Proposed Honors Course (Fall 2010)  Digital Literacy: From Print Culture to Social Networking   Katherine D. Harris    Note on the Classroom & Meeting Time  This course would be best taught as a 3‐hour, once per week meeting.

 The Incubator Classroom is  an optimal teaching space where students will each have a PC or Mac laptop during class time,  unfettered wireless Internet and SJSU server access as well as video conferencing and recording  capabilities. (The IC is available for the Fall if this course is approved.)    Course Description  With the evolution of print technology in the early nineteenth century, authors, reviewers and  publishers began descrying the ease with which someone could call himself or herself an “author.”  However, the evolution of language, the dissemination of print materials, the creation of a larger  community has always been part of the human condition.  Now, we call it social networking, an  atmosphere in which readers become users as well as authors and a time when we can respond to  each other virtually but in real time.  So, what does this mean for Literature and the literary? In this  course, we will explore the impact of Web 2.0 on our literary culture by tapping into our existing  digital literacy and digital literature.  We will explore, intellectualize and critically examine the  content creation in these social spaces – even the creation of fiction and poetry as digitally‐ enhanced, multiple authored texts, some of them adaptations of 19th Century texts. After all, didn’t  Dickens do this when he altered the conclusion of Great Expectations three times to suit his fans?      Reading Materials  All readings (even the Readers) are available online thanks to the generosity of the authors and  publishers.    Required  Email Account & Unfailing Access to the Internet  Twitter, Facebook, Flickr & YouTube Accounts    Guest Lecturers*  Prof. Carolyn Guertin, Director e‐Create Lab, University of Texas, Arlington  Prof. Matthew Jockers, Humanities Computing & Irish Studies, Stanford University   Prof. David Silver, Media Studies, University of San Francisco & Director, Resource Center for  Cyberculture Studies  Prof. Laura Mandell, Miami University, Ohio & Assoc. Director, NINES (Nineteenth‐Century Studies  Online)  Prof. Matt K. Gold, English, New York City College of Technology & Graduate Center, CUNY  Prof. Jamie Skye Bianco, English, University of Pittsburgh    *Note: All guest lecturers have already confirmed willingness to appear either by video  conferencing or in person.   

Harris: Digital Literacy Proposal 2 
Potential Assignments:  • Weekly Reading Responses (Blog): For each day’s readings post a response to your blog. I  will read these postings and post my own reactions or questions when appropriate. In  addition, in‐class blog entries will be assigned when an interesting subject arises out of our  discussions.  (By mid‐semester, we may move this to Tweets or micro‐blogging to  experiment with the efficacy of Twitter and the brevity of language.)    • Exploring Current Scholarship: With the advent of YouTube and mp3 files, we can now  listen to scholars and experts from far and wide. For this assignment, choose one of the  podcasts or videos from the selection (Digital Campus at George Mason U, HASTAC at UCLA  or MITH at U of Maryland). Watch it; report back to the entire class about the ideas  represented.     • Assessment of Micro‐Blogging: Many of the Digital Humanities scholars are following each  other on Twitter, a micro‐blogging platform that allows users to type only 140 characters to  convey an idea. Many of the Digerati blast the community with ideas and receive real‐time  responses (as opposed to email, blogging, wikis or print scholarly apparatus). Sign up for  Twitter and follow some of the Digerati in my Twitter list (already established). You might  find that you’d like to expand your followings or that you’ll acquire some Digerati followers.  Think about some of these questions as you follow along: Is Twitter a valid scholarly  apparatus? Does it extend the conversations beyond the university walls? Is it  “professional”? Is it literary? Can Whitman’s Song of Myself or Shakespeare’s Sonnets be  tweeted in 140 characters? Keep track of the daily conversations and report back to us on  the due date. Submit a 1200‐word evaluation of the Tweets.    • Adapting Literature to Role‐Playing (Video) Games: The visual and the literary have already  been linked with the creation of 15th‐Century emblems (e.g. Emblematum Liber).  In the 20th  Century, graphic novels (e.g., Maus) have furthered this relationship between images and  text in postmodern‐style fractured plots (e.g., anything Neil Gaiman!). With this assignment,  we will wed the literary to the visual with one further step – creating and assessing the  user‐created narrative of role‐playing (video) games.  You have all read an inordinate  amount of literary texts, both canonical and non‐canonical.  This is your moment to work  with your favorite text and turn it into a role‐playing game.  You must be able to articulate  your text’s genre rules and adapt it to the visual world of video games. This means that you  need to intricately understand your text’s internal rules.  You may have to unearth the  cultural resonance of that text as well – be prepared for some literary sleuthing. For this  assignment, you will create a written description of your role‐playing game in 1200 words.   Be prepared to present.     • Visualizing your Video Game: Now that you’ve thought about your literary role‐playing  game, let’s add some visual aspects.  Turn your written description into a simulated video  game on either Flickr (still images) or YouTube (videos). On the due date a 1000‐word  rationale is also due. [Note: This assignment will be developed further.] 


Harris: Digital Literacy Proposal 3  Readings & Assignments Schedule 
Introduction to Digital  Humanities & Imagined  (Social) Communities   


Introduction to Class’ Social Networks:   Set up blogs  Twitter (follow some Digerati Scholars)  Facebook Group  Flickr & YouTube  Incubator Classroom equipment    Defining Digital Humanities:   Medieval Help Desk (moving from scroll to codex)  (video)  Interview with Brett Bobley, Director, NEH Office of  Digital Humanities  What is Web 2.0? (video)  Web 2.0: The Machine is Us/ing Us (Video)  Hyper‐Attention 101 & 102, Howard Rheingold  (video)  Benedict Anderson, Imagined Communities  (excerpt)    Guest Lecturer  Prof. Laura Mandell (video conferencing)    Technologies of Writing  Matthew Kirschenbaum, Blog Entry, Technologies  of Writing Seminar, Folger Institute  Eric Faden, “A Fair(y) Use Tale [on Copyright  Principles]” (video)  Morris Freedman, “Why I Don’t Read Books  Anymore,” Virginia Quarterly Review  Jorge Luis Borges, “Library of Babel” & “The Garden  of Forking Paths”  Cory Doctorow, “Writing in the Age of Distraction,”  Locus Magazine    Umberto Eco, In the Name of the Rose (novel)  or  Mark Z. Danielewski, House of Leaves (novel)    

Assignments Due 
Sticky Assignment: What do  you Use (posted to Flickr) (in‐ class)   

Print Culture &  Materiality of the Text    (Visit SJSU Special  Collections) 

Presentations: Exploring  Current Scholarship (podcast  & video reports) 

The History of Print  Culture   Or  Incorporating  Aberrations into  Narrative and Print  Culture   


(2nd day on novel)    Charles Dickens, Great Expectations Serials & Three  Endings   

Presentations: Exploring  Current Scholarship (podcast  & video reports) 

Man, Machine &  Intelligence 

Jerome McGann, “The Rationale of Hypertext”  Lev Manovich, The Language of New Media  (excerpts)  ‐‐, “New Media from Borges to HTML,” New  Media Reader  Clifford Lynch, “The Battle to Define the  Future of the Book in the Digital World,” First  Monday  Matt Kirschenbaum, “Where Computer  Science and Cultural Studies Collide,” The 

Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 

Harris: Digital Literacy Proposal 4 
Chronicle Review  Carolyn Guertin, “Handholding, Remixing and  the Instant Replay: New Narratives in a  PostNarrative World,” A Companion to Digital  Literary Studies    First Literary New Media Poem?  William Gibson, Agrippa (A Book of the Dead)  The Poem Running in Emulation: the poem &  its single‐use software (recovered in  December 2008)    Guest Lecturer  Prof. Carolyn Guertin (video conferencing)    Scott McLemee, “Literature to Infinity,” Inside  Higher Ed  Stephen Ramsay, “Algorithmic Criticism,” A  Companion to Digital Literary Studies  David Hoover, “Quantitative Analysis and  Literary Studies,” A Companion to Digital  Literary Studies    Tools  Collex, Juxta, TaPor    Guest Lecturer  Prof. Matt Jockers (in‐person)    Robert Darnton, “Google and the Future of  Books,” New York Review of Books  Johanna Drucker, “The Virtual Codex from  Page Space to E‐Space,” A Companion to  Digital Literary Studies  “Digitizing the Gutenberg Bible,” NPR  (podcast)  Bertrand Gervais, “Is There a Text on this  Screen?” A Companion to Digital Literary  Studies  Ken Price, “Electronic Scholarly Editions,” A  Companion to Digital Literary Studies  John A. Walsh, “Multimedia & Multi‐Tasking: A  Survey of Digital Resources for Nineteenth‐ Century Literary Studies,” A Companion to  Digital Literary Studies    Archives  American Women’s Dime Novel Project  Poetess Archive  & Forget Me Not Archive    Internet Library of Early Journals  Whitman Archive  The Book Cover Archive  Internet Archive Wayback Machine 

Using the Tools to  Take Us Farther:  Text Analysis 

Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 

7  Literary Archives &  E‐Books: Revising  Literature for the  Digital World  Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 

Harris: Digital Literacy Proposal 5 
  Steven E. Jones, The Meaning of Video Games:  Gaming & Textual Strategies (excerpts)  Matt Kirschenbaum, Zone of Influence: A Game  Studies Blog (excerpt)  Ian Bogost, The Expressive Power of Video  Games (excerpts)  McKenzie Wark, Gamer Theory on If:Book  SpaceWar, 1st video game, New Media Reader  CD Rom    Guest Lecturer  TBD (perhaps someone from SJSU Computer  Science Dept or Art & Design?)     

Video Games as  Literature? 

Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 


Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports)    Adapting Literature to Role‐ Playing (Video) Games –  Presentations & Essays due   

10  Born Digital  Literature  Born Magazine of Art & Literature  Jason Nelson, Game, Game, Game and Again  Game  Choose (digital novel)  Nick Montfort, Ad Verbum (game)  List of Born Digital Literary  “texts(?)”Presentations: Exploring Current  Scholarship (podcast & video reports)  Vol. I, Electronic Literature Collection  (primarily digital poetry)  Simon Faithful, Adelaide (digital novel)  Façade: A One­Act Interactive Drama  Grotesque, A Gothic Epic  Selections from New Media Reader CD‐Rom of  born digital literature  Vectors: Journal of Culture & Technology in a  Dynamic Vernacular (pick an article)  Eastgate Publishers of Hypertexts (review  their site)     




Social Networking is  Literary? 

Wikipedia  Delicious (bookmarking)  Alan Liu, “Developing a Wikipedia Research  Policy”  Noam Cohen, “Wikipedia May Restrict Public’s  Ability to Change Entries,” New York Times 

Visualizing Your Video  Game Assignment –  Presentations & Visual  Essays due    Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 

Harris: Digital Literacy Proposal 6 
Twittering the Inauguration, Scholar’s Lab,  UVA    Guest Lecturer  Prof. David Silver (in person)    Jeremy Douglass, Writer Response Theory  (excerpts)  John Timmer, “Professor Tweets about  Course, Ends Up Moving Whole Class Online,”  Ars Poetica  Bernardo A. Huberman, et al, “Social Networks  that Matter: Twitter Under the Microscope,”  First Monday  “Change Has Come to the”  Clive Thompson, “I’m So Digitally Close to You:  Brave New World of Digital Intimacy,” New  York Times  Aimee Morrison, “Blogs and Blogging: Text  and Practice,”A Companion to Digital Literary  Studies  “Is Academic Blogging an Oxymoron?” a public  conversation between faculty bloggers and  student bloggers in Humanities at UC Irvine  (video)    Guest Lecturers  Profs. Matt K. Gold & Jamie Skye Bianco (video  conference)    Charlotte Smith, Elegiac Sonnets (sonnet  sequence for comparison to micro‐blogging) 


Blogging &  FaceBooking as  Social Commentary  or Literature? 

Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 




Wrap‐Up, Decisions,  What about Second Life?  Revisions, Re‐Mixing,  What is the future of the Humanities and its  Mashups  scholarship?  Are you a Digital Native?  Are you a Digital Author? 

Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports)    Assessment of Micro‐ Blogging Essay due    Presentations: Exploring  Current Scholarship  (podcast & video reports) 


Sign up to vote on this title
UsefulNot useful