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Corpo e natureza em Merleau-Ponty

Terezinha Petrcia da Nbrega

Resumo: O artigo apresenta a noo de corpo nos cursos


sobre a natureza que Merleau-Ponty ministrou no Collge
de France entre os anos de 1956 e 1960. Nesses cursos,
o filsofo examinou o conceito de natureza na filosofia e na
cincia, a questo da animalidade e a passagem cultura e a
uma arqueologia do corpo humano. Nota-se o deslocamento
de sua filosofia de uma descrio fenomenolgica para
a ontologia do Ser selvagem; nesta a noo de corpo
adquire novos contornos em seu pensamento, expressando
horizontes investigativos para a filosofia contempornea, para
os estudos da corporeidade e da Educao Fsica.
Palavras-chave: Fenomenologia. Epistemologia.
Conhecimento.

1 Introduo
A noo de natureza na filosofia de Merleau-Ponty (19081961) tem sido estudada por autores como Bimbenet (2004), Imbert
(2005), Ferraz (2009), Ramos (2013), entre outros. O objetivo
deste ensaio apresentar os cursos que Merleau-Ponty ministrou
entre os anos de 1956 e 1960 sobre a natureza, com destaque para
os deslocamentos da fenomenologia em seu pensamento para uma
ontologia que encontra na natureza algo que resiste e escapa
prpria fenomenologia, particularmente, na ultrapassagem de uma
descrio da experincia do ponto de vista do sujeito e mesmo de
uma conscincia perceptiva.

__________________
*
Programa de Ps-Graduao em Educao e Educao Fsica, Universidade Federal do Rio
Grande do Norte, Natal, RN, Brasil. E-mail: pnobrega@ufrnet.br.

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Terezinha Nbrega

O referido conjunto de cursos apresenta muitos argumentos


cientficos e filosficos que sustentam o deslocamento ontolgico
ao qual nos referimos no objetivo acima. So muitos os contedos
apresentados pelo filsofo ao longo dos trs anos de curso no
Collge de France. Face ao empreendimento, destacamos em nossa
leitura a crtica ao mecanicismo da filosofia de Descartes com base
na fsica moderna e na biologia como destacaremos mais frente
neste artigo. Por ora, til afirmar que o dilogo com a cincia
permitiu a Merleau-Ponty criticar a ideia de sujeitos e objetos
puros, assim como a ideia de espao e tempo absolutos. Na teoria
da relatividade e na mecnica quntica, por exemplo, o espao
e o tempo so da ordem da relao e no de objetos absolutos
destinados a uma conscincia transparente a si mesma, como se
encontra no pensamento metafsico.
Com esse exemplo da Fsica, Merleau-Ponty (1995) busca
fundamentar sua recusa perspectiva substancialista da Natureza.
Essa recusa da noo de natureza como substncia1 estende-se
tambm ao corpo. Assim, afirmamos que, ao recusar a noo do
corpo como substncia e a prerrogativa de uma filosofia do sujeito
centrada na percepo e no corpo-prprio, Merleau-Ponty ir abrir
novos horizontes em sua filosofia, realando a experincia do
corpo no mundo, na relao com o outro, com a historicidade e
com a cultura.
Afirmamos ainda que esses horizontes podem contribuir para
a crtica e a ampliao dos estudos da corporeidade, em especial
nos esboos formulados pelo filsofo sobre o corpo estesiolgico
e sobre a noo de carne, como veremos mais adiante neste artigo
(MERLEAU-PONTY, 1964; 1995). Nesse cenrio, a expresso
arqueologia do corpo, que pode ser encontrada nas notas do curso
sobre a Natureza que esse filsofo ministrou no Collge de France,
A natureza como substncia refere-se a uma compreenso metafsica na qual haveria uma essncia da
Natureza. Tal concepo encontrada em boa parte da filosofia ocidental como nos mostra MerleauPonty (1995). Para este filsofo a natureza no se reduz ao finalismo em Aristteles e nos estoicos
segundo os quais a natureza dos corpos leves subir, no havendo, portanto, um destino qualitativo
vinculado ideia de Natureza. A Natureza tambm no se reduz ideia de um ser inteiramente exterior,
como puro objeto como ser tratada em Descartes (MERLEAU-PONTY, 1995).
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nos anos de 1956 a 1957, indica a passagem de uma descrio


fenomenolgica do corpo para a experincia estesiolgica2,
aprofundando a compreenso de corpo ao considerar os vnculos
com a natureza, a linguagem e a histria. Essa arqueologia do corpo
revisa, altera, confirma e tambm ultrapassa a fenomenologia da
percepo3 (MERLEAU-PONTY, 1995; 2000).
Ao estudar a noo de natureza, Merleau-Ponty (1995) no
quer se situar nas alternativas clssicas da filosofia e da cincia.
Para este filsofo, a Natureza um objeto enigmtico, um objeto
que no inteiramente objeto; ela no est inteiramente diante de
ns. o nosso solo, no aquilo que est diante, mas o que nos
sustenta, afirma na introduo desse conjunto de cursos. Nesse
conjunto de cursos, o filsofo apresenta uma anlise do corpo como
entrelaamento, inerncia, quiasma da natureza, da linguagem e
do corpo, para fundamentar uma nova ontologia, uma ontologia
indireta conforme expresso indicada pelo prprio filsofo nas
notas do ltimo curso que proferiu no Collge de France antes de
sua morte prematura em 1961 (MERLEAU-PONTY, 1996).
A ontologia indireta refere-se ao dilogo profundo e constante
que Merleau-Ponty realiza com as cincias, a arte, a literatura. A
respeito da ontologia indireta, Lefort (1996) esclarece que esta liga
em uma mesma frmula os problemas da filosofia, da psicologia,
da psicanlise, das cincias, da arte e da poltica.
Ao longo de trs anos Merleau-Ponty dedicou-se ao estudo
da Natureza. No primeiro curso, realizado entre os anos de 1956 e
1957, o filsofo toma por referncia uma concepo cartesiana na
qual, segundo ele, quela poca ainda estavam mergulhadas nossas
A estesiologia expressa, esboa, contm uma filosofia do corpo como carne, que o oposto de
representaes conscientes, mas que o sentir mesmo (MERLEAU-PONTY, 1995). Essa noo
indicativa do deslocamento ontolgico na filosofia de Merleau-Ponty.
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Essa interpretao advm do Projeto de Trabalho apresentado por Merleau-Ponty ao Collge de France,
no ano de 1951. Nesse projeto, o filsofo faz uma reviso das obras anteriores, notadamente a Estrutura
do Comportamento e a Fenomenologia da Percepo, apresentando perspectivas de aprofundamento de
sua pesquisa em direo s noes de expresso e verdade, linguagem, histria e intersubjetividade e os
problemas da racionalidade (MERLEAU-PONTY, 2000). Esses temas sero trabalhados nos diversos
cursos ministrados por Merleau-Ponty at o ano de 1961, entre eles, os cursos sobre a noo de Natureza.
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concepes de Natureza. Retomar tambm temas pr-cartesianos,


que no cessam de ressurgir, mesmo aps Descartes, como a ideia
de natureza como sendo um ser naturado, ou seja, um produto feito
de partes exteriores.
A Natureza em Descartes apresenta-se na perspectiva de um
ser naturado, um produto feito de partes exteriores. Desse modo,
a natureza no pode mais comportar nada de oculto, de guardado,
de segredo, de mistrio, como para os antigos. necessrio que
ela seja um mecanismo do qual derivam as leis que exprimem a
fora interna da produtividade infinita de Deus. Na perspectiva
cartesiana, a natureza comporta a ideia de um ser natural como
objeto em si e que emerge de um ser sem restrio, infinito ou
causa de si. Esse o esquema da cadeia das razes em Descartes,
vlido tambm para o exame da natureza, no qual para garantir
a objetividade do Eu penso necessita-se do universo mecnico
(MERLEAU-PONTY, 1995).
Os ltimos trs meses desse curso foram dedicados cincia
e aos ndices de uma nova concepo de natureza na fsica, na
biologia, nas teorias evolutivas e na antropologia. MerleauPonty apresenta uma reserva sobre o uso filosfico das pesquisas
cientficas, haja vista que o filsofo no faz pesquisa cientfica e
assim no se podem dispensar os cientistas. verdade, diz ele,
que muitas vezes, em seus debates, os cientistas tambm tentam
se exprimir na ordem da linguagem e assim passam para o campo
da filosofia. Porm isso no autoriza os filsofos a reservarem para
si a interpretao ltima dos conceitos cientficos (MERLEAUPONTY, 2000).
Em relao cincia, criticar o conceito clssico de
causalidade. Assim, a crtica cientfica das formas do espao e tempo
na fsica nos prepara, diz ele, para um novo sentido ontolgico,
assim como o exame das cincias da vida (biologia, embriologia)
pode contribuir para outra compreenso de organismo, para alm
do finalismo, do vitalismo e do mecanicismo, como ser abordado
no segundo curso, ministrado entre os anos de 1957 e 1958, sobre
a animalidade e a passagem cultura (MERLEAU-PONTY, 1995).

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Merleau-Ponty ministrou o ltimo curso sobre a natureza


entre os anos de 1959 e 1960, examinando o corpo humano na
natureza que ele mesmo habita e por ela recortado. Para o filsofo
a natureza no est diante de ns; somos recortados por ela e o corpo
expressa essa condio sobremaneira. A noo de Ineinander4
fundamental para descrever a animao do corpo humano, no
como descendo nele uma conscincia, um entendimento, mas como
inerncia, metamorfose da vida. Tal aspecto de sua ontologia exige
uma estesiologia, ou seja, o estudo do corpo e do sensvel. Essa
estesiologia nos faz capaz de sentir e de reconhecer outros corpos,
outros homens, uma histria, uma ontologia indireta, que busca o
contato com o mundo da vida, da arte, da cincia, da cultura.
A noo do corpo estesiolgico, fundada em uma compreenso
no substancialista da natureza, na arqueologia do corpo, no
sensvel e sua historicidade, na aprendizagem dos comportamentos
vitais, lgicos e simblicos, ultrapassa a noo de corpo-prprio,
ampliando-se, dessa forma, os horizontes da fenomenologia do
corpo, das formas de percepo e de atuao no mundo, uma
maneira de reaprender a ver o mundo como tarefa filosfica e
existencial.
Neste ensaio apresentamos o resumo desses cursos,
enfatizando aspectos epistemolgicos que podem contribuir para a
reflexo sobre temas como corporeidade, aprendizagem e esttica.
Do ponto de vista metodolgico, registra-se que s notas e aos
resumos dos cursos sobre a Natureza acrescentamos referncias de
outras obras de Merleau-Ponty, no sentido de cruzar informaes
que por vezes nesses cursos apresentavam-se de modo lacunar.
Tal procedimento analtico e interpretativo nos possibilitou uma
leitura e uma compreenso mais abrangentes da temtica em pauta,
notadamente no que se refere noo de corpo.
Compreendemos que a reviso da noo de natureza e de
corpo como substncia, a abordagem da noo de comportamento,
A noo de Ineinander, tomada de emprstimo filosofia da Heidegger, ir se transformar na filosofia
de Merleau-Ponty na noo de quiasma, compreendida como uma lgica de inerncia e entrelaamento
entre os fenmenos e realidades (MERLEAU-PONTY, 1964).
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de seus aspectos simblicos e histricos apresentam-se como


crtica rigorosa s concepes vitalistas, mecanicistas e naturalistas
na compreenso do organismo vivo e prope-se a arqueologia do
corpo como maneira de acesso ao corpo estesiolgico. Esses so
alguns dos elementos que podemos elencar neste ensaio e que
podem contribuir para os estudos da corporeidade, bem como
alimentar o debate epistemolgico no campo da Educao Fsica,
no domnio da filosofia do corpo, da esttica, da aprendizagem e
da historicidade das ideias. Como atividade crtica, o campo da
filosofia no consiste em ser um prolongamento da cincia, da arte,
da cultura, mas ocupa o vasto terreno da experincia humana que
inclui a cincia, a poltica, a arte, a tcnica e a tecnologia. Trata-se,
portanto, de uma interrogao que pode ser solidria e parceira com
outros domnios do pensamento e da cultura e em cujo domnio
muito ainda se encontra por fazer.

2 Concepes cientficas sobre a natureza


A ontologia da substncia que submete a contingncia ao
entendimento no se sustenta a partir de uma concepo renovada
da matria, do espao e do tempo. Nesse contexto, no se trata mais
de observar a natureza, como um ser infinito (kosmotheoros) que
contempla o universo e a prpria natureza, de longe, afastado dela.
Tambm no se trata de compreender a natureza como um objeto
das cincias da natureza ou como uma construo do entendimento5.
Merleau-Ponty chega a essas concluses aps ter examinado a
fsica moderna, as noes de espao e tempo relativos, a significao
filosfica da mecnica quntica e o conceito de natureza em
Whitehead (2009), afirmando haver uma passagem da natureza que
assegura a inerncia e a nossa participao nesse objeto, que no
inteiramente um objeto e no pode ser construdo por um sujeito.

Referncia ao pensamento do filsofo alemo Kant (1724-1804), para o qual a Natureza


uma soma de nossas percepes que podem ser explicadas pelo entendimento de acordo com
categorias como quantidade, qualidade, relao e modalidade.
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Certamente essa significao filosfica da fsica para


a compreenso da natureza e, sobretudo, da ontologia, ser
ampliada com as reflexes sobre o organismo, sobre a vida e a
passagem cultura. Ao analisar a fsica, a partir do pensamento
de Laplace6, Merleau-Ponty observa que a infraestrutura desse
pensamento apresenta um aspecto teleolgico. A famosa citao de
sua mecnica celeste que diz ser o estado presente do universo
efeito de seu estado anterior, de seu passado e causa daquele que se
seguir, do seu futuro trata-se de uma causalidade ligada a uma
concepo de totalidade e determinismo. Nesse esquema, o mundo
inteiramente positivo, sem falhas e previamente determinado, o
que faz com que o Ser seja definido previamente, antes mesmo que
se conhea o seu comportamento.
Essa ideia determinista ser modificada na fsica moderna,
com a mecnica quntica, visto que s possvel apreender o Ser
pelo seu comportamento. As noes de onda, indeterminismo,
campo, incerteza sugerem uma nova lgica. No se trata mais de um
espao e tempo absolutos, em que no se pode conhecer ao mesmo
tempo a posio e a velocidade de um corpsculo, conforme o
princpio da incerteza de Heisenberg (MERLEAU-PONTY, 1995).
As experincias da mecnica quntica operam atravs de uma
lgica paradoxal. Merleau-Ponty (1995) refere-se ao Paradoxo de
Zeno para abordar essa questo da posio dos corpos no espao
e da velocidade7. Ao adotar uma referncia para o movimento de
Aquiles, o movimento da tartaruga, cria-se uma situao artificial,
na qual Aquiles regido pelo espao da tartaruga. Quanto mais
Pierre Simon Lapalace (1749- 1827): fsico, matemtico, astrnomo francs. A obra Mecnica
celeste traduziu o estudo geomtrico da mecnica clssica. Laplace acreditava no determinismo
expresso no causalismo. Ns podemos tomar o estado presente do universo como o efeito do
seu passado e a causa do seu futuro. Haveria um intelecto capaz de conhecer todas as foras
que dirigem a natureza (o demnio de Laplace).
6

Aquiles e a tartaruga decidem apostar uma corrida de 100m. Como Aquiles 10 vezes mais
veloz que a tartaruga, ela recebe a vantagem de comear a corrida 80m frente do semideus.
No intervalo de tempo em que Aquiles percorre os 80m que o separam da tartaruga, esta
percorre 8m e continua frente dele; Aquiles percorre mais 8m, e a tartaruga, mais 0,8m e
assim por diante. Nessa lgica, Aquiles jamais ultrapassar a tartaruga, no importa quanto
tempo passe.
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certa for a localizao do espao da tartaruga, menor a certeza do


tempo, da velocidade. Qual a implicao desse paradoxo? Pela
anlise do paradoxo, percebe-se que o movimento isolado perde
sua significao, posto que esse movimento no est, em nenhum
momento, entre os pontos observados, no sendo possvel localizlo com preciso. Certas grandezas no podem ser conhecidas
com inteira certeza. A ideia de preciso mxima j no existe na
mecnica quntica (MERLEAU-PONTY, 1995).
De acordo com Merleau-Ponty (1995), na fsica quntica
os aparelhos mostram as incertezas. Eles no tm mais o mesmo
sentido que na fsica clssica. Para os clssicos eles so um
prolongamento dos nossos sentidos, com uma sensorialidade
mais precisa. Os aparelhos, em mecnica quntica, deixam de ser
amplificadores; eles evocam fenmenos extremamente pequenos e
no mostram mais o mundo de modo objetivo, preciso. O objeto
quntico somente uma probabilidade para existir, no existe com
certeza. E o papel do observador no o de passar do objeto
conscincia (do em si ao para si). O observador coloca problemas
situao, atribuindo ao objeto uma nova funo. Desse modo,
para Merleau-Ponty (1995), essas questes do formalismo lgico
e instrumental da cincia no podem dar conta de todas as nossas
experincias, devendo-se abrir a lgica interpretao. A natureza
resiste ao formalismo cientfico, embora a compreenso cientfica
nos leve a pensar sobre aspectos importantes para a ontologia, para
alm dos dualismos da ontologia do objeto ou do sujeito.
O filsofo prossegue no exame das noes de espao e tempo
da fsica moderna. Nesse campo, espao e tempo no podem
ser considerados a priori. O universo de Newton feito por um
conjunto de coisas, organizados pelo entendimento, por um sistema
de leis. O universo de Einstein um universo de relaes, e so
essas relaes que interessam a Merleau-Ponty para sua ontologia
que inserir o Ser no espao e no tempo, sendo espao e tempo
relacionais e no absolutos.
Essa reflexo sobre espao e tempo ser feita por MerleauPonty com base nos estudos de Whitehead (2009), para quem no faz

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sentido a ideia laplaciana de um ser ilimitado capaz de contemplar


e dominar a natureza. Uma natureza compreendida como uma
infinidade de pontos espaciais e temporais absolutos, sem nenhuma
confuso ontolgica, no adequada para dar conta dos fatos brutos,
pois nestes as bordas da natureza esto sempre esfarrapadas, sendo
impossvel pensar existncias espao-temporais pontuais e compor
o mundo a partir de flashes do presente. No h a natureza em um
instante. A perspectiva apresentada por Whitehead (2009) apresenta
uma concordncia com o princpio da indeterminao, segundo o
qual o eltron no se encontra onde se encontra sua carga. Desse
modo, o eltron apresenta certa propriedade que desenvolve um
papel focal, mas que no existe de modo absoluto.
Segundo o pensamento clssico, os objetos podem ser
localizados a todo instante em um ponto da durao. Mas a fsica
moderna sugere que no. O som, por exemplo, ns o percebemos
como um todo numa certa durao, mas ele no est em nenhum
momento dessa durao, embora as notas que o compem possam
ser localizadas. No entanto as notas no so a msica, precisa-se
das relaes. Essa concepo implica uma crtica da matria e
da substncia, assim como das noes de espao e tempo como
continentes nos quais a natureza est instalada (MERLEAUPONTY, 1995).
Para Whitehead (2009), s podemos compreender a natureza
do Ser se nos referirmos ao nosso despertar sensvel, percepo.
Por trs do imediato, h uma espcie de infraestrutura da qual nosso
corpo nos d o sentimento. H uma atividade na natureza que faz
com que ela seja sempre nova a cada percepo, mas nunca sem
passado. Dessa forma, a passagem do tempo est inscrita em nosso
corpo, assim como a sensorialidade, configurando a arqueologia
do corpo em Merleau-Ponty (1995). A partir dessa arqueologia
do corpo, compreende-se que a percepo no uma descrio do
mundo, da experincia ao modo positivista da questo, mas criao
de sentidos, a permitir que a natureza continue sob as criaes
humanas.

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3 O Estudo da animalidade e a ontologia do corpo


humano

Qual o propsito de Merleau-Ponty ao estudar a animalidade?


Ele problematiza a diplopia, ou seja, um tipo de diviso da ontologia
ocidental em duas posies que se excluem mutuamente, de tal
modo que a filosofia esteja engajada em um jogo de oscilao sem
fim entre noes de corpo e alma, natureza e humanidade, entre
outras. preciso liber-la desse jogo de vaivm entre uma filosofia
da essncia, centrada no dualismo substancialista, e uma filosofia
da existncia, que considera a unio do corpo e da alma.
A animalidade tem uma importncia particular no pensamento
desse filsofo, na medida em que esse estudo pode contribuir para
uma crtica da diplopia ontolgica (ontologia do objeto e do sujeito),
do finalismo, do mecanicismo. O animal recusa esse pensamento
dualista, determinista, finalista. O animal no simples coisa, um
esprito ou um pensamento. Ao estudar a animalidade, MerleauPonty (1995) busca fazer uma arqueologia do corpo vivo e do corpo
humano para alm das compreenses essencialistas, a-histricas,
mentalistas, no s do ponto de vista humano, mas que considera a
histria da terra, da vida, dos organismos.
Merleau-Ponty (1995) faz uma crtica ao humanismo e s
teorias de adaptao, ao afirmar que ns mantemos com os animais
uma relao de participao lateral, formamos com eles uma
comunidade natural, em que a diferena entre animalidade
e humanidade no deve ser pensada como superioridade, pois o
homem no um animal acrescido de uma razo. H uma empatia
que possibilita uma nova dimenso do Ser expressa nas noes
de unwelt (meio ambiente), bauplan (desenho, esboo), com
modulao de sentidos.
H uma coeso entre o animal e o seu meio que exclui toda
reduo a um finalismo ou ao mecanismo de adaptao darwiniana.
A abertura perceptiva do animal e seu unwelt apresentam um
simbolismo inerente a seu corpo e que modula o comportamento.

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A noo de comportamento introduziu um novo debate, numa


perspectiva antimentalista, pois permanece ancorada no corpo.
Desse modo: Todo o desenvolvimento , por um lado, maturao,
ligada ao peso do corpo, mas, por outro lado, o devir desse corpo
tem um sentido: o esprito no o que desce no corpo a fim de
organiz-lo, mas aquilo que dele emerge. (MERLEAU-PONTY,
1995, p. 188).
Merleau-Ponty (1995) discute os estudos de Coghill sobre
o axolot (espcie de lagarto) e seu comportamento motor, cujo
primeiro ato motor a natao. O animal passa a nadar depois de
cinco fases, segundo uma ordem cfalo-caudal, sendo essa mesma
ordem para os humanos. O estudo mostra que, no desenvolvimento
embrionrio, ocorre uma diferenciao de partes e funes de acordo
com os gradientes de resistncia a mltiplos fatores orgnicos e
do ambiente. A tese demonstra que o sistema nervoso e os seus
tecidos esto envoltos numa matriz de tecidos embrionrios que se
diferenciam segundo os gradientes, portanto no so naturalmente
dados. H um poder do organismo para se desenvolver. Assim, para
o axolot existir da cabea at a cauda e nadar so uma s e mesma
coisa, ou seja, h uma expanso da conduta atravs do corpo, ao
mesmo tempo em que ocorrem mudanas fsico-qumicas.
Desse modo, o comportamento manifesta-se como um princpio
imanente ao prprio organismo. Ao se referir ao comportamento,
o filsofo no se filia ao vitalismo, ou seja, no reconhece o
voluntarismo de um impulso vital nem tampouco afina-se com a
explicao fsico-qumica prpria do mecanicismo. Na noo de
comportamento, h uma estreita relao entre a motricidade, a
postura, o tnus, as aes do organismo. Sobre a referida noo,
Merleau-Ponty expressa:
A aquisio de um comportamento semelhante
aquisio de uma linguagem cujo corpo seria a
lngua; assim como a linguagem s designa em
relao a outros signos, tambm o corpo s pode
apontar um corpo como anormal em relao
norma, como ruptura em relao sua posio de
repouso (MERLEAU-PONTY, 1995, p. 196).

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O organismo definido por Gesell (apud MERLEAU-PONTY,


1995) tem um poder sobre o mundo. Por isso no h diferena entre
a organizao do corpo e o comportamento, visto que o corpo o
lugar do comportamento. Por exemplo, o ator que interpreta o sono
no deve contentar-se em ficar estendido em uma cama, ele deve
desempenhar o papel do sono, que uma outra vida. Por outro
lado, o comportamento de dormir de noite e estar acordado de dia
relativo a fatos sociais, porm a existncia de perodos de sono
contnuo um fato orgnico. Os exemplos demonstram a inerncia
entre a organizao do corpo e o comportamento.
Para Merleau-Ponty (1995), no h deiscncia, ou seja, o
comportamento no desce sobre um organismo, mas emerge
dos nveis embrionrios, da diferenciao, do unwelt. Tambm
o comportamento no mecnico, no resulta de um estmulo
proveniente de foras exteriores s quais reage. Ele no se reduz
nem ao rgo (anatomia), nem funo (fisiologia do reflexo);
h ineinander, isto , inerncia entre o corpo, o comportamento,
o ambiente, a cultura8. Somos tentados totalidade, ordem,
medida, ideia de uma natureza primordial que se confunde com
o comportamento como desdobramento de um princpio vital que
se instala na matria.
Ao revisar a noo de comportamento, tem-se que no h
uma essncia, uma entelquia, uma natureza primordial do axolot.
Temos, portanto, que o organismo esboa o comportamento, no
sendo inteiramente positivo, mas um ser interrogativo que define
a vida. O modelo do ser no est no organismo, mas alhures, nas
relaes com o unwelt para os seres vivos e com o mundo da histria
e da cultura para os humanos. O mesmo ocorre com a lngua, pois
ela contm tudo o que as pessoas diro, os signos sem os quais
estas no se compreenderiam; no obstante, tudo o que ser dito
no uma potencialidade da lngua com seus usos e significaes
(MERLEAU-PONTY, 1995).

Encontramos essas referncias na cincia contempornea. Ver, por exemplo, os estudos de Francisco
Varela et al.(1996).
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A noo de unwelt destinada a unir aquilo que habitualmente


se separa: a atividade que cria os rgos e a atividade de
comportamento. Dos animais-mquina aos animais-conscincia,
por toda parte existe desdobramento de um unwelt. Como uma
melodia que se canta em ns mesmos, mais que a cantamos. Ela
desce na garganta do cantor, como diz Proust (apud MERLEAUPONTY, 1995). Assim, o ambiente est implicado pelos
movimentos dos animais.
Merleau-Ponty (1995) cita vrios estudos sobre o carter
orientado das atividades orgnicas. Por exemplo, a atividade
celular e seus tecidos exprimem funes e comportamentos, um
prolongamento do corpo e da atividade do organismo, como
ocorre em processos de cicatrizao da pele. O mimetismo outro
exemplo. As trutas criadas em tanque de fundo claro possuem
um tom mais brilhante e, num fundo escuro, apresentam cor
escura (homocromia). Alm da cor, h mudanas na textura e
nos comportamentos, como o caso de espcies de borboletas
que imitam o voo das vespas (homotipia). Esses fenmenos esto
presentes na arquitetura do corpo e em sua na atividade.
A maneira como o animal usa seu corpo para beber varia entre
as espcies. Em geral, as funes de alimentao e, sexualidade so
acompanhadas de um cerimonial que vai alm do mecanicismo,
no se trata apenas de instinto (taxias, orientao). O estorninho
faz semblante de perseguir uma presa, ataca-a, deglute-a e depois
se sacode, como se estivesse saciado. Esse comportamento no
se realiza em vista de um fim, uma atividade feita pelo prazer.
H um estilo de exercer o instinto de ordem expressiva, no
s um comportamento inato, h tambm uma funo simblica
(MERLEAU-PONTY, 1995).
No entanto preciso no se deter no humano e outros animais.
O modelo epistemolgico da ciberntica coloca que a informao
o antiacaso, o programa pode ser incorporado ao mecanismo da
mquina. Merleau-Ponty (1995) considera os estudos da ciberntica
como possibilidade de estender as suas reflexes para alm de um

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1188 Ensaios

Terezinha Nbrega

modelo idealizado da conscincia humana, destacando a noo


de informao como algo que no se reduz substncia, mas ao
programa, no sentido de relaes e de sistema.
Essas compreenses sustentam a tese de que o Ser libera
sentidos atravs dos comportamentos, da linguagem, mas
no constitui a Natureza, o que seria retomar a ideia do sujeito
transcendental, no caso do humano ou do naturalismo, com a
prevalncia do meio ambiente sobre o sujeito. Aqui a ideia de
fluxo, passagem, inerncia, participao lateral, invaso, inerncia
(MERLEAU-PONTY, 1995). Para Merleau-Ponty o homem no
uma animalidade acrescida de razo, por isso foi preciso esse
estudo da vida e da cultura, uma escavao do ser para mostrar a
arqueologia do corpo e a estesiologia.

4 Corporeidade e estesiologia
Merleau-Ponty (1995) finaliza seus cursos sobre a Natureza
com a temtica do corpo e da estesiologia. Nesse contexto, o
filsofo indagou o que essas anlises sobre a natureza e, sobre
a animalidade ensinam-nos sobre a arqueologia do corpo e em
especial do corpo humano. Por meio desse questionamento, o
filsofo indaga o salto entre animalidade e humanidade baseado
em algumas teorias evolutivas. O homem no uma animalidade,
no sentido do mecanismo, mas uma razo; no uma soma de
mecanismo e razo. Trata-se de outra maneira de ser corpo.
Na viso de Merleau-Ponty (1995), preciso considerar todas
as mudanas anatmicas, a liberao da mo, a modificao dos
maxilares, o aumento da caixa craniana. Mudanas que se fizeram
demoradamente nos mamferos superiores para a composio da
morfologia do corpo humano. por seu corpo que o homem se
faz homem, e no pela descida em seu corpo de uma capacidade
de reflexo. A carne diz nossa humanidade pelo corpo e nossa
especificidade por sua fragilidade. No h para Merleau-Ponty
oposio entre o humano e o natural, mas inerncia.

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Corpo e natureza em Merleau-Ponty

1189

Para discutir o tema do corpo, Merleau-Ponty apresenta sete


esboos. No primeiro, afirma que o corpo humano corpo que se
move, e isso quer dizer corpo que percebe. O filsofo retoma essa
noo de esquema corporal e explicita a exigncia de uma teoria
da carne, do corpo e das sensaes e das coisas implicadas nele.
Esclarece que esse processo perceptivo nada tem a ver como a
ideia de uma conscincia que desceria num corpo. o corpo que
permite ver, conhecer, viver, existir.
A carne do corpo, com suas afeces, abre-nos um campo
de significaes, fazendo-nos ver, de modo diferente, fenmenos
aos quais j estamos habituados. Assim, os pintores transformam
o mundo em pintura, fazendo-nos ver de outras maneiras. Mas
ateno, o olho para Merleau-Ponty uma metfora do corpo,
posto que:
No o olho que v. Tampouco a alma. o
corpo como totalidade aberta. Conseqncias para
as coisas percebidas: correlaes de um sujeito
carnal, rplicas de seu movimento e de seu sentir,
intercaladas em circuito interno, elas so feitas do
mesmo material que ele: o sensvel a carne do
mundo, isto , o sentido no exterior (MERLEAUPONTY, 1995, p. 280).

Esse o quiasma que permite dizer que a carne do corpo nos


faz compreender a carne do mundo. No se trata mais da descrio
perceptiva de um sujeito, mas da inerncia corpo e mundo, em que
fenmenos da linguagem e da expresso ganham novos contornos
ontolgicos. Para tanto, preciso compreender a estesiologia, o
estudo do sensvel e seus sentidos. Nesse esboo, assim como
nos demais, o filsofo refere-se ao simbolismo do corpo e da
linguagem, sendo necessrio, segundo ele, considerar o logos
silencioso do gesto, do movimento, da percepo, numa referncia
ao logos esttico, ou seja, ao conhecimento sensvel do mundo
(MERLEAU-PONTY, 1995).
A noo de intercorporeidade tambm aparece nesse e nos
demais esboos para dizer da relao dos outros corpos humanos

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com os corpos-coisas e a penetrao dos sensveis, as coisas


como sendo aquilo que falta ao meu corpo (MERLEAU-PONTY,
1995, p.281). Assim, h uma negatividade, falta, por excluso do
ser parcelar, corpuscular, uma vez que meu corpo tambm feito
da corporeidade dos outros corpos do mundo. O corpo o rgo
do Para-outrem, afirma o filsofo, enfatizando a perspectiva da
intersubjetividade, da histria e da cultura como contraponto aos
naturalismos e determinismos de toda ordem. Desdobra-se dessa
afirmao a nossa ntima relao com o outro. H uma lacuna no
nosso corpo, posto que no vemos nosso dorso, nem nossos olhos
de forma direta, a no ser recorrendo ao espelho, a instrumentos
como uma mquina filmadora, a fotografias ou ao olhar do outro.
dessa maneira que se compreende o simbolismo do corpo,
no como representao, ocupando o lugar do outro, mas como
sendo expressivo de um outro, por sua insero num sistema de
equivalncias no convencional, na coeso do corpo, na intimidade,
como um olhar que se detm e que germina na paisagem9.
No terceiro esboo sobre corpo e natureza, questiona a
percepo. O que ver? O filsofo investiga a atividade prospectiva
do olho, o crculo viso-movimento. Esboo desenvolvido em
o Olho e o Esprito (MERLEAU-PONTY, 1964a). Apresenta
uma leitura da tradio cartesiana sobre o olhar, questionando o
modelo da viso como tato, permanecendo ligada extenso e
assim desembaraando-se dos espectros, das sombras, do invisvel
que, por sua vez, permanece em Descartes, inteiramente ligado
alma. Porm o corpo como sensvel exemplar est atado ao tecido
das coisas, atraindo-o e incorporando-o. A imbricao do corpo no
mundo ser confirmada pela operao expressiva do pintor.
A noo de estesiologia amplia o sentido da percepo, pois
expressa uma maneira de ser corpo, no como representao, ideia,
percepo sem vnculos corporais.
No pensar a estesiologia como um pensamento
que desce num corpo. Isso renunciar
Merleau-Ponty ir retomar essa questo do olhar que germina na paisagem, mostrando a inerncia entre
o olho e o ato de olhar no ensaio O Olho e o Esprito (MERLEAU-PONTY, 1964a).
9

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Corpo e natureza em Merleau-Ponty

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estesiologia. No introduzir um perceber sem


vnculos corporais. Nenhuma percepo sem
movimentos prospectivos, e a conscincia de se
mover no pensamento de uma mudana de
um lugar objetivo, no nos movemos como uma
coisa por reduo de afastamentos, e a percepo
apenas o outro plo desse afastamento, o
afastamento mantido (MERLEAU-PONTY,
1995, p. 284).

Merleau-Ponty revisa a ideia de convenes na linguagem,


buscando compreend-la na dimenso do ser selvagem que anima
a comunicao e que faz vibrar o invisvel da idealidade. Afirma
que a linguagem, a arte, a histria, a filosofia gravitam em torno
da idealidade, e preciso buscar esse esprito selvagem. Como nas
ideias sensveis de Proust, a idealidade brota do corpo estesiolgico
(MERLEAU-PONTY, 1964).
Os esboos seguintes, do quarto ao sexto, tratam da ontogenia,
da filogenia, da morfognese da evoluo. O objetivo do estudo
voltar ao surgimento do homem e do corpo humano na natureza.
Se o surgimento da vida um fenmeno, ou seja, se ele
reconstrudo por ns a partir de nossa prpria vida, esta no pode
ser derivada como o efeito da causa. Alis, essa a diferena de
uma fenomenologia e de um idealismo, posto que a vida no um
simples objeto para uma conscincia, mas fruto da inerncia corpo
e mundo (MERLEAU-PONTY, 1995).
O stimo esboo critica a definio do homem por cefalizao
ou pela reflexo e assim, compreende-se melhor que o corpo
humano no seja para o homem o revestimento de sua reflexo,
mas reflexo figurada (o corpo se tocando, se vendo) e o mundo
no um em si inacessvel, mas o outro lado do seu corpo
(MERLEAU-PONTY, 1995, p. 335).
Descrever a animao do corpo humano, no como descendo
nele uma conscincia ou uma reflexo pura, mas como metamorfose
da vida, exige uma estesiologia, ou seja, uma capacidade de sentir
como sistema de equivalncia. Com a palavra, o filsofo:

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1192 Ensaios

Terezinha Nbrega
Se eu sou capaz de sentir por um tipo de
entrelaamento de meu corpo prprio e do
sensvel, eu sou capaz tambm de ver e de
reconhecer outros corpos e outros homens. O
esquema do corpo prprio, pois eu me vejo,
participvel para todos os outros corpos que eu
vejo, um lxico da corporeidade em geral, um
sistema de equivalncias entre o dentro e o fora,
que prescreve para um se aperfeioar no outro
(MERLEAU-PONTY, 1995, p.380).

O corpo que tem sentidos tambm um corpo que deseja,


e a estesiologia se prolonga em uma teoria do corpo libidinal.
Os conceitos tericos do freudismo so ratificados e afirmados
quando so compreendidos, como sugere a obra de Melanie
Klein, por meio da corporeidade tornada, ela mesma, pesquisa do
fora no dentro e do dentro no fora, poder global e universal de
incorporao. Segundo Merleau-Ponty (1995), a libido freudiana
no uma entelquia do sexo, nem o sexo uma causa nica e total,
mas uma dimenso inelutvel, fora da qual nada de humano poderia
permanecer, porque nada de humano , com efeito, incorpreo.
Para Merleau-Ponty (1995), o corpo humano organismo,
ao mesmo tempo em que um objeto cultural, mas tambm o
trao ou sedimentao de uma existncia e de seus afetos. Essa
proposio adquire contornos inteiramente novos na continuao
do seu pensamento filosfico, bem como no esteio da filosofia
contempornea e em seus desdobramentos no campo das ideias, da
ontologia e de uma esttica da existncia.

5 Consideraes finais
Os cursos sobre a natureza, as notas e os resumos desses
cursos realizados entre os anos de 1956 e 1960 apresentam uma
compreenso da natureza que ultrapassa a noo de substncia
e de uma causalidade determinista na interpretao cientfica e
filosfica. Ultrapassar a noo de substncia nas reflexes sobre
o corpo implica a recusa s noes idealistas e essencialistas

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Corpo e natureza em Merleau-Ponty

1193

que conotam a compreenso da corporeidade e da filosofia da


conscincia. Nota-se, ainda, e de modo significativo, a reviso e
o deslocamento de uma fenomenologia para uma ontologia do Ser
bruto ou selvagem, atravessado pela expressividade do corpo e da
estesiologia.
No se trata mais de uma nfase no sujeito perceptivo, mas na
espessura do corpo e na sensorialidade. Destaca-se que o corpo no
compreendido como sendo uma substncia. Considerando-se a
noo de comportamento, atribui-se experincia e ao mundovida uma dimenso espacial e uma temporalidade novas, posto que
da ordem da relao e no mais de modo absoluto. A animalidade
e a passagem cultura so compreendidas como dimenses da
histria, da arqueologia do corpo, entrelaando a idealidade
cultural nas dobras do corpo estesiolgico, cujas sensaes so
atravessadas pela intercorporeidade e pelo desejo.
A noo de inerncia, de quiasma, central nos esboos
ontolgicos de Merleau-Ponty, e por meio dela o filsofo busca
neutralizar a oposio metafsica corpo e esprito, natureza e
humanidade. Essa noo d a pensar que o mundo no uma soma
de coisas ou de indivduos espao-temporais, cada um sendo uma
determinao completa e ao mesmo tempo uma identidade distinta
no espao e no tempo.
Essa reviso sobre a noo de natureza realizada por MerleauPonty nesse conjunto de cursos contribui significativamente para
uma compreenso do corpo em sua estesia, em sua capacidade de
sentir e atribuir sentidos aos acontecimentos. Nem naturalismo,
nem transcendncia, a natureza escapa s noes essencialistas,
assim como o corpo humano. A carne do corpo feita do mesmo
estofo do mundo, portanto, cortada pela historicidade, pelas
afeces, pela experincia vivida.
As noes estudadas nesses cursos liberam a natureza da
ontologia da coisa, conferindo-lhe uma interioridade, mas esta
tambm no de ordem transcendental. A natureza sutura original
do homem e do mundo, est ao mesmo tempo dentro e fora de

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ns. A natureza histrica, sobretudo as noes de natureza, mas


h tambm o fundo inumano em relao natureza que escapa s
nossas formulaes e que tambm no da ordem do naturalismo.
Muitas lies podem ser retiradas desses cursos sobre a
natureza, entre elas, a de que o corpo resiste aos indicadores da
cincia e, da filosofia, embora esses indicadores possam nos
oferecer rastros do corpo, pistas para reconhecer essa inerncia do
corpo e do mundo, os processos de aprendizagem, as relaes ticas,
sociais. Nota-se que uma compreenso de natureza que ultrapassa
a noo de substncia possibilita o investimento na experincia
do corpo, na inerncia do corpo com o mundo, abrindo-se novas
perspectivas epistemolgicas, ticas e estticas, de modo a no
renunciar existncia na descrio e interpretao de processos de
conhecimento. Mas no se trata apenas de consequncias no plano
terico, posto que as noes de comportamento e de experincia
se articulam para dar sentido s aes prticas da vida em muitos
de seus domnios, tais como os domnios conceituais, simblicos,
comportamentais, entre outros.
No campo da Educao Fsica as teses aqui apresentadas
podem dar sustentao e abrir horizontes de compreenso para
aspectos da aprendizagem de movimentos, seja no plano motor
ou cinesiolgico, seja no plano simblico, bem como no plano
da historicidade do corpo, de suas prticas e sentidos. nesse
paradoxo entre a natureza e a historicidade que Merleau-Ponty nos
apresenta sua filosofia do corpo, abrindo horizontes fecundos para
o pensamento e para a existncia.

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Corpo e natureza em Merleau-Ponty


Body and nature in Merleau-Ponty
Abstract: The article presents the notion of body in the courses on
nature taught by Merleau-Ponty at Collge de France between 1956
and 1960. In those courses, the philosopher examines the concept
of nature in philosophy and science, the question of animality, and
the transition to a culture and archeology of the human body. We
note the displacement of his philosophy from a phenomenological
description to the ontology of the wild being. The notion of body
acquires new outlines in his thinking, expressing investigative
horizons for contemporary philosophy to the study of corporeality
and Physical Education.
Keywords: Phenomenology. Epistemology. Knowledge.

Cuerpo y naturaleza en Merleau-Ponty


Resumen: El artculo presenta las nociones de cuerpo en cursos
sobre la naturaleza que Merleau-Ponty imparti en el Collge de
France entre los aos 1956 y 1960. En estos cursos el filsofo
examina el concepto de naturaleza en la filosofa y la ciencia, la
cuestin de la animalidad y el paso a la cultura y la arqueologa
del cuerpo humano. Se nota el desplazamiento de su filosofa en
una descripcin fenomenolgica de la ontologa para el ser salvaje,
en el que la nocin de cuerpo adquiere una nueva dimensin en
su pensamiento, expresando horizontes de investigacin para la
filosofa contempornea, para los estudios de la corporeidad y de
la Educacin Fsica.
Palabras clave: Fenomenologa. Epistemologa. Conocimiento.

Referncias
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luvre de Merleau-Ponty. Paris: Vrin, 2004.
FERRAZ, Marcus. Fenomenologia e ontologia em Merleau-Ponty. Campinas:
Papirus, 2009.
IMBERT, Claude. Maurice Merleau-Ponty. Paris: ADPF, 2005.
LEFORT, Claude. Prface. In: MERLEAU-PONTY, Maurice.
[1959-1961]. Paris: Gallimard, 1996.

Notes de cours

MERLEAU-PONTY, Maurice. Parcours Deux [1951-1961]. Paris: Verdier, 2000.


MERLEAU-PONTY, Maurice.

Notes de cours [1959-1961]. Paris : Gallimard,

, Porto Alegre, v. 20, n. 3, p. 1175-1196, jul./set. de 2014.

1196 Ensaios

Terezinha Nbrega

1996.
MERLEAU-PONTY, Maurice. La Nature: notes, cours au Collge de France. Paris:
Seuil, 1995.
MERLEAU-PONTY, Maurice. Le visible et linvisible. Paris: Gallimard, 1964.
MERLEAU-PONTY, Maurice. Lil et lesprit. Paris: Gallimard, 1964a.
RAMOS, Silvana de Souza. A prosa de Dora: articulaes entre natureza e cultura
na filosofia de Merleau-Ponty. So Paulo: EDUSP, 2013.
VARELA, Francisco; THOMPSON, Evan; ROSCH, Eleanor. Embodied mind:
cognitive science and human experience. London: The MIT Press, 1996.
WHITEHEAD, Alfred North. O conceito de natureza. Traduo Jlio Fischer. So
Paulo: Martins Fontes, 2009.

Trabalho financiado pela Capes

Endereo para correspondncia:


Av. Nascimento de Castro, 1645, apto 602
Lagoa Nova, Natal, RN
CEP 59056-450

Recebido em: 21.09.2013


Aprovado em: 13.05.2014

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