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TAPEREDS, PUENTES Y SEMITONOS


La longitud de la cuerda es primordial para determinar el tono que conseguir en su
justa tensin. Los puentes (pincs) son los encargados de limitar esta longitud junto con
sus correspondientes agujeros en la barra de cuerdas de la tabla armnica.
Para conocer de que forma estas piezas de acero o latn pueden protagonizar molestos
ruidos, hemos de conocer tambin la mecnica de la cuerda para producir nota.
Toda cuerda tensada, para producir las ondulaciones que ha de recoger una caja de
resonancia, necesita un antinodo, un seminodo y un nodo, es decir, una zona de
mximo movimiento ( centro de cuerda), otra de movimiento recogido ( el cuerpo) y la
ltima de movimiento nulo o cero ( que son los puentes).
La primera es el centro justo de la distancia total de la cuerda. Es donde la oscilacin
navega en su mxima libertad y donde se consigue el mximo volumen, ya que la
tensin en esta zona trabaja con menos fuerza. Por ello, dependiendo en que parte
puntees la cuerda, sonar con sonido diferente aun estando en el mismo tono- cuando
por ejemplo se quiere conseguir un sonido parecido al de la guitarra clsica se puntea en
la zona ms cercana a la caja-. El primer armnico, por ejemplo, se consigue apoyando
suavemente el pulgar en este lugar y punteando con el ndice, as hemos improvisado un
puente para localizar un armnico una octava aguda al tono que genera la cuerda.
Estas oscilaciones de la cuerda son laterales y caminan por toda su longitud, pero para
que la duracin de estas sea suficiente como para crear tono, ha de haber un lugar de
rechazo que provoque un cambio de sentido: Los Puentes (nodo).
Han de ser estables, suficientemente clavados en la madera como para impedir que
ninguna oscilacin se pierda tontamente sin llegar haber sido bien aprovechada.Tiene el
deber, no solo de mantener distancias y longitudes en el encordado, sino con mucha ms
prioridad la de devolver a modo de tenista el movimiento de la cuerda. De esta forma se
realimenta el antinodo y las encamina como buen rebao al lugar donde tomaran vida:
El seminodo.
Un seminodo esta situado en la tabla armnica, concretamente en la barra de cuerdas.
Como un ladrn de guante, blanco no devolver todas las vibraciones recogidas, sino
que parte de ellas son absorbidas por la tabla armnica para ser amplificadas en la caja
de sonido. Entendiendo un poco esta pequea teora de movimientos de ida y vuelta,
podemos deducir en que medida un puente repercute en la calidad y volumen de la
cuerda que representa. Una indebida holgura dejara escapar vibraciones, dando lugar a
cuerdas con tono mudo de poco brillo y escaso volumen. Puedes hacer la comprobacin
tu mismo si hace tiempo que te quejas de este problema ( aunque otros problemas, como
imperfecciones en el grosor de la cuerda, pueden compartir el mismo sntoma).

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Contradiciendo la opinin de muchos arpistas, la forma de encordar en el afinador o


tapered no afecta al sonido (recuerda que el puente es la frontera que limita la zona de
vibracin), sino que atae a aspectos de proteccin y comodidad de entorchado. Por ello,
tras una rotura inesperada de cuerda, teniendo la posibilidad de parchearla (aadirle un
trozo mediante unos nudos especiales, ver apartado cuerdas) siempre podrs recuperar
el sonido inicial si el parche no supera el lmite del puente ( aunque estticamente no sea
aceptable). Por otra parte, la distancia entre tapared y puente no se ha de tomar por alto,
sino que es preferible cumplir unas normas con las que se evitan problemas. Las cuerdas
ms largas y gruesas someten a mayor tensin estas partes metlicas, las finas,
naturalmente, se romperan antes de crear problemas. Por eso las lneas paralelas
formadas por los tapereds y puentes se distancian en los tonos graves, evitando que se
abra la fibra de la madera del cuello. Esta tensin tambin se controla desviando la
direccin del tapered sobre la recta que forma la cuerda los grados justos. A mayor
grados mas tensin, y por consiguiente mas probabilidades de rotura de cuerdas y
grietas en la madera.

Los malestares acsticos que producen los tapereds con problemas son los relacionados
con la desafinacin. Su funcin es la de tensar la cuerda hasta conseguir la tensin que
produzca el tono. Son de acero o latn y atraviesan el cuello en su grosor pudindose as
manipular por el lado contrario de las cuerdas. Entran justos en sus agujeros para que
la tensin no los haga ceder, y la forma cnica que suelen tener sirve para que no entren
ms de lo debido cuando son girados para afinar.
Obviamente, el roce desgasta la madera que debera mantenerlo fijo, se pierde dureza y
acaban cediendo a la tensin se desafina-. Si este malestar afecta a casi todos los
tapereds pueden sustituirse por otros de mayor dimetro, o bien incrustar madera en
los agujeros, para volver a agujerear ( un trabajo de profesional). Pero si solo perjudica
a una o pocas cuerdas tiene sencillo arreglo.
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Basta con sacarlo golpendolo con una madera dura hacia el lado donde no estn las
cuerdas y volverlo a introducir con uno o dos trocitos de madera ( palillos, por ejemplo)
que le devolvern la friccin que haba perdido.
SEMITONOS
Si movemos el puente con el fin de reducir la longitud de la cuerda conseguiremos que el
tono de esta se eleve a un nivel ms agudo .Claro que esto no lo podemos hacer con el
instrumento, por ello surgi la necesidad de crear un sistema que hiciera esto de forma
sencilla y practica y que permitiera adaptarse a la modalidad del tema ejecutado.

Un sistema de semitono puede ser sencillo como el histrico gancho o tan complejo y
estructurado como el de las arpas de pedales o concierto. Pero el fin de todos ellos es el
mismo: acortar la longitud de la cuerda . Sus molestias son los zumbidos y la noafinacin. Cuando no presionan suficientemente la cuerda provoca un sonido incmodo
, digamos que el nodo no responde correctamente y las vibraciones zumban en el metal
que compone el sistema de semitono . Es aconsejable moverlo hasta notar que fuerza la
cuerda lo suficiente. Por otra parte, saber el lugar exacto donde este debe presionar para
aumentar medio tono la cuerda es tarea fcil gracias a Arqumedes, que aplic sus
conocimientos matemticos para entender mejor la teora musical. No entrar en
detalles que te puedan liar, pero si dir que el resultado de sus estudios di lugar a una
frmula matemtica que facilita mucho la labor de cualquier instrumento:
Multiplicando la distancia existente entre el cuerpo y el puente por 0.0555 nos
dar como resultado la que tendr que haber entre el puente y el lugar de
presin del semitono ( medio tono clavado). Funciona para cualquier tipo de
instrumento que necesite situar sus tonos agudos.
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