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1 B I O LO G A C E LU L A R

Introduccin
Se ha mantenido una cadena vital ininterrumpida
desde las primeras clulas que se desarrollaron
en la Tierra hasta la totalidad de clulas de los
organismos actualmente vivos. Los eucariotas
poseen una estructura celular mucho ms compleja
que los procariotas. La evolucin de los organismos
multicelulares permiti la especializacin celular
y el reemplazo de clulas. La divisin celular es

esencial, pero se lleva a cabo de manera diferente


en procariotas y eucariotas. Si bien la evolucin
lgico de eenorme
ha dado lugar a un mundo biolgico
diversidad, el estudio de las clulas nos mu
muestra
tersticas universa
que existen tambin caractersticas
universales.
a uida y dinmica de
Por ejemplo, la estructura
es permite controlar la
las membranas biolgicas les
composicin de las clulas.

1.1 Introduccin a las clulas


Comprensin
De acuerdo con la teora celular, los organismos

vivos estn compuestos de clulas.


Los organismos que constan de una nica
clula realizan todas las funciones propias de la
vida en el seno de dicha clula.
La relacin superficie/volumen es importante
rtante
como factor limitante del tamao celular.
lar.
Los organismos multicelulares tienen
nen
propiedades que resultan de la interaccin
teraccin
entre sus componentes celulares.
Los tejidos especializados pueden desa
desarrollarse
llarse
por diferenciacin celularr en los organism
organismos
multicelulares.
La diferenciacin implica laa expresin de unos genes
concretos del genoma
noma de la cclula
ula y no de ootros.
La capacidad de las clulas madre
mad para
dividirse y diferenciarse
ferenciarse a lo largo de distintas
istinta
rutas es necesaria
esaria en el desarrollo embrionario,
em
una caracterstica
racter ica que hace que estas clulas
seann aptas para usos
u os teraputicos.

Naturaleza de la ciencia
Buscar
car tendencias y discrepancias:
discre
aunque

la mayora
a de los organismos
organism se atienen a la
teora celular,, tambin hay
h excepciones.
Implicaciones ticas
cas de
d la investigacin: las
investigaciones que implican el cultivo de
clulas madre estn creciendo en importancia
y suscitan cuestiones ticas.

Aplicaciones
Cuestionamiento de la teora
te
celular mediante

el uso
so de ejemplos atpicos,
atpic tales como
msculo estriado, algas
alga gigantes e hifas de
hongos aseptados.
as tados.
Investigacin de funciones vitales en
Paramecium y en un organismo unicelular
fotosinttico concreto.
fotosint
Usoo de clulas
c
madre para tratar la enfermedad
y otra afeccin concreta.
de Stargardt
Staarg
Aspe
Aspectos ticos relativos al uso teraputico de
las clulas madre de embriones obtenidos
para tal fin, de la sangre del cordn umbilical
de un beb neonato y de los propios tejidos de
un adulto.

Habilidades
Uso de un microscopio ptico para investigar la

estructura de clulas y tejidos.


Realizacin de dibujos de las estructuras de las
clulas que se ven con el microscopio ptico.
Clculo del nmero de aumentos de los
dibujos y el tamao real de las estructuras y
ultraestructuras representadas en los dibujos o
en micrografas (trabajo prctico 1).

BIOLOG A CELU L A R

La teora celular
Los organismos vivos estn compuestos de clulas.
La estructura interna de los organismos vivos es muy intrincada y se
compone de partes individuales muy pequeas. Algunos rganos, como
el rin y el ojo, son fcilmente visibles. Al diseccionarlos podemos ver
tes tejidos,
tejidos pero hasta
que los rganos grandes estn hechos de diferentes
ubri nada o casi
c nada
que se inventaron los microscopios no se descubri
l bilogos
acerca de la estructura de los tejidos. A partirr del siglo XVII, los
examinaron tejidos de plantas y animales utilizando microscopios.
Aunque haba muchas variaciones, algunas estructuras aparecan una
ara explicar
explic estas estructuras
y otra vez. Se desarroll una teora para
dos los organismos
orga
bsicas: la teora celular. Esta teora establece que todos
as. Los organismos m
pequeo
vivos estn constituidos por clulas.
mss pequeos
ompuestos de una sola clula.
ula. Los
son unicelulares, es decir, estn compuestos
icelulares o, lo que es lo mismo, estn
organismos ms grandes son multicelulares
lulas.
compuestos de numerosas clulas.
erablemente en tamao
amao y forma
Las clulas varan considerablemente
forma, pero tienen
omunes
ciertas caractersticas comunes:

Cada clula viva est rodeada de una membrana


memb
que separa el
a de todo lo que hay fu
contenido de la clula
fuera de esta.

Las clulas contienen


contien material
erial gentico que almacena todas las
instrucciones
para las
nes necesarias p
as actividades
actividad de la clula.

Muchas de estas
tas actividades son rea
reacciones
cc
qumicas catalizadas por
enzimas producidas
p
idas en el interior de la clula.

Las clulas tien


tienen su
u propio sistema de produccin de energa que
sustenta todas llas actividades
ividades de la clula.

As, podemos considerar quee las clulas son las estructuras vivas ms
ueas;
as; nada ms peque
pequeo puede sobrevivir.
pequeas;

Figura 1 Micrografa electrnica de barrido coloreada de un embrin humano en la

punta de un alfiler

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

Excepciones a la teora celular


Bsqueda de tendencias y discrepancias: aunque la
mayora de los organismos se atienen a la teora celular,
tambin hay excepciones.
Una etapa inicial de la investigacin cientca es la bsqueda de
tendencias, de cosas que parecen darse en general y no solo en
casos especcos. Estas tendencias pueden dar lugar al desarrollo
de una teora. Una teora cientca es una manera de interpretar el
mundo natural. Las teoras nos permiten hacer predicciones. A veces
se encuentran excepciones a la tendencia general: estas se llaman
n
discrepancias. Los cientcos tienen que juzgar si las discrepancias son
comunes o lo sucientemente importantes como para hacer que las
predicciones no sean ables y, por tanto, no sean tiles. En este caso,
la teora se desecha.
La teora celular es un ejemplo de la bsqueda de tendenciass y
discrepancias por parte de los cientcos. Robert Hooke fuee el primero
en utilizar la palabra clula para designar las estructuras de los
aminar el
organismos vivos. Lo hizo en el ao 1665, despus de examinar
ulas del
corcho y otras partes de plantas. Despus de describir las clulas
corcho, escribi lo siguiente:
ho, pues con el
Tampoco es este tipo de textura propio solo del corcho,
microscopio he observado que la mdula del saco o de casi cualquier
otro rbol, la mdula interior de los tallos leosos huecoss de muchos
as, las plantas
planta del gnero
otros vegetales, como el hinojo, las carretas,
s, los helechos, alg
Daucus, las bardanas, las cardenchas,
algunas especies
esquema

de caas, etc., tienen en gran medidaa un tipo de esquematismo


mente en el corcho.
como el que he observado recientemente
xaminar un solo tipo de tejido
Vemos que Hooke no se content con examinar
uchos y desc
bri una ten
vegetal, sino que examin muchos
descubri
tendencia general.
u enorme
Desde entonces, los bilogoss han analizado los tejidos de una
ivos. Se ha constatado
constata quee muchos
much de estos
variedad de organismos vivos.
c
tejidos se componen de clulas, por lo que la teora celular
no ha
o, tambin se han descubierto
descubi
sido descartada. Sin embargo,
algunas
nismos o partes
p tes de organismos que
q no cuentan con
discrepancias: organismos
clulas normales.. Es posible que se descubran ms discrepancias, pero
mprobable que algn da
a se des
es sumamente improbable
descarte la teora celular
ntidad de tejidos que estn
est for
dada la gran cantidad
formados por clulas.

Figura
a 2 Dibujo de clulas
las dde corcho de Robert

Hooke

Actividad

Figura 3 Cul es la unidad de la

vida: el nio o sus clulas?

Las dos respuestas posibles


representan el enfoque holstico
y el enfoque reduccionista en
biologa.

Uso del microscopio


microsscopio p
ptico
Usoo de un microscopio ptico para investigar la estructura de clulas y tejidos
Trata de mejorar al mximo tu manejo de los
s
microscopios.

Aprende los nombres de


d las partes del microscopio.

Comprende cmo enfocar el microscopio para


conseguir la mejor imagen posible.

Cuida de tu microscopio para mantenerlo en


perfecto estado de funcionamiento.

Aprende a solucionar problemas.

BIOLOG A CELU L A R

con cuidado. Es ms fcil localizar la muestra si se


enfoca primero con un objetivo pequeo.

la imagen se ve aqu
ocular

Problema: Se ve un crculo con un borde negro


grueso.

revlver

tornillo macromtrico

Solucin: Hay una burbuja de aire en la

tornillo micromtrico

ata de mejor
preparacin. Ignrala y trata
mejorar tu tcnica
stras para que no queden
de preparacin de muestras
burbujas de aire.

objetivo
muestra
platina

Problema: Hay partes borrosas


orrosas en la imagen,

fuente de
iluminacin
o espejo

Solucin: O laa lente o la preparacin


prepa cin estn sucias.
s

Problema: La imagen es muy oscura.


Solucin:
in: Aum
Aumenta
nta la cantidad de luz que pasa a

Figura 4 Microscopio ptico compuesto

Enfoque

Coloca la preparacin en la platina, situando la


parte ms destacada exactamente en el centro
del agujero por donde pasa la luz.

Empieza siempre enfocando con el objetivo


menor, aunque despus necesites un aumento
ento
mayor.

Utiliza primero el tornillo macromtrico para


gas la imag
enfocar. Despus, cuando casi tengas
imagen
proximacin
enfocada, utiliza el tornillo de aproximacin
nitid
micromtrico para conseguir ms nitidez.
Si deseas ms aumento, desplaza
aza la preparacin
uede
para que la parte ms destacada quede
o del campo de visin y,
exactamente en el centro
a lente de aume
despus, cambia a una
aumento mayor.

Cuidado del microscopio


opio

a a tu profesor para lim


iarlas.
Pdele ayuda
limpiarlas.

vs de la muestr
travs
muestra ajustando el dia
diafragma.

Problem La imagen pa
Problema:
parece
ce bas
bastante decolorada.
Solucin: Reduce la cantid
cantidad de luz que pasa a
travss de la muestra ajusta
ajustando el diafragma.

Tipos de preparaciones
Tip
Las prepara
preparaciones
nes que examinamos con un
microscopio puede
pueden ser permanentes o temporales.
La creacin de pr
preparaciones permanentes es
muy comp
compleja y requiere mucho tiempo, por lo
que suele eestar en manos de especialistas. En las
prepa
racio
preparaciones
permanentes de tejidos se utilizan
trozos de tejido muy nos.
La creacin de preparaciones temporales es ms
r
rpida y fcil, por lo que podemos encargarnos
n
nosotros mismos.

Enfoca siempre aumentando


entando la distancia entre la
lente y la muestra,
nunca
acercndolas.
stra, nu
a acercndol

Examen y dibujo de clulas animales y


vegetales

Asegrate de que la preparacin


prepara n est limpia
limpi y seca
antes de ponerla
onerla en la platina.

Casi todas las clulas son demasiado pequeas


para poder verlas a simple vista, as que para
estudiarlas es necesario un microscopio.

No toques nunca la supercie de las lentes con los


dedos o con cualquier otra cosa.

Cuando transp
transportes
rtes el microscopi
microscopio, sujtalo
con una mano por debajo
ebajo para soportar su
peso con seguridad.

Solucin
cin de problemas
Problema: No se ve nada ccuando trato de enfocar.
Solucin: Asegrate
rate de que
q la muestra est colocada
debajo de la lente, des
desplazando la preparacin

ejor posibl
incluso cuando enfoco lo mejor
posible.

Generalmente es fcil ver si una clula es de una


planta o de un animal, aunque hay muchos tipos
diferentes de clulas en los reinos animal y vegetal.

Coloca las clulas en el portaobjetos en una


capa de no ms de una clula de espesor.

Aade una gota de agua o colorante.

Con cuidado, pon un cubreobjetos sobre la


gota. Intenta que no queden burbujas de
aire atrapadas.

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

cubreobjetos

Elimina el exceso de agua o colorante


poniendo la lmina dentro de una toalla de
papel doblada y presionando ligeramente
sobre el cubreobjetos.

bajar con cuidado


el cubreobjetos

clulas agua o colorante

Es mejor examinar la preparacin primero usando


el objetivo menor. Desplaza la preparacin para
que la parte ms destacada quede exactamente en
el centro del campo de visin y, despus, cambia
a una lente de aumento mayor. Dibuja algunas
clulas para recordar su estructura.

apretar suavemente
ment
para eliminar
inar el
excesoo de lquido
cubreobjetos
cubreobj os
toalla de papel
el
doblada

portaobjetos
portaobj

Figura 5 Creacin
reacin de una preparacin temporal

1 Hoja de musgo

2 Clula de pltano

10 m

20 m

3 Clula del hgado de


un mamfero
u
5 m


Utiliza una planta de musgo


con hojas muy nas. Monta
una sola hoja en una gota
de agua o colorante azul de
metileno.

a cantidad
Raspa una pequea
e un
del tejido bland
blando de
ltano y colca
bre un
pltano
colcala sobre
portaobjetos. Mont
Monta en una
gota de solucin de yodo.

Ra
Raspa clulas de una supercie
recin cortada del hgado (que
no haya estado congelado
previamente). Restriega sobre
un portaobjetos y aade azul
de metileno para teir.

4 Epidermis inferior de
una hoja

C ula de mejilla
mej
5 Clula
humana

6 Glbulo blanco

20 m

10 
m

Pela laa epidermis inferior


ferior de una
a. La clula dibuj
a aqu es
hoja.
dibujada
e Valeria
de
Valeriana. Monta en ag
agua o
n azul de metileno.
en

Ras clulas del interior de la


Raspa
m
mejilla con un bastoncillo de
algodn. Restriega sobre un
portaobjetos y aade azul de
metileno para teir.

2 m

Restriega una capa na de


sangre de mamfero sobre
un portaobjetos y tela con
colorante de Leishman.

Figura 6 Dibujos
bujos de clulas de pplantas y animales

BIOLOG A CELU L A R

Dibujo de clulas
Dibujar estructuras celulares tal como se ven con el microscopio ptico
Los dibujos detallados son una forma til de registrar la estructura de las clulas u otras estructuras
biolgicas. Generalmente, las lneas en el dibujo representan los bordes de las estructuras. No muestres
tas con el
e microscopio
detalles innecesarios y utiliza solo sombras tenues. Los dibujos de estructuras vistas
s. En esta pgina
pg
sern ms grandes que las estructuras reales- el dibujo las muestra aumentadas.
y la
das las partes de u
siguiente se explica cmo calcular el nmero de aumentos de un dibujo. Todas
un dibujo
deben representarse con el mismo aumento.
a) Utiliza un lpiz alado
de punta dura para
trazar lneas bien
denidas.

b) Une las lneas


cuidadosamente para
formar estructuras
continuas, como las
clulas.

c) Dibuja lneas
neas a mano
alzada, pero
p o utiliza una
un
regla para rotular
ro ar las
lneas.

clu
clula

mal

bien

mal

bien

mal

clula

bien

Figura 7 Ejemplos de estilos de dibujo

Clculo del nmero de aumentos


aumento y el tam
tamao real
Clculo del nmero de aumentos
entos de los dibujos y el
e ta
tamao real de las estructuras
j o en micrografas (tra
representadas en los dibujos
(trabajo prctico 1)
Cuando miramos con un microscopio, las
estructuras que vemos see muestran ms grandes
des
on. El microscopio las
de lo que realmente son.
aumenta. La mayora de los microscopios nos
car el tamao
mao de las muestras
permiten multiplicar
actores diferentes
difere es mediante
mediant la
por dos o tres factores
evlver para cambiar
camb r de una lente
le
rotacin del revlver
croscopio escolar tpico
tpic tiene
iene tres
tr
a otra. Un microscopio
mento:
niveles de aumento:

40 (aum
(aumento
nto bajo)

100 (aumen
(aumento medio)

400 (aumento alto)

omamos una foto con el microscopio, podremos


Si tomamos
ampliarr la imagen an ms
ms. Las fotos tomadas
croscopio se den
con un microscopio
denominan micrografas.
uye numer
Este libro incluye
numerosas micrografas,
as el
incluso micrografas
electrnicas tomadas con un
microscopio electrnico.

Cuando dibujamos una muestra, podemos hacer


el dibujo ms grande o ms pequeo, por lo que el
a
aumento
del dibujo no es necesariamente igual que
el aumento del microscopio.
Para calcular el aumento de una micrografa o un
dibujo necesitamos saber dos cosas: el tamao de la
imagen (en el dibujo o la micrografa) y el tamao
real de la muestra. Para el clculo, se utiliza esta
frmula:
tamao de la imagen
aumento = ___
tamao real de la muestra
Si conocemos el tamao de la imagen y el
aumento, podemos calcular el tamao real de
una muestra.
Al utilizar esta frmula, es muy importante
asegurarse de que las unidades del tamao de
la imagen y del tamao real de la muestra sean
las mismas. Pueden ser milmetros (mm) o

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

micrmetros (m), pero las unidades no deben


ser diferentes o los clculos sern errneos. Los
milmetros pueden convertirse a micrmetros
multiplicando por mil. Los micrmetros, a su vez,
pueden convertirse a milmetros dividiendo por mil.
A veces se aaden barras de escala sobre las
micrografas o dibujos, o a su lado. Estas barras
son lneas rectas que indican el tamao real que
representan. Por ejemplo, si hubiera una barra de
escala de 10 mm de largo en una micrografa con
un aumento de 10 000 , dicha barra de escala
estara rotulada como 1 m.

O bien:
30 mm = 30 10-3 m
3 m = 3 10-6 m
30 10-3
Aumento = _
3 10-6
= 10.000

O:
30 mm = 30 000 m
30 000
Aumento = _
3
= 10.000

EJEMPLO:
La longitud de una imagen es de 30 mm y
representa una estructura cuyo tamao real es 3 m.
Calcula el aumento de la imagen.

Preguntas basadas en datos


1

a) Determina el aumento de la cadena de


clulas de Thiomargarita en la gura 8,
3]
si la barra de escala representa 0,2 mm. [3]
b) Determina el ancho de la cadena de
clulas.

El aumento de la clula de
d la mejilla humana
comp
con un microscopio compuesto
(gura 10) es
0 .
de 2.000
a) Calcula
Calcu cul
ul sera la longitud de una barra
d 20 m en la imagen.
de escala de
[2]

[
[2]

b) Determina la longitud de la clula de la


mejill
[2]
mejilla.

Figura 8 Thiomargarita

En la gura 9, la longitud
itud real de la
mitocondria es 8 m.

a el aumento d
a) Determina
de esta microg
micrografa
ica.
electrnica.
[2]
b) Calcula cul sera la longitud de una b
barra
de escala de 5 m en esta microg
micrografa
lectrnica
electrnica.
[2]

Figura 10 Clula de la mejilla humana

a) Usando el ancho del huevo de gallina


como gua, estima la longitud real del
huevo de avestruz (gura 11).

[2]

b) Estima el aumento de la imagen.

[2]

ho de la mito
c) Determina el ancho
mitocondria. [1]

Figura 9 Mitocondria

Figura 11 Huevo de avestruz

BIOLOG A CELU L A R

Prueba de la teora celular


Cuestionamiento de la teora celular mediante el uso de ejemplos atpicos, tales
como msculo estriado, algas gigantes e hifas de hongos aseptados
Para probar la teora celular debes observar con
un microscopio la estructura del mayor nmero
posible de organismos vivos. En las pginas 3
y 4 encontrars instrucciones para el uso del
microscopio. En todos los casos debes preguntarte:
El organismo o tejido se ajusta a la tendencia
enunciada en la teora celular de estar compuesto
de una o ms clulas?
Vale la pena considerar estos tres ejemplos atpicos:

El msculo estriado es el tipo de tejido


que utilizamos para cambiar la posicin de
nuestro cuerpo. Los componentes bsicos de
este tejido son las bras musculares, que en
algunos aspectos son similares a las clulas:
estn rodeadas por una membrana y se
forman por divisin de clulas preexistentes,
tienen su propio material gentico y su
propio sistema de produccin de energa. Sin
embargo, las bras musculares estn lejos de
ser tpicas. Son mucho ms grandes que la
n los seres
sere
mayora de las clulas animales. En
humanos, tienen una longitud media de
unos 30 mm, mientras que las otras clulas
03 mm de largo.
humanas miden menos de 0,03
En lugar de un ncleo pueden tener muchos,
os.
a veces hasta varios cientos.

transversales llamadas septos. Sin embargo, en


los hongos aseptados no hay septo
septos. Cada hifa
es una estructura en forma de tubo continuo
cleos distribuidos a lo largo.
con numerosos ncleos

Las algas son organismos


nismos que se alimentan por
an sus genes dentro de
fotosntesis y almacenan
ro son ms ssimples
ples que la
ncleos, pero
las plantas
ructura y organiza
n. Muchas algas
en su estructura
organizacin.
cpica Hay
constan de una sola clula micr
microscpica.
un gran nmero de estas algas un
unicelulares
anos y forman la base d
en los ocanos
de la mayora
e las caden
de
cadenas alimentarias marin
marinas. Menos
comunes son ot
otrass algas que cre
crecen hasta
alcanzar un tamao mucho m
ms grande y, sin
embargo, siguen parec
pareciendo ser unicelulares.
Se las conoce como alg
algas gigantes. Un ejemplo
de este tipo de algas es Acetabularia, que puede
crecer hasta 100 mm de largo a pesar de tener
un so
cleo. Si sse descubriera un nuevo
solo ncleo.
organismo co
nu
con
una longitud de 100 mm, sin
duda cabra esp
esperar que constara de numerosas
clulas, no so
solo de una.

Figura 13 Hifas aseptadas

Figura 12 Fibras de ms
msculoo estriado
estriad

Los hongos constan de estrechas estructuras


liformes
hifas. Estas hifas son
liformes llamadas hifa
ralmente de color blanco y aspecto
generalmente
o. Tienen una
un membrana celular y,
esponjoso.
na pared
pare celular. En algunos tipos
por fuera, una
de hongos las hifas se dividen en pequeas
secciones similares a clulas mediante paredes

Figura 14 Alga gigante

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

Los organismos unicelulares


Los organismos que constan de una nica clula realizan
todas las funciones propias de la vida en el seno de dicha
clula.
Las funciones vitales son lo que todos los organismos deben hacer para
mantenerse con vida. Algunos organismos constan de una sola clula y,
por tanto, esta clula tiene que llevar a cabo todas las funciones vitales.
Debido a esto, la estructura de los organismos unicelulares es ms
compleja que la mayora de las clulas en los organismos multicelulares.
Los organismos unicelulares llevan a cabo al menos siete funciones vitales:

Nutricin: obtencin de alimentos, para proporcionar la energa y los


materiales necesarios para el crecimiento.

Metabolismo: reacciones qumicas dentro de la clula, incluida la


respiracin celular para producir energa.

Crecimiento: un aumento irreversible de tamao.

Respuesta: capacidad de reaccionar a cambios en el entorno.


orno.

Excrecin: eliminacin de los productos de desecho del


el metabo
metabolismo.

Homeostasis: mantenimiento de las condiciones en el interior


erior del
organismo dentro de lmites tolerables.

Reproduccin: produccin de descendencia, ya


a sea de mane
manera sexual
xual
o asexual.

Muchos organismos unicelulares tambin tienen un mtodo


odo de movimiento,
mientras que otros permanecen en una posicin
cin ja o simplemente
lemente son
llevados por las corrientes de agua o aire.

Limitaciones en el tamao
o de la clula
La relacin superficie/volumen
lumen eess importante como factor
elular.
limitante del tamao celular.
En el citoplasma de las clulas
ulas ocurre un gran nm
nmero de re
reacciones
com el metabolismo
qumicas. Estas reacciones se conocen colectivamente como
acciones (la tasa metablica
metabli de la clula) es
de la clula. La tasa de estas reacciones
umen de la clula.
c la
proporcional al volumen
bolismo pueda contin
ar, las sust
Para que el metabolismo
continuar,
sustancias utilizadas en las
cl a y los
lo productos de desecho
reacciones deben ser absorbidas por la clula
s
deben eliminarse. Las sustancias entran y salen
de las clulas a travs de
na plasmtica
plasmtica en la supercie de la clula. La tasa a la cual las
la membrana
sustanciass cruzan esta membrana depende de su supercie.
supercie/volu
Por lo tanto, la relacin supercie/volumen
de una clula es muy
ortante. Si la relacin es demasiado
d
importante.
pequea, entonces las sustancias
trarn a la clula tan rpi
no entrarn
rpido como es necesario y los productos de
desecho see acumularn porque se producen ms rpidamente de lo que
cretados.
pueden ser excretados.
ie/volum tambin es importante en la produccin y
La relacin supercie/volumen
ela
prdida de calor. Si la relacin
es demasiado pequea, las clulas pueden
sobrecalentarse porque el metabolismo produce calor ms rpido de lo que
se disipa sobre la supercie de la clula.

mismo cubo,
desdoblado

Figura 15 Volumen y superficie de

un cubo

BIOLOG A CELU L A R

Funciones vitales en los organismos unicelulares


Investigacin de las funciones vitales en Paramecium y en un organismo
unicelular fotosinttico concreto
Paramecium es un organismo unicelular que se puede cultivar con bastante facilidad en el laboratorio.
Alternativamente, recoge un poco de agua de un estanque y usa una centrfuga para
concentrar los
ra concentra
organismos que contiene y ver si hay Paramecium.
Coloca en un portaobjetos una gota de la solucin de cultivo que contiene Paramecium.
amecium
Aade un cubreobjetos y examina con un microscopio.
El ncleo de la clula se puede dividir para crear
los ncleos adicionales que se necesitan cuando la
clula se reproduce. A menudo, la reproduccin es
asexual: la clula madre se divide en dos clulas hijas.
Las vesculas contienen
organismos ms pequeos que
han sido ingeridos por Paramecium.
Estos organismos son digeridos
gradualmente y los nutrientes
son absorbidos por el citoplasma,
donde proporcionan la energa y
los materiales necesarios para el
crecimiento.
La membrana celular controla
qu productos qumicos entran
y salen. Permite la entrada de
oxgeno para la respiracin. La
excrecin consiste simplemente
en la liberacin de los productos
de desecho a travs de la
membrana.

tiles en cada extremo


emo de la clula se llenan de
Las vacuolas contrctiles
agua que despus expulsan a travs dde la membrana pla
plasmtica de
antener el contenido de agua
a
de la clula den
la clula, para mantener
dentro de
s.
lmites tolerables.
En ell citoplasma tienen lugar las
nes meta
reacciones
metablicas, incluidas
las reacciones qque liberan energa
por la respiraci
respiracin. Las enzimas en
elcitoplasma son los catalizadores
que provocan
provoca estas reacciones.
Paramecium se desplaza por el
agua moviendo los cilios, y este
movimiento puede ser controlado
por la clula para adoptar una
direccin particular en respuesta
a los cambios en el entorno.

Figura
a 16 Paramecium

Chlamydomonas es un alga unicelular


ar que vive
v
en ell suelo
su
y en h
hb
hbitats de agua dulce, y que se ha
vestigacin en biologa celula
ar y molecular. A pesar de que es de color
utilizado ampliamente para la investigacin
celular
p
verde y realiza la fotosntesis, no es una verdadera planta y su pared
celular no est hecha de celulosa.
El ncleo de la clula se
puede dividir en ncleos
genticamente idnticos
para la reproduccin
asexual. Los ncleos
tambin puede fusionarse
y dividirse para llevar
a cabo una forma de
reproduccin sexual.
al.
En esta imagen, los
cloroplastos no permiten
ver el ncleo.

Las vacuolas contrctiles


en la base de los flagelos se
llenan de agua que despus
expulsan a travs de la
membrana plasmtica de
la clula, para mantener el
contenido de agua de la clula
dentro de lmites tolerables.
La fotosntesis se produce
dentro de los cloroplastos en
el citoplasma. El dixido de
carbono se puede convertir en los
compuestos necesarios para el
crecimiento, pero en la oscuridad,
si hay compuestos de carbono
de otros organismos, estos son
a veces absorbidos a travs de la
membrana celular.

Las reacciones
metablicas tienen lugar
en el citoplasma, do
dondee
hayy enzimas presentes
presente
para
ara acelerarlas.
La pared celular es
completamente permeable,
y laa membrana que hhay en
su interior
rior es la que controla
ctos qumicos
qu productos
entran y salen.. El oxgeno es
secho de
un producto de desecho
bera a
la fotosntesis y se libera
travs de la membrana.

10

Figura 17 Chlamydomonas

Las Chlamydomonas se
desplazan por el agua
moviendo los dos flagelos.
Una mancha ocular sensible
a la luz permite a la clula
detectar dnde es ms
brillante la luz y dirigir el
movimiento hacia ella.

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

Los organismos multicelulares


Los organismos multicelulares tienen propiedades que
resultan de la interaccin entre sus componentes celulares.
Algunos organismos unicelulares, como un tipo de alga llamada Volvox
aureus, viven juntos en colonias. Cada colonia se compone de una bola
hecha de un gel de protena con 500 o ms clulas idnticas pegadas a
su supercie. La gura 18 muestra dos colonias en cuyo interior se han
formado, a su vez, colonias hijas. Aunque las clulas son cooperativas,
no se fusionan en una nica masa de clulas y, por tanto, no constituyen
un solo organismo.
Los organismos multicelulares estn formados por una masa de clulas
fusionadas. Uno de los organismos multicelulares ms estudiados es
de
un gusano llamado Caenorhabditis elegans. El cuerpo de un adulto mide
nte
aproximadamente un milmetro de largo y se compone de exactamente
y
959 clulas. Este nmero puede parecer muy elevado, pero la mayora
de los organismos multicelulares tienen muchas ms clulas: el cuerpo
ulas, y esta
humano adulto consta de alrededor de diez billones de clulas,
ball
cifra es an mayor en organismos tales como los robles o las ballenas.

Figura 18 Colonias
onias de Volv
Volvox

gans no tie
Aunque es bien conocido por los bilogos, Caenorhabditis elegans
tiene
mposicin,
un nombre comn y vive oculto en materia orgnica en descomposicin,
scompo
alimentndose de las bacterias que causan dicha descomposicin.
C. elegans
a, as que cuen
tiene boca, faringe, intestino y ano. Es hermafrodita,
cuenta con
rganos reproductivos masculinos y femeninos. Casi un tercio de sus
clulas son neuronas o clulas nerviosas, la mayora de las cuales estn
ormando u
situadas en el extremo frontal del gusano formando
una estructura que
puede considerarse el cerebro del animal.
respue
ento
A pesar de que el cerebro de C. eleganss coordina las respuestas
al entorno
otro
os
del gusano, no controla el desarrollo de las clulas. En este y otros
eden considerarse como grupos
g
organismos pluricelulares, las clulas pueden
o de clulas acta
cta como lder o ssupervisor.
cooperativos donde ningn tipo
n de las clulas de un grupo pa
La organizacin e interaccin
para formar
actersticas general
intivas es algo
un organismo vivo con caractersticas
generales distintivas
ersticas del organismo, incluido
inclu d el hecho de
extraordinario. Las caractersticas
estar vivo, se conocen como propiedades emergentes.
ergentes surgen
surg de la interaccin
intera
Las propiedades emergentes
de las partes
eja. A veces resumimos esto con
componentes de una estructura com
compleja.
d sus
us partes.
par
la frase: el todo es mayor que la suma de
Un texto losco
chino de hace mss de 2.500 aos brinda u
un ejemplo sencillo de una
te: Las vasijas estn hechas
he
propiedad emergente:
de arcilla, pero es el agujero
ce que la va
ja funcione. Igualm
lo que hace
vasija
Igualmente, en biologa podemos
estudiarr los componen
componentes, pero no debem
debemos olvidar que algunas cosas ms
des son resultado de las interacciones
i teraccion entre estos componentes.
grandes

La diferenciacin
erenciacin celular
cel
en los organismos
multicelulares
lares
Los tejidos especializados
ciali
pueden desarrollarse por
diferenciacin celular en los organismos multicelulares.
En los organismos multicelulares, diferentes clulas realizan diferentes
funciones. Esto a veces se denomina divisin del trabajo. En trminos

11

BIOLOG A CELU L A R

Teora del Conocimiento


Cundo podemos decidir si un
modelo es mejor que otro?
Una propiedad emergente de un sistema
no es una propiedad de uno de sus
componentes, sino del sistema en
general. Esta emergencia se refiere
a la formacin de sistemas y patrones
complejos a partir de numerosas
interacciones pequeas y relativamente
simples. Por lo tanto, no necesariamente
se pueden predecir las propiedades
emergentes mediante el estudio de
cada componente de un sistema por
separado (un enfoque conocido como
reduccionismo). La biologa molecular
es un ejemplo en el que se puede aplicar
con xito un enfoque reduccionista. Un
gran nmero de procesos que tienen
lugar en los organismos vivos han sido
explicados a un nivel molecular. Sin
embargo, muchos argumentan que
este reduccionismo es menos til en
el estudio de propiedades emergentes
como la inteligencia, la consciencia
y otros aspectos de la psicologa.
En estos casos, la interconexin de
los componentes es al menos tan
importante como el funcionamiento de
cada componente.
Un enfoque empleado para estudiar
la interconectividad y las propiedades
emergentes es la creacin de modelos
os
informticos. Tanto para estudiar
el comportamiento animal como la
ecologa, se ha utilizado un programa
conocido como el juego de la vida
que fue diseado por John
Conway y
hn Conw
se encuentra disponible en Intern
Internet.
Prueba el juego de la vida:: crea
configuraciones de clulas y observa
cmo evolucionan.
onan. Investiga dde qu
formas se ha aplicado este modelo.

12

sencillos, una funcin es un trabajo o una tarea. Por ejemplo, la funcin


de los glbulos rojos es transportar oxgeno y la funcin de una clula
bastn de la retina del ojo es absorber la luz y luego transmitir impulsos al
cerebro. A menudo, un grupo de clulas se especializa de la misma manera
para realizar la misma funcin: a este grupo de clulas se le llama tejido.
Al especializarse, las clulas de un tejido pueden desempear su funcin
con mayor eciencia que si tuvieran numerosass funciones diferentes.
neces
Pueden desarrollar la estructura ideal, con las enzimas necesarias
para
funci
llevar a cabo todas las reacciones qumicas asociadas a su funcin.
El
as para desempear funciones
funcion
desarrollo de las clulas de diferentes formas
especcas se denomina diferenciacin. En loss seres humanos, se han
ipos de cl
as claramente diferen
identicado aproximadamente 220 tipos
clulas
diferentes
olladas por diferenciacin.
difere ciacin.
y especializadas, todas ellas desarrolladas

La expresin de los genes


es y la diferenciac
diferenciacin celular
La diferenciacin implica
plica la ex
expresin
xpresin de unos genes
oma de la clula y no de otr
concretos del genoma
otros.
Hay muchos tipos diferentes
erentes de clulas en un o
organismo multicelular,
n el mismo conjunto de ge
pero todos ellos tienen
genes. Los 220 tipos
uerpo humano tienen los mismos genes, a
distintos de clulas en el cuerpo
andes diferencias
as en su estructura y sus actividades. Por
pesar de las grandes
mplo, los baston
e la retina de
poner un ejemplo,
bastones de
del ojo producen un pigmento
que absorbe luz. Sin l, los bastones no ser
seran capaces de desempear
ctar la luz. Las clulas de la lente del ojo no producen
su funcin de detectar
ntos y son transparentes.
nsparentes. Si prod
pigmentos
produjeran pigmentos, pasara menos
luz a travs de la llente y nuestra visin sera peor. Durante su desarrollo,
mbos tipos de clu
ntienen los genes para producir el pigmento,
ambos
clulas contienen
pero estos genes solo se u
lizan een las clulas de bastn.
utilizan
En condiciones normales las clulas no solo tienen los genes cuyas
instru
ciones necesitan, sino
sin tambin los genes necesarios para
instrucciones
especial
se de todas las formas posibles. Hay aproximadamente
especializarse
.000 genes
g
n el genoma
gen
25.000
en
humano, y estos genes estn presentes en
ada clula del cuerpo.
c rp Sin embargo, en la mayora de las clulas, menos
cada
de la mitad de los genes
g
sern alguna vez utilizados.
Cuando un gen se utiliza en la clula, se dice que dicho gen est siendo
xpresado. E
expresado.
En trminos sencillos, el gen est activado y la informacin
qu
ontien se utiliza para crear una protena u otro producto gnico.
que contiene
El de
desarrollo de una clula implica activar y expresar determinados
genes
genes, pero no otros. La diferenciacin celular ocurre porque diferentes
tipos de clulas expresan diferentes secuencias de genes. As pues, el
cont
control de la expresin de los genes es la clave del desarrollo.
Podemos encontrar un ejemplo extremo de diferenciacin en los seres
humanos en una gran familia de genes que contienen la informacin
necesaria para crear los receptores de odorantes (olores). Estos genes
solo se expresan en las clulas de la piel que se encuentra dentro de la
nariz, llamadas clulas receptoras olfativas. Cada una de estas clulas
expresa solo uno de los genes y, por tanto, solo crea un tipo de receptor
para detectar un tipo de odorante. As es como podemos distinguir entre
tantos olores diferentes. Richard Axel y Linda Buck recibieron el Premio
Nobel en 2004 por su trabajo sobre este sistema.

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

Las clulas madre


La capacidad de las clulas madre para dividirse y
diferenciarse a lo largo de distintas rutas es necesaria en
el desarrollo embrionario, una caracterstica que hace que
estas clulas sean aptas para usos teraputicos.
Una nueva vida animal comienza cuando un espermatozoide fertiliza
un vulo para producir un cigoto. Cuando el cigoto se divide para crear
dos clulas se forma un embrin. Este embrin de dos clulas se divide
de nuevo para producir un embrin de cuatro clulas y, a continuacin,
ocho, diecisis, etc. En estas primeras etapas del desarrollo embrionario,
las clulas son capaces de dividirse muchas veces para producir grandess
cantidades de tejido. Tambin son extremadamente verstiles y se
os
pueden diferenciar de diversas formas para crear cualquiera de los tipos
de clulas que se encuentran en ese animal. En el siglo XIX, se dio el
icial por
nombre de clula madre al cigoto y a las clulas del embrin inicial
ser el origen de todos los tejidos presentes en un adulto.
Las clulas madre tienen dos caractersticas fundamentaless que las han
convertido en una de las reas de investigacin biolgica y mdica ms
activas en la actualidad:

Se pueden dividir una y otra vez para producir grandes


gran
cantidades
dades de
imiento de tejidos
te
clulas nuevas. Por ello, son tiles para el crecimiento
o la
ado.
sustitucin de clulas que se han perdido o daado.

No estn totalmente diferenciadas. Pueden diferenciarse


ciarse de diversas
formas para producir diferentes tipos de clulas.

Por estos motivos, las clulas madre embrionarias


pueden serr muy
tiles.
mbrionarias pued
ara producir tejido reg
rado en el
As, por ejemplo, podran utilizarse para
regenerado
caso de personas que han sufrido quemaduras
podran
emaduras en la piel. Tambin
np
ser una forma de curar enfermedades como
mo la diabetes de tipo 1, donde
un tipo de clula particular se ha perdido o est
mal. Incluso
st funcionando m
podran utilizarse en el futuro
nuevos
o para cultivar n
vos rganos completos,
como un corazn o riones.
teraputico, ya
s. Este tipo de uso sse denomina
omina te
que proporciona terapias para enfermedades o problem
problemas
as de salud.
Las clulas madre embrionarias
as tambin tienen usos no
n teraputicos, por
ejemplo, en la produccin
de bras musculares
uccin de grandes
gr ndes cantidades
cantida
estriadas (carne) para el consumo humano.
h mano. As, las hamburguesas de
carne del futuro podran producirse a p
partir
madre, sin la
rtir de clulas
c
necesidad de criarr y sacricar ganado.

Figura 19 Clulas madre embrionarias

Durante el desarrollo
esar lo inicial del embrin es cuando las clulas madre
son ms verstiles. Despus,
gradualmente en
D pus, se van diferenciando
difere
un proceso
serie de puntos en los
ceso con una se
l que la clula decide si va a
desarrollarse
rrollarse a lo largo de una
un ruta u otra. Finalmente, cada clula se
decide
de a convertirse en un tipo especco. Una vez decidida, la clula
podr an
pero todas ellas se diferenciarn de
n dividirse en otras clulas,
c
la misma manera
anera y no sern ya
y clulas madre.
Hay, sin embargo,
o, un pequeo
peque nmero de clulas que se mantienen
como clulas madre y continan
presentes en el cuerpo de un adulto.
con
Se encuentran en numerosos tejidos humanos, como la mdula sea, la
piel y el hgado. En algunos tejidos humanos estas clulas proporcionan

13

BIOLOG A CELU L A R
considerables poderes de regeneracin y reparacin, mientras que en
otros tejidos, como el cerebro, el rin y el corazn, solo permiten una
reparacin limitada.

Usos teraputicos de las clulas madre


Uso de clulas madre para tratar la enfermedad de Stargardt y otra
tra afeccin concreta
Actualmente existen pocas aplicaciones de clulas
madres para el tratamiento de enfermedades, pero
en el futuro puede haber una amplia gama de
usos, muchos de los cuales se estn investigando
activamente. Examinemos dos ejemplos, uno con
clulas madre embrionarias y otro con clulas
madre adultas.

Enfermedad de Stargardt
El nombre completo de esta enfermedad es
distroa macular de Stargardt. Se trata de
una enfermedad gentica que se presenta en
nios entre los 6 y los 12 aos. La mayora de
los casos se deben a una mutacin recesiva
de un gen llamado ABCA4. Este causa el mal
funcionamiento de una protena de membrana
a
utilizada para el transporte activo en clulas
de la retina. Como consecuencia, las clulas
fotorreceptoras de la retina se van degenerando.
nerando
Estas son las clulas que detectan la luz, por lo qu
que
la visin va empeorando de maneraa progresiva y
puede llegar a ser lo sucientemente
ente grave como
para que la persona sea considerada
da ciega.
Los investigadores han desarrollado
rrollado mtodos
m odos
para hacer que las clulas madre embrionarias
embrio ias
se conviertan en clulas de la retina medi
mediante
diferenciacin. Estos mtodos se probaron
inicialmente con clulas de ratn, que despus se
inyectaron en los ojos de ratones
ones que presentaban
una enfermedad
de Stargardt. Las
ad similar a la d
L
clulas inyectadas
rechazadas,
adas no fueron rech
adas, no
n en tumores ni causaron
causar otro
se convirtieron
otros
problemas, sino
no que se trasladaron a la retina
ron y dieron lugar a un
donde se asent
asentaron
una mejora en
in de los ratones,
rat nes, lo que es muy alentador.
la visin
n noviembre de 2010, investigadores
nvestigad
En
de Estados
Unidos recibieron la aprob
aprobacin para realizar
sayos en humanos. Una mujer de unos 50
ensayos
on enfermedad de Stargardt
St
aos con
fue tratada,
osele en los ojos unas 50.000 clulas de
inyectndosele
enciadas a partir de clulas madre
la retina diferenciadas

14

n en este caso las clulas


c
embrionarias. Tambin
ina y se mantuvieron all
se asentaron en la retina
durante los cuatro meses que dur el ensayo. La
mejor en su visin, sin sufrir
suf
mujer present una mejora
darios dainos.
efectos secundarios
m yor nmero
n
Se necesitan ms estudios con un mayor
e
de pacientes, pero despus de estos ensayos
nos podemos ser optimistas
optim
iniciales al menos
sobre el
rrollo de tratamientos
tra mientos para la enfermedad
en
desarrollo
de
argardt con clulas
clula madre embrionarias.
embrio
Stargardt

Figura 20 Enfermedad de Stargardt

Leucemia
La leucemia es un tipo de cncer. Todos los
tipos de cncer comienzan cuando se producen
mutaciones en los genes que controlan la divisin
celular. Para que un cncer se desarrolle, deben
ocurrir varias mutaciones especcas en estos
genes de una clula. La probabilidad de que
esto suceda es muy reducida pero, dado el gran
nmero de clulas en el cuerpo, la probabilidad
general es mucho ms elevada. Cada ao se
diagnostican ms de 250.000 casos de leucemia en
el mundo y se producen ms de 200.000 muertes
por esta enfermedad.
Una vez que las mutaciones inductoras del cncer
se han producido en una clula, esta crece y se
divide repetidamente, creando ms y ms clulas.
La leucemia produce un aumento anormal de

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

glbulos blancos en la sangre. En la mayora de


los cnceres, las clulas cancerosas forman un
bulto o un tumor, pero este no es el caso de la
leucemia. Los glbulos blancos se producen en la
mdula sea, un tejido blando en el interior de
huesos grandes, como el fmur. A continuacin,
los glbulos blancos se liberan a la sangre tanto en
condiciones normales como cuando se producen
en excesivas cantidades debido a la leucemia.
El rango normal de glbulos blancos en un
adulto es de 4.000 a 11.000 por mm3 de sangre.
En una persona con leucemia, este nmero es
muchsimo ms elevado. Un nmero de glbulos
blancos superior a 30.000 por mm3 sugiere que
una persona puede tener leucemia. Si tiene ms
de 100.000 por mm3, es probable que la persona
padezca leucemia aguda.

De este lquido se extraen clulas madre y se


almacenan mediante congelacin. Estas clulas
madre son adultas y solo pueden producir
clulas sanguneas.

Se administra una alta dosis de medicamentos


de quimioterapia al paciente,
matar todas
nte, para m
s
las clulas cancerosas dee la mdula sea.
La
u capacidad de producir
pro
mdula sea pierde su
clulas sanguneas.

Despus se vuelven a introducir


roducir las clulas
uerpo del paciente.
pa ente. Estas vuelven
v
madre en el cuerpo
sea see multiplican
multiplica y
a asentarse en la mdula sea,
blan
comienzan a producir glbulos ro
rojoss y blancos.

En muchos casos
cura la
os este procedimiento cu
amente.
leucemia compl
completamente.

Para curar la leucemia, es necesario destruir


las clulas cancerosas de la mdula sea que
producen un nmero excesivo de glbulos
blancos. Para ello, se trata al paciente con
productos qumicos que matan las clulas que
se dividen. Este procedimiento se conoce como
quimioterapia. Sin embargo, para mantenerse
sano a largo plazo, el paciente debe ser capaz
os para
de producir los glbulos blancos necesarios
combatir enfermedades. Para ello debe tener
lbulos
clulas madre que puedan producir glbulos
on destruidas
blancos, pero estas clulas madre son
iliza el
por la quimioterapia. Por tanto, se utiliza
siguiente procedimiento:

Se inserta una aguja de gran tamao en un


mente la pelvis, y se
hueso grande, generalmente
extrae lquido de la mdula sea.

Figura 21 Extraccin de clulas madre de la medula sea

La ticaa de la investigacin
investiggacin con
c clulas madre
Implicacioness ticas de la invest
investigacin: las investigaciones que implican el cultivo
las mad
re estn creciendo en importancia y suscitan cuestiones ticas.
de clulas
madre
La investigacin
estigacin con clulas
ulas madre ha ssido muy
polmica
mica y ha planteado numerosas
n merosas objeciones
cas. Los cientcos siempre deben considerar las
ticas.
caciones ticas de una investigacin
in
implicaciones
antes de
inves
llevarla a cabo. Algunas investigaciones
realizadas
considera
en el pasado no se consideraran
aceptables hoy
en da desde un punto de vista tico (por ejemplo,
cas realizadas con pacientes
investigaciones mdicas
sin su consentimiento informado).

La decisin de si una investigacin es aceptable


desde un punto de vista tico debe basarse en
una comprensin clara de la ciencia involucrada.
Hay personas que no consideran tica ninguna
investigacin con clulas madre, pero esta actitud
demuestra un desconocimiento de las distintas
procedencias posibles de las clulas madreutilizadas.
En la siguiente seccin, analizaremos tresposibles
fuentes de clulas madre y la tica de suinvestigacin.

15

BIOLOG A CELU L A R

Fuentes de clulas madre y la tica de su utilizacin


Aspectos ticos relativos al uso teraputico de las clulas madre de embriones
obtenidos para tal fin, de la sangre del cordn umbilical de un beb neonato y de
los propios tejidos de un adulto
Las clulas madre pueden obtenerse de una variedad de fuentes:
Pueden crearse embriones deliberadamente
fertilizando vulos con espermatozoides
y permitiendo que el cigoto resultante se
desarrolle durante unos das hasta tener entre
cuatro y diecisis clulas. Todas estas clulas
sern clulas madre embrionarias.

Se puede extraer sangre del cordn umbilical


de un beb recin nacido y obtener clulas
madre de dicha sangre. Las clulas pueden ser

Clulas madre embrionarias

Su potencial de crecimiento es
casi ilimitado.
Pueden convertirse en cualquier
tipo de clula del cuerpo mediante
diferenciacin.
El riesgo de convertirse en clulas
tumorales, incluidos teratomas
con diferentes tipos de tejidos, es
mayor que con las clulas madre
adultas.
La probabilidad de dao gentico
debido a la acumulacinn de
mutaciones es menor
or que con las
clulas madre adultas.
Existe la probabilidad
abilidad de que
sean genticamente
diferentes
icamente diferente
del paciente
nte adulto que recibe
el tejido.
La extraccin
n de clulas
clula
embrionarias
mbrionarias mata el embrin, a
menos que se eextraiga
aiga solo una o
dos clulas.

Se pueden obtener clulas


lulas madre a partir de
idos adultos
omo la md
algunos tejidos
adultos, como
mdula sea.

e clulas madre vara


Estos tipos de
varan en sus
u pot
propiedades y, por tanto, tambin en su
potencial
aputicos. La siguiente tabla
ta
para usos teraputicos.
enumera
dades de los tres tipos y proporciona
algunass prop
propiedades
ase cientca p
ra una evaluacin tica.
la base
para

Clulas madre dee la sangre


sangr del
cordn umbilical
bilical

Son fciles de obtener y


almacenar.
nar.

Ya existenn servicios comercia


comerciales
de extraccinn y almacenamiento.

La compa
compatibilidad
ad con los tejidos
extrajeron
del adulto al que see extraje
madre siendo
las clulas m
endo
beb es total, as que nnoo hay
problemas de rechazo.
La capacidad de conve
convertirse en
otros tipos de cl
clulas mediante
ddiferenciacin
acin es limitada:
naturalmente solo se desarrollan
naturalme
como clulas sanguneas, pero
la investigacin
puede dar lugar
stiga
a la produccin de otros tipos.

Del ccordn de un beb pueden


obtenerse cantidades limitadas
de clulas madre.

El cordn umbilical se desecha


aunque no se obtengan de l
clulas madre.

La investigacin
estigacin con clulas madre ha sido muy
polmica y ha planteado n
numerosas objeciones
ora son ob
ticas. La mayora
objeciones a la utilizacin de

16

cenadas para un posible


po
congeladas y almacenadas
uso
posterior durante la vida del beb.

Clulas
C
madre adultas

Son ddifciles de obtener, ya que


hay muy pocas y estn alojadas
pprofundamente en los tejidos.

Su potencial de crecimiento
es menor que el de las clulas
madre embrionarias.

La posibilidad de desarrollar
tumores malignos es menor
que con las clulas madres
embrionarias.

La capacidad de convertirse en
otros tipos de clulas mediante
diferenciacin es limitada.

La compatibilidad con los tejidos


del adulto es total, as que no
hay problemas de rechazo.

La extraccin de las clulas


madre no mata al adulto del que
se extraen.

clulas madre embrionarias porque, por lo general,


las tcnicas actuales de extraccin de las clulas
madre implican la muerte del embrin. La cuestin

1 .1 I N T R O D U C C I N A L A S C L U L A S

principal es si un embrin en fase inicial es tan


humano como un beb recin nacido, en cuyo
caso matar el embrin es totalmente inmoral.
Cundo comienza la vida humana? Hay
diferentes puntos de vista a este respecto. Algunos
consideran que la vida humana comienza cuando
el espermatozoide fecunda el vulo. Otros
sostienen que los embriones en fase inicial an
no han desarrollado caractersticas humanas y
no pueden sufrir dolor, por lo que deben verse
simplemente como grupos de clulas madre.
Algunos sugieren que la vida humana comienza
realmente cuando late el corazn, o cuando
hay tejido seo o actividad cerebral, lo que se
da despus de escasas semanas de desarrollo.
Otro punto de vista es que la vida humana solo
comienza cuando el embrin se ha convertido en
un feto capaz de sobrevivir fuera del tero.
Algunos cientcos sostienen que si los embriones
se crean mediante fecundacin in vitro (FIV)
con el propsito especco de obtener clulas
madre, no se ha negado la oportunidad de vivir
a ningn ser humano que de otro modo habra
vivido. Sin embargo, un argumento en contra es

que es inmoral crear vidas humanas nicamente


con el n de obtener clulas madre. Asimismo, la
FIV implica administrar un tratamiento hormonal
a la mujer, con ciertos riesgos asociados, as como
emplear un procedimiento quirrgico invasivo
ario. Si se
s paga a las
para extraer los vulos del ovario.
ara la FIV, esto
est podra
mujeres por donar vulos para
vulne
resultar en la explotacin de grupos vulnerables
niversitarias).
(por ejemplo, jvenes universitarias).
No hay que olvidar
los argumentos
a favor del uso
re
de clulas madre
embrionarias. Estas
clulas tienen ell
hac
potenciall de hacer
tratamient
posiblee el tratamiento
nfermedades y
de enfermedades
scapacidades que
discapacidades
ualmente son
s
actualmente
les, por lo
incurables,
qu podran
n reducir
que
m
en gran medida
d
el sufrimiento de
algunas personas.

Figura 22 Obtencin de sangre

del cordn umbilical

17