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Aula

CORRENTES SEMNTICAS
PARTE II

META
Destacar alguns dos principais autores e conceitos de mais trs correntes ligadas ao estudo do
significado: i) a Semntica Estrutural; ii) a Semntica Interpretativa; e iii) a Semntica Gerativa.

OBJETIVOS
Ao final desta aula, o aluno dever:
reconhecer tanto o foco de ateno da Semntica Estrutural quanto da Semntica Interpretativa e
Gerativa;
identificar as principais caractersticas de cada uma dessas correntes semnticas;
diferenciar o modo de tratamento do significado nas teorias consideradas;

PR-REQUISITOS
Para compreender bem a aula de hoje, convm que voc tenha lido com ateno e, lgico, resolvido as
questes da nossa aula anterior, pois o contedo a ser tratado a seguir d continuidade, cronolgica e
tematicamente falando, ao que l foi abordado.

Semntica e Pragmtica

INTRODUO
Ol!
Em continuidade discusso que empreendemos na aula 2, nosso
olhar continua dirigido apresentao de correntes semnticas. Como
destacamos, o estatuto do signicado no nada estvel e disso decorrem
as diferentes formas de estud-lo.
Depois de falarmos um pouco sobre as principais caractersticas dos
estudos rotulados de formais e, igualmente, sobre os que so caracterizados por veia histrica, voltemos nossa ateno agora para os conceitos de
uma Semntica Estrutural, cujas bases deitam razes nos estudos do mestre genebrino Saussure e, em seguida, para os princpios e contribuies
de uma Semntica Interpretativa e Gerativa, que, embora sejam oriundas
dos princpios de uma gramtica gerativo-transformacional, questionam a
validade de alguns princpios basilares da famosa teoria cunhada por Noam
Chomsky. Urge, pois, que comecemos a nossa aula.

CORRENTES SEMNTICAS PARTE II


Como j descrevemos o modo como o contedo de nossa aula ser
abordado, passemos agora a uma apresentao gradual dos autores, conceitos e principais contribuies de mais uma corrente semntica a Estrutural. Quem advinha o nome de um autor importante para esta linha de
pensamento?! Eis uma dica: uma franco-suo de nome Sau... Pense por
mais 5 segundos e veja se isso se conrma nas linhas que se seguem, ok?

SEMNTICA ESTRUTURAL
Quem aqui se lembra do que viu na disciplina de nome Lingustica?
Todos, no ? Como sabemos, entre os nomes mais falados naquele momento est o do franco-suo Ferdinand de Saussure, que deniu o objeto
da cincia Lingustica. Conrmou sua suspeita, no mesmo? Pois bem,
para tratarmos de Semntica Estrutural, sentimos a necessidade de revisitar
alguns dos pressupostos da corrente de pensamento que cou conhecida
como Estruturalismo e, para esse peculiar, claro, mais do que fundamental
comearmos a discusso relembrando a essncia da obra saussuriana. A
propsito, qual o nome da obra de Saussure? V lembrando...
Como nos lembra Orlandi (1999), a seduo do homem pela linguagem
existe desde sempre, sendo, portanto, foco de discusso entre homens de
diferentes pocas, mas com o mestre Saussure que se d a constituio
da cincia da linguagem. Isso porque a publicao de seu Cours de Linguistique Gnrale, em 1916, instituiu a linha divisria com os estudos histricos

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Correntes Semnticas Parte II

que eram desenvolvidos sobre a linguagem no sculo XIX. Refresquemos


nossas mentes com alguns dos princpios subjacentes ao lanamento de
tal obra, ok? Vamos l!
Genericamente, podemos dizer que, apesar de terem existido inmeras
indagaes em torno da linguagem desde a Idade Antiga, essas preocupaes
no precisaram o que, de fato, representava estud-la. De qualquer forma,
esses questionamentos sobretudo aqueles registrados nos sculos XVII
(estudos racionalistas) e XIX (estudos comparatistas) ofereceram os subsdios necessrios para que Saussure vislumbrasse uma cincia cujo objeto
de anlise consistiria na prpria lngua (langue, sistema abstrato, social, geral,
virtual), em detrimentos da fala (parole, entendida como a concretizao
da lngua pelo usurio, sendo circunstancial e varivel).
A publicao do Cours (em bom portugus, Curso de Lingustica
Geral) deu aos estudos da linguagem um carter cientco, medida que
precisou um objeto de investigao. Da porque dizemos que Saussure
o pai da Lingustica, tal como concebida nos dias de hoje. Importa salientar, entretanto, que a obra inaugural da Lingustica foi uma publicao
pstuma, tendo sido organizada por dois alunos do mestre suo: Bally
e Secheaye. Alis, eis aqui uma razo para uma possvel defesa a muitas
crticas dirigidas a Saussure, anal, em sendo obra pstuma, pode ou no
reetir exatamente o pensamento do professor. Simon Bouquet (2000
apud OLIVEIRA, 2008), por exemplo, entende que os compiladores da
obra saussuriana distorcerem algumas ideias do mestre. Para Castelar de
Carvalho (1983), em sendo uma obra

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calcada em anotaes colhidas em aulas por seus alunos, explicamse as possveis obscuridades e contradies das ideias de Saussure.
Nela se reconhecem frmulas de aspecto por vezes paradoxal,
onde salta aos olhos o estilo de ensino oral. Apesar deste fato,
as ideias motrizes de sua obra pstuma, por oposio ao mtodo
histrico-comparatista dominante at ento, vieram revolucionar
completamente o pensamento ocidental. Na verdade, Saussure foi
um esprito mais projetado para o sculo XX do que voltado para o
sculo XIX, como s ia acontecer com os intelectuais de seu tempo.
(CARVALHO, 1983, p.26)

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Semntica e Pragmtica

Polmicas parte, falemos sobre a concepo saussuriana de lngua.


No fundamental, para Saussure, a lngua denida como um sistema de
signos, como uma reunio de unidades articuladas entre si. O signo, por
sua vez, consiste na associao entre signicante (imagem acstica a que
projetada no crebro) e o signicado (conceito). A propsito, vejamos
a gura 1:

Figura 1: Representao esquemtica do signo

Adaptando esse esquema ao signo casa, teramos a gura 2:

Figura 2: Adaptao do esquema sgnico

SIG-NI-FI-CA-DO visto aqui de uma perspectiva conceitualista, mentalista, razo de ferrenhas crticas feitas a Saussure, entre as quais podemos
citar as de Ogden e Richards, sobre os quais falaremos daqui a pouco. Na
realidade, para Saussure, o signicado corresponde a uma evocao psquica
e no a uma coisa. Seja como for,
Ao incluir o signicado na formulao do signo lingustico, Saussure
demonstrou ter conscincia plena de que no podem existir conceitos
ou representaes sem a respectiva denominao correspondente
e com isso lanou as bases da Semntica moderna. (CARVALHO,
1983, p.34)

Bom, a associao signicante x signicado, de acordo com Saussure,


arbitrria e convencional, no havendo razes precisas para que um dado
elemento se chame X e no Y. A propsito dessa caracterstica, subjaz uma

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Correntes Semnticas Parte II

outra: o valor de um signo relativo e negativo. Assim, X X, porque no


Y nem Z.
Ao lado dessas questes, emergiram algumas dicotomias importantes:
lngua x fala (j comentada), sincronia x diacronia, relaes paradigmticas
x associativas.
Grosso modo, podemos armar que a distino saussuriana para os
conceitos de sincronia e diacronia implica a forma por meio da qual o
estudioso pode lanar mo, ao fazer uma abordagem (descrio) lingustica.
Os estudos rotulados de sincrnicos analisam os fatos lingusticos num
dado momento de desenvolvimento histrico e aqueles que so tidos como
diacrnicos descrevem os fenmenos lingusticos a partir das relaes
que mantm com outros fenmenos, que os precedem ou os sucedem,
na linha do tempo.
Por considerar incompatvel a noo de sistema com a de evoluo,
Saussure excluiu a diacronia do domnio da Lingustica, situando-a numa
condio perifrica, ao lado da fala.
Com a noo de sistema, a bem da verdade, ganhou vez a ideia de que
os elementos se denem em funo do valor que ocupam na cadeia de relaes que forma o sistema completo da lngua. Orlandi (1999), ao remeter
importncia desses pormenores, diz que Saussure instituiu a Lingustica
como cincia com os conceitos de lngua, valor e sincronia.
Quanto oposio entre relaes paradigmticas e sintagmticas, h
pouco mencionadas, dizemos que elas representam os eixos da organizao do sistema da lngua. O primeiro desses eixos o paradigmtico
organiza as relaes de oposio (ou X ou Y), em que os elementos se
substituem (bate / late); o segundo o sintagmtico valida o plano da
combinao das unidades (b +a + t + e, por exemplo).
Para evitarmos bl-bl-bl sobre Saussure, recordemos apenas o
nome da corrente lingustica subjacente aos princpios da doutrina que
desenvolveu: o Estruturalismo. Em linhas gerais, tal vertente, intimamente
relacionada noo de estrutura, valorizava a ideia de que os elementos
lingusticos se denem em funo do valor que ocupam na cadeia e das
relaes que formam a lngua.
Ao longo dos anos, essa perspectiva ofereceu princpios tericos a
vrias cincias, ao tempo que se manifestou de diferentes formas. Entre
essas formas de abordagem est o Funcionalismo, cujo objetivo consistia
em decifrar as funes inerentes aos elementos lingusticos, quanto aos
aspectos fnicos, gramaticais ou semnticos.
No que concerne aos aspectos fnicos, entre as contribuies mais
signicativas reside a noo de trao distintivo, ou seja, o elemento fnico
responsvel pela oposio, numa mesma lngua, de dois signos diversos.
Para efeito de ilustrao, sabemos que as formas pata e bata se distinguem
em funo do trao da sonoridade, em que um surdo e o outro sonoro,
respectivamente.

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Semntica e Pragmtica

Tal distino tambm foi utilizada na descrio de unidades gramaticais e semnticas. Para tanto, os estruturalistas tiveram que aperfeioar
seu mtodo de descrio, em razo das diculdades geradas nesses planos
de investigao. Encontrar traos para diferenciar o signicado (aspecto
semntico) de palavras como afeto e carinho ou, ainda, de formas gramaticais como amei e amava (plano morfolgico) representava uma diculdade
para eles. Assim, passaram a considerar os diversos tipos de relaes na
caracterizao do percurso de combinao das unidades entre si.
Nesse sentido, destacaram a relevncia dos dois eixos paradigmtico e
sintagmtico de organizao do sistema da lngua apontados por Saussure.
Apesar do esforo desses estudiosos, essas consideraes no acrescentaram muito descrio dos signicados (perturbao que acompanhou
os estruturalistas ao longo do tempo), parecendo mais convincentes aos
campos da Fonologia e da Sintaxe.
Ora, luz da ideia de que cada elemento tem seu valor denido pela
oposio, ca fcil de entendermos essa diculdade, pois dessa perspectiva
cada palavra de uma lngua tem seu contedo semntico inuenciado
pelo contedo semntico das outras palavras dessa lngua... (OLIVEIRA,
2008, p. 60).
A m de clarearmos esse pensamento, destacamos a seguir a fala de
Arajo (2004):
A semntica do signo limita-se ao estudo dos traos que compem
o signicado. Para Saussure, signicante e signicado so os dois
lados da mesma moeda. no ponto de interseo entre as cadeias
sintagmticas e paradigmticas que o signo recebe signicado. A
lngua prev relaes sintagmticas, horizontais, entre os elementos
que regem a construo de frases, e relaes paradigmticas entre
elementos que podem vir a ocupar o lugar virtual de cada signo,
em substituies verticais. O signicado depende da posio que o
signo ocupa e da funo que exerce. Em as meninas atravessaram
a rua, o signicado de as meninas provm da posio sujeito e
da funo nominal, e do fato de poder ser substitudos pelos signos
associados a ele, como as gurias, elas, as garotas (substituio
vertical, ocupao virtual de posio de signos que esto na memria
do falante). ( ARAJO, 2004, p.42)

Sem muitos questionamentos, como lembramos h pouco tempo, a


noo saussuriana de signo lingustico traduz uma denio conceitualista,
mentalista de signicado, e essa postura no cou imune crtica, sobretudo
pelos empiristas, que acusavam o fato de o signicado, sendo o plano das
ideias, no ser passvel de observao/vericao real. Mas, continuemos
nossa reexo...

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Correntes Semnticas Parte II

Conforme ensaiamos h alguns pargrafos, entre os crticos do signo


saussuriano esto Charles F. Ogden e Ivor A. Richards, que consideraram um
erro o fato de o mestre de Genebra no ter includo um terceiro elemento
no seu esquema: o referente, a coisa qual o signicante e o signicado se
reportam. Dessa forma, esses estudiosos propem uma relao tridica do
signo, como podemos ver na gura 3:

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Figura 3: Tringulo de Ogden e Richards


(Fonte: Carvalho (1983).

Aqui, o smbolo representa o signicante do modelo saussuriano (a


palavra), o pensamento ou referncia seria o signicado e o referente diz
respeito coisa signicada, aquilo a que se refere o indivduo. Como adaptao ao modelo saussuriano, temos a gura 4:

Figura 4: Adaptao do modelo tridico do signo em Saussure


Fonte: Carvalho (1983).

Tambm essa postura de Ogden e Richards foi, claro, questionada, a


ponto de Eco (2001) falar numa certa esclerose da problemtica do signicado, especialmente no que tange ideia de relao entre um conceito com
a coisa a qual se refere. Concordando com essa armao, Oliveira (2008)
reala que esse alerta de Eco nos traz uma reexo sobre a relao entre o
mundo lingustico e o extralingustico, mas que se estabelece de um modo
indireto, no-emprico. Vale a pena conferirmos um excerto de sua fala:
Quando ouvimos ou lemos a frase Vou comprar uma casa, por
exemplo, o signicado de casa ativado em nossa mente. Entretanto,

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Semntica e Pragmtica

esse signicado no est relacionado a um referente especco, a uma


coisa especca, mas sim a um referente prototpico que se plasma em
nossa mente ao armazenarmos o signicado de casa. Esse signicado
suscita imagens distintas na mente de indivduos distintos: o que eu
imagino como sendo uma casa ao ouvir a palavra casa no a mesma
coisa que Bill Gates imagina e nem o que o morado pobre de uma
favela imagina. (OLIVEIRA, 2008, p. 63)

Como o propsito aqui no criar polmicas e nem oferecer tratados


sobre os esquemas sgnicos de Saussure ou de Ogden e Richards, cumprenos retomar o foco de nossa conversa e chamar a ateno para o fato de
que, independentemente das crticas que recebeu, a percepo conceitual/
mental do Estruturalismo saussuriano foi gradativamente ganhando muitos
e muitos adeptos, que optaram por abordagens sincrnicas da lngua e,
bvio, deixaram de lado os estudos histricos do signicado que tiveram
grande expressividade em Bral, de acordo com o que vimos na aula passada.
Quanta informao, no mesmo? Tudo bem, daqui a pouco partimos
para a apresentao de outra corrente semntica, ento, cabe que voc
tenha um pouco mais de pacincia, ok? E a, relaxou? Ao menos desviou
um pouco ateno, sim? Pois bem, continuemos...
Vamos l: entre os semanticistas alinhados doutrina saussuriana
destacamos o nome de Jost Trier, a quem devemos a criao da teoria do
campo lexical, ou seja, um conjunto de palavras cujos signicados esto
relacionados e, por isso, so agrupados sob uma categoria genrica. Podemos
dizer, por exemplo, que revista, jornal e livro so itens que integram um
campo lexical, a partir dos componentes de sua signicao: [ENTIDADE
ANIMADA]; [PARA LEITURA].
Embora Trier no tenha cunhado o termo campo semntico (a autoria costuma ser atribuda a Genther Ipsen), sabemos de sua importncia
na sua divulgao. A bem da verdade, o termo mais associado a ele, em
funo dos estudos que desenvolveu sobre palavras do campo intelecto
no alemo (cf. OLIVEIRA, 2008).
A par do entendimento saussuriano sobre sistema e valor, outrora
comentados, Trier sustenta que o lxico de uma lngua organiza-se a partir
dos signicados das palavras que o integram e estes so gerados conforme
os signicados das outras palavras com as quais mantm relao de contiguidade (as vizinhas).
Evidentemente, esse autor tambm defendeu posturas um tanto quanto
radicais, que foram alvo de ferrenhas crticas de outros estudiosos. Entre as
muitas que recebeu, uma se volta sua assertiva de que as esferas conceituais
de uma comunidade lingustica no apresentam lacunas lexicais. Se isso
fosse verdade, como observa Oliveira (2008), no precisaramos recorrer a
palavras de outros idiomas, na expresso de determinados conceitos, por
falta de palavras apropriadas na nossa lngua materna. Como explicaramos

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Correntes Semnticas Parte II

a nossa constante recorrncia, por exemplo, a termos da rea de informtica


(mouse, drive, hacker, pen drive e outros) sem apelar para o fato de que
ainda no temos correspondentes em portugus?!
Apesar da crtica (como podemos reconhecer, justa!) a essa sua postura,
no podemos negar a importncia que a teoria dos campos de Trier muito
contribuiu para o aorar de mais e mais estudos sobre o signicado. Os
seguidores dessa linha de raciocnio tomaram a anlise componencial como
mtodo de trabalho, isto , validaram o fundamento de que o signicado
de uma palavra o resultado da juno de elementos signicativos, os
componentes semnticos. Vejamos os casos seguintes:

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MULHER: [+ HUMANO] [+ FMEA] [+ ADULTO]


VACA: [- HUMANO] [+ANIMADO] [+ FMEA] [+ADULTO]
Nesses exemplos, vemos os traos (componentes) que aproximam e
aqueles que distanciam, os itens mulher e vaca, no mesmo? O componente [+ HUMANO] distingue esses itens, medida que [+ANIMADO]
est presente no primeiro.
Bem, tanto na Europa quantos nos EUA tivemos divulgadores desse
trabalho com a anlise componencial. Como nos lembra Oliveira (2008),
Louis Hjelmslev, na Europa, que aplicou o mtodo dos traos distintivos
ao vocabulrio de uma lngua, foi forte inuenciador dos estudos feitos por
Eugenio Coseriu e Bernard Pottier. Nos EUA, coube a Leonard Bloomeld
a divulgao de um mtodo com esse tipo de anlise.
Como nem tudo representa um mar de elogios, a validade da anlise
componencial foi colocada em xeque, considerados aqui os frequentes
questionamentos sobre sua praticidade, pois h lexemas que comportam
um nmero grande de componentes semnticos a ponto de dicultarem
sua descrio/determinao. Para o assunto car menos enfadonho, enfatizemos uma outra teoria...
Igualmente originada luz do esquema saussuriano, temos a teoria
dos campos associativos de Bally, por vezes confundida com a teoria dos
campos semnticos tratada h pouco. Mas voc poderia nos perguntar Em
que consiste essa armao?, no mesmo? pa, estamos a postos para
responder a isso. Trata-se de uma associao entre palavras a partir das ideias
dos falantes sobre o mundo. Para efeito de ilustrao, destacamos aqui o
mesmo exemplo (pela facilidade de reconhecimento!) de campo associativo
apresentado em Oliveira (2008).
Esse pesquisador salienta que ns, brasileiros, temos o hbito de associar o termo poltico a outros como congresso, partido, ladro, corrupto,
propina (nem precisamos dizer a razo, n?)... Observe os termos se associam semanticamente, mas no integram o mesmo campo lexical, como

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Semntica e Pragmtica

acontece com os exemplos de livro, revista e jornal tratados h pouco, que


compartilham componentes de signicao [ENTIDADE] e [PARA LEITURA]. Podemos seguramente armar que, enquanto um campo lexical
se congura de forma essencialmente lingustica (relacionamento entre os
componentes de signicao), um campo associativo se apoia em fatores
extralingusticos.
Uma importante contribuio para os estudos dos campos lexicais foi
dada por Eugenio Coseriu, que props o conceito de arquilexema, a unidade
que representa a neutralizao de uma oposio de traos semnticos,
i. ., dever apresentar o conjunto de traos semnticos (semas) comuns
s diversas unidades de srie. (DUBOIS et al, 1998, p.66). Logo, como
apontam os autores, assento arquilexema da srie pufe, tamborete, cadeira e poltrona, etc. No fundamental, Coseriu desenvolve uma anlise do
signicado dos lexemas a partir dos componentes semnticos, com vistas
ao estabelecimento das oposies entre os termos do campo. Pelo que expomos at agora, voc j deve reconhecer como uma anlise componencial
til aos lexicgrafos, sobretudo quando da elaborao de dicionrios, no
mesmo? Tem razo, viu!
Se estiver um pouco saturado desse assunto, anime-se, estamos encerrando nossa conversa sobre Semntica Estrutural... antes de isso acontecer,
convm dizermos que h muito fenmenos interessantes para estudo
nessa rea, como a sinonmia, a antonmia, hiponmia e muitos outros, mas
preferimos reservar um espao diferenciado (aula 5) para a discusso desses
conceitos. Por economia de tempo (e cansao!), passemos agora a ver um
pouco das correntes semnticas advindas com a insero do gerativismo
no rol dos estudos lingusticos.

GERATIVISMO E SEMNTICA(S)
Do mesmo modo que precisamos revisitar, na seo anterior, alguns
conceitos decorrentes estruturalistas do legado saussuriano, agora, estaremos a reportar, ainda que de forma breve, a alguns dos princpios do mentor
do Gerativismo: Noam Chomsky. Isso porque, com a insero dos estudos
gerativistas, ao menos duas correntes passam a ganhar ateno especial: a
Semntica Interpretativa e a Semntica Gerativa.
Pois bem, como todos aqui devem saber o referido estudioso, no af de
dar primazia para o estatuto da sintaxe, excluiu o signicado dos horizontes
de sua pesquisa. Mas, ento (voc pode nos perguntar!), em que consistem
as correntes semnticas acima referidas? Daremos as devidas explicaes,
mas neste momento importa que falemos sobre alguns dos fundamentos
da obra de Chomsky. Vamos l!
A famosa Teoria Padro marcou o incio do movimento gerativista
institudo por Chomsky. Em termos temporais, isso se deu a partir da

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Correntes Semnticas Parte II

publicao de duas obras do autor: i) Estruturas sintticas, em 1957; e


ii) Aspectos da teoria da sintaxe, 1965. Nelas, ca clara a preferncia do
eminente estudioso pela sintaxe, ao tempo em que excluiu o signicado do
escopo de sua observao. Ora, isso fez com que muitos dos seus seguidores
assim tambm procedessem por um bom tempo...
mister esclarecermos, entretanto, que tal postura representou
apenas uma opo de ordem metodolgica e no necessariamente um
repdio ao conceito de signicado. Para esse linguista norteamericano,
antes de ser um conjunto de regras do bem falar e do bem escrever, a
gramtica de uma lngua diz respeito a um conjunto de regras que regem
os padres de sentenas realizveis numa dada lngua, ou seja, algo que
est internalizado em cada um de seus falantes nativos. Em outras palavras,
uma gramtica internalizada.
Subjacentes a essa gramtica internalizada, esto os conceitos de gramaticalidade e agramaticalidade das sentenas, medida que o falante dispe
de uma competncia lingustica que lhe permite decidir se uma sentena
ou no realizvel (aceitvel). A propsito do que entende por competncia
lingustica, o estudioso chama de performance ao uso efetivo dessa competncia a sua realizao para ns comunicativos. Tamanha a sua
importncia que alguns dos estudos lingusticos mais modernos costumam
dar-lhe primazia na formulao de algumas teorias. Para Chomsky, a performance, por si s, no sucientemente capaz de fornecer os elementos
necessrios a uma teoria lingustica consistente.
Para exemplicar, consideremos o que chamou de recursividade, ou
seja, a propriedade que uma construo tem de se expandir atravs de outras
construes hierarquicamente inferiores que, por sua vez, permitem mais e
mais construes, innitamente. No nvel da performance, talvez um falante
no construa uma sentena com mais de 200 termos (devido s limitaes
de sua memria, por exemplo), mas a sua competncia lingustica lhe faculta
a possibilidade de faz-la gramaticalmente analisvel. Em sntese, na sua
concepo, as sentenas de uma lngua no se esgotariam naquelas que j
foram realizadas, mas tambm naquelas que so possveis de realizao.
luz desse pensamento, ele precisava de um modelo que desse conta do
estudo da competncia do falante/ouvinte.
E a, j comeou a refrescar a mente com as ideias chomskianas? Bem,
embora reconhea a importncia das questes semnticas para os estudos
lingusticos, o renomado pesquisador alega uma interdependncia do plano
sinttico em relao a estas e sustenta a tese de que o estudo do signicado
pode ser desenvolvido a posteriori.
O entendimento bsico o de que havia possibilidade de se

Aula

Construir modelos de descrio gramatical e aferir-lhes a adequao


explicativa, levando em conta o plano semntico apenas atravs da
competncia dos falantes, de sua capacidade intuitiva de determinar,

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Semntica e Pragmtica

alm da gramaticalidade ou agramaticalidade das sentenas, a sua


aceitabilidade e coerncia. (MARQUES, 2003, p. 52)

Detalhes parte (porque no temos o propsito de criar polmicas!),


essa postura gerativista de excluir o signicado de seus estudos foi aos
poucos sendo revista e cedendo lugar para um novo modo de olhar os
fatos. Ento, o signicado passa a gozar de um certo espao no quadro da
teoria gerativo-trasformacional e essa posio permitiu o surgimento da
Semntica Interpretativa e da Semntica Gerativa.
Para Rector e Yunes (1980), podemos identicar ao menos trs etapas
da evoluo da lingustica gerativo-transformacional: i) a inicial, caracterizada pelas concepes de Chomsky; ii) a Semntica Interpretativa de Katz
e Fodor; e iii) a Semntica Gerativa desenvolvida por Fillmore, McCauley,
Lakoff, E. Bach e outros. Comentemos, pois, alguns dos princpios desses
dois ltimos momentos apontados pelas autoras.
Ainda de acordo com Rector e Yunes (1980), essas formas de estudo
semntico esto intimamente relacionadas sintaxe, medida que se alinham ao entendimento da gramtica gerativo-transformacional, a teoria
da linguagem na qual a sintaxe possui dois tipos de regras: as regras de
estrutura frasal que especicam o modo de estruturar as rvores, e as regras
transformacionais que convertem um tipo de rvore de outro tipo (RECTOR; YUNES, 1980, p.162).
A Semntica Interpretativa surgiu com a publicao, em 1963, na revista
Language, do artigo Estruturas de uma teoria semntica, de Jerroldd Katz
e Jery Fodor. Para eles, a explicao da competncia do falante prescinde
tambm de regras semnticas. Grosso modo, entendem que a semntica
teria funo interpretativa.
Conforme salienta Marques (2003), podemos denir esse carter da
seguinte forma: descrio lingustica menos gramtica = semntica. Quer
isso dizer que o
chamado limite inferior da teoria semntica seria a informao
gramatical, contida nas regras de base, e o chamado limite superior
restringiria a semntica interpretao de sintagmas e sentenas
em isolamento, fora de seus possveis contextos lingusticos e no
lingusticos. (MARQUES,2003, p. 52)

A ideia geral a de que competiria semntica reconhecer e interpretar os diferenciados sentidos entre sentenas, alm de explicar fenmenos
como ambiguidade no-gramatical, sinonmia, antonmia, reiteirao de
componentes e outros. Essa explicao, por sua vez, prescindiria de dois
constituintes complementares: um dicionrio e regras de projeo. O
primeiro seria constitudo de entradas com as respectivas apresentaes
das propriedades explicao do sentido e das caractersticas dos itens. O

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Correntes Semnticas Parte II

segundo as regras de projeo responderia pelas interpretaes das vrias


sentenas com as respectivas explicaes de suas caractersticas semnticas.
Ih, quanta abstrao, no ? Faz parte... voltando ao assunto, Katz e
Fodor, para justicarem a avaliao isolada das sentenas, armam que
os falantes costumam lhes atribuir, em determinado contexto, umas das
interpretaes reconhecidas isoladamente.
Seguindo nossas anotaes, reiteramos que os adeptos da Semntica
Interpretativa compreendiam ser a sintaxe autnoma em relao semntica,
mas a recproca no era verdadeira. A aceitao dessa autonomia, como
enfatiza Oliveira (2008), gerou um problema interessante, em funo da
falta de critrios na demarcao dos escopos da sintaxe e/ou da semntica,
na medida em que era difcil delimitar, por exemplo, se uma sequncia noaceitvel teria anomalia sinttica ou semntica.
As inquietaes decorrentes dessa provocao foram muitas, a ponto
de ocasionarem forte reao Teoria Padro. Tal movimento, encabeado
por ex-gerativistas como Geroge Lakoff, J. McCauwley e John Ross, cou
conhecido como Semntica Gerativa e validava o pensamento de que a
sintaxe estaria includa na semntica.
Na realidade, esses autores mostram que a sintaxe se tornou mais abstrata. A estrutura profunda de uma sentena foi considerada to profunda,
a ponto de se tornar idntica sua representao. (RECTOR; YUNES,
1980, p. 164). Em outras palavras, essa viso contraria em muito o entendimento de Chomsky, para quem o componente base de uma sentena era
o sinttico. Segundo essa perspectiva, o componente base o semntico e,
sendo a estrutura profunda a prpria interpretao semntica, descartava-se
a recorrncia a regras de projeo para sua interpretao/anlise.
Para concluir essa reexo, chamamos, mais uma vez, as vozes de Rector
e Yunes (1980), quando armam que a diferena entre a semntica interpretativa e a semntica gerativa est em que, num caso, a representao semntica
da sentena deriva da base sinttica e, no outro, a representao sinttica (de
superfcie) deriva da base semntica. (RECTOR; YUNES, p. 64)
Cumpre-nos dizer, ainda, que a reao de ex-gerativistas como Lakoff, McCawley e outros fez emergir uma reexo em torno da separao
entre sintaxe, semntica e pragmtica, com a consequente discusso sobre
a necessidade se incluir o uso no rol de anlise dos estudos da e sobre a
linguagem. O uso, como todos ns aqui sabemos, foi negligenciado dos
estudos lingusticos tanto por Saussure quanto por Chomsky, que lidavam
com a lngua como um produto homogneo.
Ufa! Contedo demais! Tudo bem, para dar mais ateno a essa problemtica, continuaremos nossa conversa sobre reaes ao Gerativismo na
prxima aula, momento em que falaremos de mais duas correntes semnticas: a Cognitiva e a Argumentativa.

Aula

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Semntica e Pragmtica

CONCLUSO
Se voc pensou que essa aula no teria m, enganou-se, viu! Apesar de
longa e extremamente informativa, ela tambm nita. Como o bl-bl-bl
j foi grande, apenas rearmamos neste espao que, se a lingustica estrutural
buscava fazer uma descrio simples das noes e relaes de um objeto
tomado como corpus, o gerativismo invertia a ordem, j que provocava
as regras lingusticas que deviam ser aplicadas na produo consciente ou
inconscientemente das sentenas em uma determinada lngua. (cf. RECTOR; YUNES, 1980). Eis o que se reete nos tipos de semntica, cada
uma a seu tempo e com seus desdobramentos, que estudamos h pouco.
Rumo a novas abordagens!

RESUMO
Nesta aula, para tratarmos de mais trs tipos de semntica Estrutural,
Interpretativa e Gerativa, revisitamos conceitos ligados a, pelo menos, dois
grandes nomes dos estudos lingusticos: Ferdinand de Saussure, pai da
lingustica moderna e, igualmente, expoente do Estruturalismo, e Noam
Chomsky, a quem devemos a insero da perspectiva gerativa da linguagem.
Ento, chamamos a ateno para alguns dos princpios bsicos do Curso
de Lingustica Geral (1916), que marcou a linha divisria com os estudos de
carter histrico que foram realizados sobre a linguagem no sculo XIX.
Assim, falamos, ainda que de forma breve, nas dicotomias saussurianas:
lngua x fala; signicante x signicado; sincronia x diacronia; eixos paradigmtico x sintagmtico. Quando dessa retomada, realamos o fato de
que Saussure, em sua teoria do signo, validou uma denio mentalista do
signicado, recebendo por isso severas crticas. Entre estas, registramos
a posio de Charles F. Ogden e Ivor A. Richards, para quem o mestre
genebrino errou, em sua teoria do signo, por no ter includo um terceiro
elemento (o referente) no seu esquema (signo = ste + sdo). Chamamos a
ateno para o fato de que, independentemente das crticas, o estruturalismo
saussuriano ganhou muitos adeptos e, no que tange aos estudos semnticos,
destacamos os trabalhos de Jost Trier, criador da teoria do campo lexical,
de Bally, mentor da teoria dos campos associativos e E. Coseriu, que muito
contribuiu com os estudos semnticos ao propor a noo de arquilexema. Na sequncia, referimo-nos aos marcos do incio e da consolidao
do movimento gerativista trazido por Chomsky: a Teoria Padro, com a
publicao de Estruturas sintticas (1957) e Aspectos da teoria da sintaxe
(1965). Mostramos como, em ambas as obras, o signicado deixado
margem dos estudos, em detrimento de uma centralidade dada sintaxe.
Por isso, focamos, entre outros, conceitos como os de gramaticalidade x
agramaticalidade e de competncia x performance, dando nfase para o

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Correntes Semnticas Parte II

propsito gerativista: elaborar um modelo que descrevesse a competncia


lingustica do falante/ouvinte. Depois, apontamos como a excluso do signicado pelos gerativistas foi gradativamente repensada e como nasceram
dois novos movimentos, a Semntica Interpretativa (com o empenho de
Katz e Fodor) e a Semntica Gerativa (com a reao de Lakoff, McCawley e
Ross). Logo, apresentamos a distino entre uma e outra, assim sumarizada:
a primeira entende que a representao semntica da sentena derivada
da base sinttica; a segunda considera que a representao sinttica tem
origem na base semntica.

Aula

ATIVIDADES
Agora que voc j leu o contedo da aula, que tal responder aos
seguintes questionamentos? Vamos l!
1. Por que costumamos dizer que o conceito de signicado de Saussure
de natureza mentalista?

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES


Que pergunta, professora? rs. Isso mesmo, algo com esse nvel de
simplicidade... Em sendo mentalista, a resposta parece ser imediata,
no ? A postura do mestre de Genebra assim nomeada porque
calcada numa base conceitual que explora o plano das ideias, do
contedo mental, na estreita relao que mantm com a imagem
acstica (signicante), haja vista o entendimento do signo como a
unio de um signicante com o signicado.

2. Conforme apresentamos ao longo de nossa aula, Trier, semanticista


estruturalista, defende que as palavras cobrem as esferas sociais de uma
comunidade lingustica sem deixar lacunas lexicais e esse seu posicionamento tem recebido crticas diversas dos estudiosos em semntica. Fale
sucintamente sobre essas crticas, apresentando exemplos claros de que a
assertiva trieriana est equivocada.

47

Semntica e Pragmtica

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES


Bom, toda hora estamos pedindo termos emprestados de outras
lnguas, no mesmo? Se no estiver certo disso, basta lembrar o
fato de que ainda (de repente, vai que um dia isso acontece!) no
encontramos termos equivalentes para formas como mouse, pen
drive e tantas outras da rea de informtica. Isso signica dizer que
dispomos de lacunas lexicais que nos obrigam a recorrer a termos
de lnguas distintas. Eis a forma mais simples de resolver esse
questionamento.

3. De modo conciso, explicite em que medida a Semntica Interpretativa e


Semntica Gerativa so considerados movimentos de reao aos princpios
gerativistas arrolados por Chomsky.

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES


Ora, como reiteramos h pouco, os princpios gerativistas de Chomsky
centraram sua ateno no estatuto da sintaxe, ao tempo que excluram
o estudo do signicado. Esperamos que voc chame a ateno para
o modo como esse fundamento foi revisto e como isso acarretou
essas novas correntes (Interpretativa e Gerativa), que deram vez
observao do componente semntico nas suas pesquisas. Se quiser
deixar essa resposta ainda mais clara, previsvel que estabelea a
relao entre um e outra formas de estudar o signicado.

DE CUCA FRESCA
Para deixar sua mente ainda mais aada com o Gerativismo, convm
lembrarmos que tal perspectiva foi assim chamada porque entendia que o
falante tem sua disposio um nmero nito de regras e com estas pode
gerar um nmero innito de sentenas (voc ainda se lembrava disso?!).
Uma outra questo importante que vale a pena aludirmos diz respeito
importncia que os estudos realizados por Chomsky deram s teorias sobre
aquisio da linguagem. Pois bem, contrariando muito do que se dizia na
poca (como os estudos behavioristas, que entendiam ser a aquisio da
linguagem algo marcado pela repetio, numa relao estmulo-resposta),
Chomsky defendeu a ideia de que o homem tem em sua formao gentica
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Correntes Semnticas Parte II

Aula

uma faculdade da linguagem, que o diferencia dos outros seres. Em sendo


uma faculdade, a linguagem possui mdulos diferenciados para os vrios
tipos de informao lingustica.
Podemos dizer, ainda, que, para esse estudioso, a faculdade da linguagem
composta por princpios (leis gerais vlidas para todas as lnguas naturais, a
exemplo dos constituintes imediatos da orao = sujeito + predicado) e parmetros (propriedade que uma lngua pode ou no exibir e so responsveis pela
diferena entre lnguas, a exemplo da possibilidade do sujeito nulo Chove!
em portugus e da presena obrigatria do sujeito em ingls It rains).
Assim, a aquisio da linguagem vista no mbito da teoria gerativista
est intimamente relacionada ao inatismo. Tal inatismo pressupe a aprendizagem de uma lngua. Temos, pois, uma gramtica universal, que o
estgio de um falante que est adquirindo uma lngua. Ora, medida que
os parmetros vo sendo xados, constituem-se as vrias gramticas das
lnguas naturais. Uma criana, por exemplo, marca gradativamente as sentenas possveis de realizao na lngua a que est exposta e, dessa forma,
acomoda tais possibilidades a um sistema de dados. Se estiver exposta ao
ingls, assimilar os parmetros que norteiam a gramtica da lngua inglesa,
se estiver diante do portugus, certamente assimilar os parmetros pertinentes lngua portuguesa e assim por diante.
O vis gerativista da aquisio da linguagem consiste, portanto, numa
ltragem do imput atravs da Gramtica Universal, posto que essa ltragem
formata uma dada lngua atravs da marcao de um dado parmetro.

PRXIMA AULA
A prxima aula ainda voltar sua ateno para correntes semnticas.
Tero destaque, como dissemos, a Semntica Cognitiva e a Semntica Argumentativa.

AUTOAVALIAO
Oi! Chegou a hora de voc pensar na compreenso que teve da aula, ok?
Bom, avaliando o contedo lido, que nota voc daria para o seu entendimento sobre o assunto tratado:
0

10

Independentemente do resultado alcanado, sugerimos que voc interaja mais com os colegas e, claro, com o tutor da disciplina. Que tal um
frum de discusses sobre esse assunto na plataforma online? Pense nisso!
Abraos!
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Semntica e Pragmtica

REFERNCIAS
ARAJO, Ins Lacerda. Do signo ao discurso: introduo losoa da
linguagem. So Paulo: Parbola Editorial, 2004.
CARVALHO, CASTELAR. Para compreender Saussure. 3 ed. Rio de
Janeiro: Ed. Rio, 1983.
DUBOIS, Jean et al. Dicionrio de lingustica. So Paulo: Cultrix, 1998.
ECO, Umberto. Interpretao e histria. In: Interpretao e superinterpretao. So Paulo: Martins Fontes, 2001. P. 27 - 51
MARQUES, Maria Helena Duarte Marques. Iniciao semntica. 6 ed.
Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 2003.
OLIVEIRA, Luciano Amaral. Manual de semntica. Petrpolis, RJ:
Vozes, 20008.
ORLANDI, Eni. O que lingustica. So Paulo: Brasiliense, 1999.
(Coleo Primeiros Passos; 184)
RECTOR, Mnica; YUNES, Eliana. Manual de semntica. Rio de Janeiro:
Ao Livro Tcnico S/A, 1980.
SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de lingustica geral. Traduo de
Antnio Chelini, Jos Paulo Paes e Izidoro Blikstein. 24 ed. So Paulo:
Cultrix, 1999.

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