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Vegetal

Para otros usos de "Vegetal", vase Vegetales.


Vase tambin: Plantae

Una pequea muestra de la diversidad de los vegetales. Desde arriba y hacia la


derecha: Volvox carteri, Rosa 'Amber Flush' , Welwitschia mirabilis,Drosera spatulata, Rubus
idaeus, Prunus cerasus,Ginkgo biloba, Salix, Pellia epiphylla, Encephalartos
villosus, Paphiopedilum sukhakulii, un musgo sin identificar, Polystichum setiferum, Helianthus
annuus,Abies koreana.

Se denomina vegetal (del latn vegetare) al ser orgnico que crece, vive y se reproduce
pero que no se traslada de un lugar por impulso voluntario.1 2 En su sentido tradicional, el
trmino tambin hace referencia a los organismos con escasa o limitada capacidad para
responder a los estmulos del medio externo, por lo que antiguamente agrupaba
a plantas, algas yhongos.3 El vocablo planta, en cambio, designa etimolgicamente a
los vegetales que estn fijados plantados a un sustrato, por lo que hoy se le asocia
ms a los seres fotosintticos cuyas paredes celulares contienen celulosa.4 En el mbito
cientfico, finalmente, el trmino vegetal carece de un significado preciso y lo que se
conoca como Reino vegetal es un concepto perimido o anticuado. 5 La definicin
precisa del reino Plantae, uno de los seis reinos de organismos, todava no ha logrado
consenso entre los botnicos. No obstante, es claro que existe una relacin de
pertenencia entre vegetal, planta y Plantae, la cual no es
biunvoca: Plantae engloba a las plantas y a otros grupos adicionales, mientras que

stas son un subconjunto que incluye a los organismos fotoauttrofos terrestres. Los
vegetales, por otro lado, agrupan a los miembros de Plantae y, por consiguiente,
tambin a las plantas.3
En otra acepcin, el trmino vegetal utilizado como adjetivo alude a todo aquello
perteneciente o relativo a las plantas. Por lo tanto incluye a los alimentos que proceden de
plantas cereales, verduras, hortalizas y frutas y a otros bienes o productos no
alimenticios que tambin provienen de ellas madera, papel, carbn vegetal y marfil
vegetal, entre muchos otros. Asimismo, con esta misma acepcin, el adjetivo vegetal
califica a estructuras propias de las plantas clula vegetal, tejido vegetal y a las
disciplinas de la botnica sistemtica vegetal, morfologa vegetal, entre otras.2
ndice
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1El concepto de vegetal


o

1.1Vegetal, planta y Plantae

1.2Relacin con los trminos del ingls "plant" y "vegetable"

2Productos provenientes de los vegetales


o

2.1Alimentos vegetales

2.2Otros productos y bienes

3Vase tambin

4Referencias

El concepto de vegetal[editar]
El trmino vegetal proviene de la divisin tradicional de la naturaleza que
realiz Aristteles y que an se usa en el lenguaje corriente. As, se distinguan
los animales que crecen, viven y sienten, los vegetales que crecen y viven y
los minerales que crecen pero no viven ni sienten. La idea de que tales divisiones
pueden asociarse a tres Reinos (mineral, vegetal y animal) fue propuesta por N. Lemery
en 1675,6 y popularizada por Carlos Linneo en el siglo XVIII.7 Por la aplicacin de este
concepto Carlos Linneoincluy a los corales en el reino vegetal (Vegetabilia). En la
definicin clsica, entonces, se consideraba a los vegetales como carentes de rganos
sensoriales, para Aristteles no poseen percepcin, deseo ni movimiento,8 y Linneo
resalta que no sienten.
A pesar de que con posterioridad a Linneo fueron propuestos reinos separados para
los hongos,9 los protozoarios,10 y las bacterias,11 la concepcin del siglo XVII de que solo
existan dos reinos de organismos domin la biologa por tres siglos. El descubrimiento de
los protozoarios en 1675, y de las bacterias en 1683, ambos realizados
porLeeuwenhoek,12 13 eventualmente comenz a mirar el sistema de dos reinos. No
obstante, solo se logr un acuerdo general entre los cientficos acerca de que el mundo
viviente debera ser clasificado en al menos cinco reinos luego de los descubrimientos
realizados por la microscopa electrnica en la segunda mitad del siglo XX.14 15 16 Tales

hallazgos confirmaron que existan diferencias fundamentales entre las bacterias y


los eucariotas y, adems, revelaron la tremenda diversidad ultraestructural de
los protistas. La aceptacin generalizada de la necesidad de utilizar varios reinos para
incluir a todos los seres vivos tambin debe mucho a la sntesis sistemtica de los
organismos inferiores de Herbert Copeland17 y a los influyentes trabajos sobre sistemtica
de bacterias de Roger Y. Stanier18 19 y Robert H. Whittaker.20 7
En el sistema de seis reinos, propuesto por Thomas Cavalier-Smith en 198321 y
modificado en 1998,7 los procariontes son tratados en un nico reino (Bacteria) y los
eucariontes se dividen en cinco reinos: protozoarios (Protozoa), animales (Animalia),
hongos (Fungi), plantas (Plantae) y Chromista (algas
cuyos cloroplastos contienen clorofilas a y d, as como otros organismos sin clorofila
relacionados con ellas). Estos tres ltimos Reinos son el clsico objeto de estudio de
la botnica. De hecho, la nomenclatura de los organismos pertenecientes a tales Reinos
est sujeta a las reglas y recomendaciones del Cdigo Internacional de Nomenclatura
Botnica22 las cuales son publicadas por laAsociacin Internacional para la Taxonoma de
Plantas (conocida por la sigla en ingls IAPT, acrnimo de International Association for
Plant Taxonomy).23 No obstante, la definicin precisa y, por ende, los grupos integrantes
de Plantae, no han logrado todava consenso dentro de la comunidad cientfica, al menos
hasta febrero de 2013. As, algunos investigadores optan por una definicin amplia
de Plantas (Plantae sensu lato, sinnimo de Archaeplastida) que comprende las plantas
verdes, las algas rojas y las glaucfitas.24 En contraste, otros botnicos consideran que
Plantae debe definirse de un modo ms restringido (Plantae sensu stricto, sinnimo de
Viridiplantae) y, por lo tanto, solo debe incluir a las plantas terrestres y a las algas
verdes.25
Es aparente, entonces, que en el lenguaje cientfico el trmino vegetal ha ido perdiendo
utilidad. En su concepcin clsica designaba a un grupo que inclua a cualquier organismo
fotoauttrofo (adems de los hongos) mientras que el Reino Plantae en su circunscripcin
ms amplia puede incluir desde las glaucfitas y las algas rojas hasta lasplantas verdes,
los cuales son slo una parte de todos los organismos fotoauttrofos. En otras palabras,
no existe relacin alguna posible entre ambos conceptos desde el punto de vista de
la sistemtica y debe rechazarse por inexacto el empleo de Reino Vegetal. Ms aun, en
la actualidad para los botnicos el trmino vegetal carece de significacin cientfica
precisa.5