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Pontificia Universidad Catlica Argentina

Santa Mara de los Buenos Aires


Facultad de Ciencias Sociales
Departamento de Educacin

TRABAJO FINAL
LICENCIATURA EN CIENCIAS DE LA EDUCACIN

Las primeras letras durante la poca colonial en la actual Argentina

Alumno: Juan Pablo Raganato


N de registro: 14-101083-6
Directora: Mag. Mara Isabel Salinas

Buenos Aires, junio de 2015

TABLA DE CONTENIDO
INTRODUCCIN.........................................................................................1
CAPTULO I: EL PRIMER ESCENARIO POLTICO DE LA ARGENTINA
COLONIAL: EL GOBIERNO DE LOS AUSTRIAS..........................................6
I. a. La situacin de Espaa antes de la asuncin de la Casa de los Austrias.....................6
I. b. La asuncin de los Austrias y la cosmovisin predominante........................................7
I. c. La relacin Estado-Iglesia en el mbito de la educacin...........................................11

CAPTULO II: EL ASCENSO DE UNA NUEVA DINASTA Y SUS


CONSECUENCIAS EN EL TERRITORIO ARGENTINO................................14
II. a. El decaimiento de la Casa de los Austrias................................................................14
II. b. Asuncin de los Borbones al trono espaol y cambio de cosmovisin......................16
II. c. Los cambios en la educacin de las primeras letras en el territorio argentino y el
fortalecimiento de la gestin estatal..................................................................................18

CAPTULO III: LA EDUCACIN EN LAS PRIMERAS LETRAS EN LA


ARGENTINA COLONIAL...........................................................................20
III. a. Agentes educativos y tipos de escuelas....................................................................20
III. b. Contenidos de las primeras letras y maestros coloniales........................................24
III. c. Mtodos y recursos didcticos utilizados en las escuelas de primeras letras..........28
III. c. i. La enseanza de la escritura................................................................................28
III. c. ii. La enseanza del catecismo.................................................................................30
III. c. iii. La enseanza de la lectura.................................................................................33
III. c. iv. La enseanza del clculo....................................................................................37

CONCLUSIONES.......................................................................................39
ANEXO 1: LOS REYES DE LA CASA DE AUSTRIA...................................40
ANEXO 2: LOS REYES DE LA CASA DE BORBN...................................45
FUENTES..................................................................................................50
BIBLIOGRAFA.........................................................................................51
Bibliografa sobre Pedagoga y Metodologa de la investigacin.....................................51
Bibliografa sobre Historia de Espaa, de Argentina y de la Educacin...........................51

TABLA DE FIGURAS
FIGURA 1: Imagen impresa de San Casiano...................................................................27
FIGURA 2: Silabario de la poca colonial.......................................................................29
FIGURA 3: Portada de Catn Cristiano...........................................................................31
FIGURA 4: Reglas gramaticales en el Catn Cristiano....................................................32
FIGURA 5: Fragmento de una pgina del Catecismo del Padre Astete...........................33
FIGURA 6: Fragmento del Tratado de las obligaciones del hombre en sociedad............35
FIGURA 7: Fragmento de libro de Aritmtica.................................................................38

Introduccin

La enseanza de las primeras letras comenz a dictarse, en el actual territorio


argentino, como parte del proceso de colonizacin realizada por los espaoles, durante
el reinado de la Casa de los Austrias, en el siglo XVI. La prctica de esta enseanza es
un eslabn fundamental en la historia de la educacin del pas, ya que es considerada el
pilar sobre el cual se construira la educacin formal en el estado que nacera con la
declaracin de la independencia (1816). El contenido de las primeras letras que se
enseaba en la poca colonial se identificaba con el bagaje cultural espaol, base de la
formacin que recibi la poblacin que habitaba el territorio de la actual Argentina. En
palabras de una historiadora, () en la educacin argentina gravitaron elementos
tradicionales que tenan su origen en la herencia espaola y en la cultura desarrollada en
estas tierras [argentinas] durante la poca colonial (de Guibert, 1988: 3). Estos
elementos de influencia se manifestaron en las dos cosmovisiones que inspiraron
sucesivamente la primera educacin de los espaoles en el territorio argentino,
correspondientes a dos gobiernos monrquicos ideolgicamente diferentes: el de la Casa
de los Austrias, con rasgos propios de la cultura medieval, y el de la Casa de los
Borbones, que tuvo lugar dentro de una transicin hacia el mundo moderno.
En otras palabras, el origen histrico de la educacin nacional se despliega en el
escenario espacio-temporal hasta aqu planteado, que gira en torno a la instruccin en
las primeras letras en el territorio argentino, en la poca colonial. Un anlisis profundo
de esta situacin histrica lleva a plantearse interrogantes esenciales para la
comprensin del proceso de formacin intelectual que caracteriz los inicios de la
historia argentina. Entre estos interrogantes se pueden proponer los siguientes:
-

Qu cosmovisiones predominaban en la poca colonial y cmo se


caracterizaban?

Cmo se reflejaron estas cosmovisiones en el mbito educativo?

Qu fue la educacin en las primeras letras?

Qu actores llevaron a cabo la primera accin educativa en el territorio


argentino?

Quines la impartan? Quines eran los alumnos? Cmo se procuraba esa


educacin?

Qu contenidos se enseaban y con qu mtodos?


1

Qu iniciativas educativas particulares se dieron en esta poca?

Cul fue el aporte de las autoridades locales a la educacin?


A lo largo de esta investigacin se intentar dar una respuesta fundada a todos

estos interrogantes y a otros que surgieron en el proceso de desarrollo del trabajo,


guiando el razonamiento hacia la comprensin de la situacin histrica planteada en el
ttulo. Asimismo, la articulacin del trabajo est guiada por los siguientes objetivos:

Objetivo general: Analizar la educacin en las primeras letras durante la poca


colonial en la actual Argentina.

Objetivos especficos:
- Describir el contexto histrico en el que se desarroll la primera educacin de
los espaoles en el territorio argentino, durante la dinasta de los Austrias.
- Analizar el cambio de cosmovisin con el ascenso de la Casa de los Borbones
al trono espaol, y las implicancias que se dieron en relacin a la educacin en
las primeras letras en el territorio argentino.
- Caracterizar el contenido de la enseanza en las primeras letras que se imparti
en este territorio, los maestros (especialmente el papel de las rdenes religiosas)
y las escuelas en las cuales tuvo lugar.
En concordancia con los objetivos presentados, se propone un desarrollo de los

temas investigados mediante una estructura de trabajo pertinente. Se comenzar con una
contextualizacin del primer perodo histrico que se investiga, caracterizando
brevemente el surgimiento de la dinasta de los Austrias y la cosmovisin que
predomin a lo largo de su reinado. Posteriormente se detallar el nuevo escenario
histrico con el advenimiento de la Casa de los Borbones y el cambio de mentalidad que
esto signific en Espaa y, concretamente, en el territorio argentino como colonia
espaola. Luego se describir la obra educativa de las rdenes religiosas en la Argentina
colonial, durante los siglos XVI al XVIII. Tambin el rol del clero secular como agente
educativo en las escuelas parroquiales y el papel de las escuelas capitulares
dependientes de los cabildos, sobre todo a partir del siglo XVIII. Seguidamente se
pormenorizarn los contenidos de la enseanza de primeras letras que se brind en el
territorio argentino y los maestros que la impartieron. Finalmente, se analizarn giros
que tuvo la educacin en las primeras letras ante la nueva cosmovisin, reflejada en el

nuevo rol educativo de las rdenes religiosas y de las autoridades estatales,


especialmente luego de la expulsin de los jesuitas.
La metodologa a utilizar para el desarrollo del presente trabajo es propiamente
histrica, en concordancia con lo que afirma un profesor de la Universidad de
Huelva: el camino recorrido a lo largo del ltimo siglo ha terminado por fijar el
mtodo histrico; () desde la historiografa de la primera dcada del siglo XX, ()
que ha sido llamada historia historizante () o episdica () hasta la actualidad, el
historiador ha dejado de ser un recopilador de hechos histricos singulares expuestos
literalmente para transformarse, despus de 1929 por

influencia de los Annales, en

estudioso de los hechos recurrentes (Romero, 2002: 206).

Es decir, la historia es analizada relacionando los hechos humanos que se


encuentran en las fuentes, segn la significatividad que el investigador les d,
construyendo sobre la veracidad de las fuentes seleccionadas.
Dentro de la metodologa histrica, se toma la que corresponde a un
acercamiento social y cualitativo a la realidad pasada, ya que se busca analizar
fenmenos humanos que implican diversas variables, resultantes de las decisiones que
se fueron tomando en un perodo determinado. La situacin histrica a investigar, la
educacin en las primeras letras en la Argentina colonial, constituy una realidad social
en cuanto que model la formacin y el pensamiento de una poblacin determinada, la
que habitaba el territorio argentino en esa poca. Por lo tanto, es necesario detenerse en
el anlisis del contexto histrico y cultural en el cual tuvo lugar la instruccin en las
primeras letras, como as tambin estudiar todas las implicancias que tuvo esa
enseanza en los espaoles que comenzaban a poblar nuevas tierras.
Como parte de esta investigacin cualitativa, en el presente trabajo se utilizarn
estrategias de anlisis comparativo-histrico para comprender las diferencias y
consecuencias de dos modelos de pensamiento que se sucedieron dentro de la poca
colonial argentina: una cosmovisin medieval conservadora propia del gobierno de los
Austrias, y una mentalidad liberal y moderna que caracteriz el reinado de los
Borbones. Ambas corrientes marcaron un ideal educativo y social para el perodo en el
que se dieron, conllevando diversos cambios en el mundo de la pedagoga (Romero,
2002: 207).
En esta investigacin se busca analizar el aporte de las obras de historiadores
clsicos de la educacin en Argentina, relacionando los sucesos que se describen en
3

torno a la educacin en las primeras letras. El objetivo es, parafraseando al historiador


francs, ordenar racionalmente el material que se encuentra, a fin de no acabar por negar
el tiempo y, por ende, la historia misma (Bloch, 1993: 145). En otras palabras, el
objetivo es lograr un anlisis comprensivo de la educacin en las primeras letras en la
Argentina colonial, basndose en escritos de historiadores y pedagogos que permiten
conformar una visin histrico-educativa de esta situacin en concreto.
En el mbito de la Historia, cualquier investigacin de peso requiere partir de
conceptos claros en cuanto a la temporalidad y su relacin con el actuar del hombre. El
proceso de identificar y definir una unidad histrica de anlisis permite sentar las bases
de una investigacin y lograr una interpretacin unvoca del mensaje que se quiere
transmitir. Para este trabajo se opt por tomar la situacin histrica como referencia
para llevar a cabo el anlisis propuesto. Prez Amuchstegui (1977) considera esta
unidad histrica como parmetro que contempla tanto las decisiones humanas, como el
contexto histrico en el cual se produjeron. De esta forma se trasciende el hecho aislado
y se analiza el resultado de un proceso en el tiempo, en el cual intervinieron variados
agentes. En el presente trabajo, por lo tanto, no se agota el anlisis en una forma de
educacin como es la enseanza de las primeras letras, sino que se observan las
circunstancias espacio-temporales en las que se llev a cabo, es decir, el territorio de
Argentina durante la poca colonial, con las caractersticas que definieron ese escenario.
La significatividad de la situacin histrica a investigar est influenciada por el
enfoque que el investigador utiliza para su anlisis. Una misma situacin histrica
puede ser significativa en pocas y en modos diferentes, afectando a una poblacin
determinada. Los hechos histricos reflejan las decisiones importantes que fueron
tomando los actores de una sociedad en el proceso de su desarrollo. Por lo tanto,
cualquier investigacin profunda implica remontarse a los orgenes de un fenmeno
para comprender mejor su desarrollo hasta el estado actual. Dentro del marco de la
historia de la educacin argentina, la instruccin en las primeras letras en la poca
colonial comporta una base muy significativa. El pas fue forjando su historia mediante
la formacin que recibieron los hijos de espaoles que habitaron el territorio en el
perodo que abarc el reinado de dos dinastas: la de los Austrias y la de los Borbones,
durante los siglos XVI, XVII y XVIII.
En lo referido a la bsqueda y seleccin de fuentes, es importante tener en
cuenta que cualquier investigacin histrica requiere una fundamentacin en fuentes
primarias. Si bien la mayor cantidad de material consultado corresponde a obras de
4

historiadores, el presente trabajo se apoya en algunas fuentes primarias de gran entidad,


que son: la obra La vida es sueo, de Pedro Caldern de la Barca, obra significativa del
Siglo de Oro espaol; el Catecismo del Padre Astete, documento de amplia difusin en
la instruccin en las primeras letras; el Tratado de las obligaciones del hombre, de Juan
de Escoiquiz; y la Memoria de 1796, de Manuel Belgrano. Tambin la Cartilla o
Silabario para uso de las escuelas, el Catn Cristiano para uso de las escuelas y
Aritmtica, prctica y especulativa, del bachiller Prez de Moya; stos ltimos como
recursos didcticos para la alfabetizacin. Todas son obras del perodo estudiado y se
encuentran disponibles en formato digital. Teniendo en cuenta las preguntas
orientadoras se selecciona el material a utilizar. Parte de este material ya se encuentra
citado en la presente fundamentacin y refleja el trabajo realizado para elaborar un
diseo de investigacin.
En trabajos de carcter histrico como el presente, la transcripcin de
documentos puede realizarse de forma paleogrfica, es decir, respetando en ortografa y
caligrafa la escritura original; o bien modernizada, es decir, actualizando la escritura y
su ortografa para facilitar la transmisin del contenido de la cita. La primera forma de
transcripcin se utiliza cuando interesa conocer el contenido del documento y tambin
reproducir exactamente todas sus caractersticas formales. En este trabajo se transcriben
de forma actualizada las fuentes, ya que se prioriza el contenido de las mismas.
En palabras de Bernardo Carrasco, el bagaje bibliogrfico de una investigacin
requiere tanto bsqueda, recopilacin, organizacin y una continua valoracin crtica
por parte del que la efecta (Carrasco, 2000: 135). Se realiza tambin una comparacin
de las fuentes primarias y secundarias para poder distinguir las valoraciones personales
de los hechos que hacen al escenario espacio-temporal. El aporte del investigador
consistir en una visin nueva sobre el tema elegido, que refleje tanto la
fundamentacin bibliogrfica como las relaciones encontradas entre el escenario
espacio-temporal reconstruido y las fuentes primarias, como as tambin entre los
historiadores citados, remarcando las diferencias de pensamientos si las hubiera.

Captulo I: El primer escenario poltico de la Argentina Colonial: el gobierno de los


Austrias
I. a. La situacin de Espaa antes de la asuncin de la Casa de los Austrias

La metodologa de trabajo presentada para esta investigacin hace precisa una


breve incursin, en primer lugar, en el escenario sociopoltico concerniente a la
Pennsula Ibrica, que precedi inmediatamente al ascenso de la Casa de los Austrias a
la Corona espaola. En este escenario, que se desarrollaba en el umbral del siglo XVI,
resaltaron dos hitos importantes: la formacin del reino de Castilla-Aragn y el
descubrimiento del Nuevo Mundo.
Los diferentes territorios que conforman la actual Espaa fueron unificados
mediante un proceso que implic varios siglos. La accin de los Reyes Catlicos,
antecesores de los Austrias, cumpli un rol muy importante en la conformacin de la
hegemona hispnica. El reinado de Castilla y Aragn, que abarcaba gran parte de la
Pennsula Ibrica, qued formalmente unificado mediante la Concordia de Segovia
(1475), que estableci los derechos de soberana de los Reyes Catlicos, Isabel de
Castilla y Fernando de Aragn, unidos en matrimonio. Entre otras expresiones de este
proceso de consolidacin podemos mencionar el crecimiento econmico y cultural de
ciudades como Burgos y Salamanca, y la aparicin de la primera gramtica castellana
en 1492, puesto que la lengua debe acompaar al imperio (Academia Nacional de la
Historia, 1999: 289), que le dio estructura al idioma como expresin identificatoria de
una nacin. La naciente plurimonarqua, es decir, la conglomeracin de dominios
diferentes bajo el reconocimiento de una sola Corona, creci en identidad y fuerza con
la expulsin de los moros de Granada (1492) y la incorporacin de Navarra a los
territorios del reino (1512). El primer acontecimiento pareca significar la culminacin
de un ideal del medioevo la Reconquista 1- y la realizacin de una aspiracin
tpicamente moderna la unidad nacional (Comellas, 1985: 49).
La conquista del Nuevo Mundo fue un hito que se enmarc en el despliegue
sociopoltico de toda Europa Occidental durante ese perodo. Tras el avance de las
fuerzas del Islam sobre importantes ciudades del Mediterrneo, como Gnova y
Venecia, las potencias martimas de la Europa cristiana se desplazaron paulatinamente
1

La Reconquista fue el proceso de recuperacin de las tierras invadidas por los musulmanes durante la
Edad Media.

hacia la Pennsula Ibrica. Hacia fines del siglo XV, Portugal explotaba la trayectoria
martima africana para comerciar con las Indias y Cristbal Coln realizaba a la Corona
de Castilla su propuesta de un camino alternativo por el Atlntico (Academia Nacional
de la Historia, 1999: 288). En Espaa comenz as una etapa importante de expansin
territorial y, tras la muerte de Fernando el Catlico en 1516, hered la Corona Carlos de
Gante, primer monarca espaol de la Casa de los Austrias.
I. b. La asuncin de los Austrias y la cosmovisin predominante

La llegada de la Casa de Austria o de Habsburgo al trono espaol fue una


consecuencia inesperada de la poltica matrimonial de los Reyes Catlicos. Estos
monarcas buscaron casar a sus hijos con herederos de las principales Casas Reales
europeas (Portugal, Austria e Inglaterra), con la intencin de crecer en solidez como
naciones cristianas frente al gran imperio islmico 2. Una hija de los Reyes Catlicos,
Juana la Loca, contrajo matrimonio con el hijo de Maximiliano, emperador de
Habsburgo y archiduque de Austria, Felipe el Hermoso. Esta pareja real dara a
Espaa el primer monarca de la Casa de los Austrias, ya que la muerte de los herederos
ms directos dej lugar a la sucesin al trono de un prncipe ajeno a la cultura espaola.
El sucesor de Fernando el Catlico, Carlos I de Espaa y V de Alemania, dio comienzo
a una dinasta que gobernara en el trono espaol hasta la muerte del ltimo monarca de
los Austrias, Carlos II, en 1700. La Casa de Habsburgo rein durante los siglos XVI y
XVII y sus dominios comprendieron tambin territorios en los Pases Bajos y Austria
(Ruiz Ortiz, 2012: 4).
Como piedra fundamental de un anlisis ms profundo, es preciso definir el
concepto-eje de cosmovisin, ya que es utilizado como base de este anlisis histrico.
En palabras de un catedrtico espaol de Filosofa, la cosmovisin nominalmente
designa cierta visin de conjunto relativa al mundo, en que acta el hombre, y
compuesta por una serie de convicciones que permiten en alguna medida orientarse en
l (Ferrer Santos, 1984: 173), es decir, orientarse en el mundo y en el contexto en el
que se desenvuelve. Este concepto comporta, en primer lugar, un punto de partida como
base de anlisis y de toma de decisiones o, en otras palabras, una perspectiva desde la
cual se construye el actuar de una sociedad. En segundo lugar, una cosmovisin est
conformada por valores y principios que dirigen el actuar del hombre individual y de
2

Siguiendo el lema poltico de Fernando el Catlico pax inter christianos et bellum contra infideles,
paz entre los cristianos y guerra contra los infieles (haciendo referencia a los musulmanes).

una sociedad. stos son representados de manera particular en la educacin, como


principal vehculo de transmisin cultural. Por ltimo, en el contexto espacio-temporal
que es objeto de este trabajo, las convicciones y valores que dirigan el curso rutinario
de un reinado podan representarse de manera casi exclusiva en la figura del rey, debido
a la fuerza y tradicin que hacan de la monarqua todava una forma de gobierno
indiscutible. Es as que el concepto de cosmovisin es esencial para analizar con
profundidad la primera educacin que se imparti en el territorio Argentino,
comenzando con el reinado de la Casa de Austria durante los siglos XVI y XVII.
Durante ese perodo, en Espaa predomin una cosmovisin teocntrica,
heredada de la Edad Media, caracterizada por centrarse en Dios y la autoridad de la
Iglesia y, en segundo trmino, en el rey y el respeto a la autoridad de la Corona. Por lo
tanto se consideraba al monarca como imagen de Dios en la tierra y como responsable
de velar por el bienestar fsico y espiritual de sus sbditos. El ideal educativo responda
consecuentemente a la formacin de un buen sbdito del rey y de un buen cristiano,
conocedor de la doctrina y de actuar responsable, es decir, respetuoso de las
obligaciones para con Dios, para con su Rey y para con sus iguales.
La predominante visin jerrquica del poder sobre las personas, territorios y
riquezas se trasladaba a la organizacin de toda la poblacin. La herencia del
primognito cumpla un rol muy importante, no slo en la sucesin real, sino en toda
familia del reino, caracterizando el modo de proceder de la poca. "() en aquellos
tiempos funcion lo que en derecho se denomina el mayorazgo; es decir: el primero de
la casa hereda no slo el ttulo nobiliario cuando exista-, sino tambin las propiedades
territoriales correspondientes (Ibarguren, 1978: 35), quedando los dems hijos
solamente con la hidalgua que corresponda a la familia. As explica el historiador que
los responsables de la conquista de Amrica fueran principalmente segundones hijos
no primognitos- en busca de gloria para el Rey y para Dios, mediante hazaas
importantes que prometan tambin riqueza y renombre. Es esta otra manifestacin de la
mentalidad de la poca que una la devocin al llamado de Dios con la obediencia al
monarca como representante directo de aqul.

As lo explica el historiador argentino Horacio Solari (1986: 9) en una de sus


obras:
Los Austria impusieron el primado del espritu autoritario. Como consecuencia
de ello, Espaa permaneci extraa a todo intento de renovacin, se opuso a todo lo que
no estuviera de acuerdo con el orden vigente, se mantuvo alejada de las orientaciones
renacentistas que proclamaban la emancipacin del individuo de la tutela de las
autoridades tradicionales, y se convirti en baluarte de la Contrarreforma 3. Con el apoyo
de la Iglesia, la monarqua afirm su absolutismo y el catolicismo, que entonces
adquiri mayor predominancia, condicion la accin de la monarqua. Esto explica la
ntima vinculacin entre la Iglesia y el Estado que se evidenci, con fuerza
incontrastable, durante la conquista y la colonizacin de Amrica.

Como comentario complementario al aporte de Solari, puede sealarse que es


tambin durante el gobierno de los Austrias, en los siglos XVI y XVII, que Espaa
florece en obras artsticas, especialmente literarias, fruto de avances en el campo de la
gramtica, la filosofa y la teologa, entre otras disciplinas. Este avance se vio
impulsado por el mismo esfuerzo mancomunado que llev a afirmar con fundamento las
verdades de razn y de fe contra las que se proclamaba el pensamiento reformista. Esta
afirmacin tuvo su principal escenario en el Concilio de Trento (1545-1563), donde fue
especialmente destacada la actuacin de los telogos espaoles, como Melchor Cano,
Diego Lanez y Alfonso Salmern. Este Concilio congreg a telogos de toda Europa
para tratar los problemas doctrinales planteados en la Reforma, como la creencia de que
el hombre est predestinado por su condicin pecadora, sin que pueda hacer nada al
respecto sino esperar en la misericordia de Dios. Como respuesta a estos planteos sobre
la naturaleza humana, los telogos congregados desarrollaron los fundamentos
filosficos del libre albedro, como nota esencial de la persona humana, que logra su
salvacin no slo esperando en Dios, sino mediante las buenas obras personales.
Imagen de este debate filosfico es la obra de Caldern de la Barca, La vida es sueo,
en la que el protagonista entabla un soliloquio sobre la libertad:
Nace el ave, y con las galas
que le dan belleza suma,
apenas es flor de pluma,
3

La Contrarreforma, a veces llamada tambin Reforma Catlica, es el nombre que se utiliza para
denominar la accin de la Iglesia Catlica frente a la Reforma Protestante originada por Martn Lutero,
durante la primera mitad del siglo XVI, particularmente.

o ramillete con alas,


cuando las etreas salas
corre con velocidad,
negndose a la piedad
del nido que dejan en calma;
y teniendo yo ms alma,
tengo menos libertad?
Nace el pez, que no respira,
aborto de ovas y lamas,
y apenas bajel de escamas
sobre las ondas se mira,
cuando a todas partes gira,
midiendo la inmensidad
de tanta capacidad
como le da el centro fro;
y yo, con ms albedro,
tengo menos libertad?
(Caldern de la Barca, 1640: Fol. I)

Este fragmento refleja, en primer lugar, el debate filosfico sobre el libre


albedro que tuvo lugar en la defensa de las verdades religiosas criticadas por la doctrina
reformista. En segundo lugar, y ms interesante para el presente estudio, es un ejemplo
del trasfondo religioso que haba en la mayora de las obras de la poca, desde las
manifestaciones artsticas hasta la misma colonizacin, que eran llevadas a cabo desde
una marcada moral religiosa. Por este motivo podemos hablar de una cosmovisin
imperante de carcter teocntrico, es decir, los valores que se defendan y proclamaban
se vean enmarcados en una moralidad con fundamento religioso, en un escenario de
estrecha unin entre Estado e Iglesia.
En resumen, el carcter espiritual de la cosmovisin de estos tiempos qued
evidenciado por los fines evangelizadores que tuvieron tambin las acciones de
conquista: tanto el avance en el nuevo territorio americano como la recuperacin de los
dominios invadidos por los musulmanes, fueron empresas con un trasfondo espiritual
muy importante. A su vez, estos emprendimientos slo pudieron ser llevados a cabo con
el aval de la Corona, que les daba autoridad moral para actuar a sus expedicionarios.
Cabe destacar que los fondos que financiaron el equipamiento militar, el sustento y el
10

transporte de las expediciones, provinieron mayormente de financiadores particulares


que invirtieron en la causa, que enriquecan tambin el Tesoro Real (cfr. Anexo 1).
I. c. La relacin Estado-Iglesia en el mbito de la educacin

Durante la poca colonial la relacin entre el Estado y la Iglesia o, en otras


palabras, entre la Corona y la estructura eclesistica, estuvo en consonancia con la
cosmovisin teocntrica caracterizada en este captulo del trabajo. La interaccin entre
la realidad civil y la eclesial fue estrecha, con carcter de interdependencia, es decir, que
un rgano controlaba y afectaba a las decisiones del otro de manera mutua. Sin
embargo, en la colonia, esta relacin se vio revestida de particularidades tanto de hecho
como de derecho, al punto de constituir toda una legislacin nueva para regular las
relaciones entre el Estado y la Iglesia.
Los Reyes de Espaa desde el primer da del descubrimiento de la Amrica ()
tuvieron el valor de adoptar un nuevo sistema claro y positivo para el rgimen de las
Iglesias del nuevo mundo, del todo diferente de la antigua legislacin cannica y civil
que tantas cuestiones haba trado con la Corte Romana (Vlez Sarfield, 1854: VI 4).

La empresa de la conquista del nuevo continente tuvo su marco y aval en un


objetivo evangelizador, con bases legales adoptadas por la Corona desde el mismo
descubrimiento colombino. Los Monarcas de Espaa tomaban posesin de la Amrica
implorando el ttulo del Pontfice Romano y reconociendo como su primer deber y su
principal objeto en la conquista la propagacin de la Religin Catlica en el Mundo
hallado por Cristbal Coln (Idem, 1854: 3). Efectivamente, las circunstancias
excepcionales de este Nuevo Mundo que deba ser, a la vez, conquistado y
evangelizado, exiga una subordinacin de los fieles y sacerdotes a la direccin que
tomara el ejrcito de la Corte. Es as que la Curia Romana descarg sus deberes en los
Reyes de Espaa y les encomend y libr a su cuidado el establecimiento de la Religin
Catlica en las Islas y Continentes descubiertos, y que se descubriesen en adelante
(Idem, 1854: 4).

Al carecer el documento citado de numeracin de las pginas anteriores al ndice, se asigna una
numeracin especial desde la primera carilla en blanco que procede a la tapa hasta el inicio de la
numeracin oficial.

11

Segn el estudio de Dalmacio Vlez Sarfield que se toma como referencia, la


relacin entre el Estado y la Iglesia dentro del territorio americano, se inclin hacia el
poder civil, con derecho fundado en la Bula del Papa Alejandro VI de 1493, en la que se
encomienda a la Corona de Espaa velar por el carcter evangelizador como gua de la
conquista del Nuevo Mundo.
La Iglesia actuaba de consuno con el Estado, y en muchos casos, bajo la dependencia
del Estado, de tal modo que la Iglesia espaola como tal no tomaba resolucin alguna
directa en asuntos de Amrica, cosa que se dejaba al Consejo de Indias y al rey, quienes
aparecan en primer plano en la direccin de los negocios y conservaban con el
pontificado romano las especialsimas relaciones que se sobreentienden bajo los
nombres de Patronato o Patronazgo Real de Indias, () interpretando con demasiada
benevolencia y amplitud las concesiones pontificias de Alejandro VI y sus inmediatos
sucesores (Idem, 1854: 5).

Fue Carlos V quien obtuvo respuesta en 1522 a su pedido ante la Santa Sede de
religiosos mendicantes que ayudaran en la difusin del Evangelio en la colonia. De ese
ao es la Bula de Adriano VI, que permiti viajar a todos los mendicantes que quisieran
evangelizar en las Indias, siempre que tuvieran el aval del Rey o de su Consejo. Desde
la primera ereccin de sedes episcopales en Amrica, los Reyes de Espaa tuvieron el
patronato de todas las iglesias que se erigieron, pudiendo presentar candidatos para
todos los oficios eclesisticos correspondientes. Entre estos oficios ocup un rol central
la funcin educativa que se vea vinculada a la especficamente eclesial.
La Iglesia espaola provey de las personas que llevaron a cabo el proceso de
evangelizacin: los sacerdotes, religiosos y an los mismos seglares, que en la
sociedad de aquel tiempo estaban estrechamente relacionados con el elemento espiritual
y eclesistico () tanto la cultura trasplantada, con sus libros, escuelas y centros de
enseanza, como su arte y su tcnica, todo estaba embebido de elemento religioso
(Garca-Villoslada, 1980: 387).
Se crearon dicesis, provincias religiosas (correspondientes a franciscanos,
dominicos, agustinos, mercedarios), parroquias (tambin llamadas doctrinas, en el caso
de los indgenas), casas de beneficencia y hospitales, colegios y universidades, que
aumentaron considerablemente con la llegada de la Compaa de Jess. Ordinariamente
con la intervencin del Estado, que guiaba la accin en lo material y en lo espiritual.
Roma segua dejando casi intacta esta intervencin en un perodo en el que se
12

encontraba en Europa con el terrible problema de la divisin protestante, el Concilio de


Trento y la Contrarreforma (Idem, 1980: 390).
En los primeros tiempos de la conquista, la mayor expansin educativa se dio en
torno a la evangelizacin de los aborgenes, adelantndose a la formacin de los hijos de
espaoles. La enseanza de la lectoescritura era un requisito indispensable para la
transmisin de la fe cristiana. De ah que los vocabularios y catecismos en lenguas
indgenas, trabajados por ellos mismos [misioneros] en cuanto adquiran el necesario
dominio del idioma (Chaneton, 1936: 52), aunque a partir de 1596 se mandara ensear
la lengua castellana. En consecuencia, las primeras escuelas fueron creadas para los
aborgenes.
En cuanto a la regulacin civil de la formacin primaria para los hijos de
espaoles, no se encuentran disposiciones especficas sobre el tema. Esto no resulta
raro, teniendo en cuenta que la instruccin primaria no era materia de gobierno para la
poca, sino ms bien la educacin preparatoria y la universitaria.
El desarrollo de la educacin elemental en el Nuevo Mundo fue de la mano de
las necesidades de leer, escribir y contar, adems de aprender las nociones
fundamentales del catecismo, con el objetivo de formar al buen cristiano y al buen
sbdito. Si hubo una instruccin primaria en la colonia, ello se debi a la iniciativa de
los vecindarios, a sus rganos autorizados, los cabildos, y a la obra del clero regular y
secular (Probst, 1940a: 115). La estrecha relacin Estado-Iglesia que acompa el
proceso de colonizacin exigi el complemento de la enseanza de la doctrina cristiana
desde la primera educacin. No es coincidencia que las primeras escuelas que apoyan
los cabildos son parroquiales, de particulares y en los mismos conventos, en estos
ltimos como requisito para su funcionamiento. Desde el comienzo, los cabildos
establecieron un arancel por la enseanza impartida, como salario de los maestros, que
paulatinamente fueron desplazados por la presencia en educacin de las rdenes
religiosas, que instruan pedagogos en tcnicas innovadoras. En este aspecto destac la
Compaa de Jess.
Por ltimo, cabe mencionar el rol de los Cabildos en materia educativa, ya que
representaban la soberana estatal y fueron, durante gran parte del perodo colonial, el
principal agente regulador de la accin educativa: autorizaban el ejercicio del
magisterio a quienes lo solicitaban; fijaban el estipendio que podran cobrar; concedan
a veces local para las escuelas; velaban () por el buen desempeo de los preceptores;
subvencionaban () algn maestro; etc (Idem, 1936: 55). Es as que el papel del
13

Estado local, en materia de enseanza, comprenda la responsabilidad sobre decisiones


ante necesidades elementales y urgentes, atribuyndose facultades mayores a las de
instituciones similares en Espaa. En la pennsula, el gobierno educativo dependa
directamente de la Corona, desde donde provenan las directrices generales. En la
Argentina colonial, los Cabildos deban gestionar el funcionamiento de la educacin con
mayor autonoma tanto en materia econmica, como en el aspecto especficamente
educativo, como se describe en la cita mencionada.
Captulo II: El ascenso de una nueva dinasta y sus consecuencias en el territorio
argentino
II. a. El decaimiento de la Casa de los Austrias5

El siglo XVII, ltimo perodo de gobierno de la Casa de Austria en Espaa,


signific para esa nacin un descenso importante del esplendor de la monarqua que
haba brillado en su siglo de oro. Como consecuencia de la pugna por mayores
territorios en el continente, Francia declaraba la guerra al reino de Felipe IV, quien
gobernaba, como lo hicieron los ltimos reyes de la Casa de Austria, mediante un
consejero representante o valido, en este caso el conde de Olivares. Tras la muerte de
Felipe IV, quien favoreci el apogeo de los jesuitas en el mbito educativo de Espaa y
Amrica, subi al trono Carlos II, llamado el El Hechizado, por su estado de salud
deficiente, manifestado en su incapacidad de tener hijos y su deficiencia mental, entre
otros problemas. El ltimo rey de la familia de Habsburgo gobern mediante la
representacin de su madre como regente y de validos, quienes implementaron un plan
de recaudacin impositiva para sostener conflictos territoriales con Francia, que
llevaron a Espaa a su ruina econmica y poltica.
Territorios fronterizos entre los dos reinos en guerra eran los que estaban en
juego, con un gran inters en los Pases Bajos, que todava perteneca a la Corona de
Espaa. Toda esta actividad blica supuso para el Estado espaol un costo econmico
mayor al que poda afrontar. A su vez, padeca el imperio de mltiples rupturas internas
que terminaron por doblegar su poder: primero la insurreccin de Catalua 6, luego la
5

Cfr. Anexo 2 para ms detalles histricos.


Referencia al descontento de la regin de Catalua hacia la Corona por los impuestos elevados a los
frutos del comercio en el Mediterrneo, que a su vez se vea impedido por la lucha contra el
bandolerismo. La tensin fue creciendo hasta que, durante el reinado de Felipe IV, Catalua se neg a
conceder subsidios y a sumar fuerzas militares al ejrcito real, entre otras medidas de secesin incluidos
levantamientos violentos como el conocido Corpus de Sangre de 1640.
6

14

separacin de Portugal7, ms tarde movimientos semejantes en Andaluca, Aragn,


Npoles y Sicilia (Comellas, 1985: 232). Con la firma de la Paz de Westfalia en 1648,
la Casa de Austria reconoci la extincin de su poder en los Pases Bajos y, en
definitiva, la decadencia de su hegemona en el Viejo Continente.
La desintegracin interna de los reinos que conformaban el territorio espaol fue
reflejo de un progresivo cambio de mentalidad. El Estado moderno se hace
omnipotente en teora, al mismo tiempo que torpe e incapaz; mientras el espritu
criticista propio del siglo XVIII va encontrando motivos de censura y razones de
descontento (Idem, 1985: 235), derivando en una separacin importante entre los
cortesanos, la gente de gobierno, y el pueblo. As describe la coyuntura histrica del
cambio de familia real el historiador Christopher Dawson (1963:163):
"La extincin de la dinasta de los Habsburgo en Espaa y la guerra de sucesin
espaola pusieron de pronto a Espaa y a la Amrica espaola bajo la gida de los
Borbones, lo que rompi la conexin entre Espaa y Austria que haba tenido tan
importante papel en la historia de la Contrarreforma y la aparicin de la cultura barroca.
A primera vista puede parecer sorprendente que un mero cambio de dinasta pudiera
tener efecto tan profundo en una nacin tan celosa de su independencia y cuyo apego a
sus tradiciones nacionales y religiosas era tan orgullosa, como Espaa. Pero aunque el
espritu del pueblo sigui sin cambiar, el gobierno espaol estaba, a fines del XVII, en
un estado de tan extremo desorden e impotencia, como para crear un vaco en el centro
del organismo poltico. (...) As fue como el siglo XVIII en Espaa se caracteriz por el
predominio de influencias extranjeras (...)".

Carlos II muere en 1700, nombrando heredero del trono a Felipe de Borbn,


nieto del Rey Sol, Luis XIV de Francia. Con el nuevo siglo empieza una nueva dinasta
y un cambio importante de cosmovisin, bajo la influencia de los pensadores franceses
que tuvieron eco en la nueva corte espaola.

Cfr. Anexo 2 para ms detalles histricos.

15

II. b. Asuncin de los Borbones al trono espaol y cambio de cosmovisin

La mentalidad de Europa durante el siglo XVIII se caracteriz por los nuevos


giros que dio la mentalidad del hombre en cuanto a la visin del mundo y sus valores:
surgi una nueva cosmovisin basada en una tendencia filosfica liberal y en la
bsqueda del bienestar material. Las lneas de pensamiento dejaron de ver atractivo en
las ciencias especulativas y abstractas, como la filosofa y la teologa, para volcarse al
estudio de la naturaleza desde la ciencia emprica. sta presentaba resultados de
aplicacin prctica que contribuan ms visiblemente al bienestar material de la persona,
manifestado en el desarrollo econmico visto como el aumento de riqueza a nivel social
e individual. Este enfoque de pensamiento tuvo sus orgenes entre pensadores franceses,
entre los que se destacaron los fisicratas, quienes defendan la libertad de la persona
en la disposicin de sus bienes, sobre todo la tierra, como fuente de materia prima y
riqueza acumulable, prescindiendo de la intervencin estatal. De esta forma el concepto
de autoridad estatal cambiaba de significado y perda su presencia en todos los sectores.
Se comenzaba a defender el liberalismo en cuestiones de pensamiento, filosofa y
economa, dejando al Estado la responsabilidad de defender los derechos naturales del
hombre, entre ellos la educacin.
Este paulatino cambio de cosmovisin fue extendindose hacia los diferentes
mbitos culturales de Europa.
"Con el advenimiento de la monarqua de los Borbones, Espaa sinti la influencia de
estas ideas, cuya introduccin fue favorecida por el cambio de dinasta. Y justamente,
en el momento en que la Pennsula atravesaba por grandes dificultades econmicas,
fueron los hombres de gobierno quienes, habindose apropiado de las ideas del
movimiento intelectual francs, las introdujeron y difundieron, al mismo tiempo que de
acuerdo con ellas postularon medidas y reformas (...)" (Solari, 1986: 22)

El surgimiento de nuevas ideas tuvo como consecuencia natural un proceso de


transicin, marcado por el contraste frente a los que defendan la cosmovisin medieval,
centrada en la autoridad de Dios y su representacin directa tanto en la Iglesia, en lo
referente a lo espiritual, como en la figura del rey, en lo referente a la vida civil. La
nueva mentalidad dejaba de considerar al monarca como responsable de garantizar el
bienestar del pueblo, pasando a ser un mero defensor de los derechos principales. El
16

pueblo pas a ser el principal agente garante del bienestar, primordialmente material,
mediante el trabajo de la tierra, la produccin y acumulacin de riquezas.
Durante el reinado de los Borbones se produjo un acontecimiento importante
sociopoltico, que tuvo mucha repercusin en la educacin dentro del territorio colonial:
la expulsin de la Compaa de Jess del imperio espaol (Cfr. Anexo 2). Bajo la
soberana de los Austrias el principal agente educativo era la Iglesia Catlica,
representado por el clero regular (jesuitas, dominicos, franciscanos, mercedarios,
agustinos, entre otros) y el secular o diocesano a cargo de las parroquias y sus escuelas
anexas. Con la asuncin de la nueva dinasta, el nuevo gran agente educativo pas a ser
el Estado, sobre todo a partir del ltimo cuarto del siglo XVIII, tras la expulsin de los
jesuitas en Europa y Amrica, que llevaban adelante la mayor parte de las obras
educativas en la colonia, adems de ser referentes en cuanto a calidad y gestin
educativa. El vaco educativo que dej esta expulsin fue llenado progresivamente por
el Estado, que fue aumentando paulatinamente su participacin pedaggica hasta aspirar
al derecho nico para brindar la educacin, ya en el siglo XIX.
El liberalismo fue una ideologa que marc profundamente la educacin en el
ltimo perodo de la Argentina colonial, para consolidarse en la segunda mitad del siglo
XIX, habindose alcanzado la independencia de la corona espaola. Entre los
principales postulados de esta doctrina se encuentran:

la exaltacin de la libertad individual

por sobre las dems cualidades del

hombre, en todos los rdenes de la vida social, rechazando todo lo que pueda
obstaculizarla

la crtica o rechazo de las autoridades tradicionales, que constituan el ncleo de


la cosmovisin medieval: la Iglesia Catlica y sus dogmas, y la Corona en
cuanto monarqua absoluta

el consiguiente fomento de la libertad religiosa, la crtica individual, el laicismo


y la secularizacin de las instituciones, entre ellas la educacin, que ser
considerada una responsabilidad del Estado
Uno de los referentes espaoles defensores y propulsores de esta nueva cultura

liberal y enciclopedista, es decir, del inters por el estudio de cosas concretas, tiles y
provechosas para la riqueza individual y social, fue Gaspar Melchor de Jovellanos. Este
pensador y escritor del siglo XVIII fue apologista de la libertad econmica (en relacin
al trabajo de la tierra, el comercio y la industria), como sostenan los fisicratas, y de la
17

reforma de los estudios para que estuvieran al servicio de necesidades materiales como
la alimentacin y el trabajo, fundados en la experiencia sensible y la productividad. La
educacin pasaba a ser, as, el origen de la prosperidad social, y deba difundirse entre
todos los ciudadanos desde las primeras letras.
Estos pensamientos son los que se expandieron al territorio colonial, y son los
que defendi Manuel Belgrano (1796: 45) en su Memoria:
"Nadie duda que un Estado que posea con la mayor perfeccin el verdadero cultivo de
su terreno, en el que las artes se hallan en manos de hombres industriosos con
principios, y en el que el comercio se haga con frutos y gneros suyos, es el verdadero
pas de la felicidad pues en l se encontrar la verdadera riqueza, ser bien poblado y
tendr los medios de subsistencia y aun otros que la servirn de pura comodidad".

II. c. Los cambios en la educacin de las primeras letras en el territorio argentino y


el fortalecimiento de la gestin estatal

Los cambios ideolgicos repercutieron con la asuncin de la dinasta borbn y


tuvieron eco inmediato en la concepcin de la educacin y su gestin. Fue caracterstico
de esta poca de transicin de ideas y valores, el ideal educativo que buscaba formar a
un buen cristiano, a la vez que una persona productiva y prctica, que aportara al
bienestar material de la sociedad. Solari (1986: 22) describe la situacin de esta manera:
"La nueva ideologa pedaggica, confiando con un optimismo un poco ingenuo en la
accin todopoderosa de la educacin y en el progreso y perfeccionamiento de la
conducta humana, vio en la accin educadora el medio ms eficaz para que los
gobernantes lograran el ansiado bienestar social. De esta posicin deriv el afn de
difundir instituciones educativas y hacerlas accesibles a todos, hombres y mujeres" .

En el mbito de la educacin, estas ideas liberales se manifestaron en dos nuevos


ideales: la educacin popular y el pragmatismo pedaggico. El primero se funda en la
necesidad de una formacin prctica para el trabajo de todas las personas, para as
garantizar una mayor riqueza para la nacin. El segundo implica un cambio en los
contenidos y mtodos de la educacin: de una cosmovisin medieval se pasa a una
liberal, que deja de buscar la verdad mediante ciencias especulativas para buscar la
innovacin en el trabajo y el comercio mediante ciencias experimentales. Esta nueva
cosmovisin se basaba en una estrecha relacin entre educacin y progreso, ya que la
educacin permita difundir las luces de la razn y la formacin pragmtica vinculada al
18

oficio. El progreso se entenda, en primer lugar, en su aspecto material y econmico, y


en segundo plano, en su carcter tico y moral. Este progreso se buscaba tanto a nivel
individual como social. Por lo tanto, el nuevo ideal educativo, que reemplazaba al
anterior de formar al buen cristiano y al buen sbdito, pas a ser la formacin del
hombre til para el progreso, un hombre alfabetizado y trabajador. De todas formas, es
importante sealar que el advenimiento de este nuevo ideal educativo no signific la
desaparicin del anterior, es decir del inters por fomar al buen cristiano y al buen
sbdito. Es as como, a lo largo del siglo XVIII, coexistirn ambos objetivos.
El principal representante del nuevo objetivo educativo en el Ro de la Plata fue
el ya citado Manuel Belgrano. Formado en Espaa bajo la influencia del pensamiento
fisiocrtico, postulaba el gran valor de la agricultura como principal riqueza de las
naciones, dado que la tierra genera las materias primas que la industria transforma en
bienes, los cuales, a su vez, se intercambian a travs del comercio. Adems, la economa
deba desenvolverse independientemente del Estado, de manera natural 8. La idea de
fondo de este pensamiento era la bondad de la naturaleza, que segua su curso
espontneo hacia el enriquecimiento, sin necesidad de intervencin de la mano humana.
En cuanto a la educacin, primaba entonces la educacin del campesino para mejorar la
produccin, en orden al progreso material. As lo expresa en la Memoria, anteriormente
citada:
"Todo depende y resulta del cultivo de las tierras; sin l no hay materias primas para las
artes, por consiguiente, la industria no tiene cmo ejercitarse, no pueden proporcionar
materias para que el comercio se ejecute. Cualquiera otra riqueza que exista en un
Estado agricultor ser una riqueza precaria, y que dependiendo de otros, est segn el
arbitrio de ellos mismos. Es, pues, forzoso atender primeramente a la agricultura como
que es el manantial de los verdaderos bienes, de las riquezas que tienen un precio real.
(...) Saber: es preciso haber estudiado a fondo todo lo que tiene relacin con el cultivo
de las tierras (...) Y de qu modo (...) corregir la ignorancia? Estableciendo una escuela
de agricultura, donde a los jvenes labradores se les hiciese conocer los principios
generales de la vegetacin y desenvoltura de las siembras (...)" (Belgrano, 1796: 47).

Las propuesta educativa de Belgrano, alineada con la promocin de la educacin


popular y del pragmatismo pedaggico, se concret en fomentar el establecimiento en
nuestro territorio de escuelas gratuitas de primeras letras, de agricultura, de dibujo, de
8

El postulado de la fisiocracia se expres popularmente en la frase francesa laissez faire, laissez passer,
que significa dejen hacer, dejen pasar, refirindose a la libertad econmica aspirada: libre manufactura,
bajos o nulos impuestos, libre mercado laboral y mnima intervencin de los gobiernos.

19

arquitectura, de hilazas de lana y algodn y de nutica. Estas escuelas fueron concebidas


como medios para lograr tanto el progreso cultural y moral del pueblo, como la
prosperidad econmica del Estado, gracias a la expansin de la agricultura, la industria
y el comercio que impulsara el funcionamiento de dichas instituciones. Se trataba, en
suma, de promover la educacin tcnica, orientada al trabajo.
Por otra parte, en la segunda mitad del siglo XVIII, la puesta en marcha de estos
nuevos ideales educativos se concret en la fundacin de colegios urbanos para nios y
nias hurfanos, adems de las escuelas existentes, para "instruirlos y educarlos en los
principios de la religin y familiarizarlos con el trabajo" (Solari, 1986: 27). Un gran
impulsor de las nuevas escuelas orientadas a la formacin en oficios fue fray Jos
Antonio de San Alberto, obispo de Crdoba del Tucumn, que reprodujo en la colonia
las ideas que haba conocido durante su trabajo en la corte de Carlos III, en cuanto a la
importancia de la educacin como medio para el enriquecimiento del pueblo,
orientndola a la prctica.

Captulo III: La educacin en las primeras letras en la Argentina colonial


III. a. Agentes educativos y tipos de escuelas
En el territorio argentino, el ideal educativo del gobierno de los Austrias fue
encarnado en la enseanza de las primeras letras, impartida por cabildos, particulares, el
clero secular y las rdenes religiosas, en sus mltiples escuelas conventuales. Durante
los siglos XVI y XVII, stas eran uno de los escasos medios gratuitos de enseanza,
adems de contar con maestros dedicados vocacionalmente a la educacin y con una
formacin bsica adquirida. Los franciscanos, los dominicos, los jesuitas y los
mercedarios fueron las rdenes religiosas que mayormente aportaron a la educacin de
la poblacin durante la poca. La Compaa de Jess, en su rol protagonista, junto con
otras comunidades religiosas, llevaron a la prctica la decretal de Gregorio IX (1234)
que mandaba que en cada parroquia un clrigo enseara primeras letras y rudimentos de
religin (Chaneton, 1936: 25). De esta manera, se haba instituido como obligatoria la
presencia de algn tipo de instruccin primaria unida a la iglesia parroquial de ciudades
y pueblos. Estas escuelas eran atendidas por el clrigo prroco en conjunto con el
sacristn. En la Argentina colonial, estos lugares de instruccin se instalaron en
poblaciones de cierta importancia, a las cuales acudan los hijos de espaoles que vivan
20

en zonas rurales y en los mismos asentamientos. "Eran gratuitas, no implicando ello que
los alumnos pudiesen de vez en cuando hacer donaciones para la iglesia o dar alguna
propina al sacristn que sola ayudar en las tareas de atender a los alumnos" (Buren de
Sanguinetti, 1940: 149)
El historiador Manuel Solari (1986: 18) remarca, complementariamente, las
dificultades que tuvo el desarrollo de una educacin elemental sistemtica en la colonia
durante los primeros aos de la conquista, en los cuales haba una preocupacin grande
por continuas sublevaciones y ataques de los de los indgenas. Recin al consolidarse
las primeras fundaciones, en la segunda mitad del siglo XVI, se establecen las escuelas
en el territorio argentino, funcionando primeramente, como se detall anteriormente,
anexas a los conventos y parroquias. El historiador resalta el trabajo inicial de los
religiosos franciscanos, como primeros acompaantes de los fundadores de las
ciudades, al comienzo ms importantes, como Buenos Aires, Tucumn, Santiago del
Estero, Salta, Jujuy y La Rioja. Luego de las escuelas conventuales aparecieron las
parroquiales, siguiendo la disposicin antes mencionada de Gregorio IX, aunque ms
bien llevadas adelante por los sacristanes que por los propios prrocos.
Adems de las escuelas parroquiales y religiosas, los hijos de espaoles tambin
tenan la posibilidad de asistir a otras escuelas conducidas por maestros particulares, que
impartan formacin a cambio de una paga en pesos traducida en frutos de la tierra. Sin
embargo, el conjunto de las escuelas de educacin elemental tom cuerpo recin en la
segunda mitad del siglo XVIII, con importantes mejoras educativas que tuvieron lugar
durante el reinado borbn de Carlos III.
"Ms tarde, los cabildos se interesaron por la apertura de escuelas particulares y,
finalmente, ya en la segunda mitad del siglo XVIII, se establecieron escuelas
municipales, costeadas o subvencionadas por los ayuntamientos (...). Las escuelas
particulares, que se generalizaron desde los primeros decenios del XVII, se
establecan cuando el cabildo, previa solicitud del interesado, autorizaba a un laico para
el ejercicio de la docencia. A menudo, al autorizarlo, sola concederle el local donde iba
a funcionar la escuela, pero siempre la enseanza era costeada por los alumnos" (Solari,
1986: 18)

Chaneton (1936: 31) distingue, a modo de resumen, la siguiente distribucin de


la instruccin en las primeras letras: "hasta mediados del siglo XVIII la enseanza

21

elemental se daba en Espaa: 1 en las escuelas particulares; 2 en las iglesias, por los
sacristanes; 3 en algunos conventos; 4 en las escuelas pblicas.
Varios historiadores, como Rmulo Carbia (1910: 344), consideran que la
educacin que pudo brindar Espaa en la colonia condeca con un perodo de
decadencia cientfica por el que pasaba en su territorio central: hay que considerar,
para ser equitativo, que Espaa nos dio lo que tena; y si su situacin intelectual era
lamentable en la Pennsula, no poda crear resplandores de sol para la Amrica. El
gobierno de los Austrias, marcado por una lucha contra las nuevas herejas del
protestantismo que atentaban contra la religin y la unidad nacional, luch bajo la
bandera de la Contrarreforma para mantener la integridad nacional. El mbito
educativo, sobre todo en las universidades, fue uno de los principales campos de
combate intelectual y religioso. La intolerancia religiosa, que se explica en Espaa a
partir de la ltima dcada del siglo XV, en razn de que se ech mano de ella para
conservar la integridad nacional, seriamente amenazada por el dislocamiento peculiar de
la hereja, mat en la Pennsula al desarrollo intelectual (Idem, 1910: 342). El
acadmico fundamenta esta afirmacin con datos especficos como el vaciamiento de
las aulas de la Universidad de Salamanca, as como tambin la reduccin de bibliotecas
acadmicas, dejando de lado toda obra e influencia negativa del pensamiento
protestante.
Por otra parte, el historiador Juan Probst (1940a: 115) aporta un matiz contextual
a la visin crtica del aporte de Espaa a su colonia. La instruccin primaria como
funcin del Estado, con el fin de preparar a sus futuros ciudadanos para que estn, por
un lado, convenientemente armados para la lucha por la vida, y por el otro, capacitados
para ejercer sus derechos cvicos que la democracia les concede, es un concepto
desconocido en los siglos XVI y XVII. La formacin elemental (lectura, escritura y
clculo) todava estaba restringida, en la Espaa de esos siglos, a unos pocos pudientes,
miembros por lo general de una clase dirigente. Estos mismos eran los que podan
acceder a una educacin preparatoria y luego a una superior en universidades. En la
Pennsula, la mayora del pueblo no acceda a ninguna educacin oficial mnima, era
guiado por los gobernantes, obedeca al rey como representante directo de la voluntad
de Dios. La nica instruccin que el pueblo poda recibir se limitaba a la religiosa en la
parroquia y a la de un tutor particular, para quien poda afrontar ese gasto. Sin embargo,
la primera educacin en Amrica tuvo un carcter ms inclusivo, ya que les dio
oportunidad de acceder a una primera formacin tanto a los hijos de espaoles, en su
22

mayora no pertenecientes a la clase social pudiente, como a los aborgenes, e incluso a


los esclavos en lo referente a los contenidos de la doctrina cristiana. De esta forma se
daban los primeros, y muy incipientes pasos, para la promocin de la alfabetizacin en
todos los sectores.
Tambin es necesario considerar que, si bien las ideas de la Reforma protestante
tuvieron un eco importante en la mentalidad europea de los siglos XVI y XVII, en el
mbito pedaggico los nuevos planteos presentaron variadas consecuencias. El nfasis
protestante resida en la universalizacin de la educacin primaria al defender una
escuela para todos, sin importar el sexo ni la clase social. A su vez, la extensin de las
ideas reformistas a travs de la educacin signific una amenaza para la Iglesia
Catlica, que revis la necesidad de atender la instruccin de la niez y de la juventud.
Sin embargo otros historiadores ven este hecho histrico como un impulso de
profundizacin en verdades filosficas y religiosas, traducido en la convocatoria a un
concilio ecumnico y expresiones artsticas sobre todo literarias- que dieron nombre al
Siglo de Oro espaol, como se mencion en el captulo anterior. Del Concilio de Trento
(1545-1563) naci el aliciente que despertara en las congregaciones religiosas la
vocacin -hasta entonces insospechada- de la enseanza primaria. En esa poca surgi
la orden religiosa que ms influy en la enseanza durante la Edad Moderna, en Europa
y Amrica: la Compaa de Jess.
Tras la expulsin de los jesuitas de las colonias espaolas, la Corona utiliz una
parte de las instalaciones dejadas por los religiosos para la ereccin de escuelas
primarias, regentadas por maestros seglares; [incluyendo] la reforma de los mtodos de
enseanza, para la que se prescriben textos adecuados; reglamentos ms severos para
los permisos de establecimiento de escuelas; y, finalmente, hasta un ensayo de
enseanza obligatoria (Probst, 1940b: 19). Estas fueron las manifestaciones ms
importantes de las disposiciones educativas implementadas. En la colonia, se vio en ese
tiempo un incremento de escuelas gratuitas construidas sobre temporalidades dejadas
por los jesuitas o edificios provisionados por los ayuntamientos.
[Mientras que] las escuelas de los conventos funcionaban, naturalmente, en piezas a
anexas al mismo, las municipales [tambin llamadas capitulares] se instalaron, a veces,
en casa de los propios preceptores; otras en alguna dependencia del Cabildo y, cuando
la necesidad oblig a Buenos Aires a multiplicarlas, en casas de particulares alquiladas
al efecto (Chaneton, 1936: 131).

23

Las nuevas instituciones educativas comenzaron a denominarse Escuelas del


Rey y se fundaron, en muchos casos, en los conventos desalojados de la Compaa.
Las primeras escuelas reales de la Corte haban surgido durante el gobierno de Carlos
IV, a fines del siglo XVIII, con el impulso de un mtodo innovador de enseanza de
primeras letras. ste consista en el aprendizaje de la escritura mediante reglas
gramaticales, publicado por Joseph de Anduaga en 1781 (Lpez del Castillo, 2013: 3132). La creacin de estas escuelas fue el escaln para el surgimiento en 1791, de la Real
Academia de primera educacin, que fue el nuevo rgano regulador de las instituciones
de enseanza de primeras letras, sus maestros y contenidos.
Manuel Solari (1986:19) tambin describe el surgimiento de las escuelas reales:
"las escuelas dependientes directamente de los cabildos -que despus de la
expulsin de los jesuitas empezaron a denominarse "Escuelas del Rey"- surgieron con el
advenimiento de la dinasta de los Borbones. En ellas la enseanza era costeada en parte
por el cabildo y en parte por los alumnos, pero siempre el maestro tena obligacin de
recibir gratuitamente a un nmero determinado de nios pobres".

Si bien este trabajo se centra en el tema de la educacin de los hijos de


espaoles, cabe mencionar que la enseanza de las primeras letras no alcanz a los
negros y sus mezclas, mulatos, zambos, cuarterones y dems de pintoresca
denominacin, [que] llevaban el sello infame de la esclavitud y no poda permitirse que
se sentaran en el mismo banco con los nios blancos (Probst, 1940b: 7). El catecismo
era la nica materia de formacin a la accedan las castas antes mencionadas, quienes
eran instruidas por los prrocos, siendo responsabilidad de los amos el acceso efectivo a
ese derecho. La situacin legal concerniente a los aborgenes era diferente, ms all de
los abusos que se dieron, ya que estaban amparados bajo las Leyes de Indias. Estas les
otorgaban una posicin ms favorable, bajo los cuidados de misioneros y de
encomenderos, estos ltimos varias veces protagonistas de abusos de poder y
explotacin.
III. b. Contenidos de las primeras letras y maestros coloniales

El contenido de las primeras letras o instruccin primaria, como afirma el


historiador Juan Probst (1940a:115), se reduca a las tres facultades: leer, escribir y
contar. Pero ante todo, deba el maestro instruir a los nios en la doctrina cristiana.
24

Esta unin de las primeras capacidades a desarrollar con la religiosidad de la persona


condice con la cosmovisin en la que tuvo lugar el inicio de la educacin en la colonia.
Como profundizamos en el captulo anterior, el ideal humano que se buscaba en esos
tiempos se expresaba en la imagen del buen cristiano y el buen sbdito de la Corona. De
la misma forma, el carcter evangelizador del proceso de colonizacin gui la accin de
los espaoles en el Nuevo Mundo, comenzando con la formacin religiosa de sus
propios hijos, adems de las primeras letras, propiamente dichas.
Abel Chaneton (1936:45) hace referencia a la educacin en las primeras letras en
Espaa, afirmando que esa enseanza no pas de lectura, escritura, un sumario cursillo
de aritmtica y el aprendizaje un poco ms serio del catecismo, especficamente en las
escuelas de la Corte. En lo que se refiere a la colonia, el mismo autor menciona la
escasez de leyes educativas para la instruccin de hijos de espaoles en comparacin
con toda la recopilacin de las Leyes de Indias, que trataban abundantemente la
educacin de los naturales.
En los albores de una primera educacin, cuando recin se comenzaba a instruir
a los hijos de espaoles y a los blancos nacidos en el nuevo continente, en las ciudades
se encargaban de la enseanza elemental los maestros particulares, los conventos y los
curas prrocos (Probst, 1940b: 14). Los maestros particulares deban ser examinados
por el Consejo Real para obtener tal ttulo, para garantizar que fueran cristianos de
buena costumbre, accediendo a licencias para establecer escuelas y ensear, y a un
arancel por el servicio prestado, como medio de subsistencia. Sin embargo, siguiendo el
estudio de Probst, la realidad en Amrica resultaba bien diferente, pues, ante todo, no
llegaba a ella ningn maestro con el ttulo del Consejo y las autoridades locales tuvieron
que aceptar as como maese escuela9 a estudiantes fracasados, a soldados licenciados y
a gente, en fin, que por carecer de otra ocupacin ms lucrativa, se dedicaba a esta
profesin como medio de subsistencia (Idem, 1940b: 15). Estos maestros sin
formacin deban desempear sus funciones en establecimientos proporcionados en
general por los cabildos, que adems establecan la obligacin admitir sin lucro un
cierto nmero de alumnos con certificado de pobreza.
En 1601 aparece por primera vez en un documento local del Cabildo de Buenos
Aires la alusin a un maestro de escuela. Los maestros, a quienes se pagaba en frutos
de la tierra, carecan de la preparacin necesaria para desempear su ministerio, y por
9

Maestrescuela (maese escuela, maestro de escuela): al maestrescuela de la yglesia mayor desta cibdad
(Boyd-Bowman, 1972: 547).

25

consecuencia, tenan que reducir su misin educativa a los rudimentos, concretndose,


literalmente, a instruir a sus alumnos en el catecismo, y a ensearles a leer, a escribir y a
contar (Carbia, 1910: 346). En los primeros registros estadsticos de la ciudad de
Buenos Aires, se encuentran asientos que hacen referencia a contratos que el cabildo
firma con maestros particulares, que fundamentan en lo concreto lo que afirma Carbia.
El siguiente es un ejemplo de las clusulas contractuales de un maestro que inici su
actividad en mayo de 1610:
por los muchachos que escribieren y leyeren y aunque cuenten, ensendoles, llev por
ello, por cada ao, doce pesos corrientes por cada uno y que en cuanto a los dems se
concierte con sus padres; y el dicho maestro de escuela se oblig y prometi por su
persona y bienes de no hacer ausencia y ensearles con cuidado y puntualidad, y le
declaran que la dicha paga se le ha de hacer en harinas, cueros y sebos, y trigo y
ganados, que es frutos de la tierra, pagado por los tercios del ao, de cuatro en cuatro
meses; y con esto se cerr el dicho cabildo, y los dichos capitulares lo firmaron con el
dicho maestre escuela (Registro Estadstico, 1866: 80).

En Espaa, los maestros particulares comenzaron a congregarse entre colegas


para regular el oficio, que muy paulatinamente iba tomando cuerpo con la importancia
de la educacin. Estaban congregados, desde 1642 con el nombre de Hermandad de
San Casiano10(). Por entonces era solo una institucin religiosa y de beneficencia
mutua (). Pero en 1668 se aprueban las primeras Ordenanzas y en ellas aparece ya
con carcter de asociacin gremial-docente (Chaneton, 1936: 32). Es as como en
segunda mitad del siglo XVIII, cuando la enseanza elemental pudo crecer
paulatinamente, fue avanzando la regulacin del oficio de maestro particular y la Corte
estableci ciertos requisitos para ejercer la enseanza:
1. precisin de presentar ante el Corregidor o Alcalde mayor () atestacin
autntica del Ordinario Eclesistico de haber sido examinados y aprobados en la
doctrina cristiana.
2. Tambin presentarn o harn informacin de tres testigos () de su vida,
costumbres y limpieza de sangre ().
3. uno o dos Comisarios del Ayuntamiento, con asistencia de dos examinadores o
veedores, le examinarn por ante Escribano sobre la pericia del Arte de leer,
escribir y contar; hacindole escribir a su presencia muestras de las diferentes
10

En honor a Casiano de Imola, maestro de los primeros siglos de la era cristiana que muri mrtir en
manos de sus propios alumnos, condenado a muerte por su religin contraria a la del Imperio Romano.

26

letras, y extender ejemplares de las cinco cuentas (). (Novsima


Recopilacin, 1833: 2)
La ley dej sentada tambin la facultad exclusiva de la Hermandad de San
Casiano de la Corte para expedir el ttulo habilitante. A los maestros que ya venan
ejerciendo su profesin antes de 1771 se les permiti continuar su labor siempre que
fueran examinados en doctrina cristiana por el Ordinario, es decir el obispo, y en pericia
de las facultades a ensear por el Comisario y veedores nombrados por el
Ayuntamiento. Tambin se permiti la habilitacin de maestras mujeres, con sus
requisitos propios adecuados a las labores domsticas, y bajo la normativa de que ni
los maestros ni las maestras podrn ensear nios de ambos sexos; de modo que las
maestras admitan solo nias, y los maestros varones en sus escuelas pblicas (Idem,
1833: 2).

Figura 1: Imagen impresa de San Casiano, patrono de la Hermandad homnima, que


se encuentra en la portada de un silabario para la enseanza de la lectoescritura de
1823 (Annimo, 1823: 1)
27

Por otra parte, en lo que respecta al sacerdocio regular y secular, la enseanza de


las primeras letras era en general cedida por stos a sacristanes y hermanos legos
respectivamente, ya que los clrigos se sentan atrados ms bien por la enseanza
superior y delegaban la direccin de las escuelas primarias () (Probst, 1940b: 18).
El avance de la enseanza elemental de los hijos de espaoles, ya sea
peninsulares o criollos, es sumamente limitado. Esto no slo por la restriccin de la
cantidad de personas que podan acceder a las primeras letras, sino tambin por la falta
de docentes en general, ms all de su competencia. As lo ratifica un artculo de El
Monitor de la educacin comn: Despus del establecimiento de los jesuitas, que
llegaron a Buenos Aires en 1608, la enseanza tom algn incremento, pero siempre de
lmites reducidos (Carbia, 1910: 346).
III. c. Mtodos y recursos didcticos utilizados en las escuelas de primeras letras
III. c. i. La enseanza de la escritura

En cuanto al mtodo de enseanza, la facultad ms trabajada era la memoria, que


el docente haca ejercitar a los alumnos mediante la repeticin de sonidos, palabras y
frases. Una vez retenido el contenido, despus se trabajaba en la asignacin de
significado y comprensin. En un principio, como era comn por aquella poca, se
pensaba que todo deba basarse en la memoria -sin importar demasiado la comprensin,
que llegara por s sola con la madurez (Gonzlez Vargas, 2011). Este mtodo se
llevaba a cabo de manera colectiva, sin tener el docente mayor preparacin que alguna
prctica junto a otro maestro, en calidad de ayudante, hasta los comienzos de la
formacin docente, recin en el siglo XIX. "De ah que la tcnica didctica no fuera ms
all del mtodo catequstico, es decir, de las preguntas y respuestas aprendidas de
memoria, y de las continuas repeticiones hasta llegar a la posesin del conocimiento"
(Solari, 1986: 19). Probst (1940b: 20) describe el mtodo memorstico en estos
trminos:
(...) se empezaba por ensear a los nios el abecedario; usbase para ello un pizarrn o,
en su defecto, un cajn lleno de arena alisada. El maestro trazaba una cruz, diciendo en
voz alta Cristo, palabra repetida en coro por los nios. Luego pintaba las letras, siempre
coreado por la clase. Los alumnos tenan, a su vez, pizarras de cuero o pequeos cajones
con arena donde copiaban lo que el maestro haba enseado.

28

El mismo historiador detalla los pasos del mtodo de enseanza de primeras


letras de la poca, y al detenerse en la escritura consigna que las tareas consistan en el
ejercicio de palotes [de la grafa de las letras], rasgos rectos y paralelos; luego seguan
curvas, lneas, slabas y palabras, todo copiado de modelos confeccionados por el
maestro (Idem, 1940b: 21).
Entre los primeros materiales utilizados para la instruccin primaria de los hijos
de espaoles, estuvieron los silabarios o cartillas de la lengua espaola. Como se
comprueba en la siguiente imagen, consistan en pginas con letras y slabas para
aprender la lengua oral y escrita, mediante la memorizacin de las mnimas unidades de
significado y sus fonticas:

Figura 2: Silabario de la poca colonial (Annimo, 1810: 1)

29

Como aseguran estudiosos del proceso de alfabetizacin, el lenguaje escrito


constituye un cdigo que el sujeto que se inicia en la lectoescritura debe asimilar
(Guido y Lpez Kopusar, 1990:3). Por lo tanto, teniendo en cuenta o no las bases
pedaggicas del proceso de alfabetizacin, siempre es necesario el aprendizaje de la
unin entre un signo y su significado, dentro del sistema convencional de una lengua.
Este proceso se da por medio de las funciones denominativa y judicativa (Idem, 1990:
3) de la persona, es decir, mediante acciones intelectuales que implican la identificacin
de un signo (con su fontica y su grafa propias) y el significado convencional, y la
relacin entre varios smbolos (palabras) para formar una frase y poder as expresar
ideas, acciones, deseos, sentimientos Si bien la enseanza de la lectoescritura en la
poca colonial careca de fundamentos pedaggicos, la prctica segn la experiencia del
maestro y los recursos didcticos utilizados de alguna manera respetaban este proceso
de aprendizaje. En la pgina del Silabario que se reproduce ms arriba, se puede
apreciar el modo progresivo de mostrar los sonidos (letras) y la fusin de stas en
unidades fonticas mnimas (slabas). stas, a su vez, se utilizan para identificarlas con
un significado y formar palabras (funcin denominativa), para luego relacionar los
conceptos aprendidos y armar oraciones (funcin judicativa). Sin embargo, la dinmica
pedaggica progresiva del proceso de alfabetizacin era guiada, en esa poca, ms por
experiencias individuales del docente que por fundamentos pedaggicos aplicados.
III. c. ii. La enseanza del catecismo

Es preciso contextualizar los avances en materia educativa que tuvieron lugar en


el perodo temporal estudiado. Durante el gobierno de la Casa de Borbn, las
innovaciones que conllevaron al cambio de cosmovisin imperante se manifestaron
tambin en la enseanza primaria y sus mtodos. Un ejemplo de esto es la incorporacin
de una forma de aprender a leer y escribir, mediante un nuevo tipo de texto llamado
catn, que utilizaba un silabario que inclua las reglas gramaticales y ortogrficas. De
esta forma, adems de la memoria, se ejercitaba el razonamiento y la comprensin de la
estructura sobre la que funcionaba la lengua.

30

Figura 3: Portada de Catn Cristiano (Annimo, 1823: 2)

Este recurso didctico presentaba el abecedario completo, como en los primeros


silabarios, pero intercambiaba continuamente los ejemplos con explicaciones y reglas
gramaticales. Ya en las primeras pginas se explicaban las reglas de diptongacin y
acentuacin, como muestra la siguiente figura:

31

Figura 4: Reglas gramaticales en el Catn Cristiano (Annimo, 1823: 8)

El Catn Cristiano deba su nombre religioso a los textos que lo componan, que
consistan en oraciones y textos religiosos relativos a verdades de fe. La enseanza del
catecismo a la par con la alfabetizacin. Hay pocos datos concretos para los mtodos
de catequizacin: el bautismo de los nios, las cartillas de catecismo y de lectura que se
llevan, la administracin de los sacramentos () (Garca-Villoslada, 1980: III-390).
De esta forma queda manifiesta la estrecha unin con el mundo religioso que
caracteriz la cosmovisin de la poca, en la cual se profundiz anteriormente.
El catecismo del padre Gaspar Astete, religioso jesuita del siglo XVI, fue el ms
difundido en el reino espaol, incluso luego de la expulsin de la Compaa en el siglo
XVIII: a pesar del mandato de Carlos III de eliminar a los autores de la Compaa de
las Universidades de estos Reinos, los clebres catecismos de Astete-Ripalda se haban
librado () (Burrieza Snchez, 1999: 79). Se trataba de una obra que ciment la
profundizacin de la fe en el Reino y la evangelizacin del Nuevo Continente desde los
comienzos. En una sociedad profundamente teocntrica, como lo era Espaa en esa
poca, se difunda su fe junto a los primeros pasos en la alfabetizacin. Para este fin, el
catecismo del jesuita constituy un instrumento importante para la difusin de la
doctrina cristiana en todas las edades, desde la ms temprana educacin. El texto que
originariamente sali de la pluma de Gaspar de Astete () era simple, con una sencillez
que debi ser superada durante la Ilustracin. Eso s, esta Doctrina supuso un paso
32

adelante sobre las Cartillas con las que se aprenda al mismo tiempo a rezar y a silabear.
Contenidos poco polmicos y escasamente ambiguos (), lo principal, contemplando la
abundante ignorancia, era una exposicin nuclear de la fe (credo, oracin,
mandamientos y sacramentos) (Burrieza Snchez, 1999: 56). El catecismo contena
una introduccin con las principales oraciones del cristiano, los mandamientos, los
sacramentos y otros elementos esenciales de la doctrina cristiana. El cuerpo lo
constituan diversas preguntas y respuestas acerca de la identidad del cristiano, los
fundamentos de la fe y otras verdades que hacen al corpus del credo catlico.

Figura 5: Fragmento de una pgina del Catecismo del Padre Astete (Astete, 1879: 4)

III. c. iii. La enseanza de la lectura

Una vez trabajada y asimilada la cartilla, junto a la primera catequesis, se pasaba


a la ejercitacin de la lectura con ejemplares que los alumnos traan de sus casas. stos
variaban desde biografas de santos hasta novelas o libros de caballera. Al estar las
lecturas cargadas de detalles frvolos o exageraciones apcrifas, en varias cdulas
Reales se arremete contra este abuso, calificando la de 1771 los textos corrientes como
fbulas fras, Historias mal formadas o devociones indiscreta, y recomendando, en
cambio, la lectura de compendios de la historia nacional, del Tratado de la urbanidad,
33

de Las obligaciones del hombre y de El amigo de los nios (Probst, 1940b: 21). Desde
1780 se incorpor tambin como texto obligatorio la versin castellana de Introduccin
a la Sabidura escrita en latn por Juan Luis Vives en 1524 (Chaneton, 1936: 46).
El Tratado de las obligaciones del hombre en sociedad fue escrito por Juan de
Escoiquiz, preceptor de Fernando VII, heredero de Carlos IV de Espaa. Escritor y
maestro de Navarra, el Sabio cannigo Don Juan de Escoiquiz (AA. VV., 1852: 447)
present sus obras a la Corona ante la falta que hacen en las escuelas pblicas de
primeras letras de Espaa algunos libros elementales acomodados a la capacidad de los
nios, y propios para que, al mismo tiempo que aprenden a leer, se les impriman
insensiblemente tiles conocimientos y mximas slidas y saludables (Godoy, 1839:
254). En la advertencia preliminar al Tratado el autor explica el origen y la finalidad de
su obra de esta manera:
la suma falta que hace en nuestras escuelas de primeras letras un buen libro de
lectura, me ha movido a traducir esta obrita, que para el mismo fin se usa con aplauso
en otro reino catlico; pero como las circunstancias de la nacin y de los tiempos no son
las mismas, he aadido y omitido muchos captulos, y cariado infinito el original para
acomodarme a ellas. No s si lo habr conseguido; pero no ha sido otro mi anhelo.

La historia mostr el gran uso que se le dio a este tratado como texto referente
para la enseanza los valores que hacen a un buen sbdito y cristiano, segn el modelo
de hombre a formar, propio de la poca. En esta obra el autor expone las principales
obligaciones de toda persona de manera jerrquica, derivadas de su condicin natural
como ser social y religioso, detenindose en las pasiones perjudiciales y finalmente en
las reglas de urbanidad.

34

Figura 6: Fragmento del Tratado de las obligaciones del hombre en sociedad


(Escoiquiz, 1821: 7)
Escoiquiz (1821: 8) inicia su tratado detallando las obligaciones del hombre
frente a Dios, "el Ser supremo que ha creado y conserva todas las cosas, (...) igualmente
Seor de ellas", a quien se le deba sumo respeto y latra. Esta primera obligacin
consista en "adorar a Dios con la ms profunda humildad, y con un temor nacido del
sumo respeto que se merece como supremo Seor y dueo del universo; y obedecerle
con la mayor exactitud en todo lo que nos manda" (Idem, 1821: 8). Este estamento era
fiel reflejo del valor teocntrico que defina la cosmovisin imperante, traducida a su
vez en el ideal educativo de formar a un buen cristiano, conocedor de las obligaciones
en relacin con Dios en la vida cotidiana. Puede verse, a su vez, que el fundamento del
respeto divino derivaba directamente de la autoridad moral del Creador, "Juez
rigurossimo de los transgresores de sus leyes, y castiga con penas terribles en esta vida
35

y en la otra al que se atreve a quebrantarlas" (Idem, 1821: 9). Esta autoridad moral tena
un vnculo estrecho con la autoridad civil, que representaba la voluntad divina en
materia de regulacin de la vida y las obligaciones pblicas. De esta forma se
complementaba la segunda parte del ideal educativo: formar a un buen sbdito de la
corona, una persona que respetara la autoridad en todas sus escalas, tanto divina como
civil. Otras obligaciones para con Dios, detalladas en el Tratado, eran las siguientes:

agradecer diariamente todos los beneficios recibidos

aceptar humildemente los males como reparacin por las culpas


personales o como ocasiones de probar la propia virtud

acudir a l ante necesidades y para pedir su auxilio

amarlo con todo el corazn y sobre todas las cosas, ya que l mismo es
el que ama primero al hombre

acompaar las actitudes internas y actos de virtud con la profesin


externa y en comunidad de la fe, frecuentando los sacramentos

En segundo lugar, Escoiquiz (1821: 15) describe las obligaciones respecto a cada
uno como persona, basadas en la condicin a la vez material y espiritual del hombre,
cuidando especialmente el alma por ser "la ms noble de las dos substancias, como es la
que piensa, la que quiere, la que dirige todas nuestras acciones, y la que siendo por su
naturaleza inmortal, ha de durar eternamente". El autor resalta las tres potencias
principales del alma: entendimiento, memoria y voluntad; como as tambin el
enriquicimiento de cada una de ellas mediante accciones como la adquisicin de
conocimientos tiles para juzgar correctamente, la escucha atenta a personas instruidas,
la sana curiosidad del estudiante por aprender cosas importantes, el estudio atento y
repetitivo, y la prctica de la honradez, la prudencia y la justicia como principales
elementos formadores de la buena voluntad. Tambin el maestro de Navarra analiza los
diferentes males del alma y las pasiones que hay que saber dirigir para ir por el recto
camino. Luego establece los dos puntos principales para darle al cuerpo el cuidado que
merece y que necesita para estar mejor predispuesto a servir al alma: "procurar
conservarlo sano y cuidar de hacerlo gil y robusto" (Idem, 1821: 15).
En tercer lugar, el Tratado detalla las obligaciones debidas a las dems personas,
agrupndolas en dos: las generales y las particulares. Entre las primeras estn ciertas
prohibiciones u obligaciones negativas (no ofender la persona, la hacienda ni la honra),
y las obligaciones positivas, haciendo a todos el bien que se pueda. El conjunto de las
36

obligaciones particulares incluye la relacin con los parientes (padres, hermanos y


familiares), con los maestros, bienhechores, mayores y superiores, con la autoridad
civil, con la patria y con los amigos. Cabe rescatar que, excepto en la relacin con los
hermanos y amigos, todas las dems obligaciones surgen del respeto ante la autoridad
en el rol que se presenta: los padres dentro de la familia y por todo lo que sacrifican por
sus hijos, los maestros que son referentes en la instruccin del conocimiento, y a los
soberanos, "cuyas leyes estamos obligados a cumplir exactamente, y por consiguiente a
los que hacen sus veces, como los Gobernadores, Magistrados, Jueces, etc" (Idem,
1821: 76). La fuente de esta ltima obligacin radicaba no slo en la representacin de
la autoridad divina, sino tambin en la contribucin al bien comn, la traquilidad y la
seguridad de la sociedad, para lo cual es tambin menester la contribucin a los gastos
pblicos mediante el pago fiel de los tributos correspondientes.
Escoiquiz finaliza el Tratado con la enumeracin de reglas de urbanidad. stas
abarcaban el aseo personal, el modo de comportarse en general, el andar y las posturas,
el trato debido a las visitas, el decoro en la mesa y en lugares pblicos, especialmente en
las iglesias.
III. c. iv. La enseanza del clculo

El clculo consista en la tercera facultad a instruir, dentro de los contenidos que


se desarrollaban en la enseanza de las primeras letras durante la poca colonial. Las
bases en el lgebra consistan en "el aprendizaje de las cuatro reglas fundamentales con
nmeros enteros y quebrados y las principales operaciones basadas en la regla de tres"
(Probst, 1940b: 21). Uno de los textos utilizados para estos contenidos era el que
escribi el cannigo espaol Juan Prez de Moya, que vivi en el siglo XVI y alcanz el
ttulo de Bachiller en la Universidad de Salamanca. Este escritor puso en papel un
tratado con las bases de la aritmtica que fue utilizado por cientos de aos como
referente para la enseanza del clculo bsico.

37

Figura 7: Fragmento de libro de Aritmtica11 (Prez de Moya, 1675: 11)


El mtodo utilizado para la enseanza del clculo bsico coincida con el de las
primeras letras, en cuanto a la grafa del nmero arbigo mediante la muestra del
docente en papel o dibujando en la arena, y la repeticin escrita y oral de los alumnos.
La obra de Prez de Moya era utilizada por el maestro para dirigir el aprendizaje de los
nios de una manera progresiva y mediante ejemplos de la vida cotidiana, como
presenta la misma obra citada: "Ejemplo. Parte 60570 a 10 compaeros, porque en el
partidor que es 10 viene la unidad, y trae un cero, quita una letra de la particin, y sea la
primera de hacia la mano derecha, que es cero, y quedar la particin as 6057, y tanto
dirs que cabe a cada uno de los compaeros" (Prez de Moya, 1675: 24). El docente,
entonces, se esmeraba en adaptar el ejemplo y la enseanza al lenguaje de sus alumnos
utilizando palos o dems elementos de su vida cotidiana. Una vez asimiladas las
principales operaciones aritmticas se aplicaban a medidas de intercambio comercial,
indispensable para la actividad de mercado en la que se desempeaban varias familias
de espaoles.
Los materiales didcticos presentados en este captulo constituyeron la base de la
enseanza elemental en la Argentina durante el perodo colonial. En ellos pueden
descubrirse huellas de los principales valores culturales y religiosos que cimentaron la
mentalidad de la poca, que tuvo sus giros importantes con el cambio de dinasta de la
Casa de los Austrias a la de los Borbones.

11

Transcripcin del texto copiado de la ilustracin: Libro Primero, nota cerca del partir por nmero
dgito, que partir por dos, es lo mismo que sacar la mitad de la cosa que se parte. Como si partes 34 a
dos, cabe a 17. Digo, que 17 es la mitad de 34. Y partir por 3 es sacar el tercio, y por 4, el cuarto, y por
5, el quinto, por 6 el sexto, etc. Y as por orden con los dems nmeros. Y porque hice mencin de tercio,
digo, que si quieres saber cunto es el tercio de una hacienda, partirs la tal haciendo por 3, y lo que
cupiere ser la tercera parte. Y para sacar el quinto partirs por 5, y lo que cupiere ser el quinto.

38

Conclusiones
En la introduccin al presente trabajo se detallaron las estrategias utilizadas para
alcanzar un anlisis comparativo-histrico, que fue la gua de desarrollo de los
anteriores captulos. Si bien el objetivo general de esta investigacin se expres como la
elaboracin de dicho anlisis, es relevante mencionar que todos los objetivos, tanto los
parciales de cada apartado como el general, estn ordenados a la comprensin criteriosa
de la situacin histrica que se estudi, a la luz de fuentes primarias y aportes de
historiadores. El valor agregado que posee este trabajo consiste en el anlisis cualitativo
de las fuentes primarias y secundarias, as como en el dilogo establecido entre ellas por
el autor, para profundizar en la comprensin del escenario histrico de la Argentina
colonial, a la luz de una visin educativa centrada en la enseanza de las primeras letras.
Consecuentemente se detallan a continuacin las conclusiones como aportes en
direccin al objetivo planteado.
La

investigacin

realizada

permite

establecer

un

recorrido

histrico

contextualizado de un proceso de cambio esencial de cosmovisin imperante, junto con


valores y costumbres, que fueron el contenido de la primera educacin en la Argentina
colonial. Las diferencias de dos modelos de pensamiento que se sucedieron en el
perodo de estudio tuvieron eco en los albores de una educacin formal primaria. Tanto
la cosmovisin medieval conservadora, propia del gobierno de los Austrias, como la
mentalidad liberal y moderna, que caracteriz el perodo de los Borbones, marcaron un
ideal educativo y social en sus respectivos escenarios espacio-temporales. El progreso
pedaggico que tuvo lugar durante los siglos coloniales respondi al bagaje cultural que
se describi en cada etapa histrica.
El autor del presente trabajo espera que el lector haya podido conocer detalles
sobre los maestros, contenidos y mtodos que definieron la enseanza de las primeras
letras en la Argentina colonial. El anlisis realizado permite valorar la contribucin de
los diferentes agentes de la primera educacin, cada uno desde sus posibilidades
materiales y espirituales. Tanto los maestros religiosos como diocesanos, los
particulares y los capitulares, fueron todos protagonistas de la primera formacin de los
hijos de espaoles e incipientes precursores de la educacin popular en el territorio
argentino.
Las imgenes y ejemplos de los materiales didcticos utilizados permiten
alcanzar una valoracin directa de los conocimientos transmitidos en esa poca a los
alumnos de primeras letras. La investigacin realizada pone de relieve la conexin
39

directa entre los valores que fundamentaron una cosmovisin y su expresin pedaggica
desde la primera ejercitacin en la lectura y escritura. Elementos relevantes son la
utilizacin, por ejemplo, de textos religiosos referidos a dogmas de fe como primer
material de lectura, o el cambio de los contenidos de la educacin al empezar a ver en la
formacin prctica en oficios la base del progreso individual y social.
La educacin en las primeras letras en la poca colonial se desarroll dentro de
un proceso de transicin y convivencia de dos cosmovisiones diferentes, reflejadas en
los valores que guiaban la enseanza. Por un lado, una visin del mundo conservadora y
medieval, que caracteriz al gobierno de los Austria, durante los siglos XVI y XVII. El
ideal educativo de esa poca consista en la formacin del cristiano conocedor de la
doctrina y de las obligaciones para con Dios y para con la autoridad civil, es decir, buen
sbdito del rey. Este ideal se corresponda con la organizacin teocntrica de la
sociedad, que responda a una nica autoridad, el monarca, como representante directo
de Dios en la tierra, en estrecha unin con la autoridad de la Iglesia. La otra
cosmovisin fue la que caracteriz el segundo perodo colonial, que se dio bajo el
gobierno de la casa de los borbones, y que se bas en los valores propios de la
mentalidad de Europa durante el siglo XVIII. sta estaba marcada por una tendencia
filosfica liberal, es decir, libre de atadura doctrinales religiosas, y por la bsqueda del
bienestar material, mediante el progreso econmico y cultural. Consecuentemente, la
educacin centr su objetivo en el estudio de la naturaleza desde la ciencia emprica,
que contribuyera visiblemente al bienestar material de la persona, al aumento de riqueza
a nivel social e individual. Este enfoque de pensamiento tuvo su manifestacin en un
nuevo ideal educativo: formar al hombre para que sea til para el progreso, a la vez
alfabetizado y trabajador.
Si bien la cosmovisin moderna fue tomando el lugar de la medieval, tambin en
el mbito de la enseanza, durante la poca colonial argentina, especficamente en el
siglo XVIII, coexistieron ambos ideales educativos dentro de un perodo de transicin
en el pensamiento y funcionamiento de la sociedad. Este perodo estuvo marcado por el
contraste entre los que defendan los valores tradicionales y los representantes del nuevo
pensamiento. Este dilogo entre posturas adversas influy sobre los objetivos y, por lo
tanto los contenidos de la educacin, como reflejan las fuentes citadas. Un ejemplo
claro es el catn cristiano, que contena tanto nuevas tcnicas para la enseanza de la
lectoescritura,

como tambin ejercicios sobre la base de textos doctrinales

40

caractersticos de la poca medieval. El historiador Jorge Mara Ramallo (2002: 21)


ilustra este particular escenario histrico de la siguiente manera:
"En esta etapa de la educacin argentina [correspondiente al gobierno de los Borbones]
se mantuvieron, en general, las caractersticas del hombre argentino sealadas para la
poca anterior pero, como con el cambio de dinasta en Espaa, penetraron en la
pennsula nuevas ideas, que luego se difundieron en Amrica, fue necesario establecer
vallas de contencin que canalizaran su influencia dentro de los lmites precisos de la
doctrina cristiana. As fue que, sin subestimar los criterios tradicionales, se concedi
mayor importancia a la formacin prctica (...)".

La enseanza se desarroll en distintos tipos de escuelas, acorde con los agentes


que se ocuparon de ellas. Entre ellos tuvieron un papel protagnico las rdenes
religiosas y las parroquias, que fundaron escuelas de primeras letras anexas a sus
instalaciones, y que brindaban educacin gratuita. Luego aparecieron escuelas de
particulares y las capitulares, administradas por los cabildos y dependientes de la
autoridad civil.
En cuanto a los mtodos y recursos didcticos se destac la enseanza basada en
la repeticin memorstica y en la imitacin del maestro, para la transmisin de todos los
contenidos que comprendan la primera educacin: lectura, escritura, aritmtica bsica y
catecismo. Los textos ms utilizados como soporte de la enseanza fueron los
silabarios, tratados bsicos de aritmtica, el catecismo del padre Astete y el Tratado de
las Obligaciones del Hombre.
En resumen, lo expuesto a lo largo de este estudio evidencia el significado que
tuvo la poca colonial dentro de la historia de la educacin elemental en la Argentina.
Durante este periodo se introdujeron agentes, objetivos formativos, estrategias
metodolgicas y recursos didcticos que conformaron la identidad fundacional de
dichos estudios en lo que hoy es nuestro pas.

41

Anexos
Los reyes de la Casa de Austria y de la Casa de Borbn

En estos anexos se describen brevemente los sucesos ms relevantes que


tuvieron lugar durante el reinado de cada uno de los reyes de Espaa que
protagonizaron la poca colonial. De esta manera se ofrece un complemento
especficamente histrico al anlisis educativo del presente trabajo.
Anexo 1: Los reyes de la Casa de Austria

Un breve recorrido por el contexto en el que vivieron los reyes de la Casa de


Austria durante su gobierno en el imperio hispnico puede brindar una visin ms
amplia en las bases histricas de la cosmovisin teocntrica que se reflej en la
primera Argentina colonial. Como parte de los dominios espaoles, la tierra del Ro de
la Plata tomada por los conquistadores fue organizada bajo el mando de la Corona de
Espaa y en el fiel reflejo de la cosmovisin caracterstica de esa dinasta, expandida
en la accin de sus sbditos.
La elevacin de Carlos I (1516-1556) 12 al trono de Espaa se produjo despus
del fallecimiento de Fernando el Catlico. Durante los primeros aos del gobierno del
nuevo rey surgieron reclamos contrarios a la asuncin de monarca de Habsburgo
basados en un temor general. Este consista en que Carlos I haba nacido y se haba
formado en tierras del emperador de Austria, por lo que se tema por el futuro de la
nacin espaola bajo el gobierno de un monarca extranjero, que no conoca el idioma
ni la situacin de la nacin. Su squito, mayormente extranjero, fue recibido con pocas
preparaciones y dej una nacin en las puertas de la revolucin al viajar a Alemania
para ser coronado emperador. Haba un descontento general () [una] protesta
contra el favoritismo gobernante, los nombramientos de extranjeros, la mala
administracin econmica [y] la ausencia del monarca (Comellas, 1985: 103). El
estado de revolucin en los reinos peninsulares se pacific con la intervencin del
mismo rey, que volvi en 1522 a Espaa, a pesar del peligro de los nacientes
reformistas religiosos en Alemania. Las medidas tomadas por el monarca acentuaron la
centralizacin del poder militar-administrativo en la nobleza, que dependa del rey
12

Entre parntesis se especifica el perodo de reinado.

42

directamente, quedando la burguesa sumamente restringida en su participacin en la


vida social. En la dcada de 1520-1530 Espaa se unifica y fortalece con los avances
en los dominios del Nuevo Mundo en Centro y Sudamrica, el emprendimiento de una
nueva Cruzada a Constantinopla y la guerra con Francia por Navarra y otros terrenos.
Carlos I haba aprendido ya el espaol, diriga el reino desde su palacio en Granada y
se haba rodeado de la nobleza local, logrando una aceptacin general en el pueblo.
Fue durante su reinado que se llev a cabo casi la totalidad de la conquista de tierras
americanas, desde Mxico hasta la Patagonia, aunque stas se debieron ms al mrito
de particulares aventureros que financiaron sus propias hazaas buscando fama,
riquezas y la expansin del Reino de Dios.
Carlos leg los dominios en Alemania, que sufra una divisin importante por
parte de las masas protestantes y los prncipes electores, a su hermano Fernando, y los
dominios hispnico, flamenco y atlntico a su hijo, Felipe II (1556-1598). La ltima
intencin de Carlos I era la de formar un gran Imperio Atlntico, con base econmica
en el Nuevo Mundo. El nuevo monarca sigui combatiendo a Francia por los
territorios en Italia hasta asentarse en su imperio espaol tras la paz de CatuCambrsis en 1559. En ese entonces tuvo comienzo el siglo de oro de Espaa, marcado
por los grandes aportes en arte y cultura en sus mximas manifestaciones histricas.
En cuanto al escenario poltico, durante el reinado de Felipe II se logra derrocar
definitivamente a los turcos en su hegemona sobre el Mediterrneo, siendo de especial
importancia la victoria naval de la flota de la Liga Santa (Espaa, Venecia y el
Papado) en Lepanto, bajo el mando del hijo bastardo de Carlos I, don Juan de Austria.
Por otra parte, la revolucin en sus territorios de los Pases Bajos supone tambin un
conflicto importante, con al avance del calvinismo y los movimientos en contra de un
rey que gobernaba desde Espaa. Conflicto que termina con la toma protestante de las
provincias del norte bajo el mando de Guillermo de Orange. En relacin a este
conflicto, la delicada situacin con Inglaterra empeora con el fallecimiento repentino
de la hija de Enrique VIII, Mara Tudor, esposa de Felipe II; y la asuncin al trono
ingls de Isabel I, cuyas flotas hicieron imposible el acceso martimo espaol al
territorio de Flandes. Tras el intento fallido de tomar posesin del Canal de la Mancha
mediante la naufragada Armada Invencible, la armada naval de Felipe II qued
diezmada.
Felipe III (1598-1621) subi al trono heredando un reinado en conflicto con las
principales potencias europeas y una profunda crisis econmica. El nuevo rey no era
43

un guerrero como su abuelo, ni un burcrata como su padre, sino un rey cortesano que
inaugur la costumbre de dejar la direccin efectiva del Estado a una persona de su
absoluta confianza, el valido o privado, que no ostenta ttulo institucional concreto
pero que se encarga de todas las tareas de gobierno en nombre del rey (Ruiz Ortiz,
2012: 8) Durante este reinado tuvo lugar la expulsin de cientos de miles de moriscos
del territorio espaol, y la bsqueda de relaciones pacficas con las monarquas inglesa
y francesa, hasta el estallido de la Guerra de los Treinta Aos.
El sucesor, Felipe IV (1621-1665), al igual que su padre, gobern mediante la
representacin de un valido, en este caso el conde de Olivares, que llev a cabo un plan
de recaudacin fiscal para sostener la participacin de Espaa en la Guerra de los
Treinta aos. Para este fin se cre la Unin de Armas, un ejrcito comn al que
contribuan los diferentes reinos de la Corona. La situacin crtica de Espaa se
agrav con la ruptura de relaciones con Portugal tras proclamarse rey de esos
dominios el duque de Braganza, la rebelin interna de Catalua en 1640 y la Paz de
Westfalia (1648) que se firm reconociendo la independencia de los Pases Bajos.
Progresivamente, el nmero de territorios que conformaban los reinados de los Austria
se fue reduciendo y la dinasta avanzaba paulatinamente hacia su atardecer.
Carlos II El Hechizado (1665-1700), llamado as por su estado de salud
precario y deficiencias importantes, accedi al trono con tan slo 4 aos. En esta poca
el papel histrico de Espaa perdi poder frente a naciones en crecimiento como
Francia. De la paz de Westfalia ha salido una nueva norma internacional: el principio
del equilibrio. Basta que una nacin pretenda ejercer la hegemona en el continente,
para que las dems, automticamente, se lo opongan. As es como Espaa, derrotada
una y otra vez en el campo militar, sale casi indemne de los tratados de paz. Conserva
sus dominios precisamente porque es dbil (Comellas, 1985: 261). La madre de
Carlos II, doa Mariana de Austria, como regente y sucesivos validos llevaron el
gobierno del reino, durante el cual el principal tema a solucionar fue la sucesin de la
Corona, ya que Carlos II era estril y no haba un heredero directo. Las dos hermanas
de Carlos II estaban casadas respectivamente con el rey de Francia, Luis XIV, y el rey
del Imperio de Austria, Leopoldo I. Ambos poderes se disputaron la herencia de la
corona espaola. A raz de este conflicto tuvo lugar la Guerra de Sucesin entre el
archiduque Carlos de Austria y Felipe V de Anjou, nieto de Luis XIV, de la familia de
los Borbones, quien sali victorioso y comenz con una nueva dinasta en el ao 1700.

44

Anexo 2: Los reyes de la Casa de Borbn

La casa de los Borbones gobern en Espaa desde el siglo XVIII, abarcando


toda la segunda etapa colonial en la historia de la Argentina, hasta hasta la Revolucin
de Mayo de 1810. En el presente anexo se resean brevemente sucesos relevantes que
caracterizaron el perodo de regencia de cada monarca desde Felipe V hasta Fernando
VII, que rein en la primera mitad del siglo XIX, durante los aos anteriores al
nacimiento de Argentina como estado independiente.
El siglo XVIII comport, en Espaa, conjuntamente un cambio de dinasta y de
cosmovisin, el paso del pensamiento medieval al moderno, con nuevos principios y
valores. Entre stos, destacaron la supremaca de la razn y la lgica como mtodo
para alcanzar la verdad de manera cierta. Esto implic una depreciacin de la fe como
forma de conocimiento, que es criticada por el pensamiento racionalista, estableciendo
una distancia con la religin, los dogmas y las tradiciones cristianas. Al sublimar el
conocimiento racional, adquiere un valor primordial la naturaleza como principio y
soporte de la ciencia. El progreso se mide en trminos materiales, mediante avances
cientficos tiles y mensurables, que permitan el enriquecimiento de la sociedad. Surge,
entonces, la visin fisiocrtica de la economa, que sustenta la riqueza en el trabajo de
la tierra, en la produccin y comercializacin de los bienes sin la intervencin del
Estado, ms que para garantizar los derechos fundamentales. En poltica, prevalece la
monarqua absolutista racional, es decir, garante del orden y del progreso sin
intervenir en el desarrollo econmico. Esta forma de gobierna ya no se sustenta en la
autoridad y representacin divina, sino en el equilibrio racional orientado al progreso
material.
El reinado de Felipe V (1700-1746) se extendi por casi toda la primera mitad
del siglo y comprendi, como afirma Comellas (1985: 289), tres etapas: una primera
marcada por la guerra de Sucesin y una influencia francesa preponderante, la
segunda etapa caracterizada por una inclinacin hacia Italia para recuperar los
territorios perdidos y la presencia de muchos italianos en la corte espaola, y la ltima
etapa dirigida por los intereses en Amrica y en el Atlntico. La Guerra de Sucesin
dur los primeros 13 aos del siglo XVIII e implic un conflicto entre el heredero de
Carlos II, Felipe V, de la familia francesa de Borbn, y el archiduque Carlos de
Austria, que se opona a la formacin de una corona hispano-francesa. Sin embargo, la
45

presin de los conflictos con Francia y el peso de la ltima voluntad del rey hizo
inclinar a Espaa por la familia de los Borbones. Durante este primer reinado se
rearma la corte real con consejeros franceses y la Armada espaola, como exigencia de
la explotacin de los bienes en Amrica, que enriqueca las arcas del Estado.
Polticamente Espaa se unific administrativamente, gobernando desde Madrid,
incorporando un nuevo sistema fiscal y derecho pblico. Ante el incremento de la
inmigracin italiana y su influencia en la corte espaola, Felipe V se casa en segundas
nupcias con Isabel de Farnesio, que dirigi notablemente la voluntad del rey hacia la
reconquista de los territorios italianos perdidos, ocupados por Austria. Tras lograr que
el hijo de la pareja real fuera heredero de los ducados de Parma y Toscana, en Italia,
Felipe V abdic inesperadamente al trono y dio paso al "reinado relmpago" de Luis I,
de 17 aos, que empez y termin en el mismo ao 1724, tras fallecer a los siete meses
de gobierno. Si bien la herencia corresponda al hermano mayor, futuro Fernando VI,
retom el trono Felipe V debido a la escasa experiencia de vida del heredero formal.
Durante este perodo se firm un tratado de paz y alianza con Austria y se entr en
guerra con Inglaterra con la presencia de la Armada espaola en el Atlntico. El
monarca sufri de deterioro mental y fsico sus ltimos aos en el poder, hasta que un
ataque cerebrovascular acab con su vida.
Fernando VI (1746-1759), "El Reformador", comenz su reinado aislando a la
viuda de su padre, Isabel de Farnesio, de la corte, junto a su influencia a favor de
Italia. El nuevo gobierno busc alcanzar una neutralidad diplomtica en poltica
exterior, para centrarse en reformas internas y consolidar el reino. Durante esos aos
se llev a cabo una persecucin contra los gitanos para erradicarlos de la Pennsula 13.
El comercio con Amrica fue impulsado desde un cambio en su gestin mediante el
mejoramiento de la Armada con fuertes inversiones en los astilleros. Dos importantes
ministros de Fernando VI, el francfilo marqus de la Ensenada y el anglfilo don Jos
de Carvajal, llevaron adelante los principales cambios que impuls la corona. Las
relaciones con la Iglesia, que haban sufrido tensin con Felipe V por la inclinacin de
Roma en favor de Austria, se vieron marcadas por un importante concordato con el
papa Benedicto XIV. Mediante ste se le concedi a Espaa el derecho de Patronato
Universal, es decir "el derecho universal de nombrar y presentar indistintamente, en
todas las iglesias metropolitanas, catedrales, colegiatas y dicesis de los reinos de las
Espaas que actualmente poseen (...)" (Garca-Villoslada, 1980: IV-182). Con soporte
13

Tuvo lugar en 1749 y fue conocida como la Gran Redada.

46

en este documento, el poder civil espaol ejerci un gran control sobre el clero dentro
de su territorio. A su vez, el conflicto entre Espaa y Portugal por la colonia de
Sacramento, foco de contrabando britnico en el Ro de la Plata, culmin con la
concesin portuguesa a cambio de zonas fronterizas en el Amazonas, que Espaa cedi
a su rival. Las reducciones guaranes ubicadas en ese territorio tuvieron que ser
expropiadas de los jesuitas que las tenan a cargo, creando un conflicto con el ministro
de la Ensenada y miembros de la Compaa de Jess que pertenecan a la corte. Los
ltimos aos de vida del rey se vieron afectados por la enfermedad y muerte de su bien
amada y cercana esposa, Brbara de Braganza, implicando el deterioro de salud del
mismo Fernando VI.
Carlos III de Espaa (1759-1788), tercer hijo de Felipe V, sucedi en el trono a
sus dos hermanos, Luis I y Fernando VI, que no haban dejado descendencia. Tras
haber reinado en Npoles sobre los territorios heredados de su madre, Isabel de
Farnesio, tom poder de Espaa en pleno conflicto con Inglaterra por sus avances de
expansin de tierras americanas, como Honduras y Cuba. Carlos III intervino tambin
en la Guerra de la Independencia de Estados Unidos, junto con Francia, para
contrarrestar el continuo avance ingls. El pleito con la Compaa de Jess se agrav
en este reinado, caracterizado por un despotismo ilustrado, es decir, la utilizacin del
poder absoluto del monarca para llevar adelante reformas basados en los valores del
liberalismo ilustrado. Esta lnea de pensamiento, que predomin en Europa durante los
siglos XVIII y XIX, exaltaba la razn como principio del progreso material y
econmico, iluminando las tinieblas del pasado, es decir las costumbres y verdades
que no provenan de la razn sino de la fe. En el plano de la educacin, se
promocionaba su alcance popular (accesible a todos, hombres y mujeres) como motor
del progreso, mediante un contenido pragmtico. Este nuevo contenido deba estar
vinculado a los oficios que garantizaban el trabajo de la tierra y el comercio, como
fuentes de riquezas de la sociedad. El rey y sus ministros ilustrados reformistas, entre
ellos Pedro Rodrguez de Campomanes, acusaron a los jesuitas de haber inducido al
desorden14, de funcionar al margen del regalismo que viva la Iglesia en Espaa 15, de
dar apoyo al Sumo Pontfice y, en definitiva, de constituir una competencia de la
14

En 1766 se produjo en Madrid el Motn de Esquilache, que se propag por medio de pasquines escritos
por hombres cultos y en el que se vieron implicados eclesisticos en contra de la corona. ste suceso fue
tomado como punto de acusacin hacia los jesuitas.
15
"Los monarcas espaoles contaban con el resorte envidiable del derecho (regala) de presentacin de
los candidatos a las mitras; desde el concordato de 1753, la capacidad de maniobrar en la seleccin previa
de los futuros obispos se ampli considerablemente" (Garca-Villoslada, 1980: IV-201).

47

corona espaola, incluso desde su autonoma econmica y grandes riquezas. Con este
fundamento, la Compaa es expulsada de todo territorio espaol en 1767, quedando
todas sus administraciones y dominios confiscados. A razn de este importante hecho la
gestin educativa sufre un profundo cambio de direccin, incluso en sus contenidos,
que se enfoca en disciplinas cientficas y conocimientos empricos. De esta forma
surgieron escuelas de artes y oficios en Espaa y Amrica. La muerte de Carlos III
marc el fin de un perodo de importantes reformas en la cosmovisin de Espaa, el
paso definitivo de una mentalidad medieval a una moderna y basada en la razn y en el
progreso material.
Carlos IV (1788-1808), hijo del anterior monarca, subi al trono poco despus
de la Revolucin Francesa, que dej una impronta de los alcances que podan tener las
ideas liberales frente al poder de la monarqua. La corriente reformista que trajo el
iluminismo fue reprimido en Espaa desde la corte como reaccin a los levantamientos
contra el rey que haban tenido lugar en Francia. En nombre de Carlos IV gobern
Manuel Godoy, como ministro con poderes universales. La actividad poltica se centr
en salvar a Luis XVI de Francia, que haba sido condenado a muerte tras proclamarse
la nueva Repblica, contra la cual se levantaron los gobiernos monrquicos de Europa.
Tras el fracaso en el conflicto con la Francia republicana se estableci la paz para
unirse en contra de los ingleses, enemigo en comn. En 1799 Napolen toma el poder
francs y los espaoles pasaron a ser aliados tambin del nuevo emperador, que
necesitaba un aliado para quitarle la hegemona en los mares a Inglaterra. Tras la
derrota del frente franco-hispano en la batalla de Trafalgar, Espaa sigue los pasos de
su aliada y establecen un bloqueo continental. Godoy, como principal ministro de
Carlos IV y gran aliado de Napolen, acuerda con el gobernante francs la reparticin
de Portugal entre las dos potencias. Al pasar las tropas por Espaa

creci el

descontento espaol por la gestin poltica de Godoy y el hijo del rey, futuro Fernando
VII, encabez una conspiracin para sustituir al ministro. Fracas la revuelta pero se
produjo un levantamiento popular contra los reyes conocido como el motn de
Aranjuez, que presion a Carlos IV a abdicar en su hijo, que gobern unos pocos meses
tras ser reemplazado por Jos Bonaparte, habiendo cedido Carlos IV secretamente los
derechos a la corona a favor de Napolen.
El ltimo monarca espaol que gobern en el territorio argentino fue Fernando
VII (1808-1833), hasta la creacin de un primer gobierno patrio en la Revolucin de
Mayo de 1810. Noveno hijo de Carlos IV y Mara Luisa de Parma, Fernando subi al
48

trono tras ser instruido por Juan de Escoiquiz, autor del Tratado de las Obligaciones
del Hombre, quien busc sacar del poder al valido Manuel Godoy, creando un grupo
opositor que fracas y fue juzgado antes de la abdicacin de Carlos IV en 1808.
Fernando fue coronado rey y ese mismo ao tomado prisionero por Napolen en
Bayona, bajo pretexto de una reunin poltica con el emperador. El pueblo espaol se
levant en armas en contra de las tropas francesas, que se haban instalado en Espaa
con la intencin aparente de doblegar Portugal. Ante la traicin francesa, estalla la
Guerra de la Independencia Espaola. Fernando VII fue obligado a ceder los derechos
de monarqua a su padre, que a su vez los haba otorgado a Napolen a cambio de
asilo en Francia. El trono espaol es legado al hermano de Napolen, Jos I
Bonaparte, y Fernando no vuelve al poder hasta 1812. La realidad de que el rey
espaol era preso de los franceses motiv a la colonia argentina a dar el paso
definitivo hacia la creacin de un gobierno propio en 1810.

49

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