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Os Escravos e o

Imaginrio Social:
As Imagens da
Escravido Negra nos
Jornais de So Lus
(1830-1850)

Esmnia Miranda
Ferreira

CENTRO DE EDUCAO, CINCIAS EXATAS E NATURAIS CECEN


DEPARTAMENTO DE HISTRIA E GEOGRAFIA
CURSO DE HISTRIA

ESMNIA MIRANDA FERREIRA

OS ESCRAVOS E O IMAGINRIO SOCIAL: AS IMAGENS DA


ESCRAVIDO NEGRA NOS JORNAIS DE SO LUS (1830-1850)

So Lus
2007

ESMNIA MIRANDA FERREIRA

OS ESCRAVOS E O IMAGINRIO SOCIAL: AS IMAGENS DA


ESCRAVIDO NEGRA NOS JORNAIS DE SO LUS (1830-1850)
Monografia apresentada ao Curso de Histria da
Universidade Estadual do Maranho, como requisito
para obteno do grau de licenciatura em Histria.
Orientadora: Prof. Dr. Adriana de Souza Zierer.

So Lus
2007

Ferreira, Esmnia Miranda.


Os escravos e o imaginrio social: as imagens da escravido negra nos
jornais de So Lus (1830-1850) / Esmnia Miranda Ferreira. So Lus,
2007.
91 f.
Monografia (Graduao) Curso de Histria Universidade Estadual do
Maranho, 2007.
1. Escravo 2. Imaginrio 3. Jornais. 4. So Lus I. Ttulo.
CDU: 94(812.1).056

ESMNIA MIRANDA FERREIRA

OS ESCRAVOS E O IMAGINRIO SOCIAL: AS IMAGENS DA ESCRAVIDO


NEGRA NOS JORNAIS DE SO LUS (1830-1850)
Monografia apresentada ao Curso de Histria
da Universidade Estadual do Maranho, como
requisito para obteno do grau de licenciatura
em Histria.

Aprovado em ____/____/____

BANCA EXAMINADORA

_______________________________________________________
Prof. Adriana Maria de Souza Zierer (Orientadora)
Dr. em Histria Medieval UFF

________________________________________________________
1 Examinador

_______________________________________________________
2 Examinador

Deus, o grande Pai da Criao de


quem tudo nos foi dado.

AGRADECIMENTOS

A minha me, Esmeralda Rodrigues Miranda Ferreira pelo exemplo de mulher


que soube com honra e honestidade encarar as batalhas da vida.
A minha irm, Estefnia Miranda por ter agentado os momentos de
aborrecimento e azedume, caracterstico de um orientando, e ao meu sobrinho Cau Ferreira
por quebrar com seus sorrisos estes mesmos momentos.
A Sandro Ribeiro, meu companheiro de todas as horas que fez acordar em mim
sentimentos jamais despertados.
Aos meus amigos de Curso, com os quais dividi os melhores momentos da vida
universitria. Em especial Eloy Barbosa e Edyene Moraes, dupla dinmica que sempre me
iluminou com sabedoria, aos amigos Lvio Bruno, Carol, Luana e Camila sempre presentes
nesta fase da vida.
Aos professores do Curso de Histria da UEMA que contriburam para minha
formao e para aquilo em que hoje acredito. Em especial, ao professor Marcelo Galves, pelo
seu humor irnico que me fez ver a Histria de forma mais crtica e bem-humorada;
professora Elizabeth Abrantes pela compreenso e apoio nos momentos de (in)definio do
meu objeto de estudo; professora Adriana Zierer, por me aceitar orientar e no me fazer
desistir de uma pesquisa que se apresentava cheia de obstculos.

"[...] a cobertura ideolgica no engana ningum,


ela convence apenas os convencidos, o 'homo
historicus' no se deixa curvar pelos argumentos
ideolgicos de seu adversrio quando seus
interesses se encontram em jogo."
George Duby

RESUMO

A Provncia do Maranho se destacou no sculo XIX pela sua economia agro-exportadora que
tinha suas bases aliceradas no trabalho escravo e tambm pela sua produo impressa,
jornalismo e seus letrados que juntos formavam a inteligncia maranhense e foram
colaboradores do sistema ideolgico de dominao que definia os papis sociais e o lugar de
cada indivduo na sociedade. O perodo de duas dcadas que separa as Leis de ilegalidade e a
de extino do trfico de escravos africanos para o Brasil poderia at no ser discutida nos
jornais ludovicenses por questo de convenincia, mas os escravos no deixaram de ser alvos
dos mais variados juzos de valor quando, no fundo, se temia o fim da reposio da mo-deobra escrava e sentia-se a perda de legitimidade do sistema. A presente pesquisa constitui-se
num estudo das imagens forjadas sobre os escravos e suas atitudes, analisando como essas
encontraram fora no consenso social e consolidaram-se no tempo.
Palavras-chaves: Escravo. Imaginrio. Jornais. So Lus.

SUMMARY

The Province of the Maranho if detached in century XIX for its economy agro-exporter who
also had its bases construed in the eslaved work and for its production printed, journalism and
its scholars who together formed "maranhense intelligence" and had been collaboration of the
ideological system of domination that defined the social papers and the place of each
individual society. The period of two decades that separates the laws of illegality and of
extinguishing of the traffic of African slaves for Brazil could until not being argered in
ludovicenses periodicals for convenience question, but the slaves had not left of white of
being varied value judgments when, in the deeps one, if he feared the end of the replacement
of the enslaved man power and felt it loss of legitimcy of the system. A research consists in a
study of the images forged on the slaves and its attitudes, analyzing as these had found force
in the social consensus and had been consolidated in the time.

Word-Keys: Slave. Imaginary. Periodicals. Sant Louis.

10

SUMRIO

INTRODUO................................................................................................ 11
1

INTELECTUALIDADE

IMPRENSA

MARANHENSES:

OS

ASPECTOS EM COMUM .............................................................................. 15


2 A PARTICIPAO POPULAR E A MOBILIDADE ESCRAVA NAS
RACHADURAS DA IDEOLOGIA LIBERAL-ESCRAVISTA ................. 28
3 SO LUIS ENTRE A BARBRIE E A CIVILIZAO ............................ 42
4 A FORMAO DO IMAGINRIO LUDOVICENSE............................... 49
4.1 As imagens mais constantes do escravo nos jornais .................................. 53
4.2 Inimigo social: as imagens dos escravos mediante a segurana
pblica ........................................................................................................ 61
4.3 Jogo dos contrrios: as imagens dos escravos mediante os projetos de
imigrao europia........................................................................................... 71
CONSIDERAES FINAIS ............................................................................. 86
REFERNCIAS................................................................................................. 88

11

INTRODUO

O sistema de cotas para negros nas universidades pblicas brasileiras adotado pela
primeira vez em 2001 pela Universidade Estadual do Rio de Janeiro trouxe a tona uma srie
de questes e reacendeu o debate em torno do preconceito racial no Brasil, explicitando ainda
mais os conflitos sociais e as tenses raciais existentes em nosso pas. O mito da democracia
racial e a utopia de uma sociedade misturada caem por terra com as discusses provenientes
da poltica de cotas, incentivando uma reflexo sobre o que 'ser negro no Brasil'?
Responder a esta pergunta no to fcil assim, requer um entendimento sobre a prpria
construo do racismo ao longo da nossa histria. Para encontrar respostas s estas questes
to presentes e a outras que fazem parte no nosso cotidiano se torna necessrio vasculhar os
bas do passado.
Entendemos o preconceito racial como uma construo histrica e social forjada
pela sociedade escravista para definir, separar e hierarquizar categorias sociais. A imagem do
negro e do escravo foram to diludas ao ponto de, passados mais de um sculo, o negro
continuar absorvendo os preconceitos e esteretipos que eram renegados ao escravo. Por isso
a inteno desta pesquisa compreender em que momento negro e escravo se tornam um s, o
porqu de at hoje as imagens relacionadas ao escravo se perpetuaram na figura do negro que
continua a ser relacionado violncia, falta de carter, sensualidade e est to presente na
mentalidade e expresso na linguagem coloquial, que mesmo quando as pessoas querem
mostrar que no so preconceituosas.
Podemos dizer que o tema da escravido negra nunca 'sai de moda', pois no s a
renovao metodolgica, diversificao de tcnicas e a reviso das fontes usadas pelos
estudiosos do assunto, mas tambm a prpria evoluo social no permite que se esgotem as
questes que podem encontrar respostas nas caractersticas de uma instituio que perdurou
por mais de trs sculos no Brasil, alm de que uma nova reflexo do objeto pode fazer a
diferena de um trabalho. Por isso a produo historiogrfica acerca desse assunto cada vez
mais vasta e sua dinmica tem possibilitado uma viso mais abrangente sobre as
conseqncias da instituio escravista na sociedade brasileira.
Dessa forma, para responder s questes por ns levantadas a partir da anlise das
diferentes imagens criadas sobre os escravos e suas atitudes, durante os anos de 1830 a 1850,
levamos em considerao a constituio dos discursos proferidos pelos jornais de So Lus na
primeira metade do sculo XIX e como eles contriburam na formao do imaginrio social

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sobre os escravos negros, no momento delicado das discusses sobre a ilegalidade e extino
do trfico de escravos africanos para o Brasil.
A imprensa, em especial os jornais que na viso de Duby(1995) se perfazem em
instrumentos culturais capazes de traduzir em formas durveis uma viso de mundo e que
privilgio de um grupo especfico, tem sido cada vez mais utilizada como fonte de informao
histrica. No apenas por se constituir nesse poderoso instrumento de construo e divulgao
de idias e imagens numa dada sociedade, mas tambm pelo seu poder de manipular
interesses e intervir na vida social. No por menos denominada de o quarto poder, a
imprensa tem o domnio da palavra impressa no sculo XIX. Os jornais so carregados de
discursos e ideologias que expressam o movimento de idias circulantes numa determinada
poca e interagem na complexidade de um contexto histrico e social.
Vainfas (1997) sugere que para se analisar um discurso importante compreender
as condies de produo, as condies de circulao e as condies de reconhecimento e,
seguindo esta 'receita' refletimos sobre o momento scio-econmico que passava a cidade de
So Lus, sem esquecer a indefinio poltica, pela qual enfrentava a Provncia do Maranho
no perodo ps-independncia e que completava o cenrio onde se desenvolveu a imprensa
maranhense, fator que favorecia e at incentivava essa produo e por fim, perceber o
consenso ou as contradies existentes entre o proferido e o mentalizado.
Para a elaborao desta pesquisa, utilizamos como metodologia o estudos dos
jornais O Publicador Oficial, o Chrnica Maranhense, O Publicador Maranhense e o
Progresso por terem sido os jornais de circulao mais constante e mais significativos da
primeira metade do sculo XIX. Utilizamos ainda a historiografia referente ao assunto, e os
romances: O Cativeiro, de Dunshees de Abranches (1992), O Mulato, de Aluzio Azevedo
(2002), e rsula, de Maria Firmina dos Reis (1988). Nestas obras seus autores abordam no
s a sociedade maranhense escravista e seus preconceitos, como permitem analisar a
influncia dos intelectuais na consolidao das idias das classes dirigentes.
Sandra Pesavento (2004) diz que o imaginrio percebido na relao do texto
com o contexto, por isso no primeiro captulo do trabalho daremos destaque aos aspectos em
comum entre a formao da intelectualidade e a consolidao da imprensa maranhense, no
s para compreender o lugar da fala, mais tambm para analisar de que forma os peridicos
ludovicenses dominados pelos intelectuais-jornalistas representaram os interesse da classe
proprietria de terras e escravos e foram usados como meios de reproduo e legitimao do
sistema escravista.

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No segundo captulo, analisamos a teoria liberal que inaugurou o sculo XIX, a


forma como os liberais maranhenses adequaram-na aos interesses escravistas e as
conseqncias desse suposto paradoxo, que possibilitou a mobilizao da massa popular, os
levantes de escravos, e por vrios momentos alertou as elites dirigentes dos perigos de uma
abertura liberal dentro do sistema escravista.
No terceiro captulo, especificamos o recorte espacial da pesquisa ao falarmos da
cidade de So Lus, que alm do espao fsico, o lugar da prtica social, onde se
desenvolvem as relaes cotidianas, o que nos permite avaliar as transformaes que a
relativa prosperidade material vai provocar, no s no perfil urbano de So Lus, mas vai ser
determinante na formao de novos padres e valores sociais, o qual a sua imposio por
muitas vezes vai gerar conflitos entre o ideal de civilizao que se pretendia imitar e as
caractersticas de uma cidade eminentemente escravista.
Por fim, o quarto captulo que subdividido em outros trs tpicos. So trs
subconjuntos de imagens que se relacionam aos temas mais correntes nos jornais pesquisados.
Optamos por no analisar imagens especficas de cada seo dos jornais, pois as variadas
sees que contm mensagens e incentivam a criao de imagens sobre os escravos, tem uma
ligao muito forte entre si, tal como peas de um quebra-cabea, podendo assim, juntas,
formarem uma ou mais imagens ou uma seo reafirmar a imagem j forjada anteriormente.
Essa opo se fez tambm, pelo fato de no acharmos em nossa pesquisa grandes
artigos que tratassem especificamente da escravido, afinal em meados do sculo XIX o
sistema escravista estava to diludo e era to proveitoso para a sociedade maranhense que as
caractersticas da escravido e as condies dos escravos no apareciam enquanto tema a ser
questionado ou debatido, mesmo no perodo de grandes discusses com o possvel fim do
trfico de escravos, parecia que no se tinha o que discutir sobre a legitimidade do regime.
Entretanto preferimos acreditas que o silncio ou o no-dito deixa a entender muita coisa, ou
porque no se fala num assunto que incomoda, ou por est to assimilado como verdade ou
natural, que realmente no tinha o que se questionar.
As imagens mais comuns ou consensuais sobre os escravos presentes nas falas dos
jornais, referem-se aos juzos de valor que revestem o escravo, dentro de uma tica moralista
e preconceituosa; o outro conjunto de imagens trata do escravo como uma questo de
polcia, presente na legislao, nos cdigos de posturas da cidade e nas estatsticas criminais;
e por ltimo, quando aparecem os primeiros projetos imigrantistas, tanto o escravo quanto o
negro passa ter suas qualidades comparadas ao branco, no somente como trabalhador e sim
enquanto agente civilizador e do progresso da Nao.

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Nossa inteno ao estudar a escravido no imaginrio social de So Lus, no s


apresentar as formas como a sociedade ludovicense do oitocentos via o escravo, mais
importante para ns compreender em que momento e baseado em qu essas imagens se
formaram, e como elas se cristalizaram ao longo do sculo, se tornando armas em potencial
do preconceito social no Brasil.

15

1 INTELECTUALIDADE E IMPRENSA MARANHENSE: OS ASPECTOS EM


COMUM
A vida social e econmica do Maranho alterou-se significativamente aps a
instalao da Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho no final do sculo XVIII.
Houve um surto econmico que permitiu ao Maranho desenvolver uma economia de
exportao e alcanar o nvel das capitanias mais ricas da Colnia. O desenvolvimento das
plantaes de algodo veio atender s necessidades de matrias-primas das mquinas inglesas
num perodo em que a maior fornecedora desse gnero, os Estados Unidos, estava em luta
pela sua independncia.
Segundo Maria Januria Vilela Santos (1983), esse boom algodoeiro
acompanhado das plantaes de arroz, da criao de gado e do comrcio de couro ainda foi
sentido pelas duas primeiras dcadas dos oitocentos, quando comeou a entrar em decadncia
devido a fatores tais como a falta de melhoramentos tcnicos, a concorrncia de outros
mercados, a queda dos preos do algodo e as dificuldades do mercado de exportao, alm
do alto preo dos escravos que formavam a principal mo-de-obra da poca, e que aps a
extino da Companhia, que tambm era responsvel pelo fornecimento da mo-de-obra
africana, o negcio passou a ser feito diretamente com traficantes que, sem fiscalizao
nenhuma, impuseram excessivos preos, dada a importncia dos escravos para os agricultores
maranhenses.
Os anos seguintes at o surgimento e incentivo empresa aucareira, a partir de
meados de 1840, o Maranho vive um perodo de transformaes econmicas e de redefinio
das relaes sociais, bem como passa por uma seleo de valores que guiaro essa nova
sociedade. O escravo tambm ter lugar nessas mudanas, visto cada vez mais como smbolo
de opulncia e prestgio social para quem os possua.
A forma de produo baseada no trabalho escravo do negro que vai definir as
relaes sociais no Maranho oitocentista, as quais eram rigidamente divididas e
hierarquizadas de acordo com a condio jurdica e econmica das pessoas. No entanto, em
nossa anlise, no limitaremos esse conjunto social simplesmente entre aqueles que tinham
posses ou eram despossudos, quem era livre ou era escravo, pois h uma complexidade bem
maior nessa sociedade.
Porm, podemos afirmar que quem tinha poder econmico detinha mais
facilmente o poder poltico e aqueles que ficavam margem das decises polticas geralmente

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eram designados como o povo, e ainda havia uma numerosa populao escrava que no
tinha direito algum, mas que nem por isso ficou fora das transformaes do perodo.
A maioria da populao maranhense era composta de escravos, correspondendo a
mais 70% do total, entre os anos 1819 e 18211. Essa superioridade numrica foi sentida de
forma mais intensa nos anos seguintes, quando [...] essas infortunadas criaturas mais cedo
ou mais tarde teriam de vir influenciar sobre a sociedade que supusera explor-las apenas
como bestas de carga. (ABRANCHES, 1992, p. 44). Profticas pareciam ser as palavras de
D. Martinha, espanhola que residira em So Lus nos momentos de maior agitao poltica e
social da Provncia maranhense2, percebendo que alm das convulses polticas havia um
intenso conflito social que no demoraria a eclodir e a denunciar as contradies do regime
escravista.
Politicamente, as tenses entre as elites regionais e locais que j marcaram outros
episdios nas dcadas antecedentes e caracterizaram as lutas entre portugueses e nacionais se
mantiveram vivas e, pelos anos de 1830, se agrupavam em dois partidos: os conservadores
chamados Cabanos e os liberais mais conhecidos como Partido Bem-te-vi. Ideologicamente
essas faces polticas que se formaram a partir das camadas sociais enriquecidas no final do
sculo XVIII, viviam uma indefinio poltica, que tinha em comum a criao de uma
conscincia nacional que se calcava no dio aos portugueses.
Esses conflitos atingiram seu pice durante o governo cabano de Vicente
Camargo em 1837, quando foram aprovadas duas leis de carter centralizador pela
Assemblia provincial do Maranho a Lei dos Prefeitos e a Lei das Guardas Nacionais
que estendia o poder do presidente da Provncia por todo o interior do Maranho,
formalizando uma ligao direta do poder policial ao governo e anulando, assim, qualquer
participao dos fazendeiros do interior, principais colaboradores dos Liberais.
Para neutralizar qualquer manifestao, atravs de projetos por parte dos Bem-tevis, foi reforado o recrutamento indiscriminado de forma sistemtica e arbitrria, que apesar
de j existir, pelas circunstncias desse perodo, ficou conhecido popularmente como tempo
do pega, colocando nas fileiras das Guardas Nacionais muitos dos dependentes que estavam
ligados aos fazendeiros do interior. Medida que afetava indiretamente os fazendeiros, que
1

Dados referentes s anotaes de viajantes estrangeiros que fizeram suas observaes sobre o Maranho nas
primeiras dcadas do sculo XIX, em especial Maria Graham, que apesar de no ter visitado a regio, tem seus
dados corroborados por Frei Francisco Nossa Senhora dos Prazeres que escreveu que O nmero de cativos
para o dos livres como 2 para 1 pelo menos. (CALDEIRA, 1991, p. 19-20).
2
D. Martinha Alonso Veado Alvarez de Castro foi a esposa do portugus Garcia de Abranches grande
intelectual dos primrdios da imprensa maranhense e av do escritor Dunshee de Abranches e que residiu em
So Lus nos tumultuados anos do ps-independncia e tambm no perodo da Balaiada.

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perdiam poder sobre sua clientela e diretamente as camadas populares, que se tornaram alvo
nas intrigas entre os poderosos.
Os escravos, por sua vez, sentiram o impacto desse conflito. Muitos aproveitaram
para se rebelar contra seus senhores, para fugirem das fazendas e para, sua maneira,
contestar contra as condies em que viviam. Muitos deles engrossaram as fileiras dos
rebeldes balaios, mas a presena escrava s foi sentida um ano depois, em 1839, quando
Cosme Bento das Chagas iniciou uma insurreio em algumas fazendas do interior, facilitada
pela evaso de famlias inteiras para a Capital.
Pela composio social da Balaiada, com livres e escravos, pode-se perceber que
apesar de os balaios e os escravos liderados por Cosme no terem o mesmo iderio, as
motivaes nasceram do mesmo aglutinado de transformaes pelo qual passava a sociedade
maranhense. Corroborando com Mathias Assuno que afirma o fato do tema da escravido
nunca ter sido colocado como reivindicao pelos rebeldes balaios, entretanto, ter a presena
escrava nas fileiras dos rebeldes no foi totalmente um incmodo (ASSUNO, 1998).
Porm, Maria Januria Santos (1983) coloca que a dinmica do movimento determinou
mudanas no comportamento de seus participantes o que possibilitou a aproximao dos
balaios com as motivaes da insurreio dos escravos nos momentos finais da revolta
quando a Balaiada j agonizava, mas que desde o incio do movimento, houve a rejeio do
escravo e a total despreocupao com a sorte deles.
O letramento da elite maranhense foi um destaque na primeira metade do sculo
XIX. Os viajantes estrangeiros que passaram por aqui j retratavam o costume das famlias
enriquecidas de mandarem seus filhos completarem seus estudos na Europa, preparando-os
para futuramente ocuparem os cargos administrativos da Provncia. A partir do final da
dcada de 1830 o Maranho passa por um deslumbramento cultural decorrente da euforia
econmica da agro-exportao, passando a cultivar o gosto pelas artes e a adotar um modelo
de comportamento e de valores que seria responsvel por conferir Provncia maranhense
uma singularidade que a destacaria no cenrio nacional. As habilidades refinadas de escrita e
leitura vo estar presentes no s na literatura, mas tambm na imprensa que se dizia na poca
uma das mais brilhantes do Imprio.
As geraes de 1820 em diante receberam uma formao europia, coimbr, britnica ou
francesa, prevalecendo, contudo, os hbitos parisienses. Uma nova mentalidade daqueles jovens em
retorno ao Maranho permitiu a implantao de certo comportamento europeu. (LACROIX, 2002,
p. 52).

Todas essas transformaes possibilitaram a projeo da Provncia no mbito


intelectual e um envaidecimento da intelectualidade maranhense que aos poucos cria o mito

18

da Atenas Maranhense3. Entretanto, toda essa prosperidade econmica e cultural s foi


possvel graas ao sistema escravista que possibilitou o enriquecimento de uns poucos custa
da explorao do trabalho de muitos. Como bem enfatiza Rossini Corra (1993, p. 116):
Os alicerces, as paredes e os telhados das casas-grandes e dos sobrados nasceram da
explorao da fora dos escravos, responsveis principais pela produo econmica,
de resultados financeiros concentrados no senhoriato, no usufruto ostensivo da
opulncia e no pagamento da educao europia aos descendentes privilegiados.

No Maranho o florescimento cultural, tido como conseqncia do crescimento


econmico, esclarece a ligao da intelectualidade maranhense com os interesses senhoriais
que ia muito alm do simples fato daqueles serem provenientes destes. Rossini Corra (1993)
nos fala de dois poderes que se complementam: o material e o cultural. Para este autor, os
ganhos das lavouras de algodo e arroz foi o sustentculo para a formao dos intelectuais
maranhenses, enquanto estes davam classe senhorial sua pena, sua representao poltica e
administrativa e, com o poder da palavra combatiam qualquer tipo de oposio e defendiam o
seguimento ao qual estavam vinculados, garantindo o lugar dessa classe na organizao do
Estado Nacional. Coube aos 'intelectuais' da oligarquia maranhense fazer exalar os ares
aristocrticos que encobriam a elite da Provncia.
S dentro desse jogo de interesses sobreviveu o liberalismo dos intelectuais, numa
sociedade escravista como a maranhense, apagando as contradies das teorias europias
seio da intelectualidade maranhense com as prticas reais. As teorias progressistas e
possveis subverses nunca foram ameaa ou sinal de ruptura da estrutura social vigente,
sendo prova disso os vrios anncios que encontramos nos jornais, em que no era raro
encontrar o nome de alguns desses intelectuais procura de seus escravos fugidos. Ou mesmo
encontrar anncios de venda em que ao lado de grandes obras literrias o anunciante vendia
escravos. Aqui se situa a verdadeira face da sociedade ilustrada que marcou a histria do
sculo XIX.
Os intelectuais maranhenses, tambm jornalistas que dominavam o meio
miditico mais importante do sculo XIX, foram os representantes dessa elite ilustrada e
tiveram papel importantssimo na manuteno da estrutura social escravista. Deixaram
transparecer em suas falas os medos, as pretenses e expectativas que tinham, as quais no
eram muito diferentes das do grupo dominante do qual faziam parte.
Assim, os jornais do incio do sculo XIX foram a arma mais poderosa nas mos
dos intelectuais da elite maranhense, na defesa de seus interesses, pois deve-se considerar o

Sobre esse assunto ver A Fundao Francesa de So Lus e seus Mitos, de Maria de Lourdes Lauande Lacroix.

19

importante papel da imprensa enquanto difusor das idias de um grupo social especfico o
qual representa.
A imprensa foi um setor da sociedade que se manteve atento para o
desenvolvimento de todas as questes que sacudiram o pas no incio do sculo XIX. De
acordo com Morel (2003, p. 7), [...] o surgimento da imprensa no Brasil acompanha e
vincula-se a transformaes nos espaos pblicos, modernizao poltica e cultural das
instituies, ao processo de independncia e de construo do Estado Nacional.
Apesar do surgimento tardio, pois s em 1808 com a vinda da famlia real
portuguesa para o Rio de Janeiro, que se instala a Imprensa Rgia, e do fato de num
primeiro momento ela vir atender [...] necessidade de se fazer imprimir os atos do governo
e de divulgar as notcias interessantes Coroa"(LUSTOSA, 2003, p. 8), aos poucos se
desencadeou [...] o surgimento de inmeros jornais na Capital do Reino e tambm nas
provncias: Bahia, Pernambuco, Maranho, So Paulo. (CAPELATO, 1994, p. 38).
O desenvolvimento da opinio pblica esteve totalmente atrelado ao processo
de separao entre Portugal e Brasil. Nessas primeiras dcadas os jornais que surgiram se
diferenciavam, em geral, pela adoo ou no da causa emancipacionista, que se acirrou ainda
mais a partir de 1820, ano da Revoluo Constitucional do Porto e da percepo dos
interesses de recolonizao dos portugueses. Esses jornais foram o meio mais apropriado
encontrado pelas faces polticas para expressarem seus ideais polticos. Os impressos, suas
idias e informaes relacionavam-se de forma dinmica com a sociedade, circulavam, eram
repetidas e podiam ser reapropriadas. (MOREL, 2003, p. 44).
No esquecemos que os jornais eram um meio de informao limitado e que
poucas pessoas tinham acesso a ele, bem como era pequeno o nmero de alfabetizados os
quais tinham contato direto com as notcias escritas, embora desde de 1817 j circulassem
dirios e panfletos com debates de contedo poltico antilusitanismo e anticolonialismo e com
ideais de liberdade que transpunha a barreira do pblico estritamente leitor, atingindo at as
camadas mais populares.
A imprensa maranhense acompanhou de muito perto todo o desenvolvimento da
imprensa nacional e tambm estava dividida entre os adeptos da causa emancipacionista e os
contrrios independncia, ou seja, os peridicos do perodo estavam sensivelmente ligados
s discusses em voga nas primeiras dcadas do sculo XIX. Sua gnese esta associada s
disputas polticas entre faces rivais, lusofobia e estruturao do Estado, e acompanha as
transformaes em andamento no mbito nacional.

20

A estrutura jornalstica era quase que exclusivamente dedicada a uma causa


especfica, o que ficava evidente na escolha dos temas e na linguagem empregada. A anlise
desta linguagem reveladora do posicionamento do jornal quanto aos acontecimentos na
provncia, assim como da influncia e participao ativa dos intelectuais na vida pblica
maranhense. Localizando o papel da linguagem no interior dos relatos escritos e atribuindolhes valor de signo pelo qual a sociedade se desnuda, consciente e inconscientemente, Duby
(1995, p. 136) acredita que:
[...] necessrio descobrir os termos reveladores, e mais que as palavras, as
representaes, as metforas e a maneira pela quais os vocbulos se acham
associados; aqui reflete-se inconscientemente a imagem que tal grupo, num dado
momento, tem de si prprio e dos outros.

Os longos artigos, a linguagem carregada e panfletria, o estilo incisivo na defesa


da opinio, ataques aos jornais de idias contrrias ao governo ou, a defesa intransigente das
medidas oficiais, caracterizaram as pginas dos peridicos maranhenses. O tom agressivo das
crticas, em geral, endereadas sem qualquer dissimulao a um determinado nome da
administrao pblica ou da alta sociedade, o uso de extenso cardpio de figuras de
linguagem, o ataque claro e direto a outros peridicos de idias divergentes, os artigos
extensos e por vezes complexos e os discursos inflamados, marcaram o modo de fazer
jornalismo na So Lus da poca.
A imprensa era o principal ncleo dos intelectuais maranhenses na primeira
metade do sculo XIX, ao mesmo tempo em que dela se utilizaram para expressar o modo
como viam ou percebiam a sociedade. O papel do jornalista confundia-se, portanto, com a
figura do intelectual engajado, movido por convices polticas, funcionando como uma
espcie de incitador dos debates, e no Maranho se destacava, por ser dotado do poder da
palavra e pela aptido diferenciada em uma sociedade que, no incio dos oitocentos, nutria
pequeno ou nenhum gosto pela leitura (KOSTER apud CALDEIRA, 1991, p.26).
De certa forma, a opinio pblica surge como uma nova fonte de legitimidade
poltica, da o carter partidrio dos peridicos, seus representantes acreditavam nisso ao
ponto de se apresentarem como esse grupo diferenciado do resto da sociedade e no
relutavam quanto importncia do papel da imprensa:
Obra digna de sua onnipotencia, a redeno do erro e do barbarismo realisou-a Deos,
por meio da aco da imprensa, qual dantes realizara a redeno da culpa por obra
da palavra evanglica, pela misso santssima de Jesus Cristo.
Mas, como Jesus Cristo, a imprensa devia ter os seus dias mas, a sua perseguio e
tormento, o seu martyrologia...

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Eis que por toda a parte abrem-se os antros da inquisio para sepultar os apstolos
da filosofia, ascendem-se as fogueiras do fanatismo para abrazar as paginas
evangelisadoras da imprensa [...] (O Progresso, 12 de outubro de 1850)

Nesse artigo transcrito do jornal carioca A Imprensa, a imprensa se supera


enquanto 'a marcha do progresso', e atinge o grau de evangelho moderno, verdadeira obra de
divina que traz luz escurido pelo qual passava a humanidade, tendo seu papel comparado
prpria misso de Jesus Cristo na terra, como a redentora "do erro e do barbarismo". A falta
de liberdade de imprensa comparada ao martrio de Cristo e seus representantes so tidos
como "apstolos da filosofia", ou seja, os escolhidos para continuar misso de to alta
relevncia. E enquanto quarto poder, ela jamais poder ser silenciada, tentar reprimi-la ser
em vo, pois como a fnix, ela sempre 'renascer' para se vingar de seus inimigos e alguns
fatos histricos so usados pelo autor do texto como exemplo para dar veemncia a esse
argumento.
Ainda no artigo, mais uma vez a Europa e os Estados Unidos so citados como
smbolos de civilizao e progresso, dessa vez o fato que [...] esses governos
comprehendero melhor que os outros a destinao providencial da imprensa; deixo-na ir
seu caminho impertubavel [...] Para este autor, a falta de liberdade da imprensa fator
suficiente para tornar esta e a tirania, eternos inimigos.
Esta era a viso que os jornalistas tinham da imprensa e do que eles
representavam para a sociedade. A comparao usada no s designa o lugar que a imprensa e
os jornalistas ocupavam na sociedade, como sugere o respeito que deveria ser-lhes concedido,
e essa comparao pode alcanar o efeito desejado numa sociedade onde a religio tinha mais
poder que a razo. Mas como todo poder, a imprensa pode ser bem ou mal empregada,
precisando em alguns momentos ter seu mpeto controlado e suas conseqncias medidas, a
idia transmitida por este outro artigo dO Publicador Maranhense:
A imprensa tem mudado a face do mundo com os immensos progressos que por
causa della tem feito a civilizao: com effeito um meio admirvel de propagar a
instruco, e de communicar as opinies [...]. Tem portanto servido de muito a
humanidade, contribuindo grandemente para seu esclarecimento, porem preciso
tambm notar que lhe tem sido algumas vezes bem funesta, propagando facilmente
livros mos e idias perigosas: uma arma terrvel na mo dos malvados ; porm,
sempre se abusa das melhores cousas, e nem por isso deixa ella de ser-nos muito
til.(O Publicador Maranhense, 20 de junho de 1850)

Apesar da imprensa sempre ser vista por seus representantes como a luz da
verdade e o seu poder sempre ser superestimado, ela passvel da falhas e, neste caso, as
falhas so consideradas os abusos que se fazem dela. No entanto, estas falhas, das quais o
texto trata, no passam das denncias de jornais contrrios e instigantes, que pregam muito

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mais que a obedincia s Leis e ao governo, e so considerados maus por no se enquadrarem


no sistema de valores pregado pela elite dominante, pela diversidade de opinies que
difundem e por contrariar a concepo de mundo que prevalece.
A estrutura fsica dos jornais por ns analisados muito semelhante. Eram
compostos por duas folhas, ou seja, quatro pginas, separao pouco ntida entre as sees,
que pareciam seguir uma seqncia lgica, mas que nem sempre eram constantes. Estas
sees tratavam das notcias do exterior, da Capital do Imprio, das outras provncias e do
Maranho, aqui se publicavam ofcios, relatrios, novidades da Cmara Legislativa e da
Tesouraria da Fazenda, alm das ocorrncias policiais, dos obiturios, das correspondncias,
das transcries e, por fim, geralmente na ltima pgina, os anncios e avisos. A partir desses,
podemos perceber em que nvel estava o comrcio com a Europa, com a chegada constante de
navios que traziam tecidos, chapus, roupas, moblias e outros acessrios que enchiam os
olhos consumidores de uma elite que se espelhava nos moldes europeus. Esta seo nos d
uma noo das transformaes pelas quais passava a cidade de So Lus.
Acreditamos que a imprensa pertence ao jogo de poder e se transforma em um
eficaz instrumento ideolgico a servio do grupo poltico que a detm, ao mesmo tempo em
que nos jornais encontram-se vises de mundo representativas dos setores sociais que expem
suas posies e interesses. Dessa forma, achamos de interesse para este trabalho identificar as
principais ligaes dos jornais ludovicenses por ns arrolados e buscar identificar as
caractersticas mais peculiares inerentes aos discursos por eles proferidos, uma vez que o
lugar do discurso e as formas de abordar a realidade e lhe atribuir significados variam de
acordo com posio ideolgica do grupo o qual lhe representativo.
Dos jornais que pesquisamos dois deles foram bem efmeros, no ultrapassando 5
ou 6 anos de existncia, os outros dois chegaram a ultrapassar uma dcada. No chegamos a
fazer grandes anlises da trajetria desses jornais, o que, de certa forma, extravazaria nosso
recorte temporal, mas foi possvel identificar suas principais caractersticas e perceber quais
posies defendiam ou atacavam, alm da forma como contextualizavam a realidade,
capturando e reproduzindo sentidos do social, avaliando assim seu poder de construir aquilo
que so por eles representados.
O Publicador Oficial apareceu em 1831 em substituio ao Semanrio Oficial, e
era uma folha que, basicamente, se ocupava do expediente do governo da poca, por isso,
primeira vista, parece um jornal que s interessava queles que faziam parte da esfera poltica.

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Ficou por cerca de cinco anos na ativa desaparecendo em 1836, circulava duas vezes por
semana e era o mais barato dos jornais que pesquisamos.
Suas sees mais constantes eram os decretos, os relatrios e os artigos dOfcio
nos quais h uma correspondncia mtua das autoridades maranhenses sobre os problemas da
Provncia e mesmo de fazendeiros pedindo auxlio para o problema dos quilombos. Mas,
nas sees de artigos no-oficiais e de anncios que podemos perceber o posicionamento do
Publicador Oficial quanto s questes que agitavam o Maranho.
Na historiografia sobre a imprensa maranhense o mais significativo que
encontramos sobre este peridico est em Joaquim Serra (2001)4 que assim se refere ao
jornal: [...] eram muito limitados os assuntos de que se ocupava. De certa forma, ao folhear
as pginas do Publicador Oficial, fica evidente a sua ligao com o governo e a defesa de seus
atos, eram impressos todos os dias de sua publicao as atividades governamentais sem muita
ou nenhuma crtica, no se liam neste jornal aqueles artigos que atacavam diretamente seus
opositores, to comuns dessa poca. A no ser em relao perturbao da ordem e ao abuso
da liberdade, em que seu redator era veementemente defensor. Prova disso, que no seu
primeiro nmero, apesar no trazer um nota especfica sobre suas intenes, traz um grande
artigo transcrito do jornal carioca Dirio do Governo intitulado "O uso das palavras Liberdade
e Ptria" que denuncia sua posio conservadora num momento de agitao poltica e social, e
prega o discurso do contrato social, em que o homem social para garantir a paz, a segurana,
a ordem e a prosperidade [...] no pode gozar aquela liberdade absoluta e natural em que
nasceo, tem que reprimir os excessos e abusos de liberdade. (Publicador Oficial, 23 de abril
de 1831)
O jornal Chrnica Maranhense surge em 1838 e tem seu ltimo nmero em 1841.
Era rgo do Partido Liberal e foi redigido por Joo Lisboa, um dos nomes mais importantes
da histria da imprensa maranhense. No foi coincidncia o perodo de vida dessa folha que
discutia com veemncia as questes que impulsionaram a Balaiada. Em seu primeiro nmero
ao apresentar seu prospecto, o redator bem enftico quanto misso desse peridico,
movida pelas "[...]aspiraes de uma alma cheia de tristes pressentimentos". Aps apresentar
os 'sintomas' que acometiam a Provncia maranhense, o redator esclarece o objetivo da nova
folha que consiste em prevenir maiores males decorrentes desses sintomas, e que sero
empregados grandes [...] esforos e desvelos para pacificar os nimos que tantos homens

SERRA, Joaquim. Sessenta anos de jornalismo: a imprensa no Maranho. So Paulo: Siciliano, 2001.

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imprudentes ou corrompidos lidam por azedar. (O Chrnica Maranhense, 02 de janeiro de


1838)
A ligao do Chrnica com o movimento da Balaiada era to forte que todos os
dias se tinham notcias sobre a revolta, e por vezes seu redator foi acusado de insuflar as
massas e de ser o influenciador terico do movimento. O que no deixa esconder o verdadeiro
instrumento de combate revolta dos balaios que se tornou esta folha, pois seu redator, apesar
de perceber e denunciar os abusos de poder das autoridades maranhenses no tinha nenhuma
inteno de destruir a ordem vigente. Fato que evidenciava os limites do liberalismo
maranhense.
Na obra de Joaquim Serra (2001) no so poucos os elogios a esse peridico que
saa duas vezes por semana. O Chrnica Maranhense, segundo este autor, foi nada menos que
a melhor folha de quantas se publicaram no Maranho. Em suas pginas encontramos sees
que parecem seguir uma seqncia, comeando com os artigos oficiais sobre o exterior e a
Capital, as notcias das outras provncias e do Maranho, em geral as novidades da revolta dos
balaios. Na seo de correspondncia ao redator, so constantes as cartas inflamadas
defendendo ou acusando alguma personalidade importante no cenrio poltico de ento. Havia
ainda a seo Variedades, os editais e os anncios.
Dos jornais que analisamos, o Chrnica Maranhense foi a folha que mais parecia
falar por si mesma, e por isso, a primeira vista era o jornal que mais deixava transparecer suas
motivaes e seus medos enquanto expresso viva de uma sociedade apavorada com os
efeitos de uma guerra civil, ao mesmo tempo em que pareciam to vivas as relaes
cotidianas da cidade de So Lus, e que, apesar de ser um rgo do Partido Liberal, no
momento mais tenso da Balaiada, recuou e mostrou seu lado verdadeiramente conservador.
Nesse momento, o Chrnica valeu-se da estratgia de minimizar os episdios da participao
e rebeldia dos escravos para aliviar a tenso social causada pela revolta.
O Publicador Maranhense surge no ano de 1842, tendo a frente de sua redao
Joo Lisboa que assume uma postura menos polmica e agressiva quando da redao do
Chrnica Maranhense. Possivelmente, por ser um rgo oficial, e apesar de continuar
discutindo algumas questes inerentes quele perodo, passa a usar um tom menos direto,
revestindo-se de uma pretensa neutralidade. Podemos dizer que a redao do Publicador
Maranhense marca uma fase de transio na carreira desse jornalista carreira comum aos
intelectuais do perodo que se utilizavam da imprensa como um trampolim para a carreira
poltica , que a essa poca j tem pretenses a uma cadeira na Assemblia Legislativa na
Provncia.

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Esta folha saa trs vezes por semana at 1862, quando se torna dirio. Por seu
carter oficial, publicava o expediente do governo com os relatrios dos atos administrativos,
o que dava a esse peridico um aspecto sbrio e ao mesmo tempo carregado. Sua estrutura
no era muito diferente do que j vimos at aqui. As sees Parte Official, Governo da
Provncia e Thesouraria da Fazenda se ocupavam dos ofcios, requerimentos e decretos entre
as autoridades governamentais do Imprio e da Provncia. As notcias e publicaes de outros
paises e provncias, as novidades do comrcio, as correspondncias, as variedades, folhetins e
anncios eram as outras sees que completavam as pginas do Publicador Maranhense.
Uma seo que diferenciou esta folha pela sua constncia pelo menos durante os
dois primeiros anos de sua publicao foi a seo da Repartio de Polcia, pois em nenhum
outro peridico ela foi to constante. Aqui as personagens mais comuns foram os escravos.
Eram relatados os motivos e as infraes que levavam priso ou deteno, as circunstncias
da apreenso e as posturas mais infringidas. De certa forma, esta seo e a dos anncios
dentre os quatro jornais que analisamos, O Publicador Maranhense foi o que mais deu espao
a estas publicaes, nos permitindo perceber melhor o cotidiano da So Luis da primeira
metade dos oitocentos, nos aproximando das representaes mais comuns e dos valores que
dominavam o imaginrio dessa sociedade.
No seu primeiro nmero, ao apresentar o prospecto, anunciava sua misso, que
se fazia contrria daqueles peridicos que surgiam a essa poca ou seja, um ano aps o fim
da Balaiada os quais revolviam os punhais nas feridas ainda abertas. Por isso, sua tarefa
era romper a monotonia de tais discusses. Seu redator ao corroborar que no estaria ligado
ou defendendo nenhum partido enfatizava: E nos o declaramos alto e bom som para evitar
engannos e suposies a que a poca poderia facilmente dar lugar. (O Publicador
Maranhense, 7 de julho de 1842)
Baseado nesse discurso de neutralidade partidria traz ainda, no seu primeiro
nmero, um longo artigo esclarecendo que o dualismo poltico-partidrio da Provncia no
passava de uma constante disputa familiar para tomar controle da mquina estatal, e que no
havia qualquer rigidez ideolgica que separava partidos Cabanos e Bem-te-vis, sendo que a
maior prova disso foi o apoio mtuo dos partidos ao presidente da Provncia para combater a
revolta dos balaios, exemplo de movimento revolucionrio e dos riscos paz pblica
apontado como resultante das divergncias partidrias.
O que percebemos na fala do Publicador Maranhense o discurso de ordem e
progresso j pregado por outros jornais aps a avaliao dos riscos de uma revolta popular

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para a organizao do trabalho e para a estrutura social. Apesar de pregar em alto e bom
som uma rigorosa neutralidade no h em momento algum o descomprometimento com a
realidade poltica faccionria da Provncia.
O Progresso foi a primeira folha diria da Provncia. Surgida em 1847, sob a capa
de liberal, trazia muitos melhoramentos tcnicos e inovaes na imprensa maranhense, como
adiantava seu slogan: Le progrs est um avancement vers le mieux. nesta folha que
encontramos o melhor ajuste das teorias liberais numa sociedade eminentemente escravista.(O
Progresso, 02 de janeiro de 1847)
A viso que o jornal tinha de si era de um peridico avanado que mostrava suas
preocupaes com a prosperidade e o progresso da Provncia, os quais s seriam alcanados
quando a rixa partidria se fundisse em um nico pensamento: a conciliao, a fuso completa
dos partidos. O Maranho parecia acompanhar de muito perto o processo histrico que se
desenrolava no Brasil, a caminho de um perodo de estabilidade conhecido como Conciliao,
que no passava de um arranjo poltico entre liberais e conservadores que garantiu a
consolidao do Imprio Brasileiro. Por este motivo apoiava o programa conciliador do
presidente da Provncia, vendo neste a nica 'tabua de salvao' para reorganizao e o futuro
do Maranho.
[...] porque o povo [...] sabe que preciza de paz, de unio, de seguridade e ordem
para poder resolver suas faculdades e empregal-as em proveito seu e de seus irmos;
para fundar e assentar incontrastavelmente a marcha santa de liberdade e da
igualdade sobre a nica baze indestructvel e eterna == o trabalho creador == a
industria: == o povo tem conscincia de qual seu augusta misso sobre a terra, e
precisa e quer mudar de situao: porque a actual no verdadeira, de
desorganizao, revolucionria, filha legtima da situao de 1839 e 1840. (O
Progresso, 09 de janeiro de 1847)

Mais uma vez a Revolta dos Balaios citada, mostrando o temor causado nas
elites dirigentes com um movimento que mobilizou uma grande massa marginalizada do
crculo decisrio do poder. Sob iderios de liberdade e igualdade, a fala direcionada ao
'povo', ao mesmo tempo em que o texto fala pelo povo, o qual toma para si toda a
responsabilidade de atingir o progresso e garantir a tranqilidade pblica, isentando qualquer
ao poltica por parte das rusgas partidrias. Esta passagem evidencia a importncia do papel
da imprensa no processo de centralizao do poder, mostrando que esta situao de rebelio
falsa, ocultando as contradies e os conflitos sociais.
Quanto estrutura fsica dO Progresso, diremos apenas que este jornal, apesar de
possuir as mesmas sees que os outros at aqui analisados, tem um aspecto peculiar quanto a
uma seo que levava o nome do prprio e que eram consideraes mais pessoais sobre as
questes mais urgentes da poca. Estava bem atualizado quanto s crticas ao trabalho

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escravo, que sempre pincelado sobre um fundo econmico caracterstico do antiescravismo


brasileiro era considerado improdutivo e ineficaz para os novos tempos que se desenhavam.
Assim como os outros peridicos, a maior parte dos artigos era transcritos de
jornais do Rio de Janeiro, o que nos comprova algo bastante curioso e no menos interessante:
as crticas produzidas ou repetidas pelos jornais ludovicenses ficavam num plano mais
superficial, nunca sendo apontadas diretamente aos proprietrios maranhenses, que eram o
principal alvo dos 'ataques literrios' manuteno da escravido.
Possivelmente, esta foi a forma mais sutil encontrada pelos intelectuais
maranhenses, muitos deles jornalistas, para ajustarem seu liberalismo sociedade em que
viviam. No pretendiam mudanas radicais na estrutura social, no podiam negar a ligao
quase umbilical que mantinham com uma classe de poderosas famlias proprietrias de terras
e de escravos, que indiretamente foi o sustentculo de toda a primorosa educao destes
parcos maranhenses que completaram seus estudos nas universidades europias e garantiram a
esta intelectualidade sua posio confortvel na sociedade. Mas conseguir juntar em um nico
'balaio' teorias liberais e escravido, alm de contrabalancear presses externas pelo trmino e
presses internas pela continuidade do trfico e do sistema escravista, no foi to fcil assim.
Foram dcadas agitadas e decisivas para a consolidao das estruturas de poder, no s na
Provncia Maranhense, mas em todo o Imprio Brasileiro.
A imprensa foi o meio difusor e propagador dessas idias e das suas contradies.
Mesmo como espao de representao do real, ela o fruto de determinadas prticas sociais,
onde percebemos o poder de interveno na vida social. No Maranho, ela surge como uma
arma de persuaso muito eficaz no momento decisivo de firmao das classes dirigentes no
poder, eliminando qualquer obstculo aos interesses dessa classe, especialmente a
manuteno da ordem escravista e o alijamento das camadas populares das decises polticas.

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2 A PARTICIPAO POPULAR E A MOBILIDADE ESCRAVA NAS


RACHADURAS DA IDEOLOGIA LIBERAL-ESCRAVISTA

A continuidade do trfico de escravos africanos para o Brasil, durante toda a


primeira metade do sculo XIX, est intimamente ligada ao processo de independncia e
construo do Brasil enquanto Estado autnomo. A escravido negra representava no s o
suporte de toda prosperidade econmica da Colnia como, ao mesmo tempo, era a pedra
angular de manuteno de sua unidade territorial, se tornando a base de consolidao do
Imprio brasileiro.
Apesar das luzes da era das revolues com todos seus ideais liberais e teorias
econmicas e a crescente presso inglesa contra o trfico negreiro ter contribudo para o
colapso do sistema escravista na maioria das colnias europias na Amrica, no Brasil, o
perodo em que o trfico foi considerado clandestino, de 1831 a 1850, a mdia anual de
importao de cativos no diferiu muito de nvel em relao ao perodo de sua legalidade5.
Fato explicado no contexto econmico, pela crescente demanda de mo-de-obra escrava nas
fazendas de caf que comeavam a despontar no sudeste do Imprio.
Para a emergente Nao brasileira, o trfico de escravos se tornou um problema
poltico que se imps antes mesmo de efetivada sua separao da Metrpole portuguesa.
Ainda em 1810 D. Joo a principal autoridade portuguesa que se fixara no Brasil desde
1808 assinara o "Tratado da Aliana e Amizade" com a Inglaterra, que dentre suas
determinaes estabelecia a gradual extino do trfico negreiro. Esta foi uma questo que
perpassou todo o processo poltico de formao do Imprio brasileiro e de suas relaes com a
Inglaterra, desde a transferncia da corte real portuguesa para o Rio de Janeiro em 1808 at o
reconhecimento externo da independncia.
Para a Inglaterra, que intermediou as negociaes internacionais para o
reconhecimento do Brasil enquanto nao independente, interessava reforar os privilgios
comerciais mantidos com a ex-colnia desde a abertura dos portos. Assim, com o Brasil cada
vez mais atrelado e dependente das relaes com a Inglaterra, em 1827 assinado um novo
acordo que estabelece, alm de mais privilgios e concesses aos navios e mercadorias
inglesas, a extino do trfico negreiro em, no mximo, trs anos.

Segundo os dados referentes s mdias anuais de importao de cativos analisados por Ktia Mattoso que vo
de 1826 a 1851, a autora concluiu que as diferenas foram mnimas entre elas, ao ponto de no haver alteraes
significativas no nvel mdio de importao. ( MATTOSO, 2003, p. 61-2)

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interessante notar que a Inglaterra, na qual desde 1810 j exigia o fim do trfico,
no colocou a questo como prioridade para aceitar a independncia do Brasil, uma vez que
era ciente da base de sustentao do Imprio: a classe dos grandes proprietrios de terras e
escravos e que a cessao imediata do trfico de escravos para o Brasil acarretaria graves
problemas na afirmao de sua elite dirigente e manuteno da unidade territorial. Vale
lembrar ainda o que diz Alfredo Bosi (1988) sobre a abolio da escravido em pases como a
prpria Inglaterra, a Holanda e a Frana, onde os proprietrios foram ressarcidos com
indenizaes, fato que ratifica que mesmo no pensamento liberal burgus desses pases,
baseado na ideologia do trabalho livre, o que prevalecia era a vontade de autonomia do
cidado-proprietrio.
O perodo que nos atemos tem como pano de fundo todas estas questes no
mbito nacional e que sero pulsantes por todo o perodo de consolidao do Imprio at a
Lei Eusbio de Queiroz, que extingue em definitivo o trfico de escravos africanos para o
Brasil.
Os discursos proferidos em defesa do trfico, especificamente, e do regime
escravocrata no geral, sob a capa liberal ou conservadora, sempre se alinhavam com interesses
oligrquicos e revelavam a verdadeira face dos pensamentos dominantes da classe poltica
brasileira, que se utilizava de argumentos bastante eficazes para justificar a escravido. Diziase que a escravido era um meio encontrado para moralizar e civilizar os povos inferiores e,
ainda, que toda a prosperidade econmica, a segurana e a integridade nacional ruiriam com o
fim do trfico, por isso a escravido justificava-se como um 'mal necessrio'. E em ltima
instncia, se valeram dos prprios princpios liberais para justificar a continuidade do trfico.
No Brasil, a segunda maior sociedade escravista, tambm eram exigidas as
liberdades to proferidas na Europa: liberdade de produzir, de mercar e de representar-se no
cenrio poltico. Aplicada ao Brasil, chamava-se assim, 'liberal' a nova prtica mercantil pscolonial ou neocolonial que via na proibio do comrcio negreiro uma restrio livre
iniciativa, tanto do vendedor quanto do comprador da fora de trabalho. Firmava-se uma
estreita conexo da economia nacional com as necessidades do mercado internacional e com
trfico negreiro. A esse ajuste de idias liberais aos interesses especficos da burguesia
agroexportadora brasileira, Bosi (1988) chamou de ideologia liberal-escravista.
importante ressaltar que nem sempre as teorias estrangeiras se ajustam as
especificidades do lugar onde elas so aplicadas, e no caso do Brasil, a contradio da
aplicao da teoria liberal num sistema baseado no escravismo gerou cises que colocaram

30

em risco o poder vigente, concretizadas por inmeras revoltas polticas e sociais que
marcaram toda a primeira metade do sculo XIX.
A Provncia do Maranho um exemplo sintomtico de que o trfico de escravos
africanos no perdeu sua fora, mesmo sendo considerado ilegal desde a lei de 1831. Alm da
publicao dessa lei em peridicos governamentais, nada mais foi dito na imprensa
maranhense a respeito da proibio do trfico. O que pode ser explicado pelo fato de, por essa
poca, as discusses se limitarem questo entre brasileiros e portugueses, que no ano de
1831 atingiu um ponto de guerra civil no Maranho, conflagrando o movimento que ficou
conhecido, na historiografia maranhense, como Setembrada. Mas o silncio pode ser
justificado tambm pelo fato de a Provncia maranhense ter se beneficiado e se destacado no
cenrio nacional graas a sua economia agroexportadora baseada no trabalho escravo, motivo
significativo que calou os jornalistas diante de to grave questo.
Quando foi assinada a Lei Eusbio de Queiroz em 1850 proibindo por definitivo o
trfico negreiro para o Brasil, o Maranho j no era um de seus maiores beneficirios. Antes
mesmo da Lei de 1850, a importao de escravos para a provncia j havia diminudo
bastante, tendo na decadncia da lavoura de algodo seu principal motivo.
Regina Faria defende que a entrada de africanos na Provncia continuou por todo
o perodo de clandestinidade do trfico, considerando que foi a partir da dcada de 1840 que
houve uma significativa diminuio na importao de cativos, perodo em que so
encontrados os primeiros registros de que o Maranho passava a integrar a nova costa
dfrica e de um dos mais importantes compradores se transformava em um dos maiores
exportadores de escravos para as fazendas de caf do, ento chamado, sul do Brasil. (2004)
A imprensa maranhense s vai tocar no assunto no momento em que percebe a
questo maior por trs das leis que coibiam o trfico: a prpria extino da escravatura.
Aqueles foram golpes decisivos que pressupunham o fim da escravido no Brasil e a
proibio definitiva do trfico nico meio de aquisio de escravos, uma vez que no era
costume dos proprietrios brasileiros incentivarem a procriao entre seus escravos era um
sinal claro de que o fim do sistema escravista estava prximo. Os jornais que discutiram a
questo preferiram reproduzir os artigos de jornais mais significativos da Capital do Imprio,
como nos mostra um artigo de 1847 do jornal O Progresso, intitulado "O trfico de escravos",
resultado das medidas de represso, em que fica evidente o quanto a lei de 1831 foi
considerada letra morta.
Este artigo trata do episdio de um suposto massacre de dois mil negros pelo
prprio negociante de escravos que, no querendo acumular gastos com o sustento dos

31

escravos, se viu sem sada diante do bloqueio promovido pela esquadra inglesa num certo
ponto de desembarque na costa brasileira. O texto narrado de forma a pr em dvida o
oficial ingls que foi o relator dos fatos, com expresses como segundo se diz, segundo
parece, pois para o redator, parecia impossvel acreditar que um europeu, mesmo um
traficante de escravos, pudesse cometer tal ato, ainda mais com uma justificativa to
improvvel como os sustento de escravos, que segundo o redator, de um custo
insignificante.
E para reforar sua tese de que no haveria motivos que levassem um europeu a
tomar tal atitude, o redator termina o texto confirmando no s a continuidade do trfico
ilegal de escravos como ainda demonstra a facilidade dos negreiros em burlar a legislao.
Os negreiros sabem perfeitamente que podem embarcar os escravos em um abrir e fechar
de olhos. Todas as notcias que temos nos dizem que, mo grado os cruzadores, contina a
fazer-se o trfico com toda atividade e a dar grandes lucros.
E pois no he provvel que a matana de dous mil negros nas Gallinhas fosse acto de um
negreiro europeu. He porem muito possivel que esses desgraados fossem decapitados
por ordem dos chefes indgenas que no achassem meios de vend-los. Essas scenas de
carnagem repetem-se continuamente na costa dfrica, e parece certo que se tornaram
mais freqentes depois que a venda dos escravos se tornou mais difficil. (O Progresso, 06
de julho de 1847)

Na fala possvel perceber a idia que se tem dos europeus, os quais teriam
atingido um alto nvel de civilizao, os impossibilitando de cometer atos criminosos como
um massacre de dois mil negros. E a argumentao reforada quando se faz a oposio
dessa imagem do europeu civilizado com a dos chefes africanos considerados brbaros, os
quais, pela sua ndole natural, seriam muito mais capazes de cometer atos to brutos quanto o
massacre dos negros, e eles sim, o fariam por questes financeiras. E para que no fique
dvida alguma da natureza dos africanos, vidos por dinheiro, o autor do artigo faz uma
pequena descrio do que seria uma verdadeira 'caada' que acontece entre eles prprios que
no respeitam nem os laos familiares vendendo uns aos outros no momento mais oportuno.
Para este redator, todas estas situaes so conseqncias, no do sistema
escravista que provoca a desestruturao de sociedades africanas, impondo a renovao
constante de mo-de-obra escrava, atravs do comrcio de africanos, mas o que levaria a tudo
isso, era a imposio da legislao repressora do trfico de escravos. E conclui de forma
taxativa: Em uma palavra o trfico no diminue sensivelmente, torna-se assim mais atroz.
Tal o resultado mais claro do novo systema de represso, de que tanto se glorificou o nosso
governo. (O Progresso, 06 de julho de 1847)
Logicamente que a escravido no teria sua legitimidade colocada em dvida ou
seria responsabilizada por fatos como esses, mas a questo colocada de uma forma to

32

simplista que, no mximo, o artigo desferia uma crtica s medidas tomadas pelo governo para
reprimir o trfico negreiro. No entanto, os argumentos usados para fazer tal crtica terminam
por evidenciar o preconceito que marcou todo o sculo XIX, o eurocentrismo que colocava de
um lado o europeu civilizado e cordato, e do outro o africano brbaro e violento, um jogo de
imagens contrrias que foi bastante utilizado nos discursos dos jornais.
O artigo supracitado, por exemplo, foi transcrito do peridico carioca Jornal do
Comrcio, e apesar de extenso, de fundamental importncia para analisar algumas questes
referentes ao trfico e a oposio entre europeus e africanos que marcava no s o imaginrio
ludovicense, mas o brasileiro em geral. Sobre esta questo, que coloca em oposio europeus
e africanos, falaremos mais especificamente na segunda parte deste trabalho.
Boa parte dos artigos que discutiam a questo do trfico de escravos foi transcrita
de jornais como o Jornal do Comrcio, o peridico de maior circulao na Capital do Imprio
e que, por publicar os atos e leis do governo e as discusses parlamentares sem opinar ou
fazer crticas severas, pairava sobre este uma idia de imparcialidade e respeitabilidade. No
s o fato da proximidade com o lcus das discusses, mas provavelmente pelas idias que eles
defendiam e pela sobriedade com que as apresentava, fosse considerado digno de transcrio
pelas folhas maranhenses, que tinham, por isso, a mesma caracterstica de publicar atos
oficiais.
Em alguns casos, os trechos mais significativos ou os que lhes interessava da
prpria sesso entre os senadores ou deputados eram transcritos literalmente. De certa forma,
acreditava-se que o jornal, ao deixar os polticos falarem por si mesmos, revestia-se de certa
neutralidade, justamente a capa que os jornais maranhenses tentavam se vestir, por exemplo,
ao publicar os ofcios entre as autoridades e os atos do governo provincial.
Dois dos jornais que pesquisamos e que estavam na ativa durante as discusses
sobre a questo do trfico, O Progresso e O Publicador Maranhense, tem opinies bem
parecidas e at transcrevem o mesmo jornal, Jornal do Comrcio, que segundo Gonalves &
Silva(2001)6, apesar de no esta vinculado mquina estatal, difusor da ideologia
dominante que defendia a manuteno da ordem escravista e a centralizao do poder poltico
sob o regime monrquico. Desta forma, os jornalistas ludovicenses preferiram se omitir e
deixar que falassem por eles. No entanto, as transcries representavam o primeiro indcio das

Artigo de Maurcio Jos da Silva e Alex Gerson Gonalves, intitulado "Um ensaio sobre a consolidao do
Estado Nacional e o papel da imprensa" (2001). Disponvel em: <http://www.clepsidranet.com.br/mjoseealex>.
Acesso em 22 de outubro de 2006

33

posturas assumidas pelos peridicos maranhenses diante das principais questes do momento,
dentre elas o trfico de escravos e as relaes com a Inglaterra.
Nos outros jornais ludovicenses as incurses inglesas em mares brasileiros e o
apresamento de embarcaes suspeitas de fazerem o trfico de africanos sempre
apresentada, mesmo em forma de documentos oficiais que usam de uma linguagem mais
sbria, como uma injria Nao Brasileira, um desrespeito a autoridade brasileira que,
segundo os mesmos jornais, no nega esforos para que se faa cumprir a lei. E apesar disso,
sempre so detectadas irregularidades e contravenes por parte dos ingleses, sempre
acusados de abuso de poder e contraventores das leis que regem as relaes internacionais
entre os dois paises. Num comentrio de Joo Lisboa, redator do Chrnica Maranhense a
respeito de um desses ofcios, encontramos:
Ns cremos que o motivo da violencia foi a insolencia que tantas occorrencias
similhantes h produzido nas relaes das naes poderosas com as mais fracas, e
que a satisfao, attenuando um pouco a gravidade do facto, no isenta os culpados
das penas que lhes impe as leis que elles quebrataram. (Chrnica Maranhense, 27
de fevereiro de 1841)

A violncia a qual se refere o redator maranhense foi mais um dos constantes


apresamentos de navios brasileiros suspeitos do comrcio ilegal de escravos pela esquadra
inglesa, o qual no foi constatado a denncia, colocando os responsveis pela misso em
constrangimento pelo no cumprimento das normas que orientam as formas de abordagens
neste tipo de situao.
Os jornais maranhenses refletem as angstias nacionais em relao a proibio do
trfico de africanos, que por muitos anos passa a ser vista como uma necessidade imposta
pelas exigncias do governo britnico e pelas violncias cometidas pela suas tripulaes
contra embarcaes brasileiras. Apesar do Tratado de 1827 e da Lei de 1831, foi conveniente
para o governo brasileiro no discutir o assunto, atitude considerada prudente, que no entanto,
com os incidentes cada vez mais freqentes no litoral brasileiro, as autoridades pblicas se
sentiram obrigadas a reconhecer o fato e reparar os erros, a fim de no piorar ainda mais as
relaes com o governo britnico.
Paralelamente a estas angstias, tambm pudemos perceber nos peridicos
maranhenses as aflies sociais dum Imprio periclitante, pois relaes internas
convulsionavam-se e a introduo massiva de escravos na sociedade acentuou ainda mais as
diferenas sociais provocando em alguns momentos a revolta popular e a insurreio dos
escravos em diversos pontos do territrio nacional, chegando a pr em risco no s a estrutura
social vigente, como a prpria consolidao do Imprio Brasileiro.

34

Apesar do processo de independncia no Brasil no ter deflagrado uma


encarniada luta entre os grupos sociais, como ocorrera com a maioria das ex-colnias na
Amrica, pois a briga que acontecera aqui foi entre os interesses dos colonos e os projetos
recolonizadores dos portugueses, a separao pacfica no implicou em uma imediata
estabilidade poltica.
O perodo de nove anos do reinado de D. Pedro I foi marcado por tenses e forte
oposio dos novos polticos brasileiros sempre ligados aos proprietrios rurais e tambm de
homens fiis ao parlamento ingls, que no viam com bons olhos os projetos dinsticos do
imperador o que culminou com a abdicao de D. Pedro I em 1831. Sua poltica absolutista,
reforada pelo poder Moderador, evidenciada na represso Confederao do Equador, e a
forte ligao com a poltica portuguesa que o fazia enviar vultosas somas para manuteno do
poder tambm na antiga metrpole reforavam sua posio ambgua sempre com um p no
Brasil e outro em Portugal, razes que contriburam para sua derrocada.
O vazio de poder provocado pelo afastamento do Imperador deu espao
violentas disputas entre as vrias faces da aristocracia rural entremeadas por manifestaes
revolucionrias das camadas populares. O perodo regencial iniciado em 1831 foi marcado at
o fim por revoltas regionais que no deixaram de fora, pelo menos desta vez, as camadas
populares e at os prprios escravos, principalmente no Norte e Nordeste.
Como j era costume os senhores de terras e escravos armarem seus escravos, pois
[...] o Brasil nasceu herdando um amplo uso militar dos cativos, desde as lutas pela
independncia a classe senhorial arma seus dependentes e escravos de confiana para
defender o partido de sua escolha (CARVALHO, 2005, p. 887). Fato que colocou essa
parcela da populao em contato com idias liberais e possibilitou releituras, por parte dos
escravos, do discurso anticolonial que usava termos como liberdade, grilhes, escravido
e independncia para caracterizar as relaes entre o Brasil e Portugal.
No Maranho foi uma realidade a participao de escravos nos movimentos que
agitaram a Provncia na primeira metade dos oitocentos. Apesar da participao de membros
das camadas populares nesses conflitos esconder o verdadeiro conflito intra-oligrquico que
marcou a nossa histria, impossvel pensar que aquelas pessoas saram inclumes desses
movimentos, sem desenvolverem certa conscincia crtica da sociedade a qual estavam
inseridos, e uma profcua viso de futuro. De acordo com Carvalho [...] isso no impedia os
excludos de fazerem suas prprias leituras dos processos que viviam, interpretando os
acontecimentos em que estavam inseridos atravs do prisma fornecido por suas condies
gerais de existncia, formao e conscincia. ( 2005, p. 881).

35

Muitos escravos que tiveram grande participao no processo de adeso


independncia no Maranho participaram dos lustros7 e at deram peso s foras libertadoras
que derrubaram, em So Lus, o governo controlado por portugueses at 1823, tinham
tambm seus objetivos: queriam em troca sua prpria liberdade.
Apesar do Maranho ter aderido tardiamente independncia com a implantao
do primeiro governo brasileiro em 1823, a elite portuguesa manteve muitos dos seus
privilgios concedidos desde o perodo colonial, assim como a maior parte dos cargos
pblicos nas instncias superiores da Provncia como no exrcito e no judicirio, alm do
controle do comrcio. Motivo que impulsionou os liberais exaltados maranhenses a exigirem
a completa expulso no s dos portugueses que ocupavam os cargos pblicos como de todos
aqueles que foram opostos independncia. Este episdio ficou conhecido como Setembrada.
Para atrair o maior numero possvel de adeptos, os jornais a favor do movimento proferiam
discursos como este:
Maranhenses! Meus amados Patrcios, no vedes aqui o brao oculto dos partidos
inimigos da Liberdade? [...] No vimos a unio que reinou entre os nossos
concidados militares, e o povo no sempre lembrado dia 18 de Setembro? [...] Em
que se fundo esses monstros para espalharem que os Brasileiros que tem cr
branca, menospreso os que tem a cr parda? Quantos patrcios nossos pardos no
esto empregados; quantos no merecero os suffragios da elleio popular? Quem
os despreza, malvados so os marinheiros, e esses corcundes que ainda fallo em
fidalguia no Brasil livre!
Todos somos Brasileiros, todos somos iguaes perante a Lei; a cr indifferente: o
merito do homem quem lhe d considerao na sociedade, os seus vcios s o
podem tornar despresvel entre os seus semelhantes...
Maranhenses! Alerta! Preveni-vos contra as trahioens dos nossos
inimigos...Lembrai-vos do Brasil; da Liberdade, e ficai sertos que s a Unio poder
livrar-nos dos nossos inimigos e salvar o Brasil e a Liberdade. (Farol Maranhense,
18 de outubro de 1831)

Apesar de o artigo no apresentar explicitamente nada sobre os cativos, bem


enftico em relao questo de que somente a unio de todos os brasileiros militares e o
povo , no importando a origem ou a cor, alcanaria a verdadeira liberdade, e que todos so
iguais perante a lei. O fato que o povo que sempre ficou margem das decises polticas,
era composto por livres pobres, na maioria pessoas de cor (mestios, libertos, forros e at
escravos fugidos se passando por libertos), que querendo ou no, mantinham alguma
identidade cultural com os escravos negros, alm de sofrerem preconceitos pela cor da pele e
discriminao na justia, podendo [...] ser sujeitados s mesmas medidas disciplinares que os
escravos e ser controlados na sua liberdade de movimento (ASSUNO, 1998, p. 14)

Surras que, durante a noite nas ruas e becos escuros de So Lus, sofriam os portugueses quando voltavam para
suas casas.

36

Este texto nos traz outras informaes importantes sobre as circunstncias do


momento e algumas caractersticas reveladoras da sociedade maranhense. O preconceito
realmente existia nessa sociedade, nisso que os portugueses chamados, no artigo, de
"Marinheiros e Corcundes", se fundamentaram e aproveitaram para atiar a gente de cor e
criar cises entre as camadas populares e os liberais maranhenses. Muitos estigmas recaam
sobre os mulatos no Maranho, considerados como classe perigosa, e chamados
sarcasticamente de cabras ou bodes. Mathias Assuno enftico em dizer que essa
discriminao era uma influncia do prprio regime escravista. E sobre a participao dos
escravos nos movimentos da primeira metade do sculo XIX, lana a seguinte questo:
Existiam neste perodo intentos de mobilizao popular ultrapassando as barreiras entre
livres e escravos, entre negros e cablocos? (1998, p. 23)
Em O Cativeiro obra de Dunshee de Abranches (1992), numa das cartas de Dona
Martinha, esposa de Garcia de Abranches, do qual o filho Frederico Magno foi um dos lderes
da Setembrada, se referindo ao movimento afirma que os cativos formaram o grosso da massa
popular que se reuniu em frente ao Palcio do governo para exigir as reivindicaes de
expulso dos portugueses. E que, depois de controlado esse levante, ainda resistiram como
insurretos no interior por mais dois meses (ABRANCHES, 1992, p. 27).
Outro movimento com grande participao popular e de escravos, onde ficou
explcito que esses no eram apenas marionetes nas mos dos poderosos e que defendiam
interesses prprios na luta, foi a Balaiada entre 1838 e 1841, um movimento que comeou
como mais uma das rixas entre as faces polticas e tomou um rumo totalmente diverso do
que imaginavam seus primeiros colaboradores, os liberais exaltados, chamados popularmente
de Bem-te-vis.
Dentro dos limites deste trabalho, mais importante do que relatar a Balaiada e
fazer grandes anlises sobre esse movimento que refletiu to perfeitamente as convulses
polticas e sociais da poca, a reflexo sobre a participao dos escravos negros num
movimento que abalou as estruturas de poder no Maranho provincial e que possibilitou a
criao e a reafirmao, por parte das elites maranhenses, de vrias imagens sobre os negros
envolvidos na rebelio ou persuadidos pelos rebeldes balaios.
A historiografia mais atual concisa quanto relao da origem da Balaiada com
os conflitos que se fizeram no Maranho desde a poca da Independncia, ou seja, fazia parte
de uma luta poltica [...] resultante das divergncias dentro do grupo dominante acerca da
melhor forma de governar o pas. (JANOTTI, 1998, p. 46). Entretanto, no Maranho, essa
disputa atingiu o nvel de guerra civil, colocando em risco a manuteno da ordem escravista,

37

com a participao cada vez maior das camadas populares na vida poltica e privada da
Provncia.
Cabe, ento, repensar o momento em que o movimento se torna uma ameaa real
ordem estabelecida com a entrada do negro Cosme Bento das Chagas na luta e a adeso de
milhares de cativos ao movimento. A heterogeneidade do movimento e a divergncia de
interesses das diversas categorias sociais que o compunham, fatos registrados por autores
como Dunshee de Abranches (1992), Maria Januria Vilela Santos (1983), Maria de Lourdes
Mnaco Janotti (1991) e do prprio Mathias Assuno (1998) talvez responda questo do
pargrafo anterior quanto o envolvimento de diversos grupos sociais e de diferentes interesses
nos levantes revolucionrios da primeira metade dos oitocentos.
Sentiam-se j as conseqncias do longo perodo em que dominadores vinham
armando os dominados, para empreg-los como instrumentos de suas aspiraes,
esquecendo-se, contudo, de que homens no so instrumentos passivos. O medo de
uma revolta da populao mestia e escrava propagava-se com vigor. (JANOTTI,
1991, p. 34).

Esse desvencilhamento de objetivos e o rumo diferente que a Balaiada tomou


mostraram que assim como nos movimentos antecedentes a este, a classe senhorial que
sempre armara sua clientela e seus dependentes para defender seus interesses, podia perder o
controle da situao e passar a ter como inimigos aqueles que outrora estavam sob seu
comando.
O grande contraste da abertura liberal dentro do escravismo brasileiro foi
justamente esse contato dos escravos e das classes subalternas com o iderio liberal e
anticolonial, que possibilitou desenvolver uma viso crtica da sociedade usando esses
discursos a seu favor e como instrumentos para atingir seus interesses e objetivos.
O perigo de usar as camadas populares como instrumento de manipulao para
alcanar interesses prprios pelas classes dirigentes no passou despercebido por algumas
pessoas mais 'iluminadas' do perodo, que percebiam o nvel de conscientizao que o 'Povo'
poderia alcanar e o risco das agitaes populares ao manifestarem suas prprias
reivindicaes:
O uso que se faz da liberdade injusto, quando transpomos as raias que nos
prescrevem as leis: ilcito, quando se no encerra nos limites marcados pelo pacto
social [...] Quando se diz que os homens so livres por natureza, no se quer
significar que os homens nascem em uma inteira independncia [...] Fao esta nota,
porque esta folha pode ser lida por homens rudes que confundem os termos [...] No
cuidemos, todavia que a liberdade possa estabelecer uma igualdade quimerica que a
natureza recuzou aos homens. (Argos da Lei, 04 de fevereiro de 1825)

A liberdade que era a esse momento a palavra de ordem nos discursos dos
patriotas maranhenses, apesar de ser constantemente proferida no poderia ser entendida de

38

qualquer maneira e por qualquer 'homem rude', no se poderia fazer uso abusivo do termo.
Essa liberdade no queria dizer igualdade, pois estava definida nos limites da ordem social. E
no podemos esquecer que estamos falando de uma sociedade escravocrata e rigidamente
hierarquizada em que cada membro tinha seu o seu papel, e que, segundo o redator, era ditada
pela natureza e por isso a igualdade no passaria de um sonho.
Cinco anos depois, no jornal Farol Maranhense8, maior representante do
Liberalismo Maranhense, tambm encontramos apelos de seu redator, o jornalista Jos
Cndido, para o perigo de se confundir liberdade com a ausncia de leis. Para ele a
"Liberdade e as Leis", sempre escritas com letra maiscula, andam juntas e aquela no existe
sem esta, no pode existir ao lado de agitaes e perturbaes sociais, pois sua companhia
s andam a tranqilidade e a paz.
S com Leis soberanas conformes natureza do homem, he que a Sociedade pde
ser feliz e tranquilla, e que os Cidados podem gozar de Liberdade. [...] Eis aonde
est a verdadeira Liberdade; he sombra de Leis santas que existe o repouso, a
segurana, e a verdadeira felicidade [...] No confundamos o momento de quebrar os
ferros com o tempo do gozo da Liberdade. Em quanto hum Povo lucta contra seus
opressores, no goza da Liberdade, est apenas trabalhando por gazal-a. A
Liberdade he companheira da paz, da tranqilidade. No sabem alguns defensores
desta sagrada causa o mal que lhe fazem, apresentando-a sempre cercada de
agitaes e perigos [...] He da natureza do homem querer tranqilidade, e he por isso
que todos trabalho; no podem portanto sympatisar com huma causa, que lhes do
como destruidora ou incompatvel com essa tranqilidade. (Farol Maranhense 24
de setembro de 1830)

Apesar de o 'Povo' ser sempre chamado a lutar contra os 'inimigos da liberdade',


em defesa do Maranho, "sua tendncia para revolues" no deve se sobressair s leis que
promovem a paz e a tranqilidade. E esse mpeto de exaltao deveria ser controlado, pois,
segundo as idias pregadas na poca, no era possvel gozar de liberdade no meio da agitao.
Possivelmente, mesmo Jos Cndido, liberal inveterado que ficou conhecido como um mrtir
na imprensa maranhense pela sua trgica morte, conhecia os limites entre a participao
popular e os riscos de uma convulso social, em que o grupo dominante poderia perder o
controle sobre aqueles usados como massa amorfa nos conflitos particulares.
Considerando todas essas questes, vlido recorrer aos fundamentos da
Balaiada, no pelo movimento em si, mas para nos inserirmos no contexto geral da sociedade
maranhense do perodo por ns pretendido 1830 a 1850 para que possamos 'preparar

Farol Maranhense surgiu em janeiro de 1828 e ficou conhecido na histria da imprensa maranhense como um
dos peridicos mais populares e, segundo a historiografia, com idias adiantadas para sua poca, por ter um forte
apelo popular e uma linguagem que, segundo Antnio Lopes, era clara o bastante para ser compreendida pelo
povo. Sua publicao suspensa em 1831devido morte trgica e precoce de seu redator Jos Cndido de
Moraes e Silva.

39

terreno' para o principal objetivo de nosso trabalho: as imagens dos escravos negros formadas
no imaginrio social maranhense.
O movimento dos Balaios deixou marcas profundas nesse imaginrio, sendo a sua
imagem invocada diversas vezes pelos autores de artigos ou mesmo relatrios oficiais para
pintar um quadro de horrores do que foi e do que poderia voltar a ser caso no se
controlassem as querelas polticas e se contivesse os conflitos sociais.
O peridico ludovicense que cobriu com maior ateno a revolta dos balaios foi
o Chrnica Maranhense. A publicao de ofcios, de correspondncias e artigos foram os
meios mais comuns de se propagarem as idias que se tinham das causas e origem do
movimento. Essas publicaes estavam carregadas de juzos de valor sobre os rebeldes e suas
aes, sendo reforadas nos momentos mais crticos da revolta, que por sua vez, sempre foi
pincelada e apresentada pormenorizada ao leitor de forma a abrandar seus efeitos e minimizar
sua luta.
No entanto, os registros da histria nos mostram que foi atravs de concesses e
ameaas que o governo conseguiu acabar com o movimento, sempre justificando que se no o
fazia pela fora das armas era porque era benevolente e misericordioso, quando na verdade
encontrou no suborno dos lderes o caminho mais fcil para dar fim ao movimento.
Os chefes rebeldes Pio e Tempestade, que o S Ex. havia deixado em S. Francisco
sob a vigilncia do Snr. Major Ernesto Emiliano de Medeiros, fizeram finalmente a
sua submisso a Legalidade, entregando-se com a sua gente da qual huma grande
poro marchou immediatamente, unida a uma Partida nossa, para bater o
facinoroso Cosme, que logo batido, deixando mortos no campo cinco africanos e 33
prizioneiros. [...]. ainda alguns grupos rebeldes ousam empunhar as armas, mas no
tardaro a dexa-las certos de sua fraquesa, e ainda mais certos do generosos
procedimento que tem havido para com os arrependidos. (Chrnica Maranhense,
17 de dezembro de 1840)

O 'procedimento generoso, que no ofende a dignidade e a integridade do


Imprio', a que se refere o ofcio, foi a anistia e o perdo concedidos aos desertores que se
rebelaram e a promessa aos escravos participantes de que no voltariam a seus senhores e se
quisessem o governo lhes custearia a viagem de volta frica, em troca de no voltarem para
os matos e no continuarem com no mesmo modo de vida que tinham, ao mesmo tempo em
que serviriam como reforo nas tropas do governo. Esse o custo para que [...] deixem de
ser tratados como rebeldes do Imperador e das Leis e possam entrar no gozo dos direitos de
cidados Brasileiros. (idem)
O Exm. Snr. Presidente da Provncia, que h de mandar destroar o malvado
Cosme, com os negros que o seguem, e aquelles, que forem bons Brasileiros, se
apresentaro para no ficarem no nmero de taes malvados: os que ficarem
armados nos mattos so to malvados, quanto o Cosme, e seus companheiros.

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[...]. Vejo, pensem bem, e faco o melhor, para depois no se arrependerem


sem remedio. (Chrnica Maranhense, 24 de dezembro de 1840)

Cosme Bento das Chagas, o lder dos escravos sempre apresentado como um
malvado, infame, facinoroso, assassino e "fera que s de humano tem a figura". Por muitas
vezes o chefe dos negros desqualificado, a fim de se fazer criar mentalmente a imagem de
um desordeiro que insuflava os escravos sem motivo aparente, simplesmente levado pela sua
natureza brbara e ndole ruim.
A mensagem

do jornal e suas significaes repassadas ao leitor so bem

recebidas medida que o movimento se desenvolve e os fazendeiros do interior fogem para


So Lus, estabelece-se uma relao entre jornal e leitor que se fundamenta no nvel de
violncia ao qual atingiu a revolta. No entanto, forja-se uma outra imagem de tranqilidade,
para convencer aqueles mesmos fazendeiros a voltarem para suas propriedades e
estabelecerem a ordem entre a escravatura.
Seria agora muito para desejar que os Lavradores se retirassem para suas casas, visto
nada haver que receiar, afim de conter a subordinao nos seus escravos, que por
tanto tempo tem estado na ociosidade, e por conseguinte propensos a
aquilombarem-se por essas matas. (Chrnica Maranhense, 19 de fevereiro de
1841)

Por alguns momentos a elite maranhense e a imprensa como sua representante,


atingiram sua conscincia mxima, dando revolta dos balaios seu verdadeiro valor e
deixando transparecer o medo, ao perceber que a massa de escravos que poderiam se insurgir
era grande, o que seria uma grande tragdia para a Provncia.
Srios cuidados me tem dado os centros do municpio do Cod aonde se conto
melhor de doze mil escravos; e por esta raso vim a este ponto, e tendo dividido
partidas por differentes partes, para evitar que o veneno da insurreio se
comunique a essa enorme massa: bem findadas esperanas tenho, que passar a
procella sem maior borrasca, principalmente se os Lavradores que inda esto fora
vierem, como alguns j o tem feito, para suas fazendas tornar obediente a
escravatura que vacilla. (Chrnica Maranhense, 31 de outubro de 1840)

No fim do movimento, j capturados todos os seus lderes, retorna-se a falsa


conscincia de que o levante dos escravos, capitaneados por Cosme, no passou de um
'atrevimento' e o medo de uma revolta maior, que mereceu 'srios cuidados', por parte das
autoridades maranhenses, se converte em simples receio pela falta de braos na lavoura. A
estratgia usada pelos jornais e por quem fala atravs deles desqualificar e combater uma
revolta que durou quase trs anos, e que causou um pnico ainda maior com a insurreio dos
escravos nos ludovicenses, que s ouviam falar dos fatos ocorridos no interior da Provncia. O
mesmo temor social que os fizeram perceber os riscos da comunicao da insurreio entre os

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escravos, foi o mesmo que os fizeram retroceder na tomada inicial de conscincia (VAINFAS,
1986).
Est finalmente pacificada a Provncia do Maranho, pois que de todas as partes
officiaes que temos visto, no consta que nas Comarcas que foram invadidas pela
rebeldia nenhum grupo se encontre, restando apenas estes dous numerosos, que se
acabo de apresentar. Cumpre agora convergir todas as nossas foras a debellar
o infame negro Cosme, que com quanto seja cousa que nunca nos deu cuidado,
todavia preciso que esses escravos que o accompanho voltem ao trabalho de
seus Senhores que tanto tem soffrido com a presente guerra, e que o chefe deles
pague em um cadafalso os enormes crimes que h commettido. (Chrnica
Maranhense, 29 de janeiro de 1841)

evidente que eles no queriam perceber ou, simplesmente, omitiam as


motivaes sociais da revolta, que nos jornais sempre explicada como resultado das "guerras
intestinas entre partidos", por isso desconsidera-se quaisquer motivaes para a luta, sendo
apontada como conseqncia mais relevante a falta de braos para trabalhar na lavoura. Esse
repdio da emergncia e do desenrolar da Balaiada pela maioria dos jornalistas evidencia um
carter defensivo dos interesses senhoriais por parte da imprensa.
Destarte, tira de Cosme e dos escravos, que em muitos avisos so mostrados como
passveis de se persuadir, qualquer tipo de conscincia ou motivao pessoal, e chegam a
afirmar que o que Cosme fez foi somente insurgir a rebeldia natural dos escravos. A
insurreio dos escravos tratada como um caso isolado da Balaiada, no dimensionado nos
quadros mais amplos da estrutura social escravista.
Outro ponto importante que se pode refletir destes ofcios das autoridades
maranhenses a questo do trabalho enquanto organizador da ordem fragilizada. Ele aparece
como a garantia da obedincia e da sujeio dos escravos, por isso os fazendeiros se tornam
colaboradores da tranqilidade social ao passo em que voltam para suas propriedades e fazem
a escravatura retomar suas atividades. A ociosidade apontada como a causa de
insubordinao e do envolvimento dos escravos na Revolta e o trabalho como segurana e
coao, servindo como eficaz instrumento de poder (VAINFAS, 1986).
Essa mesma ociosidade revertida em vadiagem quando o assunto controlar os
espaos de sociabilidade dos escravos, principalmente, no permetro urbano de So Lus, mas
adaptar os escravos e os pobres livres a um sistema de valores que exige um nvel de
civilizao to alto que nem a elite ludovicense conseguiu atingir, apesar de se esforar, foi
um embate constante vivido pela sociedade ludovicense.

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3. SO LUIS ENTRE A BARBRIE E A CIVILIZAO

A maior parte da populao maranhense estava situada na zona rural, nas fazendas
de algodo e arroz do interior da Provncia, com cerca de mais de 80% da populao total,
mostrando a importncia da atividade agrcola no Maranho. Porm, o que nos interessa
analisar o modo de vida e a viso de mundo da populao que habita a cidade de So Lus,
capital do Maranho que vai apresentar caractersticas peculiares da relao escravista.
Capital da Provncia, So Lus, como a maioria dos principais centros urbanos surgidos no
perodo colonial, um entrelaado de porto martimo, centro comercial de exportao e
entreposto do trfico de escravos.
A cidade de So Lus est localizada na parte norte da ilha do Maranho, de frente
para oceano Atlntico e, no incio do sculo XIX, era rodeada por stios de recreio. Estava
dividida em dois bairros: a freguesia de Nossa Senhora da Vitria, ou bairro da Praia Grande e
a freguesia de Nossa Senhora da Conceio, este bairro era o mais despovoado apesar de ter a
maior extenso, poca a se situava o quartel militar. J o bairro da Praia Grande era onde
funcionava o centro administrativo e comercial de So Lus, onde se encontravam a maior
parte dos prdios do governo, as principais igrejas e as grandes casas comerciais, alm de ser
o bairro de moradia de grande parte da elite ludovicense.
Na primeira metade do sculo XIX So Lus acompanhou o conjunto de
transformaes oriundas dos lucros da lavoura de algodo. Em conseqncia, alm do
aumento populacional a capital maranhense, alcanou certa prosperidade material: a
importao crescera bastante e novas oportunidades de consumo surgiram juntamente ao um
crescente apego da elite ao conforto e ao luxo. Era a onde mais se percebia o desejo de copiar
os costumes europeus, pelo fato tambm da presena cada vez maior de estrangeiros, a qual se
fez sentir consideravelmente com a abertura dos postos brasileiros ao comrcio internacional.
Nesse perodo, So Lus se tornou passagem obrigatria para os vrios viajantes
que percorreram e registraram o norte do Brasil. Dizia-se que a capital maranhense vivia de
costa para a Corte ou seja, o Rio de Janeiro e todo o resto do Brasil e de frente para a
Europa. Fora o clima, em nada a cidade lembrava a tropicalidade caracterstica das cidades
brasileiras do sculo XIX, por tudo ela queria se afastar do sertanismo interiorano tpico de
cidades com o mesmo ndice populacional.
O surto econmico, no s possibilitou mudanas nos hbitos dos ludovicenses
como propiciou mudanas no aspecto urbanstico da Capital ao longo dos oitocentos. Em

43

1825 as ruas eram iluminadas por lampies base de azeite que concentravam nas ruas mais
importantes e das famlias mais ricas. O abastecimento era feito com o tpico sistema de
aguadeiros e s fora organizada a partir de 1850, quando o governo assinou um convnio com
uma companhia que ficaria responsvel pela canalizao e abastecimento da cidade.
O transporte coletivo era feito em carruagens e carroas, e individualmente por
redes e cadeirinhas levadas por escravos. Nas ruas havia uma movimentao intensa,
circulavam mercadorias, pessoas, animais, carroas, redes e palanquins. A essa caracterstica
das ruas de So Luis, Josenildo de Jesus Pereira, assemelha s cidades medievais com suas
ruas estreitas, originrias de caminhos e com suas praas que serviam como espao para a
prtica de muitas atividades (PEREIRA, 2001).
Nestas condies, o poder pblico municipal tomou vrias medidas com a
inteno de melhorar o ambiente urbano da Capital, e ao mesmo tempo, de estimular hbitos
de civilidade no usufruto do espao pblico. Com estas finalidades, a partir de 1840, as
posturas municipais serviro como instrumentos tanto de organizao do espao urbano de
So Lus, como de normalizao da sociabilidade e reguladora dos hbitos citadinos.
Aps o estabelecimento de europeus no comrcio, que desde fins do XVIII j o
dominavam, intensificou bastante o intercmbio cultural entre a Europa e o Maranho que
comea a passar por um verdadeiro processo de europeizao. Fator que explica uma
expressiva modificao do comportamento da sociedade maranhense, mas especificamente a
elite ludovicense, que aos poucos abolia certos usos e os substituam pela prtica de 'boas
maneiras'. Transformaes na educao, no vocabulrio, na culinria e no vesturio, tudo
moda francesa, sero lembradas por vrios autores na historiografia maranhense e relatadas
por viajantes estrangeiros (LACROIX, 2002).
Essa constatao permitiu captar o embrio da intelectualidade ludovicense que
ficaria conhecida nos anos seguintes e daria a So Lus a alcunha de 'Atenas Brasileira'. O
perodo de intensa atividade literria e de efervescncia cultural vivido pela cidade na
primeira metade do sculo XIX, que consagrou nomes como de Joo Lisboa, Sotero dos Reis,
Odorico Mendes, Gonalves Dias e outros, cristalizou uma imagem difundida por anos e que
at hoje usada para identificar as peculiaridades da cidade de So Lus em relao s outras
capitais nordestinas. Prevaleceu no perodo a idia de civilizao como nas polis gregas
antigas, em que era considerado brbaro tudo aquilo que estivesse margem tanto geogrfica
quanto culturalmente do 'centro do mundo'. Ou seja, pela sua localizao privilegiada
aproximava-se no s geograficamente da metrpole como em termos culturais.

44

Porm importante lembrar que a maior parte dos habitantes desta cidade era
composta de escravos cerca de 60% da populao de So Lus era escrava e uma gente
completamente analfabeta e sem instruo e no falamos apenas dos despossudos. De acordo
com Dunshee de Abranches, a ignorncia, os baixos costumes e o analfabetismo que
embruteceram a vida colonial em So Lus, ainda prejudicariam por mais vinte anos esta terra
depois da Independncia (ABRANCHES, 1992). Mesmo algumas mulheres bem-nascidas
no acreditavam na importncia da leitura e da escrita, as prprias autoridades no viam como
necessidade a criao de estabelecimentos de ensino.
Ou seja, apesar dos novos tempos que se desenhavam, no foi fcil disciplinar as
relaes dos habitantes de So Lus entre eles prprios e entre eles e o espao urbano. De
acordo com Dunshee de Abranches (1992), na cidade de So Lus, que j era a capital da
provncia, reinava um obscurantismo que perdurou praticamente at os anos 40 do sculo
XIX, quando, segundo o mesmo autor, inicia-se um perodo de "renascena" que marcaria
profundamente a histria do Maranho. Sendo que essa situao comea a mudar com a
criao de instituies de ensino e outros estabelecimentos como o teatro e a biblioteca que se
fixaram nas dcadas de 30 e 40, e explicam uma expressiva modificao do comportamento
da sociedade ludovicense.
Lojas de tecidos finos e acessrios e as joalherias, alm de costureiras, alfaiates e
cabeleireiros formam um novo conjunto de estabelecimentos e profissionais que se instalaram
e se tornaram os mais requisitados pela elite ludovicense. Os anncios dos jornais so
representativos de todas estas mudanas, so cada vez mais numerosos e diversificados os
seus produtos e novos profissionais que oferecem seus servios a uma elite vida pelas
novidades de alm-mar.
Mas so nesses mesmos anncios onde tambm percebemos que seguindo esta
tendncia esto os escravos, responsveis por parte das atividades na cidade e elemento
indispensvel para o desenvolvimento da Provncia, se profissionalizando de acordo com as
necessidades dos citadinos.
Os escravos so cada vez mais cedo entregues aos mestres profissionais para
aprenderem um oficio que futuramente dariam grandes lucros aos seus senhores pelo aluguel
de seus servios. As qualificaes profissionais dos escravos se apuraram e diversificaram
com a influncia de artfices europeus, aps a liberao do Brasil imigrao no-lusitana.
(GORENDER, 1992, p. 475). Costureiras, modistas, alfaiates, rendeiras de peas nobres,
doceiras de iguarias finas eram exemplos da diversificao profissional exigida pelo conjunto
de novos valores e costumes de uma elite que pretendia se europeizar.

45

Quem tiver e quiser vender huma escrava, que seja boa costureira modista, e saiba
bem vestir e ornar huma senhora, participe-o na loja de Joz Domingues Castro, de
fronte do Coronel Magalhes, junto Praia Grande. (O Publicador Oficial, 31 de
julho de 1833)
Pertende-se comprar huma escrava, que seja boa engomadeira e costureira, quem a
tiver e queira vender pode procurar em caza de Manoel Ferreira da Silva, defronte
do Largo de Joo do Valle. (O Publicador Maranhense, 11 de outubro de 1843)
Tera-feira 25 do mez de Maio o Corretor Lemos Guimares far leilo em seu
Armazm, dos seguintes escravos:Huma mulata, idade de 35 annos, costureira,
lavadeira e gomadeira, faz renda de toda a qualidade, cozinheira, e faz todo o servio
de caza, muito fiel, e no tem vicio algum. Hum mulato, idade 25 annos, tem
princpios de Alfaiate, trabalha de Pedreiro, sem vicio algum. (O Progresso, 1 de
maio de 1848)

O aluguel de escravos para os mais diversos servios, por sua vez, se tornou uma
prtica urbana cada vez mais comum, pois mesmo quem no tinha condies de comprar um
escravo tomava-o de aluguel, e outros que no tendo meio de vida especfico faziam dessa
prtica o sustento de toda a famlia. Isso nos revela uma caracterstica especfica das relaes
escravistas nos centros urbanos, o fato de a mo-de-obra escrava no ter sido exclusividade de
meia dzia de fazendeiros abastados, mas ser amplamente disseminada havendo uma grande
diversidade social das pessoas que a utilizavam, formando uma rede de pequenos senhores de
escravos.
O novo cenrio que se desenhava com o surto de crescimento econmico exigia,
alm de mudanas na estrutura fsica da cidade, mudanas no comportamento de seus
habitantes e na dinmica das relaes sociais as quais teriam que ser concordantes com uma
sociedade urbana e com a idia de progresso difundida. Ou seja, alm dos novos valores de
consumo era necessria a adoo de outros valores condizentes com o ideal de civilizao que
se propunham. No sendo suficiente o consumo de roupas, moblias, livros e iguarias de
origem estrangeira, mas uma adaptao dos habitantes a um comportamento dito civilizado.
No entanto, os novos valores que se tinham na poca como civilizados chocavamse constantemente com as prticas sociais consideradas brbaras. A elite ludovicense tinha
uma idia de civilizao que se baseava na regra da lei e da cultura, enquanto a barbrie
representava a falta de ambos e o domnio da brutalidade. Uma e outra conviviam lado a lado,
ao mesmo tempo em que se conflitavam no cotidiano de So Lus.
Os cdigos das posturas municipais de So Lus so um exemplo sintomtico
dessas contradies. Em forma de manuais de civilizao, a fim de expurgar as prticas e
costumes brbaros que reinavam na capital maranhense, eles evidenciam a dificuldade das
autoridades em educar os ludovicenses e, ao mesmo tempo, o choque entre o que se pretendia
e o que realmente era. A pretenso da elite ludovicense era de adaptar os pobres e escravos da

46

cidade a uma nova conjuntura econmica e social, mesmo que para isso fosse necessrio o
uso coercitivo do poder do Estado mascarado nas posturas que regulamentavam o
comportamento social.
A exemplo do confronto cotidiano entre as prticas costumeiras da populao e as
exigncias da lei, tem as posturas que dentre os assuntos diversos insistem na limpeza e
conservao dos espaos pblicos da cidade como ruas, praas, praias e terrenos, cobrando
rigidamente a tomada de atitude por parte de seus moradores, chegando a regularizar os
espaos limites entre o pblico e o privado como as caladas e as sacadas das casas.
H tambm um outro conjunto de normas que mostra a preocupao constante das
autoridades quanto sade pblica e quanto aos 'costumes do povo' que so considerados
prejudiciais para a manuteno das boas condies de higiene e causadores de doenas.
Algumas posturas chegam a obrigar a vacinao e internao dos moradores com a aplicao
de multas para aqueles que se negarem a tal.
As posturas 96 e 97 do Cdigo da Cidade de 1840 que regularizam quanto ao
tratamento de carnes, a limpeza e o processo de conservao das mesmas so at bem
enfticas chegando a demonstrar, atravs de alguns termos, certa irritao do legislador com
relao persistncia de algumas prticas prejudiciais a sade pblica, no texto dessas
posturas encontramos: Fico de todo extinctos os salgadouros de cuoros verdes [...]
evitando-se por esta forma as grandes immundicias, e pestilento cheiro de sangue ptrido que
diariamente infecciona a attmosfera, vindo por tanto a sade pblica a sofrer grande
detrimento.
Ou ainda:
A pessoa alguma dora em diante he permitido alimpar os factos verdes das Rezes
na praa do Aougue publico.... sendo por tanto, esta postura em toda a sua
plenitude applicavel aos que abusiva, e escandalosamente custumo lanar na
referida praa do Aougue, e outros lugares as pontas, sabugos, ossos, e unhas das
rezes.

E quanto postura 51, ela bem explcita quando se refere permanncia de


certos hbitos:
Tendo mostrado a pratica, que os Criadores de Porcos se eximem de os mudar do
centro desta Cidade para os lugares, que lhe foro designados na Postura 32, que
continuo a fazellos tranzitar pelas Ruas, e Praas, pois impraticavel o
conhecer-se a quem pertencem, e mesmo se nego alguns indivduos, em menos
cabo da Postura, e em desprezo da sade publica, a declarar taes proprietrios [...]

As leis constituem indicadores especialmente teis de mudanas nas atitudes


sociais. A postura 50 j demonstra uma lenta modificao no comportamento dos citadinos

47

que sentem a necessidade de abolio de certos costumes, que at um dado momento eram
aceitveis passando, posteriormente, a ser reprovados por uma parte da populao.
Fica prohibido o desembarque de gado Vacum que se destina matana, em
prayas, e Caes da Cidade [...] para que, cesse o tranzito do gado pelas ruas da Cidade,
com que ultimamente tem sido incommodado o pblico [...].
Como a ao precede a lei, ou seja, a lei antes de coibir uma ao constata a sua
existncia e seu prejuzo para a vida em sociedade, lgico pensar que todas estas prticas
eram tolerveis e at aceitas, mas com a imposio de novos valores, foram sendo
consideradas desviantes do comportamento social que se pretendia civilizado e por isso,
passaram a ser intolerveis e passveis de punio.
O confronto da lei com a prtica social a qual aquela tentar regular ainda mais
evidente quando so colocadas lado a lado as relaes sociais entre os ludovicenses e os
comportamentos civilizados pregados pelas posturas. Posturas que normatizam as formas de
diverso, as vestimentas, o vocabulrio so cada vez mais comuns como forma de moldar as
prticas sociais e redefinir os valores de acordo com a lgica do progresso e da civilizao.
Por isso, o uso constante das multas como forma de pagamento s contravenes,
se perfazendo em um mecanismo essencial para normatizar comportamentos. A multa uma
forma mais leve de punio, usada quando as transgresses so ainda muito corriqueiras
servindo como parte de um processo de adaptao da populao com a norma, como se essas
prticas tivessem uma tolerncia mnima e aceitao mediante pagamento, pois pela
facilidade com que acontecem aboli-las bruscamente do quadro social acarretaria grande
nmero de transgressores punidos.
Entretanto, muito interessante perceber a forma como estas regras de bemviver foram impostas aos pobres e aos escravos da cidade, que pareciam ser o principal alvo
das posturas. Era uma forma de separar e marginalizar os espaos utilizados pelos diferentes
pblicos.
Postura n 30: Fica prohibida toda a edificao de cazas cobertas de palha nas
ruas da Cidade, pena de seis mil reis; e igualmente se prohibem as novas
coberturas de palha em todas as existentes, pena de trez mil reis; o que se no
entender com a pobreza, que no tiver meios para recobrillas de telha.

Ou a Postura n 94:
Toda a pessoa que de hora em diante crar, enxugar e estender roupa nas ruas desta
Cidade tanto no cho, como em cordas; e ainda mesmo nas testadas de suas
propriedades, excepto nos subrbios, pagar de multa pela primeira vez para as
obras da Cmara cinco mil reis, e na reincidncia dez mil reis.

48

Percebe-se com isso, que ao mesmo tempo em que as posturas serviram como
mecanismo de adaptao das classes subalternas ao novo ideal de civilizao e para redefinir
valores sociais, elas excluem e expurgam o que considerado brbaro aos olhos da elite e do
Estado, delimitando espaos e definindo fronteiras. Mas o que Wagner Cabral chamou de
duas faces de uma mesma moeda no se limita a isso, uma questo muito maior que envolve
a prpria estrutura social maranhense a qual reproduziu valores e padres dominantes
consolidando as diferenas scio-econmicas. Todo esse 'carnaval de mscaras' que encanta,
mas tambm esconde no deixa de entrever a verdadeira base de toda a euforia e prosperidade
que reinou na cidade de So Lus nessa primeira metade dos oitocentos.
O ideal de civilizao chocava-se constantemente com o mais brbaro dos
trabalhos: o escravo, que foi o sustentculo da Atenas Brasileira por sculos, que possibilitou
o afloramento econmico e o reconhecimento cultural de So Lus enquanto a mais europia
das cidades brasileiras. No entanto, era na mesma cidade que encontraramos senhoras bem
vestidas moda francesa, recobertas dos tecidos e rendas mais finos carregadas por negros
escravos pobremente vestidos, quase nus, uma platia ouvinte que apreciava a boa msica
tocada ao piano, mas por um negro acorrentado nos ps dentro de um templo sagrado9; ou
pais pregadores da boa moral que obrigavam suas filhas a casarem com seus empregados para
darem continuidade s suas fortunas, enquanto na noite dormiam com escravas debaixo do
mesmo teto de sua sagrada famlia.
Era entre os baixos costumes herdados do perodo colonial, marca da barbrie e os
ideais de civilizao soprados pelos ventos europeus que vivia a populao ludovicense da
primeira metade do sculo XIX e que permitiu uma atmosfera propcia construo das mais
diversas imagens relativas prpria elite ludovicense, s camadas populares e,
principalmente, aos escravos.

Fato relatado por um leitor do peridico Argos da Lei e publicado na seo de correspondncias, no dia 19 de
abril de 1825.

49

4. A FORMAO DO IMAGINRIO10 LUDOVICENSE

Georges Duby (1995) diz que a fora dos fenmenos mentais tal qual a fora
dos fenmenos econmicos para se compreender a ordenao de uma sociedade e para
discernir as foras que movem a evoluo de suas relaes. Dessa forma, alm das condies
concretas de existncia, a imagem que os homens fazem de sua condio so tambm
importantes para entender o sistema de valores adotado por uma sociedade. E Jacques L Goff
(1995) ainda enfatiza quanto dificuldade de traar a fronteira que separa o real material do
real imaginrio, ou seja, o que realmente do que imaginamos ser.
Apoiados nesses dois autores acreditamos que o imaginrio ludovicense na
primeira metade do sculo XIX teve sua base concreta de existncia na euforia material
vivenciada pela cidade de So Lus, adquirido em conseqncia dos lucros da lavoura agroexportadora sustentada pelo trabalho escravo, e em conjunto com as representaes
elaboradas pela elite maranhense sobre esse momento e sobre a composio da estrutura
social maranhense, que inclua a si prpria e os outros estratos sociais.
Estas representaes so tradues mentais da realidade, e a forma como esta
percebida e abstrada depende da viso que se tem do mundo vivido. Dessa forma, o passado
que nos chega atravs dos jornais, por exemplo, tambm vem em forma de discurso,
carregado de uma ideologia aqui considerada como interpretao de uma situao real que
apresenta, de forma simplificada, a realidade e a organizao social.
Desvendando um perodo especfico da histria maranhense, momento em que j
esto firmados os princpios de formao de uma sociedade eminentemente escravista, podese perceber como foi possvel manter por tanto tempo milhares de homens escravizados sob o
jugo de uma diminuta camada da sociedade que detinha o poder poltico e econmico, alm
de compreender como algumas imagens sobre o negro, formadas enquanto na condio de
escravo, se cristalizaram de tal forma que at hoje permeiam o imaginrio social brasileiro.
Existiam sutilezas na poltica de domnio de trabalhadores escravos, pois sem a
introjeo pelo menos parcial de certos smbolos de poder seria impossvel imaginar
que uma determinada forma de organizao das relaes de trabalho pudesse se
reproduzir por tantos sculos. (CHALHOUB, 1990, p. 150).

Ou seja, procuramos compreender os mecanismos que possibilitaram a longa


existncia do sistema ideolgico escravista, as adaptaes possveis e o peso de sua influncia
na evoluo das relaes sociais.
10

O termo imaginrio usado enquanto expresso do pensamento manifestada por imagens e discursos que

50

Os intelectuais-jornalistas que foram os interlocutores da elite ludovicense nos


oitocentos atravs de seus jornais e escritos, foram divulgadores do discurso ideolgico de
dominao e conteno de uma grande massa no s de escravos, mas de todos aqueles das
camadas subalternas que poderiam ir contra os interesses de manuteno e justificativa da
ordem escravista. Tinha-se a necessidade, na expresso de Clia Azevedo11, de interiorizao
da dominao pelo dominado para definio dos papis sociais de acordo com os interesses da
classe dirigente. Para tal, a formao de esteretipos pela elite se tornou uma arma eficaz de
dominao, o que por outro lado, demonstrava o medo de uma minoria branca.
Ao depararmos com a grande quantidade de escritos e informaes sobre a
sociedade ludovicense na primeira metade do sculo XIX, em especial aqueles contidos nos
jornais, surgiram as seguintes questes: Os discursos que encontramos decorrem de qual
postura ideolgica ou poltica? Que imagens esses discursos permitem formar? Que papel
essas idias assumiram na sociedade? Em defesa de quais interesses elas eram elaboradas?
Quais as condies de produo dessas mensagens? Responder a todas estas questes no
trabalho fcil, pois a primeira coisa que constatamos foi a complexidade das relaes
cotidianas na cidade de So Lus, que acabaram por corroborar as especificidades da
escravido nos centros urbanos.
Certamente que as imagens que nos vem cabea quando lemos hoje os jornais
do sculo XIX no so as mesmas que se formavam nos leitores da primeira metade dos
oitocentos. Esse distanciamento temporal apesar de decorrer alguns riscos comuns pesquisa,
nos traz uma grande vantagem ao passo em que nos possibilita perceber motivaes
emocionais e pessoais que entremeavam aquelas relaes cotidianas.
Nosso interesse no , necessariamente, desvendar as imagens que os escravos
tinham da escravido, mas para nosso estudo de crucial importncia fazer uma reflexo
sobre a viso que os africanos, em especial, formavam ao chegar numa terra diferente da sua e
ao assumir um papel social que muito provavelmente no condizia com o seu no ambiente
social do qual ele foi retirado, e ao mesmo tempo entender os meios usados por eles para se
incorporarem no novo meio em que foram inseridos. Tal anlise se torna importante para se
perceber, por exemplo, porque algumas atitudes de sobrevivncia ou de resistncia escrava
era vista como submisso do negro ou mesmo como rebeldia natural do escravo. Sobre essa
questo Vainfas (1986, p. 35), incisivo:

pretendem definir a realidade.


11
AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Onda Negra, Medo Branco: O Negro no imaginrio das Elites Sculo
XIX. 2. Edio. So Paulo: Annablume, 2004

51

Ao africano reduzido a escravido interessava, quando no a fuga, buscar os meios


de se integrar nova ordem, do modo menos penoso, com objetivo mnimo de
garantir a sua sobrevivncia pessoal. Tratava-se, em suma, de buscar uma identidade
diante da escravido.

Assim, passado todo o processo violento de desaculturao que transformava o


africano em escravo (apresamento, escravizao, venda ao traficante, travessia martima,
negociao em leiles pblicos ou mesmo venda a compradores diretos), ele ainda encontraria
as dificuldades de comunicao, devido diversidade tnica e lingstica dos povos que
desembarcaram no Brasil, junto a isso estaria o desconhecimento da lngua portuguesa e a
incompreenso das normas do cristianismo 12. O estupor e o medo, o abatimento e o pavor, o
horror diante do desconhecido, do estranho e da coao so as primeiras sensaes definidas
por Ktia Mattoso (2003, p. 43).
Diante dessa situao de desalento, a referncia bsica que o sistema dava ao
africano para socializao era de natureza dupla: a condio de escravo, com todas as
exigncias que tal condio acarretava, e a condio de negro, comum aos escravos,
submetidos todos a senhores brancos (VAINFAS, 1986, p. 35). Vainfas (1986) faz tal
afirmao ao analisar as bases de formao da ideologia escravista na sociedade colonial. No
entanto, essa imagem do africano enquanto negro, e deste enquanto escravo se cristalizou de
tal modo no imaginrio social, que ainda hoje objeto de estudo na historiografia, ainda mais
quando em fins do sculo XIX as teorias cientficas vm reforar a tese da inferioridade racial
dos africanos.
Com toda essa argumentao queremos lembrar o nvel de violncia simblica a
qual estavam sujeitos os africanos ao desembarcarem em terras brasileiras e depararem com
uma sociedade dominada por um modelo branco, ou seja, o controle psicolgico funcionou
mais eficazmente do que o controle pelas armas, o que explicaria a 'facilidade' de dominao
da minoria senhorial sobre uma populao numericamente maior e a disseminao do sistema
escravista. No queremos dizer com isso que houve passividade ou mesmo paralisao dos
dominados, mas a reao estava dentro dos limites da ordem social imposta e por vezes se
sobressaa a esta, como nos mostra a existncia de inmeros registros de revoltas escravas que
marcaram a histria do Brasil.

12

Para melhor compreender o processo de dessocializao do africano e que vai implicar a sua
despersonalizao ver Ktia Mattoso, 2003, na parte Ser escravo, da obra Ser Escravo no Brasil.

52

Como mecanismo de ajuste social ou simplesmente para garantir sua


sobrevivncia pessoal13, o africano, de certa forma, obrigado aceitar a posio que lhes
impe, sua repersonalizao estar ligada, prioritariamente, ao trabalho 14, especificamente
ao tipo de atividade que ele ir desempenhar e que lhe identifica enquanto escravo. De certa
forma, uma ttica de sobrevivncia, o escravo se utilizar dos valores da sociedade de adoo
para se inserir num espao social desconhecido e que lhe atribui um novo lugar na estrutura
social, a exemplo disso, temos o sincretismo religioso que permitiu a sobrevivncia do culto a
entidades africanas, apesar da imposio de cristianizao do escravo.
A aparente amenidade das relaes que se estabelecem entre senhores e escravos, a
semelhana de uma adaptao da mo-de-obra obediente e humilde , na verdade,
uma forma eficaz e sutil de resistncia do negro face a uma sociedade que pretende
despoj-lo de toda uma herana moral e cultural. (MATTOSO, 2003, p. 103).

Quanto a essa questo ressaltamos a importncia do espao urbano ludovicense na


diferenciao das relaes escravistas. Era grande o nmero de atividades desempenhadas
pela mo-de-obra escrava e os que se beneficiavam dela eram variados tambm, desde
grandes senhores at pequenos proprietrios das mais variadas condies sociais e
econmicas, ou seja, a prpria condio do senhor iria influenciar no momento de
ressocializao do africano.
Dentre os vrios povos que desembarcaram no Maranho, alm de diferenas
culturais e lingsticas, existia uma grande diversidade quanto organizao poltica e social,
a organizao familiar e a religio. Toda essa diversidade foi simplificada e desconsiderada a
fim de despojar do africano toda sua carga cultural e facilitar o domnio senhorial. Era uma
estratgia comum entre os proprietrios de escravos misturar africanos de naes diferentes,
dificultando a organizao ou mesmo a formao de uma comunidade escrava. Estratgia que
no foi suficiente para impedir a penetrao e mesmo conservao de certos aspectos da
cultura negra na sociedade ludovicense.
Havia a ampla disseminao da propriedade escrava e para a sociedade
ludovicense a posse de escravos, nem que fosse um nico escravo, era uma forma de
diferenciao social, isso explica o fato de forros serem proprietrios de escravos ou de
pessoas descendentes de escravos tambm os possurem. Numa sociedade escravista que
13

Outras questes devem ser observadas como o fato de a maioria da populao escrava viver em fazendas
dispersas pelo gigantesco territrio brasileiro, o que explicaria a dificuldade de uma organizao mais completa;
a questo de haver laos familiares j formados na comunidade escrava que comprometeria atitudes isoladas e
at mesmo o prprio medo das armas e das punies. Todos so fatores que fazem refletir sobre o ponto em que
sobreviver ao sistema se torna mais importante que enfrent-lo

53

valoriza quem tem posses e que a cor um fator negativo, o poder de compra ser de
relevncia para aceitao social, e o escravo, por sua vez, era visto como o melhor exemplo
para mostrar opulncia.
Muitos autores que escreveram sobre o Maranho enfatizam a opulncia dos
senhores de escravos maranhenses. Raimundo de Sousa Gaioso, no seu "Compndio
Histrico-Poltico dos Princpios da Lavoura do Maranho"(1818), clebre obra da
historiografia maranhense, aponta esse fator como um dos preponderantes da decadncia das
lavouras de algodo e da falncia de muitos fazendeiros do interior maranhense, os quais
pagavam uma fortuna por um escravo macho na idade ideal para o trabalho, no se
contentando com quantidade que j possuam, e o faziam por pura vaidade.

4.1 As imagens mais constantes do escravo nos jornais

Ao primeiro instante tudo que encontrvamos nos jornais parecia falar de poltica,
e poucos artigos tratavam, ou discutiam diretamente o sistema escravista, este era ausente
enquanto tema especfico, pois na primeira metade do sculo XIX, a escravido no era
contestada, e na Provncia maranhense nem chegava a ser discutida.
Entre os artigos que discutiam ou criticavam as atividades dos polticos
maranhenses havia certa agresso, comum nos peridicos da poca. Os termos e expresses
utilizados nos textos denunciavam a viso que seus autores tinham da sociedade e, por muitas
vezes, a utilizao de figuras de linguagem, como metforas, comparaes e analogias se
transformavam em instrumentos perversos para identificar quem pretendiam criticar, mas ao
faz-lo, terminavam por caracterizar a prpria escravido, denunciando meio sem querer a
condio do escravo maranhense.
O interesse dos depositrios do poder, quasi sempre separado do da nao, os torna
commumente inimigos os mais cruis da liberdade. Affeito a considerar os sditos
como um rebanho de escravos, de quem pode dispor vontade. O Rei imagina que
as aces, e at os pensamentos dos seus governados, devem ficar sujeitos s suas
supremas vontades [...] ao passo que os sditos definho nos ferros [...] (Argos da
Lei, 8 de fevereiro de 1825)

14

A questo da relao escravido e trabalho ser amplamente discutida ao longo do sculo XIX, principalmente
no momento de transio do trabalho escravo para o trabalho livre, sendo este tema usado como argumento para
desvalorizar a mo-de-obra escrava.

54

Desse artigo produzido ainda no furor das discusses ps-independncia, o


redator faz severas crticas s atitudes despticas de polticos representativos desse perodo, e
para caracterizar as condies dos governados diante do abuso de poder poltico, ele usa do
recurso da comparao com a condio dos cativos, considerados propriedade e comparados a
animais, dos quais seu senhor tem supremo poder, sem direito a aes ou mesmo pensamentos
prprios; ao fim, o sofrimento dos sditos comparado ao sofrimento dos escravos presos a
ferros, impossibilitados de tomar qualquer atitude, ou se defenderem.
Essa comparao muito eficaz, pois a imagem do escravo enquanto propriedade
e sempre preso a ferro forte o suficiente para incentivar a reflexo do leitor, pois est
inserido num contexto social ou consenso social anterior e j compartilhado, ou seja, a idia
que se tem do escravo j fazia parte de uma mentalidade escravista que, aqui, est ligada
manuteno do status quo, e apesar de no texto se fazer meno a um rebanho de escravos, e
isso lembrar o grupo dos grandes proprietrios rurais, no podemos esquecer que uma grande
parte da elite urbana era igualmente servida por essa mo-de-obra desde o sculo XVIII.
Quanto imagem do escravo comparado ao gado, ela era corrente, admitindo-se
seu valor de mercadoria, o tratamento dispensado no era muito diferente, o que se percebe
em anncios onde se oferecem venda escravos e mulas ou que apontam uma marca feita a
fogo num escravo fugido. O Regulamento das Administraes de Diversas Rendas, ao tratar
Da Administrao Econmica da Fazenda, sua Escravatura, e Gado, assim se refere em seu
artigo 49: A Escravatura, em quanto for conservada, e os Gados, ficaro sujeitos, e a cargo
do Feitor, que recorrer immediatamente ao Vice Director, em todos os casos, para
providenciar sobre o sustento, vesturio, e curativo delles.
Na prpria legislao provincial que regulamentava os bens mveis e imveis, o
escravo era um bem como um prdio, uma fazenda, um terreno, uma chcara, um stio, era
como todos, uma propriedade, passvel de todas as aes monetrias caractersticas dessas
propriedades.
Havia uma variedade de atividades comercias do qual o escravo era objeto: alm
das mais comuns como compra, venda, aluguel, temos algumas menos freqentes como
leiles, a permuta, hipoteca e seqestro da Fazenda em execuo do Tesouro Provincial.
Inmeras so as pendengas judiciais as quais os bens disputados so escravos, ou mesmo so
objetos de denncia de enriquecimento ilcito, por parte de alguns proprietrios fraudulentos.
O poder privado do senhor sobre seus escravos, vistos enquanto propriedade,
que define a essncia da ordem escravista, sendo um consenso no imaginrio ludovicense.

55

Assim, foi a imagem do escravo enquanto mercadoria a predominante e a mais disseminada


na sociedade ludovicense no sculo XIX. Talvez isso no seja surpresa, mas surpresa pensar
as peculiaridades dessa mercadoria, a qual, alm das leis de mercado que lhe recaia, tambm
havia aquelas que regulavam seu comportamento impostas pelas Posturas Municipais, e as
imagens mentais sobre esta estranha mercadoria que inundavam o pensamento da sociedade
ludovicense no eram assim to simples.
So muitos os textos que possibilitam perceber o paradoxo .da mercadoria escrava
Os anncios foram sintomticos desta questo, ao venderem seus escravos, os anunciantes
qualificando-os enquanto mercadorias, como sem vcios, de bons costumes, boa conduta e
qualidade, trabalhador, de boa figura, sem defeito, molstia ou leso alguma; e para comprlos, exigindo que fossem muito fieis, gil e sadio, que no fosse bbado, ladro, fujo. Todas
estas so caractersticas que designam um escravo e chegam a ser consideradas como prprias
dessa 'classe'.
Para analisar a diversidade dessas imagens comecemos com uma questo muito
evidente nos textos da primeira metade do sculo XIX: a relao africano-negro-escravo. Os
termos se tornam quase sinnimos chegando ao ponto de se confundirem quando tratam dos
costumes e hbitos, prevalecendo a idia de inferioridade, tanto pela cor da pele quanto pela
cultura, fatores sempre mencionados como diferencial para caracterizar os africanos. Aos
escravos recaem todos estes preconceitos de herana gentica e ao negro sobra-lhe o
esteretipo e a estigma.
Destarte, para alguns escritores do sculo XIX, ser africano no Brasil ser escravo
e tambm ser negro, as diferenas no so claras e uma nica imagem invocada quando um
dos termos utilizado nos textos do perodo. Ou em outros casos, a herana africana
lembrada para explicar o comportamento dos escravos e, por conseguinte, do negro que
parece no se encaixar na sociedade. Dessa forma, a primeira imagem do escravo disseminada
na sociedade ludovicense, que conseguimos captar dos textos dos jornais aquela ligada
depreciao do escravo pela sua origem africana, pela sua cor e pelos costumes.
Para exemplificar a assertiva temos um artigo intitulado "O valor de uma
pretinha" publicado na seo Variedades do jornal O Progresso. O ttulo do artigo, enquanto
primeiro contato do impresso com o leitor, por ser o incio de qualquer leitura, e o primeiro
passo na produo de sentidos, por si s j produz um grande efeito sobre o que vai ser
narrado ou a inteno do impresso e a mensagem que se deseja transmitir, que no mnimo
estimula dois sentidos: o valor enquanto mercadoria ou o valor enquanto qualidade de uma

56

mulher negra, que no caso tem o vocbulo na forma diminutiva, que no mnimo, soa
pejorativo.
O caso narrado trata da trajetria da soberana de um dos reinos africanos, o Reino
de Angola, e suas estratgias para alcanar o poder. A primeira caracterstica da rainha Zingha
apontada no texto o fato dela ser negra e ter vassalos negros, depois ela lembrada por seu
esprito belicoso, que o texto deixa bem claro a relao com a ambio da rainha, que foi
capaz de fingir converter-se ao cristianismo para ganhar a confiana, matar o irmo herdeiro
do trono e o sobrinho - segundo herdeiro para se apossar do Reino. Aps esta parte da
narrativa, o autor do texto o conclui com a seguinte frase: "Vejam que tal era a negrinha".
Com esta frase o autor corrobora a assertiva do ttulo, no sentido do valor se referir s
qualidades da rainha africana e do que ela era capaz de fazer para alcanar seus objetivos.
Alis, os vocbulos pretinha, negrinha, mulherzinha, sempre no diminutivo, esto presentes
por todo o texto para se referir a rainha Zingha, produzindo um efeito de desprezo e de
desvalorizao dela enquanto mulher e enquanto africana.
O texto ainda se refere ao "dio natural" da Rainha para explicar seus
procedimentos e ao "instinto", que nela no parecia ser materno, pois segundo o autor a
mulher "tinha o diabo no ventre". Esta frase usada para caracterizar uma mulher em pleno
sculo XIX, num perodo em que a mulher era vista como um ente que veio a terra com a
misso de gerar vidas e educar os homens que conduziriam a sociedade, produziria, no
mnimo, um sentimento de repulsa do leitor pela rainha. Este pensamento reafirmado
quando o autor segue narrando o quanto era difcil torn-la "domstica e reduzi-la a termos
hbeis".
Dito desta forma, alm de fazer referncia quela mulher denunciada por Maria
Firmina dos Reis, no seu romance rsula, e sua situao nos lares maranhenses caracterizada
em O Cativeiro por Dunshee de Abranches, como o cativeiro das brancas15, invoca tambm a
prpria condio do escravo que se despojar de sua herana brbara africana para adaptarse ao mundo civilizado europeu.
Esta outra questo muito evidente no texto, a forma como o autor fala dos
costumes dos povos africanos identificados at hoje como uma homogeneidade
desconsiderando as particularidades e a faceta multicultural e tnica dos vrios reinos e paises
que compem o continente africano produzindo uma sensao de repdio do leitor pelas
15

A saga da personagem rsula mostrando as limitaes das mulheres numa sociedade machista e paternalista
como a maranhense do sculo XIX e histria de preconceitos e recluso de D. Emlia Branco, me do escritor
maranhense Alusio Azevedo.

57

prticas culturais africanas e evidenciando a idia que se tinha de suas crenas e valores,
apresentando os africanos como inferiores, tambm pela cor e qualidades.
Comtudo, atraz do tempo tempo vem. A mulher foi-se tornando mais macia e menos
inexorvel [...] sua poltica tornou-se menos agreste [...] e Zingha se deixa persuadir
e abraar de novo a religio chrsta. [...] Pouco depois ella publica um decreto,
edital, ordem ou o quer que seja, que proscreve a idolatria e a polygamia; isto he,
prohibio que certas carantonhas fossem adoradas e que os homens tivessem muitas
mulheres.
No ficou s nisso: a senhora D. Zingha abolio a cruel ceremonia do Tombo que no
era nada menos que, na occasio dos funeraes dos reis, sacrificar immensas vtimas
humanas. [...] Ella viveu mais dous annos, e persistio no seio da religio catholica
apostlica romana, e levou to longe o seu zelo, que muitas vezes ella fez queimar
vivos a vrios de seus vassalos que no quizeram deixar de ser idolatras!(O
Progresso, 04 de janeiro de 1848)

evidente no texto a clara oposio feita entre a "patritica ocupao" portuguesa


em terras africanas e a "guerra teimosa e incmoda" da rainha acompanhada de "povos
ferozes" tentando retomar suas possesses, mostrando o quanto forte a idia de colonizao
a favor do cristianismo, o que justifica a atitude imperialista dos europeus, nunca sendo
contestada ou se quer questionada, antes vistas como misso civilizatria. Esta oposio
tambm existe quanto aos rituais religiosos de africanos e europeus, enquanto o cristianismo
o redentor das almas perdidas na barbrie e matar aqueles que o renegam considerado um
sinal de lealdade e obedincia a cerimnia africana, em homenagem aos deuses de sua
crena de origem, considerada cruel e brbara e que, por isso, deve ser abolida.
E quando se fala dessas oposies entre africanos e europeus, e entre negros e
brancos, no s os aspectos culturais so ressaltados, mas a origem e a cor da pele um fator
que se destaca e, que em muitos casos, aparece intimamente ligada a qualidades e virtudes das
pessoas, chegando a sobressair-se em relaes a outros aspectos, at mesmo o econmico.
Esta a questo que perpassa um outro artigo intitulado "Aviso aos solteiros", publicado nO
Publicador Maranhense:
Falla-se com muito intersse nos soires de Pariz de uma estrangeira que alli chegou
recentemente das colnias hespanholas. uma senhorita de 24 a 25 annos, e possue uma
fortuna considervel. Alguns lha avaliam em dez ou doze milhes mas ainda que seja s
metade bastante para a fazer mui linda. A estas circunstancias rene ella o ser
inteiramente livre e senhora absoluta de sua mo, accrescentando que veio a Pariz com o
especial objetivo de casar-se com um jovem que seja bom rapaz e que pertena
Aristocracia. [...] A rica herdeira exige que seu marido a appresente ao grande mundo, que
a leve aos bailes, aos concertos, pera francesa e italiana. E isso a cousa mais fcil
deste mundo! Diro por a com um dote to grandioso aquella senhora encontrar
centenares de maridos aristocratas complacentes e elegantes que a regalem de luxo e de
prazeres, e lhe abro as portas dos mais brilhantes sales. Sem dvida! porem h uma
pequena difficuldade que talvez intimidar os partidistas das milionrias. A
encatadora herdeira uma negra. (O Publicador Maranhense, 26 de abril de 1843)

58

Este artigo estava na seo Variedades que, segundo o mesmo jornal, tem objetivo
de instruir recreando. Essa uma seo caracterstica dos peridicos de maior circulao em
So Lus e uma espcie de recreao e instruo com a clara inteno de d lies de moral,
e justamente por isso, no fica claro se os artigos narrados so fatos verdicos ou estrias
ficcionais. Mais uma vez chamamos ateno para a fora dos ttulos, que neste artigo expressa
nitidamente uma espcie de alerta e direcionado a um pblico especfico, os solteiros.
O preconceito quanto origem e a cor to arraigado na sociedade e estes
aspectos so to negativos para a aceitao social, que o fato da moa ser uma negra
considerado mais importante e derruba quaisquer outros argumentos como a sua fortuna e
beleza. Em nenhum momento citado o fato dela ter sido escrava ou qualquer relao sua
com a escravido, mas s o fato dela ser negra parece ser o suficiente para que assim se pense,
e sobre ela recaiam todos os preconceitos comuns a uma sociedade escravista.
A oposio entre os povos africanos e europeus para caracterizar uma hierarquia
cultural to comum nos discursos dos jornais, que alguns textos surgem, aparentemente sem
estar ligados seo alguma, como uma espcie de curiosidade, mas que nem por isso deve
ter desconsiderada sua importncia, como este intitulado Cr dos negros, no jornal Chrnica
Maranhense:
A religio e a razo nos ensinam que todos os homens descendem de um tronco, e
um exame philosophico da espcie humana mostra claramente que os europeus,
pela excellencia de sua organizao, e ellegancia de suas formas, so os que
mais se assemelham quelle tronco primordial, que devemos suppr como
perfeito em sua natureza. Em todos os sculos tem a raa chamada branca
gosado da preeminncia, e hoje incontestvel que os europeus dominam o
universo. E se algumas naes ha nos confins da sia, ou em frica, livres do seu
imprio, porque rases polticas tem embaraado a sua sugeio, ou porque a
natureza do clima tornaria a sua conquista de pouca importancia.
A cr e conformao das outras cinco raas humanas so devidas ao clima e modo
de vida de cada uma, no por meio de impresses repentinas, seno por graduaes
imperceptveis, que sendo transmitidas de gerao em gerao chegam por fim a
formar uma raa distincta. (Chrnica Maranhense, 16 de janeiro de 1841)

Aps descompor as camadas da pele, caracterizando-as e explicando a origem da


verdadeira cor dos humanos, que, segundo o autor, no passa de uma substncia em gradao
maior ou menor nas diferentes raas e considerando todas as demais partes do corpo iguais
nas raas branca, negra e acobreada, o texto conclui que:
[...] Em quanto s feies do rosto parece-nos que a variedade produzida por
causas accidentaes, assim como a formao do craneo: uma famlia de cabeas
compridas e achatadas, sem mescla de qualquer outra, e reduzida ao simples
exerccio das propenses animaes e sentimentos communs, acabar por ser
privada de sentimentos moraes e faculdades intellectuaes, a ponto de sr
incapaz de civilizao: pelo mesmo modo as diformidades artificiaes, praticadas
por muito tempo, obrigarao a natureza a comformar-se com uma tal violencia, e a
diformidade vir a ser hereditria.

59

uma referncia explcita da viso de superioridade racial que coloca a chamada


'raa branca', aqui idenficada como europia, no topo da pirmide das raas, no s pela cor
da pele, mas tambm pelas caractersticas fsicas e morais. No incio do artigo est o
argumento que sustenta tais suposies: a religio e a cincia, que no pressupunham um
dilogo, mas uma afirmao na qual se baseava o grupo dirigente confiante e orgulhoso de
seu diferencial. Diferencial este que explica desde a "excelncia da organizao" dos europeus
at a facilidade de dominao sobre os outros povos.
A inferioridade das outras raas explicada por uma espcie de determinismo
geogrfico, que por ser transmitido por geraes se torna hereditrio, o que explicaria tambm
a inferioridade intelectual e moral, alm da incapacidade de alcanarem civilizao,
deixando bem evidente uma espcie de predestinao a que estes povos estariam submetidos.
Assim, mais uma vez a imagem de uma Europa de paz, progresso e civilizada invocada para
mostrar o que seria o seu contrrio, a barbrie dos povos asiticos e africanos propensos a
serem dominados pela sua inferioridade racial. Nesses tipos de artigo ressaltavam-se,
sobretudo, os esteretipos negativos atravs da clara oposio de imagens.
Todos os argumentos utilizados, seja para explicar a origem da espcie humana e
das diferentes etnias, seja para justificar a posio imperialista da Europa, vociferados aos
quatro ventos pelos intelectuais e escritores maranhenses, foram utilizados tambm um sculo
antes pelos polticos que se digladiavam na Assemblia Nacional Francesa na produo de
leis que regulavam o sistema escravista nas colnias francesas e que j evidenciavam a
solidificao de uma ideologia racial, que tinha nas cincias naturais os fundamentos
objetivos para absolutizao do pensamento racionalista do sculo XVIII.
Neste mesmo perodo o conceito de raa e da distino entre as raas foi
sistematizado e adquiriu aura de autoridade cientfica inatacvel, principalmente por ter
constado do Histoire naturelle gnrale et particulire (1749-1788), de Buffon16 e a
referncia aos naturalistas tornaram-se cada vez mais comuns. Estas observaes no isentam
nossos jornalistas que, como intelectuais renomados no seu tempo, mantinham relaes
institucionais privilegiadas com as estruturas de poder, o que lhes permitia transmitir
facilmente tais idias sociedade em geral, por isso no podemos esquecer o importante papel

16

BOULLE, Pierre H. Em Defesa da Escravido: Oposio Abolio no Sculo XVIII e as Origens da


Ideologia Racista na Frana. (1999). Disponvel em: <http://www. wikipedia.com/boulleescravido> Acesso
em: 23 de novembro de 2006

60

dos intelectuais na difuso da ideologia racista, que usaram os jornais como meio no-violenta
de legitimar o controle pelas elites dirigentes.
Alm dos aspectos morais, a aparncia fsica do escravo sempre ressaltada,
principalmente nos anncios de fuga de escravos. Os corpos de homens e mulheres so
apresentados diariamente nos peridicos ludovicenses com marcas e deformaes que
facilmente denunciam sua condio de escravo. Expresses como feio de cara e respeito,
fisionomia disforme ou rosto pouco agradvel, apesar de no serem muito especficas, so
comumente usadas para identificar um escravo que se deseja capturar.
Tambm nos anncios de compra e venda, ou mesmo aqueles que oferecem seus
servios populao, o escritor do anncio, que geralmente o prprio leitor, deixa entrever
seu pensamento sobre a estranha mercadoria anunciada. Num desses anncios, em que se
oferecem aulas de primeiras letras para meninos e meninas, h a disposio do
estabelecimento para ensinar escravas e prepar-las para as exigncias do mercado com um
programa que inclui costuras e diversos tipos de bordados, engomar e produzir uma variedade
de doces tpicos da culinria maranhense.
[...] No mesmo estabelecimento acima indicado, se recebe escravas menores para
ensinar-se, na frma que abaixo se declara. Ser a residncia na casa do ensino
durante o tempo em que estiverem nesta occupao, admittindo-se s poderem sahir
fra quando tenho de hir a casa de seus senhores devendo vir quem as conduza e
trago ao lugar da residncia. Esta ordem de recato conveniente por muitos
motivos; pois que assim se praticando evitar-se-ha o reparo da libertinagem e
vicios frequentes nestas classes, que na infancia recebem no tranzito diario da
cidade. (O Progresso, 21 de abril de 1847)

A vigilncia a que esto submetidas s 'escravinhas' no se faz simplesmente por


elas serem mercadorias que valem, mas tambm por fatores morais. A partir das exigncias do
anunciante percebemos a viso que se tinham das crianas escravas vivendo numa cidade
como So Lus. Uma postura do Cdigo da cidade de 1866 se refere falta de controle das
mes escravas e senhores liberdade excessiva dessas crianas nas ruas da cidade. Maus
costumes adquiridos na infncia e na escravido que marcam as caractersticas dos
escravos.
Noutro anncio uma senhora quer vender sua escrava por ela vadiar muito, seu
nico defeito, sendo em tudo perfeita. Apesar de a escrava ter suas qualidades profissionais
ressaltadas, as quais encheriam os olhos de um comprador de escravos domsticos, o aspecto
moral que a caracteriza suficiente para que sua proprietria a queira vender17. Essa espcie
de controle do prprio tempo de servio que a escrava tem, aos olhos de sua senhora
17

Anncio do Chrnica Maranhense, de 30 de novembro de 1839

61

considerada vadiagem, que no consenso social parece ser uma caracterstica prpria dos
escravos. A vadiagem foi um tema que fez parte no s do discurso civilizatrio que
objetivava incorporar o escravo ao sistema de valores adotado pela elite ludovicense, mas do
problema muito maior: a questo da ordem pblica.
4.2 Inimigo social: as imagens dos escravos mediante a segurana pblica

Noutro conjunto de textos foi possvel destacar imagens sobre os escravos na


viso do sistema judicirio e policial, onde encontramos a escravido sendo tratada como
caso de polcia e o escravo como um inimigo social. H uma imensa legislao que
apresentada como necessria para garantir a segurana pblica e a ordem social.
O Publicador Oficial foi o jornal onde mais encontramos material para este
assunto, de preferncia a publicao de ofcios e requerimentos trocados entre as autoridades
maranhenses. A freqncia com que apareciam demonstrava uma preocupao constante no
s de fazendeiros e outros proprietrios de escravos, como do prprio Estado que cada vez
mais se fazia presente nas relaes entre senhores e escravos, apesar de sempre respeitar os
limites do direito de propriedade dos senhores, sem interferir diretamente no controle do
senhor sobre seus escravos, agindo apenas como meio legitimador da violncia do sistema
escravista.
O aparato jurdico-policial, formado a partir da dcada de 1830 com a criao do
Cdigo Criminal, tinha como objetivos conter a rebeldia escrava, inibir a mobilizao dos
escravos e dispersar comunidades de escravos fugidos. A multiplicao das medidas de
segurana na legislao e a regulamentao das atividades e aes dos escravos se faziam
necessrio numa sociedade que dependia do trabalho escravo e que sentia presente a ameaa
de uma desordem social.
A formao do Estado Brasileiro no foi um processo independente de uma base
econmica e social especfica. Os grupos sociais dominantes exerceram seu poder atravs das
instituies governamentais, o que explica a unidade de interesses entre senhores,
comerciantes e o Estado. Sendo assim, a elite que organiza o Estado, a partir dele, procura
implantar um aparato jurdico-policial responsvel pela incluso dos outros segmentos sociais
no modelo de nao pretendido. Nesse momento, h uma redefinio de valores e tradies, e
comportamentos at ento considerados irrelevantes passam a ser considerados intolerveis e
nocivos a ordem pblica.

62

Na Provncia do Maranho, especificamente, a grande populao escrava, as fugas


constantes e a formao de quilombos se constituram num problema que sempre atemorizou
os lavradores do interior maranhense, os quais por diversas vezes pediam o auxilio do Estado
no s atravs da represso direta na destruio dos quilombos, como exigia a elaborao de
medidas mais eficazes e a criao de um corpo policial preventivo para conter a rebeldia
escrava.
Em um desses ofcios encontramos:
Tendo constado que a maior parte dos roubos de Gados, e assassnios que se
commettem pelas Fazendas dos Lavradores desse Districto, so feitos por escravos
fugidos, que em grande numero existem aquilombados com apoio de alguns
moradores; ordeno a V.S., assim como que recomende a todos os Inspectores do
seu Districto a maior atividade e vigilncia na destruio dos quilombos, e
aprehenso dos referidos escravos, e mesmo de quaesquer Desertores que nelles se
acharem. [...] Por esta occasio previno a V.S. que a Escolta, durante a sua estada
ahi, deve ser fornecida a custa dos Lavradores, que assim o requerero [...] (O
Publicador Oficial, 19 de outubro de 1833)

Diante do exposto, podemos analisar algumas questes que possibilitam


compreender as relaes escravistas no Maranho. Primeiramente, os escravos fugidos so
apresentados como a praga que assola os campos, ou seja, so sempre apontados como
perigosos e criminosos que roubam e matam, constituindo esta a imagem mais corriqueira
sobre os escravos do meio rural, presente nos ofcios entre os Presidentes de Provncia e as
autoridades locais. A primeira impresso deixada por esta documentao que existe uma
guerra sem fim travada entre os escravos e, especificamente, os grandes proprietrios, pois
como fica bem evidente no documento, a rede de solidariedade se estende entre os escravos
fugidos, os quilombolas e, alguns moradores da regio, provavelmente pequenos comerciantes
e desertores das tropas legais18.
Outra questo muito clara no oficio a relao entre poder privado dos lavradores
e o poder pblico do Estado, pois a ao do Estado, que no mbito das fazendas omissa,
requerida a partir das necessidades dos proprietrios, que colocam seus problemas como
sendo os da coletividade, sendo os interesses particulares sobrepostos aos interesses pblicos.
Isso evidenciado em outro oficio enviado ao Juiz de Paz da Freguesia de Santo Antonio e
Almas, o qual pede todo o esforo do Presidente da Provncia na captura de escravos fugidos
interessando nisso os proprietrios. (O Publicador Oficial, 12 de novembro de 1831)
Em resposta s medidas de represso do governo outros ofcios de agradecimento
so publicados como o do Comandante do Destacamento da Villa do Itapecur-Mirim, que

63

assim diz: [...] sendo de esperar que V.S. continue como athe agora a mostrar-se zeloso da
tranqilidade, e segurana dos pacficos Cidados dessa Riberira. Porm, no mesmo oficio so
feitas mais cobranas: a fim de proceder, como lhe cumpre as providencias precisas acerca
dos quilombos de pretos fugidos[...] por quanto de necessidade estabelecer-se o socego
geral. (O Publicador Oficial, 27 de fevereiro de 1833). Com o mesmo intuito escreve o Juiz
de Paz da Villa de Guimares, agradecendo a atitude do governo em conjunto com os
fazendeiros, na constituio de uma tropa que atue na mata, na caa aos escravos fugidos e
destruio de quilombos:
[...] que louva o zelo com que V.S. tem ajudado os Cidados probos procura
expurgar o seu Distrito de Escravos fugidos e malfeitores. O meio por V.S. adoptado
de uma subscrio voluntria entre os proprietrios, e interessados na tranqillidade
geral, para ter sempre uma fora do Mato em exerccio, conseguir o desejado
effeito, como j tem conseguido na Freguesia de S. Bento, onde o respectivo Juiz de
Paz lanou mo de igual medida. Praza a Deos que ella seja immitada por toda a
parte, em quanto no se estabelece custa da Nao uma Polcia campestre que to
necessria me parece! (O Publicador Oficial, 21 de janeiro de 1832)

Mais uma vez estes escravos aparecem como smbolos de desordem e violadores
da tranqilidade pblica. Os escravos fugidos e os quilombos sero os assuntos mais
debatidos entre as autoridades provinciais e as locais, que sempre tentam mostrar a
necessidade de criao no s de leis, como de um corpo policial que as faa cumprir. Tais
mecanismos so complementares no discurso da norma e fazem parte da mentalidade
escravista que sempre se orientou pelo mundo da ordem.
As imagens dos escravos como transgressores da ordem se fortaleceram ainda
mais no perodo ps-Balaiada, onde as atitudes dos escravos, que viram naquele momento
uma oportunidade para manifestarem suas insatisfaes, foram vistas como resultantes da
violncia e hostilidade natural dos negros. Nesse perodo uma srie de Leis foi aprovada tendo
como objetivo claro a conteno da rebeldia escrava, seja atravs da fuga, da formao de
quilombos ou de insurreies. E este fantasma da insurreio escrava marcou tanto o interior
quanto a capital maranhense, tanto que em 1842, um ano depois de terminada a revolta dos
balaios, entra em vigor o primeiro Cdigo de Posturas da Cmara Municipal de So Lus, que
traz no seu corpo um conjunto de medidas normativas e regularizadoras da ordem na vida
cotidiana.
Durante toda a dcada de 1840 foram aprovados cdigos de posturas de vrios
municpios maranhenses como os de Caxias, Alcntara, Viana, Cod e Guimares. E no s
18

O Corpo Policial era formado a partir do alistamento voluntrio e, como o pagamento no era vantajoso, no
atingindo o efetivo necessrio de homens, era comum o governo adotar o recrutamento forado, o que, por sua
vez, causava constantes deseres entre as tropas do governo.

64

as posturas municipais foram usadas como mecanismo de controle da mobilizao escrava,


mas foram criados a Polcia Rural (1836), a Guarda Campestre (1840) e o posto de Capitodo-Mato (1847), alm dos editais de convocao de pessoas que poderiam ajudar nas rondas
da Polcia (1832).
Em um relatrio do Presidente da Provncia de 1843, publicado no jornal O
Publicador Maranhense, antes de d garantias quanto ao estado de tranqilidade e segurana
pblica, o Presidente apresenta os males a serem combatidos e as medidas j tomadas para o
"melhoramento material e moral" da Provncia o que nos permite perceber o motivo de
tamanho empenho das autoridades maranhenses na garantia da "ordem pblica e da segurana
individual e de propriedade":
[...] No he lisongeiro o quadro, que tenho de traar-vos. A desastrosa guerra civil,
que por mais de dous annos assolou esta bella Provncia, diminui-lhe a riquesa,
paralisou-lhe a industria, abrio-lhes feridas que ainda infelizmente sangro,
afrouxou-lhes os laos da obedincia e respeito s leis, e s Authoridades, e por
tal forma desmontou a maquina social, que s o tempo por um lado, e por outro a
energia e o bom senso da authoridades, e o patriotismo de todos os Cidados
honestos, podem remediar os estragos, que essa guerra causou [...]

Aps expor os problemas decorrentes da Balaiada, como que se justificando pela


eficcia ou no de suas medidas, uma vez que o doente aos seus cuidados j estava ao p da
morte, o Presidente explica, ostentando uma imagem de controle diante da situao social, o
porqu da persistncia de certos problemas, que no chegam a alterar em muito o sossego e a
tranqilidade que a Provncia tem gozado.
[...] Em um paiz, cuja populao he em grande parte composta por escravos, no he
de admirar, que alguns, subtrahindo-se ao jugo dos seus Srs., e formando os
denominados quilombos, roubem as lavouras visinhas com grande damno dos que
para ellas concorrero com os seus constantes esforos; e bem que a providente Lei
Providencial n. 98 tenha creado em cada municpio um corpo de guardas campestres
com o intuito de prender esses escravos, atacando-os nos escondrijos, onde se
acouto, tem elles continuado a subsistir, talvez por no se haver dado toda a
execuo possvel essa disposio legislativa. (O Publicador Maranhense, 13 de
maio de 1843)

A resistncia escrava nunca tem sua fora verdadeiramente avaliada, sempre


sendo subestimada como responsvel pelas vitrias escravas, e neste relatrio, por exemplo,
ela apontada como fruto da ineficincia das leis. Nos discursos da ideologia dominante ela
sempre apontada como pretexto para prticas violentas e hostis. A resistncia escrava sempre
cai no discurso de rebeldia dos escravos e o negro acaba tendo reforada a imagem de rebelde.
A verdadeira caa que se faz ao escravo fugido ou ao quilombola exemplifica isso.
A lei especfica da qual trata o Presidente a de criao das Guardas Campestres
assinada ainda em 1840, pelo ento Presidente Luis Alves de Lima, sendo sua utilidade

65

principal o ataque e a destruio dos quilombos e coutos de malfeitores; a mesma define o


valor dos prmios que sero pagos pelos donos dos escravos apreendidos, e as condies para
o uso dos guardas por particulares, alm da custdia e alimentao dos escravos apreendidos.
Outro ponto que consideramos importante para nossa anlise o que diz no
Artigo 9 sobre a publicao, nos jornais da Capital, das relaes com os nomes dos escravos
apreendidos, ou seja, alm da divulgao dos avisos de escravos fugidos, a imprensa fez parte
direta da rede de solidariedade dos grupos dominantes no combate a resistncia escrava
encarada como ameaa de desordem social.
Outra lei assinada em 1847 define as competncias e cria um posto especfico para
um personagem que j fazia parte do conjunto repressor da sociedade escravista e que, com a
dita lei, se constitucionaliza, o capito-do-mato. Usando da lgica que a lei constitucionaliza
uma prtica cultural, ousamos dizer que o Estado patenteou uma categoria j h muito
disseminada nas prticas de represso a resistncia escrava19. Sendo assim, a partir daquele
ano, haver em todos os termos da Provncia Capites de mato para a captura de escravos
fugidos. ( O Progresso, 24 de julho de 1847).
Um aspecto interessante desta lei o fato de os proprietrios e as autoridades
locais estarem sujeitos punio, mais especificamente a pagar multas, caso no cumprissem
suas obrigaes ou cometessem omisses; como se a prpria lei punisse aqueles que, por
negligncia mesmo indiretamente, facilitassem a mobilidade dos escravos em fuga. O objetivo
era no permitir possveis brechas que pudessem levar s arbitrariedades20 ou ainda, limitar ao
mximo os espaos de mobilidade escrava e enrijecer o controle sobre a fora de trabalho, o
que fica evidente no artigo 10 da lei que considera qualquer escravo, encontrado longe uma
lgua das propriedades de seu senhor, fugido ou aquilombado, desde que no estivesse
trabalhando.
A falta de punio foi considerada, em muitos casos, a motivao na reincidncia
de transgresses, por isso era muito comum os instrumentos de punio estarem expostos em
pontos pblicos da cidade, fato que transformava o castigo de um escravo em verdadeiro show
de horrores, mas que aos olhos das autoridades serviria como exemplo para inibir a rebeldia
dos escravos.
Disem-nos que o preto Sebastio estava desde o dia anterior a morte resolvido a perpetrala, pelo haver o mestre castigado, havendo disso dado manifestos indcios; e que na noite
19

De acordo com Jacob Gorender, a categoria de homens do mato j tinha regimento e hierarquia prprios e
surgiu com intuito de destruir quilombos, ficando popularizada no Brasil como capito-do-mato. (2001, p. 60)
20
No parecia raro os capites-do-mato passarem mais tempo do que o permitido por lei com escravos
capturados explorando-os em proveito prprio.

66

seguinte, quando assassinava o pobre homem, cosendo-o com algumas doze facadas,
nenhum do seus companheiros da tripulao acodira aos gritos que dava a desgraada
victima, sendo necessrio que alguns passageiros os fossem acordar do somno em que
fingiam estar sepultados. Apezar disso, afora o assassino, nenhum dos negros da
tripulao foi castigado, e esto todos livres e soltos!
Nenhum interesse temos em que se castiguem esse desgraados negros, a estarem
innocentes; mas entendemos tambm que a serem cmplices e sabedores do crime, devem
ser punidos exemplarmente, e de mais obrigados a presenciar o supplicio do reo principal.
(Chrnica Maranhense, 20 de maro de 1839)

Dessa notcia do assassinato do mestre de canoas Joaquim dos Santos Gaia


podemos fazer algumas consideraes a respeito dos significados dos crimes cometidos por
escravos na sociedade ludovicense. Primeiramente, o castigo dado ao escravo pelo seu mestre
nunca seria levado em considerao para justificar as motivaes de Sebastio, uma vez que
numa sociedade escravista o proprietrio dispe de seus bens como bem entender, e neste
caso no seria diferente, pois o escravo, a primeira vista, no passava de uma mercadoria
imbuda de todas as transaes comerciais possveis.
Mas se o castigo foi a causa que levou o escravo Sebastio a matar Joaquim,
possivelmente, foi pelo excesso da punio que deve ter ultrapassado o limite do castigo
justo21 ou aceitvel, ofendendo seus direitos adquiridos na prpria relao entre o senhor e o
escravo. A cumplicidade dos outros escravos, ao se fingirem adormecidos, talvez corrobore a
hiptese da justificativa de vingana pelo rigor do tratamento dispensado aos escravos pelo
mestre de canoas, ou simplesmente demonstre a que nvel estava os laos de solidariedade
entre os escravos da mesma tripulao.
Apesar da coerncia da justificativa, ela jamais seria aceita para explicar to
horroroso atentado, que aos olhos do redator da noticia traria prejuzos ainda maior pela
impunidade a qual poderiam ficar os outros escravos, que participaram da ao apenas com o
silncio e a negao de socorro ao mestre de canoas Joaquim. O mau exemplo poderia
incentivar a violncia e o sentimento de vingana dos negros contra seus senhores, por isso o
castigo deveria ser exemplar.
O interessante dessa notcia a forma como ela comentada e apresentada ao
leitor, o redator vai alm do objetivo de informar sobre o assassinato do mestre de canoas
Joaquim, e a notcia ganha contornos de alerta geral a todos os proprietrios de canoas e de
escravos, e a sociedade como um todo, pois a preocupao intrnseca no est na punio do
escravo Sebastio suspeito pelo crime, mas no reflexo que a impunidade a qual poderiam ficar

21

Vainfas (1998) faz reflexes a respeito do discurso da punio persuasiva que tinha inteno de coibir
desordens e insolncias dos escravos e que para conseguir a disciplina, precisaria ter suas regras e normas a fim
de no sofrer represlias m rebelies e vinganas.

67

os escravos considerados cmplices do crime poderia causar nas relaes escravistas de modo
geral.
Este e outros casos da resistncia dos escravos deixam entrever um misto de medo
e impotncia, no s dos probos cidados maranhenses, mas das prprias autoridades, as
quais so responsveis por coibir as lutas cotidianas implcitas e postular medidas diretas ou
mesmo indiretas para evitar que elas continuem a se repetir ao ponto de se constiturem em
ameaa de desordem social s elites dominantes.
Tipos de persuaso como os castigos exemplares so medidas indiretas no
controle da mobilidade escrava, pois ao serem aplicados sem dar razo s motivaes e aos
sentimentos das aes dos escravos, figura-os apenas como violentos, viciosos e indolentes.
Em vrias posturas do cdigo municipal de So Lus de 1842, especificamente aquelas que se
referem aos escravos, exige-se que os castigos sejam aplicados publicamente. Mas, apesar da
finalidade est em se dar o exemplo aos demais, o objetivo maior poderia estar em, alm de
coibir as desordens disciplinando a populao escrava s novas regras de comportamento,
fortalecer a relao de dominao entre senhores e escravos, no permitindo concesses que
pudessem atingir o nvel de direito adquirido. O castigo exemplar, por ser temido por quem o
assiste se faz mais eficaz que o experimentado, sendo usado como instrumento de coao
persuasiva eficaz para abater o orgulho e quebrar a rebeldia escrava.
De certa forma, no s as posturas municipais como todo o conjunto jurdicopolicial forma a expresso materializada do Estado nas relaes cotidianas, que em momento
algum poderia deixar de fora os escravos que formavam a maioria da populao maranhense.
Acreditamos que a presena cada vez maior do Estado nas relaes entre senhores e escravos
em momento algum significou uma sobreposio de seus direitos e interesses em relao aos
dos proprietrios, mas pelo contrrio, o Estado facilitou e ajudou a manter o sistema
produtivo, pois era tnue a fronteira que separava a ao repressiva institucionalizada que
previa a manuteno da ordem pblica e a violncia intrnseca a ordem privada escravista.
Diariamente podemos encontrar nos peridicos, referncia ao movimento das
patrulhas policiais que rondavam a cidade de So Lus. Encontrados em alguns jornais com o
ttulo de estatstica criminal, foi no jornal O Publicador Maranhense que tornou mais
constante as novidades da repartio policial. Nesta seo, o escravo a figura mais comum,
estando dessa forma sua imagem sempre associada criminalidade. A constncia com que
aparecem faz um leitor menos informado questionar que se no houvesse escravos na cidade,
no haveria problemas na segurana pblica. No entanto, ao darmos maior ateno aos

68

motivos que levaram tantos escravos a priso, percebemos que aquela sociedade via no
escravo um inimigo social to voraz que diminua ao mximo seus espaos de sociabilidade,
ao mesmo tempo em que a sua cor e a condio de escravo eram suficientes para que lhes
recassem todas as suspeitas.
Mais uma vez fica evidente o quanto a questo da cor tinha enorme peso naquela
sociedade, que antes de se anunciar qualquer informao sobre o preso ou sobre os motivos
que levaram a priso, evidenciava-se logo a cor do preso, e no foram raras as vezes que
pessoas livres ou libertas, por no serem brancas, foram presas sempre suspeitos de serem
escravos fugidos ou de terem roubado.
A 2 Patrulha prendeu s 11 horas da noite no Trapixe de Jos dos Reis e Brito a
preta Maria Antonia, por suspeitar ser escrava e estar fugida. Verificou-se ser
forra e foi solta. (O Publicador Maranhense, 05 de abril de 1843)
Foi preso o preto Domingos, escravo de Manoel Igncio Machado, por andar
vendendo tres camizas de paninho novas, metidas em hum saco de chita e parecer
serem furtadas. Verificou-se que as vendia por ordem de seu senhor. (O
Publicador Maranhense, 05 de julho de 1843)
A 8 patrulha prendeu s 9 horas da noite em a rua que h por detrs do muro do
Convento das Mercez, os pretos Loureno escravo de D. Adelaide Soeiro e Luiza
forra, por denuncia que teve a mesma Patrulha daquelle estar fugido e ter furtado
humas galinhas no sitio de Henrique Guilhon, e esta por acoitar em sua caza. O
preto foi entregue sua senhora por no se verificar o furto, e a negra forra
Luiza foi solta. (O Publicador Maranhense, 01 de abril de 1843)
Os soldados Victor Alves Ferraz, e Thiago Jos Aniceto prendero s 8 horas da
noite na rua do sol, o preto Marcelino, escravo do Coronel Joaquim Raimundo
Marques, por trazer uma lanceta. Verificou-se ser barbeiro e ter sido chamado
para fazer huma sangria; por isso foi solto. (O Publicador Maranhense, 03 de
junho de 1843)
Foi preso no Portinho, o preto Jos Alexandre, que diz ser forro, porm desconfiase ser fugido da cidade de Caxias. Foi solto por verificar-se ser livre. (O
Publicador Maranhense, 09 de setembro de 1843)

A escravido j havia estigmatizado o negro e determinava sua posio social,


sendo que sua cor denunciava sua provvel origem e, por isso, sempre foi considerado o
suspeito nmero 1, dando uma cor especfica ao crime. Tais imagens se cristalizaram tanto no
imaginrio brasileiro que at hoje marca com preconceito a vida de milhes de negros
brasileiros. Na So Lus do sculo XIX, casos como o de Maria Antonia, Domingos,
Marcelino e tantos outros se justificaria no s pelas especificidades do ambiente urbano,
onde havia uma variedade de funes e atividades desenvolvidas pelos escravos, ou pela
diversidade de condies do negro da cidade (livre, liberto, forro, escravo), mas pela prpria
tentativa de controle total do Estado sobre os espaos de sociabilidade escrava.

69

Da seo da repartio de polcia que est associada s notcias sobre


assassinatos ou atentados de escravos contra seus senhores, feitores ou mesmo outros
escravos, esto presentes variadas representaes dos escravos como ladres, bbados,
violentos e agressores. Geralmente so imagens contrrias s das vtimas sempre apresentadas
como cidados honrados ou homens de bem e pais de famlia. A prpria condio de cativo
era suficiente para apont-lo como suspeito. Ao apresentarem as condies dos crimes, antes
de cogitarem os possveis motivos, os escravos so os primeiros a serem indagados e
revistados.
No dia 17 de Abril s 3 horas da tarde o Chefe de Policia foi a casa do defunto e
depois de longa revista nos bahs dos escravos foram elles conduzidos a priso. E a
final no se lhes achou cumplicidade.
[...] Quem conheceo aquelle cidado, que fazia a sua existncia aprasvel
obsequiando seus amigos, e esmolando a muitas famlias pobres, que elle amparava
com sua caridade, no deixara de pedir a Deus pelo seu eterno descano. (O
Progresso, 02 de julho de 1847)

No entanto, o grande nmero de prises sofridas e infraes cometidas pelos


escravos podem sugerir que, ao invs de simples transgressores, eles aproveitavam os
chamados bolses de liberdade que o ambiente urbano lhes possibilitava. Um exemplo seria
o nmero de vezes que escravos foram presos por infringirem a postura 86 do cdigo de 1842,
que proibia a sada de escravo sem autorizao de seus senhores, por escrito, aps o toque de
recolher22; ou ainda as vrias posturas que determinavam sobre o comrcio de gneros
alimentcios que levaram a priso um grande nmero de escravos e escravas que procuravam
aumentar a renda com a venda de carnes, peixes, aves, frutas e hortalias.
Outra questo que aparece claramente na legislao sobre o escravo a
preocupao com possveis insurreies no permetro urbano de So Lus. Alm das posturas
que proibiam o ajuntamento de escravos e o uso de armas por eles, o controle se mostrou mais
rgido nos artigos anexados ao cdigo de 1842 que determinam sobre o uso de quaisquer
armas, onde dos nove artigos, quatro legislam sobre o limite do uso de armas por escravos,
levando em considerao seus ofcios e instrumentos de trabalho e at o horrio de sua
utilizao. No entanto, no s o uso de armas de fogo e armas brancas foi combatido, mas
qualquer coisa que nas mos de um escravo representasse algum perigo para aqueles que os
temia.
Suicidou-se poucos dias com uma poro dacido arcenioso um Preto, Escravo
de Joo Francisco Colares por se ver perseguido pela Polcia, em conseqncia
duma facada que dera em outro Preto, escravo de Thiago Jos Salgado.
22

Entre o ano de 1842 e 1843, na seo da repartio de policia, a contraveno da postura 86 foi a mais citada e
o principal motivo que levava a priso os escravos de So Lus.

70

He para admirar que um Escravo podesse obter to grande poro de uma


substancia to perniciosa! Cumpre que Policia investigue o facto para que possa
desse modo evitar que em outra occasio seja homicdio em vez de suicdio.
(grifo nosso). (O Progresso, 03 de janeiro de 1848)

O temor a constante nessas posturas e artigos que vem no escravo armado uma
ameaa ordem estabelecida. No exemplo acima, um veneno letal em posse de um escravo
poderia representar um risco ainda maior para aqueles de seu convvio, como por exemplo,
uma represlia aos castigos de um senhor mais cruel, sendo que casos cotidianos presentes nas
pginas dos jornais so apresentados ao pblico com ares profticos de futuras tragdias.
Olhando a questo pelo lado estratgico da estrutura dos jornais, a seo dAs
novidades da repartio de polcia est bem ligada seo dos anncios, ao passo em que,
publicando as constantes prises de escravos e apresentando os motivos que levaram a estas,
possibilitavam ou reforavam certas representaes sobre eles, pois os motivos mais comuns
que levaram cadeia muitos escravos, como a fuga, a embriaguez, o roubo, a vadiagem e a
agresso figuravam em caractersticas relevantes nos anncios de compra ou venda, ou ainda
nos anncios de escravos fugidos.
Antonio Manoel dos Santos compra os seguintes escravos 1 moleque de 16 a 20
annos para servio de caza 2 negras que sejam boas lavadeiras e engomadeiras, ou
pelo menos que uma seja perfeita em lavar, e outra em engomar hum preto de 16 a
25 annos de bonita figura, que saiba cozinhar, mas que no seja bbado, ladro
ou fujo. (O Progresso, 24 de maio de 1848, grifo nosso).
Em princpios de Agosto fugio a D. Anna Margarida Ganalves Nina, hum escravo
de nome Paulo, Nao maanbique, idade 35 a 40 annos, estatura ordinria, cr um
tanto fulla, tem nas costas e ndegas sinaes de castigos, falla bastante serrada,
muito dado ao vicio de embriaguez. (O Publicador Maranhense, 06 de setembro
de 1843, grifo nosso).
Fugiro da Cana Emlia na Ribeira do Itapecur Severino de Barros e
Vasconcellos os escravos seguintes: Bernardo, preto crioulo, alto, magro, cara
comprida, bexigoso, dentes limados, tem a ponta duma orelha cortada formando
duas pontas, signaes de feridas nas pernas, falla muito bem, he dom cosinheiro, e
muito amigo de bebidas espirituosas [...] (O Publicador Maranhense, 14 de
junho de 1843, grifo nosso).
D. Maria Alexandrina de Castro tem para vender huma preta, creoula, de nome
Margarida, de idade 23 annos he costureira, brda alguma cousa, goma, lava,
cozinha, sabe arear acar, e fazer toda a quallidade de doces, de calda e secos, he
intelligente para todo o servio de huma caza; e declara-se, que se vende a dita
preta to somente por que quando sahe fora de caza, vadia muito, nico defeito,
que tem, e he escrava de bons costumes, e sadia. (Chrnica Maranhense, 30 de
novembro de 1839, grifo nosso).
UM ESCRAVO crioulo de idade de doze annos com pricipio de alfaiate, de
excellente conducta e qualidade; vende-se no escritrio do Snr. Manoel Antonio
dos Santos ao trapixe. (O Progresso, 07 de janeiro de 1847, grifo nosso).

A embriaguez, o jogo e a vadiagem so categorias subjetivas que foram


incorporadas pela redefinio de crime e que passaram a ser comportamentos considerados

71

intolerveis, nocivos e ameaadores da ordem pblica e da paz das famlias, requerendo,


assim, punies mais severas. De certa forma, com as posturas houve uma estatizao dos
conflitos cotidianos que passaram a condenar condutas at ento irrelevantes, construindo,
assim, uma nova noo de criminoso. J a boa conduta, fidelidade e qualidade nos costumes
foram qualidades esperadas pelos senhores dos seus escravos e que por muitas vezes tiveram
suas expectativas frustradas pelas reaes contrrias dos escravos, que por suas aes
negavam o discurso jurdico que limitava o escravo ao mundo do trabalho, reafirmando
cotidianamente sua subjetividade.
H uma grande indefinio do limite entre o poder do Estado e o poder dos
proprietrios de escravos, resultando em uma unidade de poderes pblico e privado ao
promoverem representaes que pretendiam diminuir o inimigo social moralmente e limitar
ao mximo sua subjetividade atravs de proibies e punies que objetivavam mais do que a
manuteno da ordem pblica, a manuteno da ordem escravista. Essa unidade de poderes
representada pelo aparato repressor no sculo XIX cristalizou imagens do negro no
imaginrio brasileiro e permitiu que, por mais de um sculo, a populao marcada pelo
sangue negro sofresse preconceitos sem nenhuma legislao que a defendesse.
Em relao questo do trabalho escravo, ela no s condenou o trabalho
manual como inferior, por sempre ter sido coisa de escravo, como tambm, no fim do sculo
XIX, no momento da substituio do trabalho escravo pelo livre, subjugou o negro mais uma
vez, pois para mostrar as vantagens deste, os intelectuais da poca tiveram que demonstrar as
desvantagens daquele e do seu executor que teve sua capacidade intelectual mais uma vez
inferiorizada. Condenar o sistema escravista no foi suficiente para convencer os proprietrios
de terras que o trabalho livre, executado por imigrantes europeus, era rendoso e benfico tanto
para ele proprietrio, como para prpria sociedade e economia brasileira, por isso a estratgia
de condenar o escravo enquanto trabalhador e enquanto cidado livre.

4.3 Jogo dos contrrios: as imagens dos escravos mediante os projetos de imigrao
europia

Ainda de gancho no discurso civilizatrio, encontramos as imagens da escravido


que esto contidas nos projetos de imigrao europia, que pelo adiantamento da questo

72

discutida desde meados do sculo XVIII23 fica ntido um projeto de branqueamento da


Nao Brasileira como uma forma de exortar qualquer ndoa que a escravido e os negros
poderiam deixar. A repulsa pela imoralidade e vcios causados pela escravido era uma
constante nos discursos civilizatrios, servindo como argumento a favor da imigrao
europia, que se imps ainda mais com a proibio do trfico e o preo cada vez mais alto dos
escravos.
Ligado a isso havia um discurso progressista que valorizava cada vez mais o
trabalho livre em depreciao do trabalho escravo, considerado uma fase do caminho em
direo ao progresso que deve ser ultrapassada por no ser mais to lucrativo. Mas para poder
convencer os fazendeiros das vantagens no s do trabalho livre, com tambm do trabalhador
europeu, foi utilizada uma estratgia j bastante conhecida: a contraposio de imagens que
colocavam de um lado o africano e o europeu, o negro e o branco, o trabalhador escravo e o
trabalhador livre, a barbrie e a civilizao.
A idia do sistema de coudelaria24 dos escravos por algum momento se apresentou
como uma alternativa de salvao para a situao da economia maranhense, mas que logo foi
combatida por se reconhecer as pssimas condies em que viviam os escravos maranhenses e
o tratamento dispensado pelos seus senhores, o qual ganhou m fama entre as outras regies
do Imprio.
nos jornais O Progresso e O Publicador Maranhense onde esta questo vai ser
mais discutida. Os discursos civilizatrio e progressista vo se sustentar tanto com as
doutrinas da Economia Poltica de Adam Smith como com as teorias do funcionamento
racional do sistema escravista defendida por Montesquieu, reproduzindo as principais linhas
da crtica francesa escravido. Entretanto, nem o argumento da ineficcia econmica da
escravido, nem o falso sentimento humanitrio sero barreiras para a defesa dos interesses
dominantes que estavam implcito nos projetos imigrantistas.
No Maranho a questo se impe com a crise da lavoura do algodo atrelada
necessidade de substituio pelo acar e a impossibilidade de aquisio de mais escravos
pelas dvidas dos lavradores que passam a partir da dcada de 1840 a vender seus escravos
para as crescentes fazendas de caf do Sudeste. Outra questo que sempre perpassou os
23

possvel encontrar a questo da imigrao europia nos projetos de Pombal, quando este sugere a imigrao
de outros povos para a colnia, alm de portugueses. CORRA, Lucelinda Schamn. Polticas Pblicas de
imigrao europia no-portuguesa para o Brasil: de Pombal Repblica. Disponvel no site:
<http://www.anpuh.mepg.br/artigolucelindaschramn> Acesso em: 25 de julho de 2007

73

projetos de incentivo imigrao de europeus foi a segurana pblica que se via cada vez
mais ameaada pelas constantes rebelies escravas.
Em meio a revolta dos balaios o peridico Chrnica Maranhense publicava um
documento de uma Comisso que pretendia aprovar na Assemblia Provincial do Maranho
um projeto que requeria fundos para o estabelecimento de uma Sociedade de Colonizao, e
para isso argumentava:
[...] apezar de V. Exc. recommendar o estabelecimento de Colnias em Pastos Bons;
e que o Regente na sua falla na abertura da Sesso actual da Assemblia Geral
Legislativa, deu todo o valor a Colonizao; e como a introduo de Colonos
Europeos j se no pode dizer somente til; ella se torna necessria nesta
Provncia attentas as circunstancias. Sem essa providencia ningum poder
contar para o futuro com a segurana pblica; uma vez que o Governo no faa o
sacrifcio de sustentar grande fora armada, e disciplinada, em diversos pontos do
interior. S uma representao dos Habitantes principais desta cidade, e das
Comarcas de Caxias, Brejo e Pastos Bons a Assemblia Geral Legislativa, poderia
convencer da necessidade da introduo de Colonos brancos [...] visto o que tem
soffrido com as desordens da Provncia. (Chrnica Maranhense, 26 de julho de
1840, grifo nosso).

Apesar da idia de uma colonizao estrangeira vir de longo tempo ainda em


1827 fundada em So Lus uma sociedade com esse fim25 as desordens pelo qual passava
o Maranho pareciam um forte motivo para a aprovao de um projeto que criaria uma
Sociedade de Colonizao, tendo no seu intuito a introduo de imigrantes europeus na
Provncia, que pela atual situao, que inclua a desorganizao do trabalho escravo e a
ameaa de rompimento da ordem social, necessitavam de trabalhadores livres para assegurar a
tranqilidade pblica e a paz social. A introduo de trabalhadores livres deveria remediar o
mal que a escravido causava a governabilidade, e como colocava em risco a segurana do
Estado, as revoltas de escravos sempre eram citadas para mostrar a necessidade de mudanas
na instituio.
No entanto, em meados do sculo XIX que a questo da falta de braos toma
novas cores e surgem outras alternativas como o sistema de coudelaria humana, que apesar de
no Brasil no ser considerada economicamente lucrativo, pois a renovao da escravatura
fazia parte de uma rede de comrcio bem maior que envolvia traficantes, intermedirios e
proprietrios, servia de defesa aos interesses a uma enorme massa de pequenos e mdios

24

Segundo o dicionrio Aurlio, o temo significa haras, sendo no perodo usado para designar a reproduo e
procriao de escravos. O termo refora a comparao do escravo a um animal e a imagem do escravo como
propriedade.
25
Jernimo de Viveiros diz que em 1825, no governo do ento Presidente da Provncia Costa Barros, foi fundada
em So Lus uma sociedade para promover a colonizao de estrangeiros. Histria do Comrcio do Maranho.
1994, p.304.

74

proprietrios que no via vantagem no incentivo ao trabalho livre de imigrantes estrangeiros26.


Esta defesa se sustentava no discurso da racionalidade do sistema escravista que proferia que
sendo tratada de forma melhor, a escravido poderia gerar lucros.
NO Progresso, de 03 de agosto de 1840, encontramos um longo artigo em
defesa da reproduo de escravos onde seu autor justifica que, para tal intento, era necessrio
melhorar o tratamento com a escravaria. Mas alm de denunciar, a seu modo, as condies
dos escravos, o texto est repleto de representaes de uma sociedade escravista.
[...] um dos maiores males que soffre o Brasil [...] o mo trato da escravatura no
Brasil, proveniente que mr parte dos homens, que pisam o seu territrio, assentam
que pretos, ou escravos no so raa humana, ou antes viventes, e sim meros
autmatos; e se assim no fra no se veria tanta barbrie, tanta falta de caridade
com que se tratam os mseros escravos. (grifo nosso).

Logo no primeiro pargrafo o autor declara ser um combatente de longo tempo e


que, apesar de terem repelidas suas sugestes, continuaria a lutar contra o mal que assola o
Brasil que o mau tratamento dos proprietrios com seus escravos, e a falta de humanidade
nesse tratamento explicada pelo autor por no se considerarem os escravos humanos, sendo
vistos apenas como mquinas. Aqui vale lembrar que o interesse na reproduo dos escravos e
no crescimento da populao escrava s aumentou com as ameaas de cessao definitiva do
trfico negreiro, pois enquanto este perdurou e possibilitou o acesso constante de mo-de-obra
escrava, a questo da reproduo de escravos foi desconsiderada. Continuando o texto, o autor
se refere experincia que teve ao assumir os negcios de sua sogra, expondo costumes
tpicos de donos de escravos.
[...] fiquei morando com minha sogra: posto que fosse esta senhora dotada das mais
excellentes qualidades, que a tornavam uma optima me de famlia, todavia seguia...
risca o exemplo de seus maiores, que isto nas senhoras muito usual, e tratava os
seus escravos como quasi todos os possuidores desta desgraada gente. [...] Viveo
em estado de viva vinte e tantos annos, e neste tempo comprou sempre escravos:
falleceu esta senhora em 1842, deixou 55 escravos, e no deixou dinheiro, porque
tudo quanto fazia era para os comprar.

Este trecho elucidativo das prticas comuns entre as grandes matronas to bem
caracterizadas no romance O Mulato de Aluzio Azevedo e tambm lembrado por Dunshee
de Abranches (1992)em O Cativeiro por suas perversidades e a crueldade no tratamento com
os escravos. No entanto, aqui o autor aponta tal caracterstica como um costume que vem dos
maiores e que no exclusivo s dessas mulheres, mas prprio de todos os que possuem

26

Jacob Gorender, na sua obra O Escravismo Colonial j apontara os motivos que levavam a preferncia dos
senhores brasileiros na compra de escravos adultos, uma vez que a criao e manuteno dos filhos das escravas
constituam um nus a mais nas despesas com a produo.

75

escravos. A tendncia geral para o sadismo criada no Brasil colonial uma questo muito
bem discutida por Gilberto Freyre em Casa-Grande e Senzala, a qual este autor tenta explicla segundo o vis cruel da escravido e pelo abuso do negro pelo colonizador.
Outra questo que podemos apontar como caracterstico das prticas sociais
escravistas, principalmente entre os proprietrios maranhenses, a posse de escravos como
um sinal de prestgio social, que passava a idia de luxo e de opulncia, Raimundo Gaioso
(1818) no incio do sculo XIX j apontava esta obsesso por comprar escravos como uma
das causas da decadncia dos lavradores maranhenses, que deixou muitos deles endividados
sem capital para investir no melhoramento tcnico da lavoura.
O autor continua com seu artigo contando em forma de testemunho suas experincias como proprietrio de escravos.

Depois de sua morte (da sogra) fui administrador da caza, e depois inventariante.
Segui outro regime na conservao dos escravos [...] Note-se, que em 2 annos e dez
mezes no morreo um escravo, nenhum fugio, nem foi castigado; e os rendimentos
da caza foram muito mal arrecadados, por falta de um feitor que assistisse ao
trabalho dos mesmos, e os fizesse trabalhar como deviam... Assim que os
escravos passaram s mos de outros herdeiros morreram, em menos de 6 mezes 3, e
das escravas que foram pejadas, a primeira que pario morreo a cria, depois de ter
vivido uns mezes. triste, e vergonhosa a maneira porque morreo aquella
desgraada, ou melhor, aquella feliz criana: porque padeceo s em quanto
innocente!.... inqualificvel este procedimento; e assim acabam quasi todos; por
isso qual o motivo porque os brancos, ou livres augmentam consideravelmente, e
os pretos desapparecem da mesma maneira [...] A vista disto, quanto no soffre o
Brasil de prejuizo na sua populao, e por conseqncia nas sua rendas! (grifo
nosso).

O autor exemplifica com a experincia de sua prpria administrao que um


tratamento melhor dado aos escravos pode no s diminuir a taxa de mortalidade entre os
escravos, como ao mesmo tempo inibe as fugas e faz diminuir os castigos, deixando bem
claro na sua fala que a rebeldia dos escravos encontrava seus motivos no mau tratamento lhes
prestado. Essa correlao da rebeldia escrava ao tratamento brutal dados pelos senhores no
Brasil j havia sido constatada desde o sculo XVII por alguns letrados do perodo, como
Antnio Vieira, Antonil e Jorge Benci, que faziam algumas reflexes sobre a violncia, a
rebeldia escrava e as formas de controle social.
Entretanto, a violncia necessria concretizada na figura do feitor sentida pela
falta de rendimentos no trabalho, uma vez que para fazer os escravos 'trabalhar como deviam'
era preciso coao, generalizava-se que a violncia um dos fundamentos da eficincia do
trabalho escravo e reconhecia-se que para o rendimento do trabalho no cair era necessrio a
vigilncia contnua. Tal vigilncia visava obter o mximo de eficincia da fora de trabalho,
uma vez que a repulsa do escravo pelo trabalho sempre foi vista como indolncia natural
deles.

76

Alm dos elevados ndices de mortalidade infantil, a morte de escravos por


fome, excesso de trabalho ou de castigo, ou pela simples falta de assistncia dos senhores
apontada como o motivo pelo no crescimento da populao escrava, e talvez pelo seu futuro
aniquilamento, o que seria um prejuzo no s para a populao como para a economia do
Brasil. Interessante neste trecho do texto o nvel de conscincia do autor que reconhece, na
morte da escrava ainda criana, uma forma de escapar aos horrores do cativeiro. Alm da sua
experincia na administrao dos negcios da sogra e do exemplo dos herdeiros no tratamento
com os escravos, o autor descreve outro fazendeiro e a sina para a falncia.
No mesmo anno de 1842 falleceu um fazendeiro de uma das melhores fazendas do
Rio de Janeiro: era este homem probo em toda a extenso da palavra, por suas
brilhantes qualidades, s com defeito de tratar os seus escravos
vergonhosamente, prejuizo que tinha herdado de seus maiores....Em 12 annos
nem uma s cria vingou, apezar das escravas parirem muito; e s vingarem com
effeito, trs filhos que o fallecido teve das escravas! E porque foi isto? Porque estes
eram filhos do Senhor, e como taes tinham outro tratamento, e aquelles que
eram s filhos das escravas, tambm como taes tinham um tratamento
miservel, e vergonhoso!...Por este mo procedimento, e falta de economia, os bens
que deixou apenas chegaram para as dividas. (grifo nosso).

Mais uma vez o mau tratamento dado aos escravos apontado como costume
herdado, hbitos adquiridos desde a infncia de arbtrio, tirania e violncia que so repassados
a novas geraes, o que evidencia a violncia como uma prtica social disseminada nas
sociedades escravistas, sendo que tal procedimento no permitia a procriao das escravas as
quais muito cedo eram afastadas de suas crias, motivo pelo qual no vingavam, fator
considervel que minou, segundo o autor, a fortuna daquele lavrador e s lhe gerou dvidas.
Poderamos ainda atentar para o fato de que para os proprietrios no era conveniente a
reduo da capacidade de trabalho das escravas grvidas e paridas, e que a falta dos cuidados
necessrios com os recm-nascidos explicaria a alta taxa de mortalidade infantil entre os
escravos, fator que prejudicava ainda mais a renovao da escravaria.
Outra questo que poderia parecer uma denncia, se no fosse um costume entre
os proprietrios de escravos o nascimento dos filhos ilegtimos, tema de muitos romances
por ser uma das chagas sociais mais espinhosas do sistema escravista, pois as crianas
nascidas desses relacionamentos eram alm de filhos, escravos de seu prprio pai, alm do
surgimento da gerao de uma classe miscigenada considerada mais tarde a responsvel pelo
abastardamento da raa portuguesa. O texto concludo numa espcie de sntese que aponta
no apenas o tratamento dos fazendeiros com seus escravos como causa pela mortandade dos
mesmos, mas toda uma rede de pessoas e instituies que contribuem para a no reproduo
dos escravos no Brasil, e consequentemente para o atraso da economia nacional.

77

[...] Assim devemos concluir que a mortandade dos escravos procedida do mo


trato que elles tem;... e por isso que elles esto sempre a fugirem, e outros a
suicidarem-se, e assassinarem as vezes, aos senhores, ou a quem os maltrata....A
final das contas, o escravo perde a vida, e o senhor o seu dinheiro, tudo isto em
prejuizo do Brasil, to falto de braos para manejar a sua agricultura, que vai
definhando consideravelmente. Os nossos estadistas, e legisladores vm, e sabem
tudo isto; mas tal a sua indifferena, que no procuram dar remdio a tantos
males que nos cercam. Nem estes, nem os escriptores ainda se lembraram de
consagrar as suas luzes a misera escravido, que tanto nos suavisa a vida, visto que a
nossa desgraa permitte que sirvamo-nos com escravos. Quanto melhor fora que
esses escriptores de peridicos incendirios propagadores de intrigas e falsas
doutrinas se occupassem com objetos concernentes a lavoura, de que os escravos
fazem parte principal [...]; enfim que se occupassem de todos os objectos que podem
fazer a nossa riqueza, que tratassem de moralisar os povos, sem o que no podemos
ser felizes, do que empregar os seus talentos em couzas to inteis, ou antes
perniciosas, que s tem servido de fomentar os partidos, de corromper e
desmoralisar os povos! Avista disto onde fica a gloria destes homens? [...] Mas ao
menos tratemos melhor os nossos escravos. de prpria utilidade nossa,
grandes sero as vantagens que teremos quando os vestir-mos melhor, os alimentarmos como preciso, os tratarmos bem nas suas enfermidades, e lhe dermos o
descano conveniente para recuperar as foras perdidas com o trabalho. Sem isto os
escravos trabalharo mal, e duraro pouco; o que certamente ser a causa do
atrazo da nossa agricultura, e por tanto da runa da Ptria. (O Progresso, 03 de
agosto de 1840, grifo nosso)

Novamente a rebeldia escrava concretizada nas fugas, suicdios e assassinatos,


apontada como conseqncia dos maus tratos dados aos escravos, j a violncia recproca a
essa rebeldia gerada por um sentimento de vingana e dio dos senhores, traz prejuzo no
momento em que a morte de um escravo por excesso de castigos, enquanto, mercadoria,
dinheiro e equivale falta de trabalhadores na agricultura, aumentado consideravelmente
nesse perodo com as presses pela extino do trfico de escravos. Alguns ilustrados do
comeo do sculo j apontavam para a violncia gerada pelo sistema escravista que
embrutecia senhores e escravos.
No trecho do artigo acima percebemos que alm dos proprietrios de terras e
escravos, a mensagem se direciona a outros dois grupos considerados importantes neste
projeto de racionalizao da escravido: os intelectuais e o governo. Os estadistas e
legisladores tm sua ateno chamada por calarem diante dessas prticas, j que todos so
servidos por escravos e, possivelmente, lhes do tratamento semelhante. Aqui o governo
apontado como nico que pode fazer leis que racionalizem escravido, tornando-a mais
suportvel e produtiva. s instituies governamentais era entregue uma parte da
responsabilidade, a qual cabia no s a aplicao de leis como a fiscalizao dessas leis para
que fossem cumpridas, no entanto, a eficcia da legislao esbarrava nos interesses de grupo
que raramente permitia que os ideais humanitrios prevalecessem e impedia a ao da justia.

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J os intelectuais, especificamente os jornalistas, tem seu poder da escrita


exaltado pelo autor, que critica o jornalismo doutrinrio e partidrio, apontado como causador
de intrigas e dissidncias polticas que s provocam a desmoralizao dos povos, ou seja, o
autor acredita que tipos de textos carregados de idias liberais so responsveis pela
mobilizao das massas em favor de mudanas estruturais, atravs de revoltas e insurreies.
E justamente por acreditar no poder desse escritos que o autor sugere o recrutamento dos
jornalistas para contribuir com a prosperidade da Nao.
Por trs da poltica assistencialista de apelo humanitrio que objetivava poupar os
escravos e promover a propagao deles atravs de casamentos e do amparo infncia e
maternidade e da melhoria das condies de vida dos cativos, encontramos o representante de
uma classe desesperada que previa e temia a falta de braos para o trabalho, o que se
prenunciava com as dificuldades impostas pelo trfico. Os significados do mau trato e seus
efeitos so utilizados como argumento na defesa de interesses prprios, pois a maior
preocupao no era com a situao dos escravos em si, mas os inconvenientes da situao
que atingiriam a Ptria, ou seja, que prejudicariam a classe proprietria detentora do poder.
Assim os avanos na agricultura e a prosperidade do Imprio dependiam da unio
da elite dirigente aqui no texto, composta de lavradores, polticos e intelectuais a favor de
um projeto de mitigao da escravido para seu bom funcionamento e a manuteno da ordem
escravista que j parecia perder sua legitimidade. A doutrina da mitigao do sistema
escravista baseado nas teorias de Montesquieu atendia a trs objetivos bsicos: a crtica
humanitria implcita na compaixo pela condio dos cativos, a defesa dos interesses da
Nao segurana e prosperidade e dos senhores de escravos, no ameaando seu direito de
propriedade.
No entanto, na maioria dos artigos que encontramos, a preferncia era realmente
pela imigrao estrangeira que aparecia nestes textos como a nica soluo para todos os
problemas do Brasil. A introduo de trabalhadores brancos e livres atenderia s necessidades
mais urgentes que se apresentavam ainda na primeira metade do sculo XIX. E para
comprovar os benefcios e as vantagens da colonizao espontnea, seus idealizadores
precisavam apresentar os efeitos e os males causados pela escravido, assim, alm do trabalho
escravo, o negro foi sendo pintado das mais variveis cores que pretendiam mostrar no s a
improdutividade de seu trabalho, como sua prpria inferioridade em relao ao branco
europeu.

79

Dessa forma, estes textos contrapunham as imagens do imigrante ideal, introdutor


e agente do progresso e da civilizao ao negro sempre estigmatizado pela escravido,
'inimigo interno' que marca a sociedade com seus maus costumes. O jogo dos contrrios foi a
estratgia mais utilizada para chamar a ateno do leitor, que com a constante oposio de
imagens poderia refletir sobre o que seria bom, se baseando no que acreditavam ser ruim, ou
seja, para esboar um futuro de prosperidade, os jornalistas e responsveis pela publicao
dos peridicos tiveram que opor a um presente em constante crise. Dentro desse jogo foram
invocadas as qualidades que formavam imagem de um trabalhador perfeito, europeu e branco
o oposto do que se tinha, o escravo, africano ou descendente de africano, negro e
supostamente brbaro e cheio de vcios.
A maioria dos artigos no foi escrita por autores maranhenses, pois foram
transcritos de jornais do Rio de Janeiro, mas seus discursos eram veementemente repetidos
pelos jornalistas maranhenses e suas idias passavam por uma espcie de crivo para atender s
necessidades regionais. Destarte, os projetos imigrantistas apoiados por intelectuais
maranhenses eram adaptados s especificidades da Provncia que j vinha mergulhada numa
crise econmica que comeava amedrontar algumas pessoas, as quais previam e planejavam
problemas e solues que garantiriam a manuteno da ordem vigente.
Num artigo do jornal O Progresso, seu autor comea o texto com uma metfora
comparando a situao do progresso do Brasil com uma parbola crist que fala dos talentos
de ouro que Deus deu a trs servos e que um deles enterrou, e por isso foi amaldioado,
despertando, de imediato, no leitor a idia central a ser discutida. A ociosidade e a indiferena
com que os habitantes do Brasil vm levando a questo do progresso do pas.
[...] Todos conhecem estas verdades, todos conhecem a verdadeira necessidade do
Brasil que no outra seno a abundncia de populao, e todos sabem que o nico
remdio a isso seria a colonisao Europa.
[...] O problema da colonisao para o Brasil faclimo de resolver: dous nicos
resultados se devem ter em vista, o augmento de populao livre nacional, e
desenvolvimento de sua agricultura peculiar: nada mais e nada menos. O mais que
fr til e agradvel se seguir immediatamente ao que essencialmente necessrio.
a ordem natural das coisas. (O Progresso, 18 de fevereiro de 1847)

A grande questo discutida a populao total livre do Brasil, que por ser
pequena em relao ao territrio nacional no contribui como deveria para o progresso da
nao. A proposta de incentivo introduo de colonos europeus viria a atender, alm da
necessidade de um mercado interno, ao progressivo aumento e branqueamento da populao
brasileira livre, a qual seria a verdadeira populao capaz de solidificar a grandeza e a fora
do Imprio.

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Uma massa de negros escravizados no era necessariamente o que se pretendia,


mas implicitamente o que no se queria para a melhoria da qualidade da populao e para o
desenvolvimento das foras produtivas da nao. "A ordem natural das coisas" a que se refere
o autor deste artigo seria a substituio do trabalho escravo pelo livre, o que
consequentemente diminuiria a introduo de africanos, ao passo que incentivaria a vinda de
brancos europeus, e em pouco tempo, com a superioridade numrica de brancos e o sucessivo
cruzamento com eles, a populao se homogeneizaria.
A idia de branqueamento da populao implcita na taboada das misturas do
Compndio Histrico-Potico dos Princpios da Lavoura do Maranho, do lavrador Raimundo
Jos de Sousa Gaioso, apresentada no comeo dos oitocentos, renasce e ganha argumento
ideolgico e cientfico ao ponto de tomar total fora na campanha pela aprovao de projetos
imigrantistas, que assim com o lavrador, viam como nica vantagem nas poucas gotas de
sangue africano precisamente 1 oitavo que pintariam a futura populao brasileira, a
laboriosidade e a formao robusta e que os tornava aptos e resistentes para qualquer
atividade. (GAIOSO, 1818).
A crtica concerne queles que resistiam aos projetos imigrantistas,
caracterizados como materialistas, sem viso progressista, e que por isso mereciam o castigo
de Deus, por no apostarem no que parece ser a nica soluo para o problema do Brasil: a
colonizao europia. evidente que a mensagem foi direcionada aos fazendeiros que
insistiam na compra de escravos africanos e no viam com bons olhos o trabalho livre. Toda a
argumentao a favor da imigrao europia para o Brasil ser direcionada aos maiores
detentores de capital nicos capazes de investir num projeto de tal amplitude a fim de
convenc-los da importncia e dos benefcios da substituio do trabalho escravo pela
introduo de braos livres e brancos.
Alm dos apelos ao aumento da populao, a melhoria da qualidade da mesma
ser outro forte argumento de persuaso. Para isso, sero exaltadas as qualidades dos
imigrantes e apontados os malefcios da escravido e do contato com os negros na sociedade,
ao passo em que ser pintado de branco um futuro de glria e prosperidade para o Brasil.
O augmento da populao livre nacional!! Idia mgica que representa o
augmento da fora moral physica da nao, das virtudes christs e civicas, das
rendas fiscais, a realisao da extinco do vergonhoso cancro da divida publica, em
fim a verdadeira nacionalidade brasileira!!!
[...] Ora o systema de emigrao, como todos os bens reaes deste mundo tanto tem
de beneficio, quanto sua execuo faclima.
Se algum incrdulo, ou qualquer outro esprito de retrogadao ou de rotina levantar
contra a emigrao europia para o Brasil objees farisaicas fundadas nos mos
resultados de todas as empresas de colonisao, que em diversas pocas e por

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diversos meios se tem intentado, taes capciosas objeces fundadas puramente na


ignorncia e mero indifferentismo, e no estulto esprito de contradico de uns,
e no damnado interesse que certa gente tem de no querer para o Brasil outra
importao de colonos que no sejo africanos, taes objeces se evaporo com
uma nica reflexo; e vem a ser que tudo o que no sentido de emigrao europea
para colonizar o paiz se tem posto em pratica no Brasil desde o governo colonial at
o presente nada merece o nome de colonisao; nada mais tem havido do que
mesquinhos arremedos de colonisao; quando no tem sido o mais cruel e falsrio
trafico de escravatura branca! (O Progresso, 01 de maro de 1847, grifo nosso).

Na formao da "verdadeira nacionalidade brasileira" no tinha lugar para o


trabalho escravo nem para o negro maculado pela escravido. Para legitimar a colonizao
europia foi preciso mostrar o quanto a escravido era prejudicial sociedade e que o melhor
meio de reverter a situao de crise imagem sempre evocada neste tipo de discurso em que
ela se encontrava era a moralizao e civilizao dos costumes, papel destinado ao imigrante
europeu.
E para reforar a imagem de superioridade do imigrante, enquanto agente de
civilizao e do progresso, foi preciso recorrer idia de inferioridade do escravo negro
mostrando-o como representante da desordem e smbolo da negao do progresso. A
escravido sempre foi tida como culpada pela corrupo dos costumes e pela degradao da
sociedade, e a entrada macia de africanos como nociva a moralidade, a civilizao e a
liberdade do povo brasileiro. A misso do imigrante europeu seria, ento, reverter esse quadro
no s atravs de seu sangue e cor, como tambm de seus costumes.
De novo uma crtica severa feita resistncia contra a imigrao europia.
Sobre este assunto, Emlia Viotti da Costa (1998) aponta para os motivos de ordem social,
hbitos intelectuais e mentais que mantinham o apego da classe senhorial pelo trabalho feito
por escravos que os fazia criarem um vnculo to forte, que no conseguiam v outra
possibilidade de imigrao seno a forada de africanos. Outro ponto tocado no artigo diz
respeito s primeiras experincias na introduo de colonos estrangeiros frustradas pelos mais
variados motivos, que num geral se resumem a despreparao de homens to acostumados a
serem servidos por escravos e no saberem lidar com trabalhadores livres, o que manchou
enormemente a imagem do Brasil no exterior.
Esse tratamento dado aos colonos pode ser explicado justamente por esse
despreparo, por no estarem acostumados com exigncias diretas dos novos submissos, por
terem que encontrar outros meios, que no a violncia, para impulsionarem a produo, por
terem que adotam um sistema completamente diverso do qual estavam habituados. Tudo isso
s deixa transparecer a fora da mentalidade escravista na sociedade brasileira. Por isso,

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alguns jornalistas acreditavam que s mesmo a cessao definitiva do trfico de africanos para
o Brasil incentivaria a substituio da mo-de-obra escrava pela mo-de-obra livre.
Em quanto a frica contribuir para satisfazer a uma das mais imperiosas
necessidades da produco enviando nos braos, desenganemo-nos de uma vez para
sempre, nunca os receberemos de outra parte do mundo.
[...] O agricultor brasileiro nasce no meio da trabalho escravo, com elle vive,
cresce, e augmenta sua fortuna. J o tem estudado em relao ao lucro que delle
pde tirar. Sabe da existncia do trabalho livre, apenas pelo que tem lido ou ouvido,
e o no comprehende praticamente, e, se o comprehende, no se anima a tentar a
experencia, receoso de ser mal sucedido. He evidente, portanto, que sempre que elle
tiver sua disposio escravos para comprar, no ir entregar-se aos azares de
emprezas cujo andamento e costeio elle no tem calculado, cuja direo ignora,
cujos lucros no pde avaliar.
As duas emigraes europea e africana, livre e escrava, no podem acaminhar
uma a par da outra, porque no h capites que possam dar emprego e
trabalho a ambas; a europea no pode repellir a africana concorrendo com ella,
pela preferncia que agricultor d a esta; logo, cumpre supprimir de todo a
emigrao africana, para que a europea venha encher o vcuo deixado por ella.
[...] O trabalho, como os metais preciosos, tende a retirar-se do logar em que menos
vale para aquelle em que vale mais. (O Progresso, 03 de outubro de 1850, grifo
nosso ).

O autor desse artigo parece mais compreensivo ao criticar o agricultor brasileiro,


percebendo a questo de outro ponto de vista. A crtica parece mais uma conformao com a
situao do presente momento, pois se nos atentarmos para data do artigo perceberemos que
ele foi escrito cinco dias depois da aprovao da lei Eusbio de Queiroz, que extingue para
sempre o trfico de escravos africanos. Ou seja, no tinha mais nenhuma soluo a tomar, a
no ser aceitar seu destino e poupar capital para outro tipo de mo-de-obra que acenava como
nica forma de salvao para os proprietrios brasileiros.
Aqui outra questo se desenha, a questo da superioridade do trabalho livre em
relao ao escravo que ser outro discurso a favor da imigrao europia. Para valorizar o
trabalho livre foi preciso inferiorizar o trabalho escravo, e para isso buscaram-se argumentos
no prprio escravo, enquanto agente executor do trabalho. Buscaram comprovar a
inferioridade do escravo negro para julgar seu trabalho improdutivo. Mais difcil ainda, foi a
misso de mostrar que o trabalho dignifica o homem enquanto a escravido mostrava o
contrrio. A revalorizao do trabalho foi o primeiro passo na direo de conseguir
trabalhadores estrangeiros disponveis a vir para o Brasil. Parecia inconcebvel a idia de ter
trabalhando lado a lado homens livres e escravizados, pelo nvel de aviltamento a que atingiu
as atividades manuais tanto no campo como nas cidades.
Os mesmos que construram a idia do trabalho como uma forma de remisso
para conseguir dominarem os africanos convencendo-os da pretensa inferioridade que os
condenava situao de escravos, so os mesmos, ou pelo menos tm os mesmos interesses,

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que faro todo possvel para criticar os escravos negros pelos males causados ao trabalho.
Mais uma vez recorre-se s imagens do negro preguioso, ocioso, imoral e dado a vcios para
provar que foi a ndole dos escravizados que contribuiu para a desvalorizao do trabalho.
O trabalho para ter benefcios effeitos, que a industria humana pde racionavelmente
deseja e consegui, deve ser livre, isto , no s feito por pessoa isenta de domnio do
outro, se no tambm por discreta escolha do mesmo trabalhador.
[...] No entrarei no exame (alheio do meu intuito) se lcita a escravido, e se so
justos os ttulos, com que se tem ella introduzido e perpetuado ainda entre naes
cultas. Seria crueza magoar uma chaga, que talvez no possa curar.
A uniforme experincia de todos os sculos e paizes, de concerto com a razo,
mostra, que o trabalho do homem livre melhor e mais produtivo, que o do escravo.
Por mais que o senhor se esforce e vigie, o escravo no pde resolver-se a
trabalhar, se no por fora e negligentemente, cedendo s por momentos a
violencia de quem exige e inspecta o servio. Sendo o escravo reduzido estado
de mquina, no esperando melhoria de condio, nem podendo adquirir
propriedade, as faculdades do corpo e esprito ficam mutiladas ... Constituindose o prprio interesse em eterna guerra com o senhor, seu empenho e
sagacidade consistem em subtrair-se ao servio, evitando smente o castigo
imminente [...]
[...] De taes, e outros indizveis inconvenientes que a obra do escravo no pde mais
competir com a do homem livre em quantidade, perfeio e valor.
So incalculveis os males do trabalho forado: original barbarismo e insolncia
do homem, o medo e a violncia, acirra-se a hostilidade de classes, os mais
baixos e vis costumes e paixes animais, desonra o trabalho manual. (O
Publicador Maranhense, 15 de junho de 1850, grifo nosso).

A discusso no artigo no se limita a explicar do porque o trabalho livre ser mais


produtivo que o trabalho escravo, mas pretende comprovar o que leva a improdutividade do
trabalho feito por escravos e quais os seus malefcios. Para fundamentar sua teoria, o autor do
texto usa de um dos argumentos mais incisivos do sistema escravista: o emprego de violncia
necessria como meio de conseguir rendimentos dos escravos. Esse trabalho forado e o noaproveitamento dos seus lucros teriam como conseqncia a negligncia e m vontade por
parte do escravo que no via nenhuma expectativa de benefcios prprios. Sendo que o nico
interesse que o escravo tinha era de fugir ao trabalho, enxergando no seu senhor o responsvel
pela sua situao.
Neste momento o autor explicita a constante tenso existente nas relaes
escravistas, que se perfaziam entre o medo e a violncia, mostrando o quanto a escravido
segregava a sociedade ao passo que aviltava o trabalho manual, pois estando todas as
atividades entregue s mos de escravos, no teria outros executores que se rebaixariam a esta
condio.
Essa improdutividade tambm explicada pela ausncia de princpios morais nos
escravos, o que justamente estimulava no homem livre a aumentar e aperfeioar o trabalho.
At a criatividade era, para este autor, inata ao homem livre que via no seu trabalho sua

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prpria imagem e se orgulhava disso, procurando sempre aprimorar sua obra. Enquanto o
escravo esgueirava-se sempre que podia e via no trabalho a prpria imagem do castigo e de
sua inferioridade na estrutura social.
Um ponto relativamente silenciado pela historiografia da escravido e que na
historiografia maranhense mais tradicional omitido quase que completamente, a violncia
do sistema escravista e as condies dos escravos. Os autores parecem no tocar no assunto
por medo de magoar essa chaga que marcou a nossa histria, possivelmente por no
negligenciar o fator de que a riqueza de vrias provncias e da sustentao do prprio Imprio
foi fundamentada pela escravizao de milhes de africanos.
Apesar de se fazerem rogados pela situao do escravo maranhense, nunca
contestaram a legitimidade do regime. O silncio de suas falas a maior prova disso. Autores
como Raimundo Gaioso, Frei Francisco dos Prazeres e o prprio Visconde de Cayru autor
do artigo citado acima em momento algum deixaram explicitas suas opinies e seu
posicionamento diante da escravido, apesar de serem a favor da escravido, quando era o
momento de escreverem sobre as condies dos escravos maranhenses, por exemplo, eles
preferiam silenciar. Possivelmente o mesmo motivo que silenciou muitos intelectuais e
jornalistas do sculo XIX, ou seja, a preocupao que motivaram seus escritos nunca foi a
crtica humanitria pelas condies dos escravos, mas especificamente, eram os princpios de
prosperidade e segurana que perpassavam seus discursos.
De certa forma, as doutrinas de Adam Smith e Montesquieu vieram a calhar com
o iderio liberal brasileiro e maranhense, pois estes autores tambm no esclareceram qual
seria o melhor futuro para os escravos e descendentes de africanos. Ao demonstrarem as
desvantagens e implicaes negativas da escravido, s criticavam o que lhes era conveniente,
e sempre que podiam ludibriar-se com que seria o melhor para o tal progresso do pas, o
faziam com vistas a um futuro de prosperidade com uma populao livre, laboriosa e branca,
e nestes sonhos no havia lugar para o negro, que segundo alguns intelectuais, era uma
populao em extino, a qual no seria nenhuma inconvenincia para os projetos da Nao.
E aquelles interesses (os projetos imigrantistas), senhores, ostensivamente se fazem
sentir nos muitos operrios de todos os officios e serventes, que dentro desta capital,
sem fallar em outros de maior numero espalhados por diversas provncias do
imperio viero encher o vasio que vo deixando os braos captivos; beneficio que
s saber devidamente apreciar quem, conhecedor da estatstica dos bitos dos
escravos fallecidos dentro de igual perodo nesta cidade, se fizer cargo do avaliar os
prejuizos que de to considervel diminuio de braos deveriam
necessariamente ter resultado, se no tivessem sido opportunamente em alguma
parte substitudos por outros de mais sbito valor: diminuio que a morte
diariamente augmenta at sua total anniquilao, com graves embaraos para o
servio do paiz, se quanto antes se no empregarem meios efficazes para chamar
braos industriosos [...](Chrnica Maranhense, 02 de julho de 1840, grifo nosso).

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A aniquilao total da populao escrava, pelos altos ndices de mortalidade entre


os cativos e a supresso dos descendentes de africanos com o cruzamento contnuo com os
europeus eram os efeitos esperados com a substituio do trabalho escravo pelo do imigrante
branco e livre. O negro perdia tambm seu valor monetrio, seus braos no eram mais vistos
como as mos e ps do senhor, e a questo que veio a galope junto questo da extino do
trfico foi o que fazer com uma populao ainda muito grande de negros quando do fim da
escravido que se pronunciava.
O escravo sempre foi uma mercadoria diferente das outras. Os jornalistas, os
intelectuais e a sociedade, apesar da indiferena com que o tratavam, no podiam negar isso.
E no momento das discusses sobre a ilegalidade e a extino definitiva do trfico de
africanos para o Brasil, o escravo tomou conta das pginas de jornais, e seja nos anncios,
seja nas estatsticas criminais, seja nos artigos sobre economia, todos os dias na cidade de So
Lus desfilavam as mais diversas imagens sobre ele. As quais no s definiram o lugar do
escravo na sociedade ludovicense do sculo XIX, como ainda marcam a vida de milhares de
negros e mestios que at hoje lutam para alcanar seu verdadeiro lugar numa sociedade
refm de um imaginrio preconceituoso de razes to profundas.

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CONSIDERAES FINAIS

Procuramos, neste trabalho, compreender como o preconceito com a populao negra


teve sua base solidificada tambm a partir da construo e difuso de imagens relativas aos
escravos e s suas atitudes, diante das condies as quais estavam submetidos e da
discriminao que sofriam. Ao encontrarmos uma grande diversidade de imagens pintadas
pelos jornais, percebemos que a ligao entre a imprensa e a escravido extrapolava o mbito
de mercadoria, e os jornais serviram de instrumentos eficazes nas mos das elites dirigentes
para controlar uma populao, que apesar de numericamente maior, no dispunha do poder da
escrita, importante meio de persuaso num combate ideolgico que definia as relaes de
poder.
A escravido negra estava plenamente naturalizada no imaginrio da sociedade
ludovicense. Ter escravos era o mesmo que ser possuidor de gado ou terras, ou seja, era uma
relao de propriedade regida por uma legislao, com impostos a serem pagos e submetida a
todas as relaes monetrias especficas de uma mercadoria. No entanto, h um paradoxo
quando analisamos a diversidade de imagens referentes aos escravos forjadas pelos jornais,
sintomtico de que a subjetividade do escravo no foi totalmente suprimida.
A imprensa no mais o nico meio de informao, no entanto, ainda tem poder
suficiente para construir e difundir imagens sobre qualquer objeto. E apesar de hoje os jornais
no terem mais o valor de verdade absoluta, no sculo XIX quando do surgimento da
imprensa no pas, eles representavam muito mais que uma mquina de criar e divulgar
imagens, mas se revestiam de representatividade social, como verdadeiros porta-vozes do
pensamento da poca. O sistema escravista, mesmo sob a ameaa de seu fim com a
ilegalidade e cessao do trfico de africanos, no fazia parte da pauta de discusses entre os
peridicos e os jornalistas maranhenses, e estes, na sua maioria adeptos da teoria liberal, em
momento algum cogitaram mudanas na estrutura de poder, pelo contrrio foram
colaboradores na conservao do regime vigente.
Os movimentos da agitao popular que marcaram a primeira metade dos oitocentos
na Provncia maranhense e que tiveram em sua conjuntura a participao dos escravos, muitas
vezes como figurantes, foram momentos importantes que incentivaram a formao de
imagens sobre as atitudes dos escravos. Um deles, a Balaiada, marcou profundamente o
imaginrio da sociedade maranhense e possibilitou a projeo dessas atitudes vistas sempre de
forma pormenorizada, onde apesar de se perceber a inteno de diminuir o valor social da

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revolta, por parte dos jornalistas, e se pretender tirar qualquer subjetividade do escravo,
deixava transparecer o medo branco diante da onda negra. As imagens da Revolta dos
Balaios e da participao dos escravos sempre eram invocadas para lembrar os riscos de uma
abertura liberal numa estrutura social que tinha bases no trabalho escravo.
As frustraes diante do conflito cotidiano entre os ideais de progresso e de
civilizao, pregados pelos manuais de urbanidade, e as prticas sociais herdadas do perodo
colonial tambm permitiram julgar e definir o escravo como atrasado, brbaro, imoral, vadio,
violento, indolente, imprimindo-lhe deformidades que mostravam sua incapacidade em
adaptar-se aos projetos civilizadores para uma cidade como So Lus, ou seja, o escravo,
prprio elemento de degenerao brbara, era visto como um obstculo consolidao de um
modelo urbano de valores e comportamento que se baseava nos moldes europeus.
A resistncia escrava, seja ela direta atravs da contestao contra as condies
impostas pelo sistema, ou na forma mascarada de aceitao, de modo a sobreviver dentro do
mesmo sistema, foi um aspecto que marcou profundamente o escravo, muitas vezes visto
como uma figura passiva, acomodado, abnegado, incapaz de reagir diante do opressor, e ao
mesmo tempo, quando reagia era apontado como indolente, rebelde, o criminoso em
potencial, que por qualquer motivo deixava transparecer sua natureza brbara e cruel.
No decorrer da pesquisa compreendemos mais facilmente o porqu de alguns termos e
expresses terem tanta fora no imaginrio social. Eles no s so significativos de uma
poca, como tambm, mesmo que inconscientemente, so sintomticos da rigidez da estrutura
do preconceito racial que sobrevive no Brasil. Na sociedade brasileira como um todo, a cor do
negro tornou-o escravo, ou seja, o preconceito racial, da forma como ele foi construdo no se
baseia nas prerrogativas biolgicas que especificam uma raa, a cor que vai (in)definir as
relaes sociais em nosso pas, e dependendo das condies econmicas, outros preconceitos
lhes recaem continuando cristalizando imagens ainda muito vivas na imaginao da
sociedade.
Negro ou preto viraram sinnimos do que ruim, a cor da pele determina muito
mais que a tez, ainda hoje ela (des)qualifica uma pessoa. E mesmo passados mais de um
sculo da abolio da escravido, o negro continua marginalizado e prisioneiro de uma
sociedade preconceituosa que o estigmatiza e o escraviza dentro de um sistema excludente e
opressor.

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