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A EXPERINCIA DO CUIDADO DE SI NO PENSAMENTO TARDIO DE

MICHEL FOUCAULT E SUA REALIZAO COMO FORMAO HUMANA:


UMA VIA ALTERNATIVA PARA REPENSAR A EDUCAO NA
ATUALIDADE

COUTINHO, Viviane de Moura


PEIXOTO, Maria Socorro Liberal
Ncleo de Educao e Espiritualidade (PPGE/UFPE)
Agncias financiadoras: REUNI e FACEPE

Introduo
fato em nossa modernidade a negligncia em se desenvolver pesquisas e
prticas que abordem diretamente os processos relativos formao humana. Pois,
como ressalta Ferreira (2007), em nossa cultura, a educao tem se reduzido, quase que
exclusivamente, sua dimenso cognitivo-racional como se a racionalidade esgotasse
por si mesma todas as facetas do fenmeno humano (p. 142). Ou seja, a educao
moderna tem privilegiado projetos que visam ao desenvolvimento do exerccio de
papis sociais pelos jovens no interior da sociedade, oferecendo cursos e atividades que
os habilite ao mercado de trabalho. Todavia, ao chamarmos ateno para esse fenmeno
no estamos simplesmente descartando essas possibilidades de exerccio da educao,
mas apontando que quando aquela se resume apenas aos propsitos utilitaristas produz
nos estudantes uma relao descontextualizada com o seu processo formativo. Com
isso, a educao deixa de se relacionar vida mesma, apartando os conhecimentos das
vivncias e saberes articulados ao longo da existncia dos sujeitos. Assim,
Essa forma de pensar e organizar os processos educacionais tem
levado crianas, adolescentes e jovens a lidarem com a realidade de
forma descontextualizada, o que tem repercusses diretas na maneira
como elas compreendem e se relacionam com as experincias de suas
prprias vidas. Compreende-se, portanto, que o modelo de educao
instaurado desde a modernidade, influenciado pela racionalidade
cientfica, associa a formao ao desenvolvimento do sujeito
epistmico (FERREIRA, 2007, p. 143).

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Sob este cenrio, utilizaremos como base de reflexo para as nossas
problematizaes a tematizao do cuidado de si, do chamado ltimo Foucault, pois a
mesma permite colocar a questo da individualidade e coletividade de que somos
capazes, bem como das relaes que elas supem com formas especificas de
conhecimento e auto-conhecimento (FERRREIA, 2007, p. 144).
Assim, apontamos como objetivo principal da pesquisa em andamento,
investigar as atividades de escrita e escuta desenvolvidas no curso de Educadores
Holsticos, no Ncleo Educacional Irmos Menores de Francisco de Assis (NEIMFA),
situado na regio metropolitana do Recife (na comunidade do Coque), visando
apreender indcios que apontem para uma experincia de cuidado de si.
Nosso pressuposto que o pensamento tardio de Michel Foucault a respeito do
cuidado de si permite vislumbrar uma via alternativa para os modelos educativos
propagados e praticados na atualidade. O filsofo francs Paul-Michel Foucault (19261984) considerado um dos grandes pensadores do sculo XX, tanto pela maneira
inquietante de problematizar seus estudos quanto pelo carter transgressor de suas
anlises acerca dos modos pelos quais os indivduos, dentro de uma teia intricada de
saber-poder, tornam-se sujeitos. Nascido em uma famlia tradicional de mdicos,
Foucault frustra as expectativas paternas ao interessar-se por histria e filosofia.
Entretanto, sua me o apoia em seu objetivo e ele termina por ingressar na Escola
Normal Superior francesa, aps contatos intensos com Jean Hyppolite, professor do
Collge de France que lhe apresenta as obras de Hegel.
Devido a sua morte, seu projeto mais ambicioso fica inacabado: A histria da
sexualidade. O primeiro dos trs volumes foi publicado em 1976 com o ttulo A vontade
de saber, tratando do processo pelo qual, durante o perodo da Idade moderna, a vida
natural dos indivduos includa nos mecanismos e nos clculos do poder estatal, e a
poltica se transforma em biopoltica (AGAMBEN, 2010, p. 28). Aps um intervalo de
oito anos, publica em 1984, um pouco antes de sua morte, os dois ltimos volumes da
srie, intitulados, respectivamente, O uso dos prazeres e O cuidado de si. Nessas obras,
Foucault buscou examinar como os antigos gregos e romanos, mediante regras e
condutas estabelecidas naquelas sociedades, constituam-se enquanto sujeitos de desejo.
Contudo, importante ressaltar que no se tratava de realizar
uma histria dos comportamentos e das prticas, nem mesmo de uma
histria das idias antigas relativas sexualidade. Trata-se
simplesmente de reencontrar e de examinar os discursos a partir dos

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quais os indivduos compreendiam e governavam sua experincia
sexual (PRADEAU, 2008, p. 131-132).

No livro Foucault & a Educao, Veiga-Neto (2007) apresenta uma passagem


dita por Pierre Bourdieu sobre o pensador francs: A obra de Foucault uma longa
explorao da transgresso, da ultrapassagem do limite social, que se liga
indissoluvelmente ao saber e ao poder (VEIGA-NETO, 2007, p.15). E no interior
dessa ultrapassagem do limite social que Foucault, um pensador que recusava
qualquer rotulao de seu pensamento, realiza, no incio da dcada de 1980, um
deslocamento surpreendente em suas pesquisas e porque no dizer, em sua prpria
maneira de estar no mundo. Se em suas pesquisas da dcada de 1960, o filsofo
anunciava a morte do sujeito, em meados da dcada de 1970, com a publicao do
primeiro volume da Histria da sexualidade A vontade da saber (1976) e do curso Em
defesa da sociedade (1975-1976), no Collge de France, Foucault realiza um balano
crtico de suas prprias investigaes em torno dos saberes desqualificados pela cincia,
ancorando, dessa vez, suas pesquisas no binmio saber-poder, o que levar segundo
Candiotto (2001) a um novo deslocamento em suas pesquisas, quando em seus ltimos
escritos e entrevistas ele nos aponta que o que se trata no tanto a compreenso das
relaes de poder por meio dos micro-poderes, mas principalmente o nexo que as
mesmas estabelecem com a constituio do sujeito (p.28).
Assim, ele redescobre a filosofia antiga, e as relaes que os seus sujeitos
estabeleciam, no com algo exterior, mas uma relao consigo mesmo, ou seja, sujeito
se auto-constituindo por ele prprio. Contudo, vale ressaltar que
o que lhe interessa nessa filosofia [antiga], no entanto, no so as
doutrinas, no a teoria, no so os elementos de conhecimento, mas
o que ele chama de tcnicas de subjetivao. Isto : ele encontra na
sabedoria antiga procedimentos pelos quais o sujeito convidado a se
construir a si prprio, como se a prpria vida devesse ser para cada um
de ns um material que fosse preciso trabalhar e moldar. A filosofia se
entende neste caso como o empreendimento pelo qual cada um
convidado a dar uma forma sua liberdade e, consequentemente, a se
inventar. Passamos ento do tema da produo do sujeito pelas
mquinas cegas ao da autoproduo do sujeito por ele mesmo (GROS,
2010, p. 179).

Nesse deslocamento efetuado por Foucault em seus ltimos anos de trabalho no


Collge de France e no interior do projeto da Histria da sexualidade, fica evidente que
esses estudos tinham como proposta uma nova economia das relaes de poder por

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meio do uso das formas de resistncia contra as diferentes formas de poder como um
ponto de partida (CANDIOTTO, 2001, p. 28).
Destarte, a noo de cuidado de si o que embasar as pesquisas e anlises de
Foucault a partir do uso dos prazeres e o cuidado de si, em que:
Estes escritos tratam da luta interior contra a forma como o poder na
sociedade ocidental tem caracterizado o indivduo, marcando-o com
uma identidade, tornando-o sujeito. Mas, para Foucault o que importa
no so tais identidades atribudas pela sociedade disciplinar, e sim
como nessa sociedade deu-se a constituio dos modos de existncia
ou estilos de vida especficos (CANDIOTTO, 2001, p. 29).

Assim, o trabalho est organizado da seguinte maneira. Em um primeiro


momento, abordamos a experincia educativa na modernidade, destacando a concepo
de sujeito unitrio oriundo dos ideais iluministas de racionalidade, autonomia e
emancipao. Nesse mesmo movimento, destacamos brevemente a crise produzida pela
no realizao desses ideais e consequentemente os impasses gerados nas propostas
educativas.
Em um segundo momento, apresentamos o que compreendemos por cuidado de
si no interior das chaves analticas do pensamento tardio de Foucault. Por fim,
discutimos a metodologia a ser utilizada em nossa pesquisa que se encontra em
andamento no mbito da ps-graduao e as consideraes/impresses finais do que
propomos problematizar ao longo do artigo.

A experincia educativa na modernidade e a sua crise: em busca de uma via


alternativa para repensar a formao humana
No fato recente a forma desastrosa como a maioria das pessoas tem lidado
umas com as outras em suas relaes sociais. Os laos de convivncia esto cada vez
mais frgeis, de modo que estamos envoltos na manuteno do conforto e segurana de
nosso prprio mundo particular, em detrimento do cultivo de relaes altrustas e de
ateno ao prximo. Encontramos essa fragilidade nas relaes que estabelecemos com
os nossos vizinhos, muitas vezes marcada pela desconfiana; em nosso ambiente de
trabalho, caracterizado pela competitividade acirrada entre funcionrios e insegurana
quanto manuteno do emprego; nas escolas, vemos alunos violentos, impacientes e,
muitas vezes, canalizando toda essa insatisfao e falta de sentido para os estudos em

5
atos agressivos direcionados a si mesmos e aos outros. No interior desse cenrio social
desalentador:
est a sensao de que as instituies modernas tais como os vrios
aparelhos estatais, a pesquisa cientfica e a educao escolarizada
esto cada vez mais limitadas para dar solues a mdio e longo
prazos para esses problemas. No caso da escola moderna, a situao se
apresenta como paradoxal na medida em que entram em conflito duas
situaes. De um lado, dessa instituio que, ao longo da
Modernidade, se esperou o cumprimento da tarefa de habilitar o maior
nmero de pessoas ao uso da razo e, assim, transform-las em
cidados livres. De outro lado, crescem as acusaes de que no s a
escola moderna no conseguiu atingir essa tarefa, mas, pior, tem
contribudo decisivamente para manter e aprofundar as divises entre
ricos e pobres, opressores e oprimidos, dominadores e dominados
(VEIGA-NETO, 1995, p. 9).

Assim, antes de adentrarmos na crise da forma-escola que expressa uma das


dimenses do que vem sendo denominado de crise do sujeito faz-se necessrio
problematizar o que se convencionou qualificar de modernidade. Segundo Hall, Held &
McLennan apud Deacon & Parker (2002, p. 97), compreendemos por Modernidade:
[...] um agrupamento dinmico de desenvolvimentos conceituais,
prticos e institucionais, associados com a tradio iluminista de
pensamento secular, materialista, racionalista e individualista; a
separao formal entre o privado e o pblico; a emergncia de um
sistema mundial de naes-estados; uma ordem econmica capitalista
expansionista, baseada na propriedade privada [...] o crescimento de
imensos sistemas administrativos e burocrticos [...] tal como a escola.

Sob este horizonte, o projeto da modernidade buscou o pleno desenvolvimento


dessas instituies, ancorando-se na racionalidade cientfica e no crescimento da
industrializao capitalista em vrias partes do mundo para a sua efetivao. E nesse
contexto, emerge uma concepo de sujeito essencial e a-histrico. Conforme Birchal
(2007, p. 17) o sujeito ser aquele em torno do qual - por cuja fora - o mundo se
dispe como representao.
Ele tem: autoposio de si: o sujeito d a si mesmo a certeza de sua
existncia a partir do ato de pensar, como conscincia de si e primeira
certeza na ordem das razes; certeza de si: o sujeito se coloca como
conscincia certa de si mesma, presena de si a si; fundamento: o
sujeito fundamento do conhecimento, pois a certeza de si a
primeira verdade e traz nela os critrios da verdade; racionalidade: o
sujeito se define como puro pensamento, excluindo as esferas do
corpo e da sensibilidade. A razo, por sua vez, compreendida como
uma atividade de representao, ela afinal quem ordena a realidade
representada; substancialidade: o sujeito se pensa a si mesmo como

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substncia, res cogitans (grifo do autor). A substancialidade implica a
unidade, por um lado, e a auto-suficincia, por outro [...] (BIRCHAL,
2007, p. 17, grifo nosso).

Em contrapartida, ao lado desse sujeito possuidor de um ncleo estvel,


centrado, unificado e dotado de capacidades de razo e conscincia (Hall, 2005), na
atualidade, discute-se a dissoluo desse mesmo sujeito, produzindo uma sensao
embaraosa de crise que se expressa nos prprios modelos de educao. Paul Ricoeur
(apud Birchal, 2007), traz-nos a metfora das flores que so cortadas em suas razes
para nos falar sobre os valores propagados no mundo contemporneo, que no
encontram mais o seu solo fundante no modelo de homem racional e autnomo
inaugurado pelos modernos, causando a crise manifesta na modernidade.
Essa crise presente nos modelos educativos propagados na modernidade seria
produto da no efetivao dos ideais iluministas de sujeito, racionalidade e autonomia
to caros ao Esclarecimento,
os quais constituram historicamente o cerne de nosso imaginrio
social, problematizando a emergncia do homem face sua
imaturidade autoinduzida e instalando a formao autnoma do sujeito
no mago do projeto social e epistemolgico da modernidade
(FREITAS, 2010, p. 168).

Nesse contexto, a crise geradora de impasses no interior das propostas


educativas, pois o que vivenciamos em nossa modernidade a busca da educao em
atender s necessidades do mercado capitalista, em detrimento de uma formao do
homem, aos moldes do Esclarecimento. Em grande medida, o campo educacional
precisamente a escolarizao formal - ancora-se em pedagogias de cunho
mercadolgico e naquelas empenhadas na busca pelo homem perdido no interior de si
mesmo: na educao religiosa; tradicional; liberal; centrada-na-criana [...] fascista;
nacionalista [...] educao para a libertao; construtivista [...] pedagogia crtica
(DEACON & PARKER, 2002, p. 98). Pois, como ressaltam esses autores, apesar das
diferenas existentes entre esses modelos educacionais no que tange s metodologias
empregadas em sala de aula, bem como as ideologias proferidas, todas se ancoram em
um modelo de homem racional, essencial. Em suma:
[...] essa multiplicidade de discursos educacionais baseia-se num
ncleo de prticas e pressupostos ortodoxos prprios da modernidade
e derivados da f iluminista na capacidade da razo para iluminar,
transformar e melhorar a natureza e a sociedade. Em obedincia a essa
f, os discursos educacionais supem sujeitos unitrios e

7
autoconscientemente engajados numa busca racional da verdade e dos
limites de uma realidade que pode ser descoberta (Idem).

No eixo dessas crticas est o pensamento ps-estruturalista. O mesmo se


caracteriza por uma recusa ao modelo de sujeito e sociedade cunhado pelo iluminismo.
Ao contrrio da f iluminista, o que, tanto os ps-estruturalistas quanto os psmodernos tm a nos oferecer so fulguraes (VEIGA-NETO, 1995, p. 11). Isso quer
dizer que o pensamento ps-estruturalista, diferentemente do projeto iluminista, no
est ancorado na criao de verdades absolutas sobre quem deva ser o sujeito, o
conhecimento/o sujeito do conhecimento, e em nosso caso especfico a educao. Eles
buscam uma superao das metanarrativas propagadas na sociedade, especialmente na
educao que se tornou um solo frtil para a sua emerso. Nas palavras de Silva (2002,
p. 248):
onde mais as metanarrativas so to onipresentes e to necessrias? Em
que outro local o sujeito e a conscincia so to centrais e to centrados?
Em que outro campo os aspectos regulativos e de governo (no sentido
foucaultiano) so to evidentes? Haver uma outra rea em que os
princpios humanistas da autonomia do sujeito e os essencialismos
correspondentes sejam to cultivados? Existir um outro campo, alm da
educao, em que os binarismos como opresso/libertao,
opressores/oprimidos, to castigados por uma certa ala do psestruturalismo, circulem to livremente e definam to claramente? E onde
a Razo preside to soberana e constitui um fundamento to
importante? [...]

Isso indica que o pensamento ps-estruturalista, tomando como inspirao as


reflexes geradas por Foucault (Silva, 2002), recusa um modelo de educao que busca
uma resoluo absoluta s suas questes, mediante discursos salvacionistas de como
deve ser a sociedade e o sujeito. Entretanto, que se coloca em seu lugar? (p. 249).
Esse modelo de pensamento no busca preencher as lacunas deixadas pelo modelo
iluminista de razo e sujeito, mas antes
enfatizar precisamente o carter transgressivo e subversivo de uma tal
perspectiva [...] em que comea por questionar e interrogar esses
discursos, desestabilizando-os em sua inclinao a fix-los numa
posio nica que, afinal, se mostrar ilusria

Pois, caso os mesmos buscassem uma sada segura s questes advindas do


campo educacional, cairiam justamente na crtica que direcionam aos discursos
modernistas em educao.

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Curiosamente, sob este mesmo cenrio, mas caminhando na contra-corrente,
Jorge Larrosa em sua conferncia intitulada Notas sobre a experincia e o saber de
experincia (2002), prope uma outra possibilidade mais existencial e mais esttica de
pensar a educao, mediante o par experincia/sentido. Dentro dessa perspectiva, a
palavra experincia significa o que nos passa, o que nos acontece, o que nos toca [...]
(LARROSA, 2002, p. 21). Ou seja, a mesma no possui o mesmo carter dado pelo
cartesianismo, ao ser utilizada como sinnimo de mtodo cientfico. Pelo contrrio, o
tipo de experincia que o autor advoga confere sentido vida do homem.
Entretanto, o mesmo autor nos aponta para uma pobreza de experincia 1 em
nossa sociedade, que para ele seria causada por quatro fenmenos: excesso de
informao, excesso de opinio, falta de tempo e excesso de trabalho. Conforme
Larrosa:
O sujeito moderno, alm de ser um sujeito informado que opina, alm
de estar permanentemente agitado e em movimento, um ser que
trabalha, quer dizer, que pretende conformar o mundo, tanto o mundo
natural quanto o mundo social e humano, tanto a natureza
externa quanto a natureza interna segundo seu saber, seu poder e
sua vontade [...] cr que pode fazer tudo o que se prope [...] tudo
pretexto para sua atividade [...] E por isso, porque sempre estamos
querendo o que no , porque estamos sempre em atividade, porque
estamos sempre mobilizados, no podemos parar. E, por no
podermos parar, nada nos acontece (2002, p. 24, grifos do autor).

No difcil perceber que esses elementos fazem parte do modelo societrio


capitalista no qual vivemos. Ou seja, nossa sociedade nos impossibilita dar um espao
para parar e pensar no que estamos fazendo de nossas prprias vidas, pois, para a
emerso dessa experincia significativa, necessitamos desacelerar o nosso motor
existencial, que se encontra ligado a um cruel automatismo.
Requer parar para pensar, parar para olhar, parar para escutar, pensar
mais devagar [...] parar para sentir, sentir mais devagar [...] suspender
o automatismo da ao, cultivar a ateno e a delicadeza [...] (idem).

Todavia, quantos de ns estamos dispostos a pagar um preo to alto? Pois bem,


nesse cenrio que emerge o sujeito da experincia. Como bem nos lembra Larrosa

Para um aprofundamento, Walter Benjamin In: Obras escolhidas. Vol. 1. Magia e tcnica, arte e poltica.
Ensaios sobre literatura e histria da cultura. Prefcio de Jeanne Marie Gagnebin. So Paulo: Brasiliense,
1987, p. 114-119. Traduo de Srgio Paulo Rouanet.

9
(idem), esse sujeito no aquele do excesso de informao, de opinio; muito menos
aquele dotado de capacidade de julgar. Seria muito mais:
[...] algo como um territrio de passagem, algo como uma superfcie
sensvel que aquilo que acontece afeta de algum modo, produz alguns
afetos, inscreve algumas marcas, deixa alguns vestgios, alguns efeitos
[...] o sujeito da experincia , sobretudo um espao onde tm lugar os
acontecimentos (LARROSA, 2002, p. 24).

Nesse sentido, as reflexes empreendidas por Larrosa (2002) a respeito de como


ocorre no interior das prticas pedaggicas uma experincia do sujeito consigo mesmo,
que ele denomina a experincia que a pessoa tem de si mesma, a experincia de si (p.
37), aproxima-se das pesquisas empreendidas por Foucault em sua fase tardia quando
o filsofo retoma filosofia antiga a fim de compreender a maneira pela qual os seus
sujeitos realizavam a experincia de si mesmos mediante o preceito tico do cuidado
de si. Nessa perspectiva, o sujeito emerge na dependncia da experincia, uma vez que
ele histrico e contingente. Ou seja:
a experincia a passagem da existncia, a passagem de um ser que no
tem essncia ou razo ou fundamento, mas que simplesmente ex-iste
de uma forma singular, finita, imanente, contingente (LARROSA, 2002,
p. 25, grifos do autor).

Em seus ltimos trabalhos, Michel Foucault declara que o foco de suas


investigaes o sujeito.
Gostaria de dizer que, antes de mais nada, qual foi a meta de meu
trabalho durante os ltimos vinte anos. No consistiu em analisar os
fenmenos do poder nem elaborar os fundamentos de tal anlise. Meu
objetivo, pelo contrrio, consistiu em criar uma histria dos diferentes
modos de subjetivao do ser humano em nossa cultura [...]
(FOUCAULT Apud VEIGA-NETO, 1995, p. 35).

Dessa forma, ele analisa a maneira pela qual os seres humanos se tornam
sujeitos, mediante jogos de verdade (FOUCAULT, 2006, p.195). Jogos entendidos como
lutas em torno do estatuto da verdade. Esse seu interesse pelas relaes de poder o
transporta a pesquisar as sociedades antigas, saber como os sujeitos das mesmas
problematizavam a si mesmos. Conforme Foucault (2006), essa problematizao se
encontrava no campo das artes da existncia, compreendidas como as prticas
racionais e voluntrias pelas quais os homens [...] buscam transformar-se, modificar-se
em seu ser singular [...] (FOUCAULT, 2006, p. 199).

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Nesse contexto, vislumbramos uma possibilidade outra de pensarmos o sujeito, a
sociedade e a educao - compreendida aqui enquanto formao humana - no registro
do cuidado de si foucaultiano.
A experincia do cuidado de si no pensamento tardio de Michel Foucault
Michel Foucault apresenta uma via alternativa para revermos o modelo de
sujeito, sociedade e educao desenvolvidos e praticados na modernidade, que o
cuidado de si (2008). Assim, compreende-se por cuidado de si a atitude que o sujeito
estabelece consigo mesmo no propsito de alcanar a verdade acerca de sua prpria
natureza, caracterizando um exerccio tico e espiritual, uma vez que o indivduo se
coloca a pensar, a trabalhar, a se preocupar consigo utilizando como meio prticas de si.
O cuidado de si uma espcie de aguilho que deve ser implantado na
carne dos homens, cravado na sua existncia, e constitui um princpio
de agitao, um princpio de movimento, um princpio de permanente
inquietude no curso da existncia. (FOUCAULT, 2004, p. 11).

Na obra A hermenutica do sujeito Foucault (2004) tenta reconstruir a histria da


cultura greco-romana no tocante a relao entre o sujeito e a verdade, atravs de
asceses2/prticas de si. Nesse contexto, ele tambm nos chama ateno para o fato de
que em nossa modernidade houve uma inverso do cuidado de si para o conhecimento
de si. Essa alterao seria produto do momento cartesiano3, Ou seja, com o advento da
racionalidade ocidental moderna, o preceito tico do cuidado de si foi ofuscado pelo
preceito dlfico do conhecimento de si, em que o acesso verdade se daria apenas via
cogito, e no mediante um trabalho intenso e tico sobre si mesmo. Esse eclipse da
espiritualidade em nossa modernidade (Freitas, 2010), em que o acesso verdade se d
por um ato de conhecimento racional, exclui do sujeito o exerccio de uma atitude tica,
privilegiando as regras de formao do mtodo ou a estrutura do objeto a ser
conhecido (FREITAS, 2010, p.63). De modo que podemos ter acesso ao real por um
ato meramente racional, filosfico e no mediante uma ascese, uma atitude tica e
espiritual por si mesmo. Em que, compreende-se por filosofia:

[...] esta forma de pensamento que se interroga, no certamente sobre o


que verdadeiro e sobre o que falso, mas sobre o que faz com que haja
e possa haver verdadeiro e falso, sobre o que nos torna possvel ou no
2
De modo geral, compreendemos
por ascese
(ou skesis),
a maneira
pelaque
qualpoderamos
o sujeito realiza
separar
o verdadeiro
do falso
[...] creio
chamarumde
trabalho de si para consigo, transformao
progressiva
de
si
para
consigo
em
que
se

o
prprio
espiritualidade o conjunto de buscas, prticas e experincias tais
como
responsvel por um longo labor [...],
tornando-se
capaz
de
verdade
(2004,
p.
20).

a
transformao
as purificaes, as asceses, as renncias, as converses do olhar,deas
si mesmo, atravs de certas prticas
e procedimentos
sujeitoque
moral.
modificaes
de espirituais,
existncias,em etc;
constituem, no para o
3
Esse fenmeno atuaria em duas conhecimento,
frentes: primeiro,
requalificando
filosoficamente
o conhecimento
de si, a
mas para o sujeito, para o ser mesmo
do sujeito, o preo
com o seu estatuto de acesso verdade
apenas
mediante
conhecimento
racional,
e
segundo,
excluindo
o
pagar para ter acesso verdade (FOUCAULT, 2004, p. 190).
cuidado de si do pensamento filosfico moderno (Hermenutica do sujeito, 2004).

11

Posto isto, para termos acesso ao real preciso uma transformao, uma
converso do olhar, de modo que ao cuidarmos de ns mesmos, alteramos nosso estado
de ser e estar no mundo, algo que o mtodo racional-cartesiano no capaz de produzir
(2004). Por isso, o cuidado de si constitui-se como um princpio formativo por
excelncia, uma vez que nos possibilita pensar a educao a partir do que ela possui de
mais fundamental e prprio, o seu carter de liberdade e de felicidade existncia
humana, habilitando as pessoas a superarem os seus automatismos cognitivos,
emocionais e scio-culturais.
A tica do cuidado de si sinaliza um esforo de ressignificao do
papel da formao humana, partindo-se da premissa que a subsuno
do princpio do cuidado de si contribuiu para gerar uma viso
multidimensional do sujeito, o que tem implicaes diretas para o
campo educacional e, mais especificamente, para a formao de novas
geraes (FERREIRA, 2007, p. 144).

Processos de subjetivao e o cuidado de si como esttica da existncia


Antes de adentramos nos pormenores das prticas de si investigadas por Michel
Foucault, faz-se necessrio que compreendamos, embora sucintamente, a sua trajetria
analtica, na qual so descritas e analisadas as relaes que os indivduos estabelecem
com os sistemas societrios e como estes produzem o que viemos denominar de sujeito
moderno, em suas inmeras facetas, para ento, compreendermos o deslocamento
efetuado por Foucault, ao sair da analtica do poder para a analtica de si.
Destarte, na genealogia, o filsofo tenta compreender como o sujeito se
constitui enquanto tal, por meio de relaes de saber/poder. Uma vez que ele no
considerava o poder algo negativo. As relaes de poder estariam no seio das
sociedades, pois, aonde encontramos indivduos, tambm encontramos o poder se
manifestando de alguma maneira. Tendo isto em mente, o interesse de Foucault passa a
ser o poder enquanto elemento capaz de explicar como os saberes so produzidos no
interior das sociedades.

12
Nessa perspectiva, Foucault analisa as transformaes que certas instituies
passaram ao longo de um perodo que vai do Antigo Regime Modernidade4, buscando
compreender o que se convencionou chamar de Artes de governar caracterizando as
prticas pastorais de governo (originrios do perodo pr-cristo e cristo) 5 at uma
governamentalidade

de

Estado

(tambm

denominada

processos

de

governamentalizao)6.
Sobre esse ponto, Agamben (2010), chama ateno para o fato de que, com
advento da biopoltica enquanto novo regime de poder da mquina estatal houve tanto a
possibilidade de um avano nos estudos no campo das cincias humanas e sociais,
quanto a simultnea possibilidade de proteger a vida e de autorizar seu holocausto
(Idem, p. 11). Com o advento do Estado governamentalizado 7, surgem novas tcnicas
de normalizao (disciplinar e biopoltica) dos sujeitos, como forma de controle do
corpo e da alma. Resultando da uma espcie de animalizao do homem posta em
prtica atravs das mais sofisticadas tcnicas polticas (AGAMBEN, 2010, p. 11).
Antes, o governo que era de homens para homens ganha um novo sentido e
ao, direcionado para a populao, gerido e acionado pelo Estado. Ainda a respeito da
manifestao biopoltica na sociedade moderna, Agamben (2010, p. 11), elucida que:
O desenvolvimento e o triunfo do capitalismo no teria sido possvel,
nesta perspectiva, sem o controle disciplinar efetuado pelo novo
biopoder, que criou para si, por assim dizer, atravs de uma srie de
tecnologias apropriadas, os corpos dceis de que necessitava.

Ultrapassando esses dispositivos de controle h outro exerccio do poder


investigado por Foucault, porm, este de natureza muito mais sofisticada que os
anteriores, que o cuidado de si. Esse trata de uma relao que o sujeito estabelece
consigo mesmo que geraria uma transfigurao e modificao de si, em que o indivduo
se constitui, se molda como sujeito moral (PRADEAU, 2008, p. 135) caracterizada
como esttica da existncia (Idem). Assim,
4

Perodo que corresponde ao fim do Renascimento Idade Moderna.


AMADOR, Pedro Augusto de Queiroz, na dissertao intitulada As formas de governo da juventude na
contemporaneidade: um estudo sobre a Rede Coque Vive. UFPE, 2010.
6
Idem
7
O conjunto constitudo pelas instituies, os procedimentos, anlises e reflexes, os clculos e as
tticas que permitem exercer essa forma bem especfica, embora muito complexa de poder que tem por
alvo principal a populao, por principal forma de saber a economia poltica e por instrumento tcnico
essencial os dispositivos de segurana. Em segundo lugar, por governamentalidade entendo a tendncia,
a linha de fora que, em todo o Ocidente, no parou de conduzir, e desde h muito tempo, para a
preeminncia, desse tipo de poder que podemos chamar de governo sobre todos os outros soberania,
disciplina e que trouxe, por um lado, o desenvolvimento de toda uma srie de aparelhos especficos de
governo (...) o desenvolvimento de toda uma srie de saberes (...) (FOUCAULT, 2008b, p. 143-144).
5

13
a constituio dos processos de subjetivao, tal como refletidos nos
trabalhos finais de Foucault, permitem uma investigao original dos
processos de formao humana como experincia, ou seja, um processo
do qual um sujeito participa ativamente. Por meio de tcnicas de si,
Foucault localiza a experincia formativa em um tipo de
entrelaamento diverso daquele em que a subjetividade aparece apenas
como uma derivada das relaes da sabre/poder [...] (FREITAS;
NUNES & SILVA, 2010, p. 13).

Nesse contexto, a preocupao consigo mesmo longe de ser uma atitude egocntrica,
configura-se como uma prtica social intensiva, tomando a forma de estruturas mais ou
menos institucionalizadas (FOUCAULT, 2002, p. 57); no se caracterizando, assim,
em exerccios solitrios, mas em autnticas prticas sociais.
Para os propsitos especficos do nosso trabalho importa ressaltar que essa
preocupao com o si exige inmeras tcnicas ou asceses. Na tradio do cuidado de si
a escrita pessoal, por exemplo, possui amplo destaque, de modo que as pessoas
tomavam notas sobre si prprias, das atividades que realizavam durante o dia: tomar
notas sobre as leituras, as conversas, as reflexes que ouvimos ou que fazemos com ns
mesmos; conservar cadernos de apontamentos sobre assuntos importantes...
(FOUCAULT, 2004, p. 607), tudo isso configura uma importante e movimentada
atividade formativa. Conforme Candiotto (2008), essas escritas de si denominadas
hypomnmata serviam como guia de conduta:
A escrita , assim, um elemento de exerccio, e um elemento de exerccio
que traz a vantagem de ter dois usos possveis e simultneos. Uso, em
certo sentido, para ns mesmos. escrevendo que, precisamente, que
assimilamos a prpria coisa na qual se pensa. Ns a ajudamos a
implantar-se na alma, a implantar-se no corpo, a tornar-se como que uma
espcie de hbito, ou em todo caso virtualidade fsica [...] escrevemos
aps a leitura a fim de podermos reler, relar para ns mesmos assim
incorporamos o discurso verdadeiro que ouvimos da boca de um outro ou
que lemos sob o nome de um outro. Uso para ns; mas certamente a
escrita tambm um uso para os outros (FOUCAULT, 2004, p. 432-433).

A escrita de si assume uma funo reflexivo-formativa evidente. Era um meio


pessoal de refletir sobre as aes realizadas durante o dia, sobre os objetivos alcanados.
Escreve-se, assim, acerca de suas prprias inquietaes morais e intelectuais, da
condio de sua sade. A finalidade ltima sendo sempre transformar a alma daquele
que escreve, permitindo realizar um exame de conscincia das aes e enriquecendo a
experincia da pessoa com ela mesma e com os outros indivduos.
Outro procedimento bastante enfatizado nas prticas relativas ao cuidado de si
chamado escuta ativa. Bastante difundida no mundo antigo (FOUCAULT, 2008), a

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escuta ativa se caracteriza por um modelo pedaggico, uma vez que era construdo
mediante a relao do mestre com o seu discpulo.
Embora a caracterstica desse exame fosse o silncio dos ouvintes, a escuta
consistia em o professor transmitir ensinamentos (denominados lgoi) valiosos para a
transformao interior de seus discpulos, de modo que esses discursos fossem
subjetivados pelos aprendizes. Era uma escuta ativa, de modo que o ouvinte dispendia
muita ateno no propsito de refletir sobre aquilo que estava ouvindo, visando adquirir
algo que ainda no possua. Sobre isto, Foucault (1994) nos diz que nessa prtica de si o
discpulo deveria ouvir em silncio. Esta escuta de si era condio para a aquisio da
verdade pelo sujeito.
E finalmente, existe a tcnica estica para o exame de si mesmo, denominada
Asksis. A mesma tem como alvo preparar o indivduo para a assimilao da verdade de
sua prpria realidade; sendo, conforme Foucault (2004) um conjunto de prticas que
possibilita ao homem assimilar a verdade, transformando-a em princpio de ao para a
sua existncia, de auxlio para eventos futuros; se ele, realmente assimilou os discursos
necessrios para saber lidar com determinadas situaes, caso as mesmas se
materializem em sua vida. Dentro desse escopo de ajudar o homem a preparar-se para
eventuais acontecimentos, surge a Melet palavra grega que significa meditao
uma meditao que permite ao sujeito refletir como este reagiria caso se deparasse com
uma situao semelhante quela a qual meditou. Imaginar como se articulam diversos
acontecimentos possveis a fim de experimentar de qual maneira se reagiria: essa a
meditao (FOUCAULT, 1994, p.14).
Em busca de uma experincia de cuidado de si: Notas metodolgicas
Nesse contexto, o referido artigo se configura como um recorte de nosso projeto
de mestrado, o qual procura refletir acerca de uma experincia formativa realizada no
Curso de Educadores Holsticos, atividade educativa desenvolvida pelo Ncleo
Educacional Irmos Menores de Francisco de Assis, organizao social localizada na
comunidade do Coque (Recife/PE), buscando apreender se as aes formativas de
escrita e escuta, desencadeadas naquele curso, capaz de potencializar uma experincia
formativa de cuidado consigo mesmo.
A referida investigao encontra-se no mbito das chamadas pesquisas
qualitativas, uma vez que essas abordagens nos possibilita dar maior ateno anlise
dos significados que as pessoas conferem s suas aes no meio ecolgico em que

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constroem suas vidas e suas relaes (CHIZZOTTI, 1998, p. 78). Dentro do
pressuposto dessa modalidade investigativa, os pesquisadores se recusam em adotar um
modelo de pesquisa experimental (no sentido cartesiano), pois essa determina um
padro nico de pesquisa para todas as cincias, calcado no modelo de estudo das
cincias da natureza (idem, p. 78).
Mais especificamente, utilizaremos como norte terico-metodolgico da
investigao o olhar fenomenolgico, uma vez que essa visada poder nos auxiliar na
compreenso das relaes que os sujeitos estabelecem consigo mesmos e com os outros
em seu meio, e em nosso caso especfico, com o Curso de Educadores Holsticos. Pois
como enfatiza Ferreira (2007, p. 174):
Uma investigao fenomenolgica trabalha com nfase no qualitativo,
com o que faz sentido para o sujeito, com o fenmeno posto em
suspenso, como percebido e manifesto pela linguagem; e trabalha
tambm com o que se apresenta como significativo ou relevante no
contexto no qual a percepo e a manifestao ocorrem.

Nesses termos, a fenomenologia considera que a imerso no cotidiano e o


contato com as coisas tangveis revelam os fenmenos, o que implica que devemos
caminhar alm das manifestaes objetivas para capt-los e desvelar o sentido das
impresses imediatas (Ibidem, p. 80).
Isso no significa obviamente desconhecer a relao paradoxal de Foucault com
a tradio fenomenolgica, duramente criticada por ele em vrios momentos de sua obra
(NALLI, 2006). Sem dvida, o dilogo entre Foucault e a fenomenologia atravessado
por problematizaes polmicas e movedias (DREYFUS & RABINOW, 1984;
HABERMAS, 1990; MACHADO, 1981). No entanto, pretendemos nos situar nas
margens desse tipo de problematizao, ou seja, no temos em vista nos mover no
mbito da recepo foucaultiana da fenomenologia. Nosso propsito mais singelo.
Consideraes finais
Nesse sentido, buscamos ao longo de nosso trabalho problematizar acerca de
algumas questes investigadas por Michel Foucault em boa parte de sua vida
intelectual, precisamente no tocante aos processos de subjetivao mediados pelo
preceito tico do cuidado de si. Embora a nossa pesquisa no nvel de mestrado ainda
esteja em andamento, em que seria bastante precipitado trazermos resultados

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conclusivos sobre as investigaes que estamos empreendendo, porm, isso no nos
isenta de gerarmos reflexes.
Destarte, cremos que, diante do cenrio de crise em que se encontra a educao
na atualidade, a noo de cuidado de si nos possibilita repensar a educao alm de seus
automatismos e cognitivismos, os quais reduzem drasticamente as experincias que os
sujeitos tm de si mesmos aos parmetros pr-estabelecidos socialmente. Nesse sentido,
o cuidado de si configura-se como o imperativo categrico da educao tica. Um
imperativo coextensivo prpria vida (FREITAS, 2010, p. 185).
Ao refletirmos a educao no interior do registro do cuidado de si emerge para o
sujeito da educao possibilidades outras de repensar a sua prpria vida, modificar a si
mesmo enquanto sujeito de suas prprias aes e realizaes (Idem). No se tratando
de assumir tarefas a atividades em que se mede simplesmente a
quantidade de saberes apreendidos. A educao , antes, o que,
produzindo formas de experincia de si, conduz o indivduo a tornarse sujeito, mediante atos concretos de resistncias s formas de vida
institudas (Ibdem).

Nesse sentido, partimos do pressuposto de que a experincia formativa objeto de


nossa pesquisa, compactua da experincia de cuidado de si foucaultiano, uma vez que o
curso de Educadores Holsticos tem como objetivo formativo desenvolver as
potencialidades e capacidades de seus alunos, considerando-os pessoas dotadas de
dimenses alm da cognitivo-racional e capacitadas a exercer a maestria de suas
prprias vidas em busca da felicidade.
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