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LA MANO DE

DIOS
ALTIMON

Dedicatoria
A mi padre, Saturnino de Oliveir4, colportor pionero en el Brasil,
que muri fiel a los ideales de la "bienaventurada esperanza".
A mi madre, Jernima, por su sacrificio e idealismo, que me
inspiraron a ser un heraldo al servicio de la causa adventisla.

A mi esposa. Lygia, cuya dedkacin y amor slo son sobrepujados


por mi gratitud.
A mis hijos. Lutero y Mara lima, Vera Lucia y AUton Renato, para
que ellos y los jvenes de su generacin conozcan la fascinante historhl

de la Iglesia Adventista.
A mis nietos, Bruno y Carolina Oliveira, Denison y Luciene Dorl,
representantes de una generacin que surge, para que en este libro
encuentren inspiracin JYara emular la fe de sus mayores.
Enoch de O/il'e;r(l

LA MANO DE

DIOS
ALTIMON

Enoch de Oliveira

ASOCIACION CASA EDITORA SUDAMERICANA


Avda. San Martn 4555 :
1602 Florida, Buenos Aires, Argentina

Ttulo del original: A Mio de Deus ao Leme, Casa Publicadora Bmsleira,


Tatu, SP, Brasil, 1985.
Traduccin: Roberto Gulln.
Fotos cedidas por Review and Herald Publishing Association.

IMPRESO EN LA ARGENTINA
Prinled in Argentina

Primera edicin, 1986 (10.000 ejemplares)

Es propieuad Queda hecho el depsito


que marca la ley I 1. 723.

ISBN 950-573-108-6 (tapa flexible).

Terminse de imprimir el 12 de diciembre de 1986,


medIante el sistema offset, en talleres propios: -)6087-

Indice
Prefacio ..............................................
Introduccin .. . . . . .. . . . . .. . .. . .. . . .. . . .. . . . . . .. . . .. . .

8
11

PRIMERA PARTE
y la tierra ayud a la mujer ........................
Amarg mi vientre ...................................
Lo dbil para confundir lo fuerte ...................
Nacer tu luz como el alba ..........................
Decentemente y con orden ...........................
Para que tengan vida ................................
Hermosos. . . los pies. del que anuncia ..........
El justo por la fe vivir .............................
Una espada de fuego sobre Battle Creek ............
Las puertas del infierno no prevalecern ...........

15
21
39
51
61

7l
83
95
107
115

Primeros vendavales .................................. 117


Primera disidencia ................. . .. . . . .. . . . . .. . . .
El grupo Marion ...................................
La iglesia no es Babilonia .............................
El movimiento de la "carne santa" .....................
La crisis pantesta ..............................
El movimiento rowenita ...........................
El movimiento refonnista ........................
Robert D. Brinsmead .................................
Desmond Ford ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Waltcr Rea ......................................
"Mi padre est al limn" .......................

119
119

121
122
124
121
129
131
134
139
141
5

SEGUNDA PARTE
Todos stos murieron en la fe ....................... 145
Guillenno Miller .....................................
Hiram Edson ........................................
Jos Bates ..........................................
Elena O. de White ...................................
Urias Smilh .........................................

146
150
155
161
172

TERCERA PARTE
Estos naufragaron en la fe .......................... 180
Dudley M. Canright ..................................
John H. Kellogg .....................................
Ellet J. Waggoner ....................................
Alonzo T. Jones .....................................

181
187
194
199

CUARTA PARTE
Varn conforme a mi corazn ....................... 210
Juan Byington .......................................
Jaime White ........................................
John N. Andrews ....................................
Jorge 1. Buller ......................................
Ole A. Olsen .......................................
Jorge A. Irwin ......................................
Arturo O. Daniells ...................................
Williarn A. Spicer ...................................
Carlos H. Watson ....................................
J. L. McElhany .....................................
Guillenno H. Branson ................................
Rubn R. Figuhr .....................................
Roberto H. Pierson ..................................
Neal C. Wilson ......................................

211
216

221
228
233
239

245
253
261
266
271
277
283

291

Conclusin ........................................... 301


Apndice
Cristo en el Santuario celestial ......................... 307
Elena O. de White y las cuestiones doctrinales ........... 317

Peligros temibles se hallan delante de aquellos que


llevan responsabilidades en la causa de Dios: peligros que
el solo pensar en ellos me hace temblar. Pero nos viene
este mensaje: "Mi mano est sobre el timn, y no pennitir
que tos hombres controlen mi obra en estos ltimos das.
Mi mano maneja el timn, y mi providencia continuar
cumpliendo los planes divinos, pese a Ia.~ invenciones
humanas ... "
En la gran obra final. nos encont1""clI"emos con perplejidades con las cuales no sabremos cmo tratar, pero no
olvidemos que los tres grandes poderes del cielo estn
trabajando, que una mano divina est sobre el timn y que
Dios har que se realicen sus propsitos.
El evangelismo. pg. 52.

Prefacio
Una definicin corriente ensea que la historia es la narracin de los
acontecimientos ocurridos. Obviamente, slo los acontecimientos que
tienen significado en relacin con la vida y la existencia de la humanidad
hacen historia.
E,le es un libro de historia, pero e,ta historia no es meramente el
relato de los hechos humanos, porque la historia de la Iglesia Adventista
del Sptimo Da es la historia de cmo Dios se relaciona con el pueblo
que ha de cumplir su propsito en relacin con los ltimos eventos que
sucedern en este mundo.
En el contexto de la Revelacin. la historia siempre sirvi de
fundamento y apoyo para los llamamientos divinos. en el sentido de que
cI pueblo debera ejercer completa confianza en Dios.
Una significativa porcin de las Sagradas Escrituras se compone de
relaros histricos que tenan la funcin para con el Israel literal, y la
tienen para con el Israel espiritual, de servir como recordatorio de que el
Dios que intervino en los acontecmientos pasados es poderoso y capaz de
ayudar y conducir los destinos de la presente generacin.
Una filosofa cristiana de la historia llevar forzosamente al investigador sincero a cncontarsc con Dios. que en ltima instancia es el
verdadero Arquitecto de la historia de la humanidad.
"En los anales de la historia humana. el crecimiento de las naciones,
el levantamiento y la cada de los imperios, parecen depender de la
voluntad y las proezas del hombre. Los sucesos parecen ser detenninados. en gran parte. por su poder. su ambicin o su capricho. Pero en la
Palabra de Dios se descorre e) velo. y contemplamos detrs encima y
entre la trama y urdimbre de los intereses, las pasiones y el poder de los
hombres. los agentes del Ser misericordioso, que ejecutan silenciosa y
pacientemente los consejos de la voluntad de Dios" (La educadn. pg.
I

173).
Infeliz del pueblo que pierde la memoria de sus orgenes. Por eso la
Iglesia Adventista no puede olvidar su hil>toria. Al mirar hacia el pasado,
la iglesia del presente renueva su confianza en la certeza de que el
8

PREFACIO

Movimiento Adventista no es un movimiento de hechura humana, sino


que fue suscitado por la accin de Dios en irrefutable cumplimiento de las
profecas de los libros de Daniel y Apocalipsis.
En el ao 1915, poco anta de sy mUC!~I,D G d~
JS:i.cribifl_e~timonio de
AI recapacitar en nuestra historia pasada.
I habiendo recorrido cada ~ de su progreso hasta nuestra situacin
lactual, puedo decir: Alabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
: Seor ha hecho, me siento llena de asombro y confianza en Cristo como
! nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futuro, excepto que
olvidemos la manera en que el Seor nos ha conducido y sus enseanzas
U-llpuestra hlsto~~sa~2as deJos testimonios. t. 3
443).
La historia de las organizaciones religiosas ensea que la tercera
generacin de miembros debilita la estructura del movimiento, porque
pierde contacto con los fundamentos credos y defendidos por los padres
fundadores.
Alguno... de los movimientos liberales que se han desarrollado entre
los adventistas en nuestros das, revelan que muchos estan perdiendo
contacto con las razones y los fundamentos de nuestra fe, yeso en los
diversos campos de accin de la iglesia: educacin, administracin,
doctrinas e incluso la misma misin del adventismo. Esta actividad ha
destruido la confianza de muchos en la actuacin presente de Dios en
relacin con su iglesia, llevndolos a ver un futuro incierto y especulativo.
Este libro que la 19le!.a Adventista acaba de recibir de la pluma
erudita de uno de sus ms nobles pcnsadore.':i, viene como de molde a
establecer la confianza sin reservas en la autenticidad divina del Movimiento Adventista.
El Dr. Enoch de Oliveira, hijo de uno de lo!) pioneros de la pgina
impresa en el Brasil, busca en el pasado el argumento de la historia para
iluminar la senda de las realizaciones presentes de la iglesia. Por lo tanto,
el libro que usted tiene en sus manos es un libro de fe.
En el momento cuando muchos prefieren recorrer la senda de la
duda, apoyndose en la teologa del "Si" y en su racionalismo especulativo, el autor, en un estilo rico y exuberante, prodiga certidumbre y
lealtad, fe y confianza en los hitos inamovibles de las verdades adventistas.
La iglesia de Dios no est en crisis. En crisis estn algunos que
silenciosa y audiblemente, velada o pblicamente, por razones personales, prefieren distanciarse de la estabilidad confortadora que la iglesia les

fl ..

.eJ.

ofrece. Abandonan la seguridad del arca de Dios para avenlurarse en las


inciertas teologas del ocano de las especulaciones humanas.
Comenzando con los primeros fulgores del amanecer millerila, el
autor lleva el pensamiento del leclor a lo largo de todo el proceso
histrico de la formulacin doctrinal y organizativa de la Iglesia Adventista; desaparece la generacin de los pioneros y surgen nuevos lideres;
enemigos profetizan el aborto del embr. adventista; movimientos
disidentes prometen destruir la unidad de la fe por la influencia de
hombres poderosos en el arte de argumentar; libros y revistas surgen
como esponjas impregnadas del veneno de la incredulidad y la amargura;
pero todos esos eventos t!m slo sirven para dar a la Iglesia de Dios la
madurez plena y para que el rbol del adventismo profundice ms sus
races en el suelo del estudio de la Palabra de Dios.
. El autor demuestra que la historia de las realizadones de los
pioneros, de los movimienlos opositores, de la reestructuracin organizativa, de la accin resuelta de los lderes del pasado y del presente,
levanta ante el mundo la incuestionable certeza de que .. la mano de Dios
est haciendo girar el timn".
Quiera Dios que cada lector. al repasar en estas pginas el testimonio
de la historia, pueda or, ms all del elegante eSlilo y de los nombres y
hechos mencionados, la voz de Dios afinmndole una vez ms: "Mi man()
est al timn".
Joel Sarli

Introduccin
En medio de las densas selvas que cubren el territorio oriental
peruano, se oye el murmullo de un arroyuelo, serpenteando sin pretensiones en la inmensa floresta. Aquel riacho. en su tmido esfuerzo,
abrindose camino en medio de una exuberante vegetacin tropical,
parece a veces pronto a desaparecer absorbido por la tierra sedienta. Pero
contorneando sucesivos obstculos, el arroyuelo avanza aumentando
gradualmente el mpetu de su corriente. Alimentado a lo largo de su curso
por pequeos tributarios. se transforma progresivamente en caudaloso ro,
conocido por el nombre de Maran. Cruzando la lnea divisoria que
separa el Brasil del Per, el Maran sigue su curso natural, profundizando su lecho, ensanchando sus mrgenes y ampliando su caudal. Al
recibir las aguas de un considerable nmero de afluentes. el Maran se
transfonna en el exuberante Amazonas, uno de los mayores ros del
mundo.
Del crecimiento del arroyuelo en las selvas peruanas y su sorprendente transfonnacin en el caudaloso Amazonas, podemos derivar una
analoga relacionada con la historia del adventismo. En sus orgenes. el
adventi~mo se reduca a un irrelevante puado de piadosos estudianles de
las profecas, sobrevivientes del naufragio millerit.,. En sus aos formativos pareca demasiado fr.gl. prximo a veces a desaparecer, vctirml
del escarnio, la burla y el desdn de sus adversarios. Pero bajo la
poderosa conduccin del Espritu Santo, aquellos hombres y mujeres de
fe lograron transfonnar un tmido y vacilante comienzo en un caudaloso
movimiento proftico.
En este libro analizaremos el sorprendente crecimiento y la organizacin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. Veremos cmo este
movimiento, as como las aguas SUSUlT'ointes de un arroyo en sus
comienzos, guiado por la mano divina, se transform en poderoso
complejo eclesistico internacional. Lo veremos, pgina tras pgina,
avanzar triunfante, a pesar de los sucesivos e innumerables obstculos
que ~e levantaron en su camino.
ti

12

LA MANO DE DIOS AL TIMQN

El lector no encontrar en sus pginas un panegrico emotivo de la


iglesia, o una ardiente apologa de sus doctrinas, pero s un anlisis
contextual del ambiente en que surgi el adventismo en el siglo XIX, y
una apreciacin de las razones histricas y profticas que justifICaron sus
orgenes, desenvolvimiento y consolidacin.
Aunque procurando mantener entera imparcialidad y justicia en la
apreciacin de los acontecimientos y en el anlisis de la contribucin
dada al movimiento por sus fundadores, el autor admite la posibilidad de
baber exaltado con demasiado entusiasmo la obra realizada por los
pioneros. El lector sabr, sin embargo, comprender con espritu indulgente, que el libro fue escrito por alguien que, educado dentro de la
lilosofta adventista, jams conseguira divorciarse de sus races para
producir una obra absolutamente imparcial.
La idea de la publicacin de este libro surgi en la mente de mi
esposa y cont con su dedicada cooperacin y su anlisis crlico. Le cupo
no solamente la tarea montona y cansw?ra de dactilograflar los
originales y verificar las notas bibliogrficas. sino tambin de ocuparse en
el esfuerzo por simplificar el lenguaje, tomndolo menos tcnico y ms
accesible a los lectores no acostumbrados a la tenninologa propia del
lenguaje teolgico.
Ojal el Seor llene de bendiciones el corazn de todos cuantos lean
este libro, llevndolos a una clara comprensin del origen y la misin de
la Iglesia Adventista. e infundindoles fe y confianza en su mensaje y
destino.
El autor

LA MANO DE

DIOS
ALTIMON

Primera Parte

.1

y la tierra
ayud a la mujer

"Pero la tierra ayud a la mujer, pues la tierra


abri su boca y trag el ro que el dragn haba
echado de su boca". Apocalipsis 12: 16.

Sucedi el 14 de febrero de 1556. La catedral de Oxford, en


Inglaterra, bulla de sacerdotes y prelados. Entre ellos se destacaba la
serena figura de Toms Cranmer, respetado arzobispo de Canterbury.
primado de Inglaterra, pronto a ser degradado de su elevada investidura
eclesistica.
Una nerviosa expectativa dominaba a los religiosos reunidos en
aquel histrico encuentro. La inslita ceremonia se inici cuando los
representantes papales vistieron al arzobispo con una rplica barata de los
hbitos episcopales, con sus coloridos omamentos y dignidades eclesisticas. El ritual fue solemne e impresionante. Las insignias y los smbolos
le fueron arrancados uno tras otro en una ceremonia cargada de
dramatismo y emocin. Tambin le quitaron la vestidura talar y el manto
litrgico. Su cabeza, aunque pronunciadamenle calva. fue afeitada. El
leo de la uncin fue simblicamente retirado de sus manos. Y cuando
finalmente qued destituido de todas las dignidades inherentes a su
e-Ievado oficio. se oy una voz grave y solemne que repercula entre las
arcadas de la gran iglesia. Era el obispo Bonner anunciando el fin del
humillante ritual. Cranmer haba sido degradado. Todos los vestigios de
su autoridad eclesistica le haban sido quitados.
Con todo. este desusado melodrama fue apenas el preludio de un
episodio ms intenso, ocurrido un mes ms tarde. Sometido autoritariamente a una cruel tortura mental, Cranmer firm sin conviccin un
documento en el cual "confesaba" sus herejas y se retractaba de sus
.. des vos tl:olgicos".
15

16

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Llevado despus a otra ceremonia el>pccial en la Iglesia de Santa


Mara, a fin de confc!.ar pblicamente ,u "extravo espiritual" y exhortar
a los "herejes" a abandonar sus "malos caminos", sorprendi a todol>
cuando anunci su finnc detcnninacin de no violar jams su conciencia,
renunciando a convicciones cristalizadas.
"Esta mano que tirm el documento que contiene mi confesin
deber ser la primera en ser con!.umida en lal> llamal> del fuego inquisidor
-declar solemnemente. Y aadi-: Rechazo al papa por ser enemigo
de Cristo... Lo rechazo por sus falsos dogmas. En lo que atae a 101>
sacramentos. . ." I
Su discurso fue abruptarnente interrumpido y su voz sofocada por
otras voces que se unieron en una protesta hir.trica y satnica. Arrastrado
por la multitud fuera del santuario, despus fue condenado por los
tribunales de la iglesia. Con un herosmo reconocido por 101> mismos
verdugos, sucumbi en medio de las llamas crepitantes de otra de las
criminales hogueras encendidas por la intolerancia medieval.
Attuclla mano, en realidad, no mereca I>er destruida por el fuego, ya
que haba sido responsable de la redaCC'in del BQok 01 Commolt Prayer
(Libro de la oracin comn), uno de los clsicos de la literatura cristiana,
usado por la iglesia en Inglaterra en sus servicios litrgicos.
Cranmer fue un mrtir ms entre 101> milloncl> inmolados en el altar
de la intolerancia religiosa, vctimus de la coercin y del autoritarismo.
Pereci porque os levantar la voz contra la dominante degeneracin de
la fe cristiana.
El cristianismo viva entonces un perodo sombro ue su historia. El
Evangelio predicado por Cristo y sus apr.toles se haba contaminado en
las fuentes corrompidas del paganismo. Aunque profesando aceptar a
Jess como el Hijo dc Dios y creer en su muerte y resurreccin, la
mayora de los cristianos perdieron de vista la malignidad del pecado y no
sentan ya necesidad de la gracia redentora del Evangelio. El germen de
la idolatra produca su obra funesta. Dogmas, ritos supersticiosos y
ceremonias de origen pagano se ntrodujeron en el seno de la iglesia,
incorporndose a la fe de los profesos seguidores de Cristo.
La pluma inspirada, con notable vehemencia. describe las condiciones espirituales de aquellos das, diciendo:

Prevalecan el fraude. La avaricia y la lascivia. No haba


crimen que no se cometiera para obtener riquezas o escalar
posiciones. Los palacios de los papas y los prelados eran escelUJ-

y LA TIERRA AYUDO A LA MUJER

17

rios del lbertinaje ms degradante. Algunos de los pontiJices


reinantes cometieron crmenes tan repugnantes que los gobernanleS seculares trataron de deponer a esos dignatarios de La iglesia
como monstruos demasiado viles para ser tolerados sobre el
trono. Por siglos no progresaron la ciencia. las artes ni la
civilizacin. Ulla purlisis m'.Jral e intelectual se apoder de la
cri.<;tiandad. 2
Sobre la iglesia apstata flameaba el negro estandarte de Satans.
Grupos minoritarios protestaban en vano contra Jos desvos de la igle!>ia,
reclamando refonnas vigorosas tendientes a la restauracin de la "fe que
ha sido una vez dada a lo!> santo!>". Empero, sus voces eran siempre
reducidas al ~ilencio por la mayora nconversa, apoyada en la aplastante
fuerza de los numeroso
Unindose al Estado en un matrimonio adulterino. Roma pas a
emplear el brazo secular en el manejo de 1<1S armas temporales, con el
objeto de silenciar a los fieles portaestandartes del evangelio apostlico.
Entonces se desencaden una persecucin brutal. obMinada y sin cuartel
contra los fieles discnronnes con las aberraciones paganas introducidas
en el seno del cristiani~mo.
Este despotismo religioso se inspir en el pensamiento de Toms de
Aquino (1225-1274), telogo medieval, llamado tambin Doctor Anglico, quien con argumentos di~cutiblcs haba derendido la pena de muerte
para los "herejes", los "corruptores de la fe cristiana". 3
Inocencio III (1198-1216), cuyo pontificado se destac por la vileza
del carcter. inslituy dCl>dc las entraas de su absoluti:.mo el execrable
tribunal de la "Santa Inquisicin". y proclam la sangrienta extirpacin
de las minoras disidentes. insatisfechas con los desvos y las corrupciones de la iglesia.
Al percibir las intenciones sanguinarias de Roma, millares buscaron
rerugio en los valles, en las cavernas de las montaas, en los lugares
desiertos y solitarios. Cumplasc a!> el vaticinio inspirado: "Lu mujer
[iglesia] huy al desierto, donde tiene lugar preparado por Dios, para
que all la sustenten por mil doscientos sesenta das'.4
Traduciendo la determinacin de aquellos fieles exiliados Elena G.
de White escribi:

Determinaron mantenerse leales a Dios y conservar la


pureza y sencillez de su fe. Se efectu una separacn. Los que
permanecieroll firmes en la antigua fe se retiraron; algunos.

18

LA ,... l. ... NO

uc

UIUS AL 'fIMON

abandonando sus tierras de los Alpes. a/zt.trOII el pelld" dI' la


verdad en pases extraos; otros se refugiaro" en los l/al/es
solitarios y en los baluartes pt'ascosos de las montaas. y all
c:onserllaron su libertad para adorar a Dios. 5
Procurando mantener la "unidad de la fe". Inocencio UI decret el
extenninio de los albigenses, que insistan en un culto espiritual, sin el
uso de crucifijos. Como resultado fueron destruidas, en el sur de Francia,
cuidades enteras y Sus habitantes pasados a espada. Siguiendo instrucciones de Roma, fueron tambn perpetradas atrocidades innominables
por el Duque de Alba con las minoras cristianas de los Pases Bajos. El
nmero de los que fueron ejecutados, segn Gibbon, durante un corto
reinado del terror. excedi en mucho al nmero de mrtires habido en el
espacio de tres siglos en el Imperio Romano.

Las barbaridades cometidas entre el saqueo y lu.f ruinas de


la ... ciudades hambrientas y abrasadas, casi va mls all de lo que
se puede creer; las criaturas ('Tan arrancadas de tos vientres de
los cuerpos vivos de las madres; mujeres y nitios eran violados
por miles. y pobladont's enteras eral! quemadas y arrasadas por
los soldados, por todos los medios que podia imaginar la
l.'rUe/t{lld en su inRenio diablico."
En los anales de la crueldad humana. ocupa un lugar destacado la
despiadada tempestad de sangre que se abati sobre Francia en la noche
del 24 de agosto de 1572, la trgica noche de San Bartolom. Millares de
cristianos fueron despertados de su tranquilo sueo, arrastrados a la calle
y brutalmente asesinados. Nobles y campesinos, ancianos, mujeres
indefensas y hasta criaturas fueron juntamente torturados y exterminados
a sangre fra. Las vctimas han sido variablemente calculadas entre diez
mil y cen mil. El violento ataque, consumado con inconcebible furia.
suscit una onda de horror, espanto e indignacin. La jerarqua religiosa.
sin embargo, celebr el salvaje genocidio con aclamaciones festivas.
Cuando la noticia de la matanza lleg (1 Roma. el regocijo
del clero no luyo limites. El cardenal de l.orena prt'lni al
nremajero con mil duros; el t'an de San AlIgelo fron en
alegres salvas; se oyeron las Cllmpanas de todas las torres;
innumerables fogatas conv;rt'ron 1(1 noche ('n da; y (;reRorio
XIII, acompaado de los (.'urdelwlts y otros digrlllltlrios edesitis
t:os, se ent."llmin en larga procesin hacia la iglesia de San
Luis, donde el cardenal de Larena callt el Te Deum ... 7

y LA 11cKKA A YUOO A Lt\ MUJl:.R

En efecto, Roma se mostraba embriagada "de la sangre de los


santos, y de la sangre de los mrtires de Jess".8 El tribunal del Santo
Oficio, creado por Inocencio III por decisin del Concilio de Tolosa,
adems de haber instgado cruelsimas persecuciones, sentenci a muene
a Henrique Voes, Wishart, Hamilton, Latimer, Cranmer, Hus, Jernimo,
Savonarola y muchos otros piadosos lderes religiosos. Los "autos de fe"
ahogaron en un ocano de sangre todos los intentos de preservar la pureza
y sencillez de la fe que caracterizaron a la iglesia cristiana primitiva.
Indiferente a los crmenes repugnantes cometidos contra los derechos
humanos, Roma pareca empearse con redoblado vigor en su saa
perseguidora. "y la serpiente [Satanc;J arroj de su boca, tras la mujer
[ iglesia]. agua como un ro. para que fuese arrastrada por el ro". 9
Satans intensific su furor asesino por intermedio del despotismo eclesistico, lanzando poderosas cruzadas (aguas como un ro) que, con
violencia y atrocidades sin cuento, pretendan extirpar las "herejas". Y
miles. "de los cuales el mundo no es digno". sucumbieron regocijndose
por ser tenidos por dignos de sufrir por la causa de la verdad.
Si aquellos das no fuesen acortados, nadie sera salvo" ,lO dice el
Seor en su sermn proftico. A pesar de la "gran tribulacin". la iglesia
de Cristo pcnnaneci imbatible. El calabozo. la tortura, el patbulo, la
fuerza y la hoguera fueron insuficientes para disuadirlos de su lealtad para
con Dios y para con su conciencia. Aunque ultrajados. cubienos de
infamia, estigmatizados como la escoria del mundo, permanecieron
nnnes "como viendo al Invisible" _11 No obstante. Dios. en su misericordia para con su pueblo. abrevi el tiempo de su tcrrible prueba.
"Pero la tierra ayud a la mujer [iglesia]. pues la tierra abri su
boca y trag el ro que el dragn haba echado de su boca". 12 Con los
triunfos de la Refonna del siglo XVI, las cruzadas promovidas contra los
elegidos de Dios perdieron su mpetu original. Se multiplicaron los
defensores de la verdadera fe. Con el triunfo protestante logrado en
Alemania. Suiza. Holanda, Noruega y Suecia, el poder perseguidor de
Roma qued circunscripto dentro de una jurisdiccin ms limitada. Y las
multitudes, vctimas de la intolerancia, la opresin y el despotismo,
buscaron refugio en las tierras conquistadas por la Rcfonna. donde fueron
recibidas afectuosamente y tratadas con dignidad y ternura.
La revolucin religiosa. en marcha en aquel entonces, proporcion a
Inglaterra las condiciones indispensables para la implantacin de una
religin nacional. La supremaca papal fue rechazada yen su lugar el rey
se entroniz como cabeLa de la iglesia. Sin embargo, muchas costumbres

20

LA MANO DE DIOS AL TIMON

y ceremomas de origen romano permanecieron incorporadas a su culto.


Gradualmente. el derecho de cada ciudadano a adorar a Dios segn los
dictmenes de su propia condencia. pas a ser jgnorado. El monarca
lleg a exigir que todos los ciudadanos aceptasen los dogmas y la liturgia
formulados por la iglesja oficial.

Se le prohibi al pueblo, so pena de fuertes multas. prisin y


destierro. que asistiera a cualesquiera reuniones religiosas que
no fueran las sancionadas por la iglesia. Los que no pudieron
dejar de reunirse para adorar a Dios. tuvieron que hacerlo en
callejones oscuros, en sombras buhardillas y. en estaciones
propicias, en los bosques a medianoche . .. Muchos sufrieron por
suJe. Las crceles rebosaban. Lasfamilias eran divididas . .. Sin
embargo. Dios estaba con su pueblo y la persecucin no podia
acallar su testimonio. fl
Durante el reinado de Jacobo I (1603-1635), muchos lderes religiosos disidentes fueron perseguidos. lanzados en sombras mazmorras y
finalmente ejecutadQs_. )uJ'Jl Greenwood. dirigente...dl! un gtupO Jlamado
"Padres Perel!rinos". pag con sangre su inconfonnidad con los restos
de idolatra existentes en el culto oficial. Sus seg~idQres decidieron
entonces que "Inglaterra babia deiado de ser lugar habitabl~" .14 Con
sQ.I:Prendente arrogancia el rey declar su di!ijmsicill Qt:_ hacer que los
disidentes. "se cO!Qnnaran o de lo contrwj,_.:..!. q~_~_fyeran expulsados
del p~s. o tr~~_todava ~C."
La amenaza era seria. Urga tomar medidas de resguardo. Vislumbrando das sombros. los "Padres Pcregrinos"_gecidieron con su palitor.
Juan Robinson. cruzar el Canal de la Mancha v establecerse en las tierras
libres de Holanda, territorio conquistado por la Reforma.
Posterionnente planearon cruzar las aguali del Atlntico, teniendo en
vista alcanzar las playas de la Amrica deLNorte. donde soaban estable~er "un~ iglesia sin papa Y_!1.!1~~~o sin.!~y"_
Simultneamente con los movimientos de la Refonna en Europa. los
navegantes ibricos, recorriendo "mares nunca antes navegados". descubrieron el Nuevo Mundo. Dios. en sus insondables designios. estaba
preparando otro lugar de refugio para la "mujer". su iglesia. entonces
afligida por la espada inclemente al servicio del autoritarismo.
Despus de tres aos de planificacin. los peregrinos parecan estar
preparados para iniciar el gran viaje a travs del Atlntico_ Comenzaron

y LA TIERRA AYUDO A LA MUJER

21

la heroica aventura en una vieja embarcacin Ilamad~p:~ll, el 22 de


julio de 1620 .. Cuando el viento hinch las velas. expresaron entre
lgrimas. oraciones y cantos de loor a Dios su delerminacin de seguir
rumbo al Occidente. con el propsito de eng;pder en el Nuevo..MWHkt la
11ama de la libenad.
No tardaron. empero, en llegar a la conclusin de que el viejo barco
en que haban iniciado el viaje no ofreca seguridad suftcieme para la
travesa martima. Decidieron por 1anIo, en Plymouth, Inglaterra, tomar
otro barco, el MavOower. con el cual continuaron la gran epopeya en
direccin a lo desconocido. Eran en total 102 los pasajeros gy~ iniciaron,
el 6 de septtl?Ip..!?!~,de 1620. la seg_ _e!apa del extensp_itinerario. Dos
pasaieros adicionales fueron aadidos posteriormente al grupo - be~
Que nacieron durante el viaie,
Despus de una lonnentosa aventura que dur 67 das, el Mayj10wer
ancl junto al litoral del nuevo continente. en un da invernal de
noviembre. Antes de desembarcar con sus Biblias, himnarios, ropas y los
pocos objetos de uso personal. fl!!P.lf.OD un do_cumento b.i5rQric~el Pacto
del Mayflower. reconocido posteritiente como autntica Carta Magna
de la libertad, una extraordinaria dcclaruciD de principios que prepar el
camino para la implantacin de los ideales democrticos, basados en la
scparucin del Estado y la Iglesia.
El desembarco ocurri en el inicio de un riguroso invierno, con sus
inclementes tempestades de nieve, El largo perodo vivido a bordo de una
pequea embarcacin los dej, durante la estacin invernal, fsicamente
debilitados y susceptibles a la neumona, tan comn en aquellos das.
Como resultado. de los 104 Deremnos. 54 mu!ier!m dunlnte el primer
ao. Las mui~res fueron l~ gue ms su(riemn,. &ol~I!~~ ~illg;)..... entre ms
dieciocho esoosas. lograron sobrevivir. Hubo momentos en que apenas
siete colonos mostraron estar fsicamente en condiciones de cuidar de los
dems enfennos.
Con el advenimiento de la primavera, las perspectivas se tomaron
ms brillantes. Pudieron entonces dedicarse a la caza, la pesca y la
recoleccin de frutas silvestres, La plantacin de maz produjo buenos
resultados. La construccin de casas fue acelerada y las relaciones con los
indios, que al principio se caracterizaron por la hostilidad, se tomaron
cordiales y pacificas.
Guillermo Bradford, describiendo las impresiones vividas durante
aquella transicin de estaciones, se expres as:

'- .I.

lHAj~U UE DIOS AL TIMON

Pasado el ;'U'l':f'IIQ. lu./as las cosas se nos presentaban con


el aspecto de haber sido azotadas por las tormentas. El pas
entero, lleno de bO!;ques y matorrales. o/recia un panorama
salvaje. Si mirbamos hacia atrs, estaba el rugiente ocano que
habamos atravesado y que ahora significaba una barrera y un
abismo que nos separaba del mundo civili1.ado. .. Qu podra
ahora sostenernos sino el Espritu de Dios y su gracia? 16
A pesar de las enonnes y conmovedoras prdidas sufridas, aquellos
bravos peregrinos celebraron al finalizar el primer ao en las tierras libres
de Amrica, un culto de accin de gracias a Dios por el privilegio de
adorarlo segn los dictmenes de su conciencia, sin aprensiones ni
temores. Aquella celebracin fue el embrin de una festividad que pas a
inlegrar la tradicin norteamericana al conmemorar oficialmente cada
ao, el ltimo jueyeySi nmdep. el Da de Accin de Gracias u la
fuente de "toda buena ddiva y todo don peecto". 17

Al finalizar el primer lio, 1M animosos peregrinos celebraron un culto


de accin de gracias a Dios por el privilegio dr adorarlo sin aprensiones
ni temores.

y LA

III

d\

A}: UDv

r\ 1./\

MUJI:.R

.)

1.

Ocho aos ms tarde los l'puritanos~'; acosados tambin por las


persecuciones religiosas en el Viejo Mundo, y a semejanza de Jos
peregrinos. emigraron hacia Amrica.
Por millares salieron los cuquero,~ de Inglaterra. donde
centenares de ellos haban sido encarcelados y muchos haban
sufrido el martirio. En Nueva Jersey, Delaware y Pensilvania
fundaron ciudades prsperas en medio de las feraces tierras a
cuyo cultivo se dedicaron, bajo las garantas de una libertad que
no haban conocido en su patria. Como otorgaban esta libertad a
olros, ello atrajo a muchos inmigrantes; luteranos, menonitas.
moravos, etc. [.Iegaron tambin hugonotes de Francia. especialmente despus de la revocacin del edicto de Nantes por Luis
XIV. en 1685.'8

En efecto. una vez ms "la tierra ayud a la mujer" (iglesia)


proporcionndole refugio y seguridad en momentos de angustia y tribulacin.
Cuando los peregrinos partieron de Holanda_rumbo a las playa.. de
Amrica. Juan ~nson. su pastor. impedido de acompaarlos. se
expres asa en- memorable discurso de despedida:
Hermanos: Dentro de muy poco tiempo vamos a separarnos
y .r{)lo el Seor sabe si vivir para volver a ver vuestros rostros;
pero sea lo que fuere lo que el Seor disponga. yo os encomiendo
a El y (IS exhorto ante Dios y sus santos ngeles a que no me
sigis ms all de lo que yo he sl"guido a Cristo. Si Dios quiere
revelaros algo por medio de alguno de sus instrumentos estad
pronlos a recibirlo como lo estuvisteis para recibir la verdad por
medio de mi ministerio; pues seguro estoy de que el Seor tiene
ms verdades y ms luces que sacar de su Santa Polabra. 19

Juan Robinson pareca intuir los grandes planes de Dios para su


iglesia.
Despus de la densa noche medieval, surgi la Refonna inaugurando
un esplendoroso amanecer. "Mas la senda de los justos es como la luz de
la aurora, que va en aumento hasta que el da es perfecto". 20 Dios habra
de iluminar a su iglesia con todo su fulgor, restaurando las verdades que
la apostas aa medieval ocult entre las sombras de su sistema religioso. La
luz del Cielo habra de incidir sobre la iglesia en forma gradual y
constante uhasla que el da [fuese] perfecto". S, Robnson se expres

24

LA MANO DE DIOS AL T1MON

correctamente cuando declar que "el Seor tiene ms verdades y ms


luces que sacar de su Santa Palabra".
Una nueva nacin se estaba gestando por medio de un pueblo
heterogneo, procedente de muchas nacionalidades. Aunque representando diferentes lenguas y cultur-dS, los inspiraba un sentimieruo comn: el
amor a la libertad. La Biblia era para ellos "la base de la fe, la fuente de
li sabidura y la carta magna de la libertad. Sus principios se enseaban
cuidadosamente en los hogares, en las escuelas y en las iglesias. y sus
frutos se hicieron manifiestos, en lo que se gan en inteligencia, en
pureza y en templanza". 21
Emerga en el mundo occidental una nueva sociedad saturada de fe e
impregnada de fervor religioso. El futuro de una gran nacin estaba
siendo moldeado con aptitud e ingenio. Una Providencia vigilante
preparaba la cuna para el nacimiento de un movimiento proftico.
Transcurrieron varias dcadas, y entre los descendientes de los
colonizadores de Amrica, forjadores de una nueva nacionalidad, ocurri
un extraordinario reavivamiento de inters en tomo de las profecas de
Daniel y Apocalipsis. El estu<Uo de estos dos libros reencendi la llama
de la fe en el segundo advenimiento de Cristo. Como resultado del
estudio directo de las profecas, centenares de clrigos y millares de fieles
fueron sacudidos por la conviccin de que Cristo estaba pronto a
manifestarse en poder y gran gloria.
y mientras proseguan escudriando las profecas, vieron sus conclusiones confirmadas en un evento inslito que, para ellos, signific el
inequvoco cumplimiento de las palabras de Jess en su sennn proftico:
"E inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el 1\-01 se
oscurecer, y la luna no dar su resplandor". 22
Fue el19 d_e EIl.ay.!) ~ J1B.O. cuando, entre las diez y las once de la
maana. el sol perdi gr-.ldualmente su fulgor natur-.tI, suscitando justificadas aprensiones y temores. Refirindose a aquel extrao fenmeno, R.
M. Devens escribi:
Tal vez el fenmeno ms misterioso e inexplicado de su
especie en la vasta sucesin de acontecimientos de la naturaleza.
durante el ltimo siglo. ha sido el da oscuro del /9 de mayo de
/780 . .. que provoc intensa alarma y pnico en millares de
mentes, y confusin en las mismas criaturas brutas, habiendo
huido las gallinas desorientadas a sus gallineros, los pjaros a
sus nidos y los animales a sus dependencias. En efecto. millares

y LA TIERRA AYUDO A LA MUJER

25

de persolUls de aquel tiempo se convencieron de que haba


llegado el fin de todas las cosas te"estres. 23
Otro grande Y sorprendenle acontecimiento ocurri el 13 de noviembre de 1833, cuando un deslumbrante espectculo de "fuegos de
artificio" siderales fue presenciado por millares de personas, principalmente en la costa este de los Estados Unidos. Los piadosos estudiantes de
las profecas identificaron en la "lluvia de estrellas fugaces" las palabras
profticas de Jess: " ... '1 las estrellas caern del cielo". 24

Con espanto )' reverente teDlor. miles de pel"!iOnlL'i contemplaron el


espectculo meterico anundado por la profl."cia.

/Jurante algunas horas. el flrmamt'nto de todos los Estados


Unidos estuvo en gnea conmocin. Ning.n fenmeno celeste
ocurri jams en este pais desde su inicio que haya sido
C01llemplado con tan inlensa admiracin por cierta cla.~e de
personas o con tanto temor y pnico por otras . .. Durante sus tres
horas de duracin, se pensaba que el dia del juicio estaba apenas
aguardando la salida del sol. 25

...n

l"I,~l","U

UE OIOS AL 111yl0N

Con profundo y reverente temor. asociaron aquella "lluvia meterica" con la exhortacin del Seor: "Cuando estas cosas comiencen a
suceder. erguos y levantad vuestra cabeza, porque vuestra redencim est
cerca . 26 As se cristalizaba el ideal de la esperanza adventista.
y esta "tierra" libre que, en cumplimiento de los orculos divinos,
ofreci a )a "mujer" proteccin y abrigo, pas a ver y atestiguar la
marcha triunfal de una caravana de heraldos de la 'bienaventurada
esperanza". fieles precursores de la proclamacin mundial del triple
mensaje anglico.

I Frcderick A. NOlWood, GrMI Mom~nlS itl Chu,e" HIOty, pg. 87.


2 Elena G. de WhilC, La IIiSlori" d~ la r~denci", pg. 3S l.
3 Tomas de Aquino, Summa 71teologica Secunt!.rJ S~(undtJe, QUOEST X, AIt. 11; Y XI, An 3.
4 Apocalipsis 12: ti.
~ While. El t:onJIiclo dt lu! JiB/OS (El gTan cOllflicto). pg. 69.
6 Mutle)', Rise ofllle DUlch Rep.ll, pg 504, dIado por E e Pereira en Prublenll' Rtligiu.u da Amir"a
lAlina, pg. 92.
1 Henry While, lA MosacTt d~ San Bart%mi, cilado por Elena G. de While en El conflicto . .. , pg. 316.
RApocalipsis 17. 6.
9 Apocalipsis 12: IS.
lOS. Mateo 24' 22.
11 Hebreos ,,: 27.
11 Apocalipsis 12: 16.
n Whilc, El cOl/Jli",,) .. pg. 294.
!4 J. G. Palfrey, Historia d~ NueWJ Inglaterro, cilad" p'" Wbile en F.I ~n'!fli~'" . ,pi, 334
George 88l1crofl, Historia de los Esrados Unidos d~ Amirira, diado por While en El c:cmflicrD
pg 334.
16 lA historio de nue.rITa i/l/e.ia. tdilado por el Departamento de Educacin de la Asociacin General,
pg 111
11 Santiago 1: 17.
KMarceln J Fayatd, En de/erua de la liberrad r~l;giosa, pg$. 96, 97
9 While, El conflitro ... pgs. 33:5, 336.
OProverbios 4: 18.

l'

I While, E/ confliCln.
! S Maleo 24: 29.

. pg. 341

1 R. M. Dc"'ens, O ..r Fi,JI Ce"rury, pg. 119. 00, citado 1"" Uriah Smilh en A. PrD/t'ciQJ Jo AfKI('tJlipst, pg. 100
I S. Maleo 24. 29.
; De\'ens, Our Fi,sl Cenlury. pg 329, diado por Smith en As P,ufe.-ias ... pg 103
S Locas 21: 28.

2
Amarg mi vientre

"Entonces tom el librito de la mano del ngel, y


lo com; yero dulce en mi boca como la miel, pero
cuando lo hube comido, amarg mi vientre",
Apocalipsis 10: lO,
El profeta Isaas pinta, con pinceladas magistrales, un cuadro
marcado por el contraste entre la supremaca de Jehov y la inutilidad de
los dioses adorados por el paganismo. Mientras el Dios de Israel conduce
a su pueblo con demostraciones de poder. los impotentes dioses de las
naciones vecinas son .co.!l~s--.Or . sus adoradores. El profeta no
esconde un sentimiento de sorpresa y pesar al describir la fragilidad de
esos dioses. llevados como objetos de arte en el lomo de animales
cansados.

Sus imgenes fueron puestas sobre bestias, sobre animales


de carga; esas cosas que vosotros solais llevar son alzadas cual
carga, sobre las bestias cansadas.
Alquilan un platero para hacer un dios de ello; se postran y
adoran. Se lo echan sobre los hombros. lo llevan. y lo colocan en
su lugar; all se est. y no se mueve de su sitio. Le gritan. y
tampoco responde. ni libra de la tribulacin. I
Pero, en contraste con los dioses del paganismo, cuyos brazos
pennanecen inertes hasta ser destruidos por la accin devastadora del
tiempo. Jehov se manifiesta como "Dios vivo" que con "mano fuerte y
poderosa' dirige a su pueblo en consonancia con sus insondables
propsitos y soberanos designios.

Odme. oh casa de Jacob . .. los que sois trados por m


desde el vientre . .. yo llevar, yo soportar y guardar. 2
27

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AMARGO MI VIENTRE

29

Con su "brazo fuerte" Dios liber al pueblo de Israel del yugo


faranico y lo gui a travs del desierto hasta la Tierra Prometida; suscit
a Juan el Bautista para conducir en Judea una obra precursora, anunciando el advenimiento del Mesas; ilumin la mente de los reformadores que
precipitaron la revolucin religiosa del siglo XVI; y a travs de los
tiempos, prepar el escenario para el surgimiento del movimiento
adventista.
Este y otros importantes acontecimientos anunciados por los antiguos videntes, revelan de manera elocuente una "Presencia invisible"
ejecutando sus planes en la Historia.
En efecto, por medio de la revelacin Dios proyect liberar a su
pueblo de la tirana egipcia. Conforme el relato, despus de "cuatrocientos treinta aos, en el mismo da todas las huestes de Jehov salieron de
la tierra de Egipto" (la cursiva es nuestra). 3
En los agitados tiempos herodianos. cuando Judea no pasaba de una
simple provincia sujeta a Roma, cuando Israel apareca humillado, sin rey
y sin esperanzas, la mano de Dio.o en la historia se hizo evidente en la
obra realizada por Juan el Bautista, con su vibrante y poderosa proclamacin: "Arrepentos, porque el reino dc los cielos se ha acercado". 4
Interpelado por la inquieta multitud con un "T. quin eres?".
respondi con las palabras profticas:

Yo soy la voz de uno que clama en el desierto: Enderezad


el camino del Seor . ..
Esle es el que viene despus de m. el que es antes de m. del
cual yo n(, soy digno de desatar la correa del calzado. s
El ministerio de Juan el Bautisla fue el cumplimiento de una obra
anunciada por los orculos divinos. y sabemos que l entendi la
naturaleza de su misin y el origen divino de su llamado.
La Refonna conducida con ardor y valor por Lutero y sus asociados.
en el amanecer del siglo XVI, fue tambin un movimiento de origen
proftico. La mano invisible que conduce el timn de la historia, movi
el brazo de Lutero cuando clav en la puerta de la iglesia de Wittenberg
las 95 tesis que precipitaron la reforma religiosa que cambiara la
corriente de la Historia.
Jess. refuindose al espritu de intolerancia que habra de estremecer al mundu durante el sombro periodo medieval, profetiz que "si
aquellos das no fuesen acortados, nadie seria salvo". 6

....,,\

~... \ . .

Uh OIOS AL 'IlMUN

La tirana de Roma fue atenuada con los triunfos de la Refonna. Los


predicadores de la justifICacin por la fe lograron xito en su obra y los
fundamentos de la estructura escolstico-medieval fueron sacudidos.
Como consecuencia de los avances de la Refonna, la intolerancia
religiosa qued circunscripta dentro de un territorio ms limitado.
El movimiento adventista que naci en el siglo pasado. fue tambin
un movimiento proftico. Guiado por la mano de la Providencia. surgi a
fin de restaurar el fervor adventista que se haba eclipsado como resultado
de las especulaciones de los utopistas que, adoptando ideas posmilenialistas, anunciaron el triunfo de la civilizacin cristiana sobre los poderes
confederados de la impiedad.
Aunque las profecas de Daniel relacionadas con la historia. que van
desde la Edad de Oro de Babilonia hasta el colapso del Imperio Romano,
fueron interpretadas sin mayores dificultades por los investigadores del
Ubro Sagrado, haba una cortina que ocultaba entre sus pliegues el
signifICado de los acontecimientos que habran de ocurrir entre el cuarto
imperio y la vuelta de Cristo. Hablando sobre este nebuloso perodo
proftico, dijo el ngel al vidente:
Pero t, Daniel, guarda estas cosas en secreto y sella el
libro hasta que llegue el momento final. Mucha gente andar de
ac para all, buscando aumentar sus conocimientos. 7

Y los siglos fueron arrastrndose en la irreversible sucesin de das y


noches. Amaneci la era cristiana. Sobre la tierra descendi la nel!.ra
noche medieval. Surgi exuberan~Ja Reforma. Pero. a pesar de todo,
~rmanecan oscura.c importantes ~iccjones de Daniel. desafiando la
agudeza de !os exgeta a travs de los sb!los.
En el Apocalipsis. donde estn registradas las profecas concomitantes y complementarlas al libro de Daniel. encontramos una significativa
visin concedida al vidente de Patmos, Entre la sexta y la sptima
trompeta. Juan vio un cuadro expresivo y lleno de significado: "Vi
descender del cielo a otro ngel. . . Tena en su mano un librito abierlO ...

En efecto, el libro de Daniel. sellado durante siglos, comenz a ser


gradualmente abierto por piadosos investigadores de la Palabra. A fines
del siglo XVIII surgieron en muchos lugares calificados estudiosos de las
Escrituras. que se esforzaban por disipar los misterios de la profeca que
haban permanecido velados a la iglesia durante tantos siglos.

D. M. Ludlum destaca el nfasis que caracteriz a este periodo,


diciendo:

En su aJ9n por entender los actos de la voluntad divina.


homTeSjiiadosos se volvieron hacia las Escrituras: en los ib;;s
de Daniel y Apocalipsis encontraron no slo una explicacin
,forisfactoria para la impiedad prevaleciente. sino tambin un
fundamento ideolgico para combatir los males entonces existentes.
A fines del siglo muchos tomos dedicados a la exgesis
bblica. procedentes de las editoras de Nueva '"glaterra (costa
este de los Estados Unidos), recibieron amplia divulgacin.
Aunque divergan en pequeos detalles, todos coincidan en la
interpretacin de que "los tiempos profticos" haban llegado, y
que la situacin presente representaba el Reino de la Incredulidad
anunciado por la profeca, y que la segunda venida de Cristo y el
comien'{.o del milMo e1]in itUJllJMllU.9
En Europa y en Amrica Latina surgieron tambin extraordinarios
pensadores que, investigando (as profecas de Daniel, llegaron a conclusiones notablemenle coincidentes. Cumplase as, en forma inequvoca, el
vaticinio que anunciaba para "el tiempo del fin" la apertura del libro
sellado.
Los que se dedicaron al estudio de las profecas relacionadas con la
segunda venida de Cristo, aunque conscienres de la advertencia divina de
que "del da y la hora nadie sabe" ,lO estimaron que no haba inconveniente en calcular el ao de su retorno.
En consonancia con este parecer, los estudiosos lanto del Viejo
Mundo como los del Nuevo Mundo llegaron a la conclusin de que la
profeca de los 2.300 aos, cuyo trmino habra de ocurrir en la primera
parte del siglo XIX, marcara la intervencin de Crisco en los destinos del
mundo. La expectativa de tal acontecimiento motiv en muchos pases la
publicacin de un diluvio de manuscritos e inspir la creacin de un
apreciable nmero de sociedades para el estudio de las profecas.
El fervor adventista de aquellos das aparece apropiadamente sintetizado en las palabras de P. A. Damsteegt:

Primeramente. el nfasis sobre la escatologa . .. ocurri en


Europa; ms tarde lleg a Amrica. Muchos de los que participaron en estos estudios se convencieron de que la vuelta de Cristo

32

LA MANO DE DIOS AL TIMON

y el c a del juicio eran inminentes e inauguraran el milenio -una


concepcin teolgica conocida como premilenialismo. 11

Al escribir sobre este despertar adventista que se inspir en el


estudio de las profecas de Daniel. Francs D. Nichol se expres as:

En ninguna parte fue aquel despertar ms precioso, ms


definidamente organizado o ms dramticamente llevado a un
clmax que en Amrica (Estados Unidos). En este pas el
predicador ms preeminente fue Guillermo Mil/er, iy por eso el
movimiento del advenimiento e el hemisferIO occidental es
generalmente conocido como millerismo.l 2
Despus de haber dedicado dos aos al estudio intensivo de las
Escrituras. leyendo y comparando las visiones de Daniel y Apocalipsis.
MiIler lleg a la siguiente conclusin:
En /818, al trmino de mis dos aos de estudio de Jas
Escrituras. llegu a la solemne conclusin de que, en aproximadamente veilllicinco aos a partir de entonces. todos Jos asuntos
relacionados con el presente cesarn. 13

Analizando la declaracin proftica "hasta dos mil trescientas tardes


y maanas; luego el santuario ser purificado", 14 Y comparando diferentes textos, lleg a la conclusin de que la "purificacin" mencionada
habria de ocurrir en cualquier momento en 1843, y que entonces la ticrra
sera purificada por la presencia divina.
En la~ propias palabras de Miller encontramos una descripcin dcl
efecto que tal interpretacin produjo en su alma.
No es preciso hablar de Ja alegra que inund mi corazn en
vista de la feliz perspectiva. o de la ardiente ansiedad de mi alma
por la participacin en la ... alegras de los redimidos. La Biblia
era ahora un nuevo libro para m. Realmente fue un ji:'jlival ti
'. uen sentido; tado lo que se me apar~d'LnebuJoso._mslico u
oscuro en su.~yeanz.as. fue disiDadQ.f.l!.mi l!JW1L 1.flAILl.~
/J:4Cqu~ ahora brotaba de sus uil&~rad~~oh, cun.
brillante y gloriosa se manifestaba la verdad! . . , Mis conclusiones se consolidaron y comenc a esperar. velar y prq.r por la
venida_de mi S.-aivador. 15
Miller transmiti a millares la esperanza que ilumin su corazn, Por
todas partes multitudes se alegraron con la consoladora cencza de que en

AMARGO MI VIENTRE

33

breve los ju~tos seran galardonados y las aflicciones del "siglo prcsentc"
habran de desaparecer para siempre.
Al principio, la predicacin de una fecha definida para la segunda
venida de Cristo sufri una gran oposicin. Empero. con el transcurso del
tiempo, la tendencia a establecer una fecha especfica se fue cristalizando
y finalmente lleg a ser aceptada por casi todos.
Al aproximarse el ao 1843, Miller y algunos fieles colaboradores
revisaron los clculos y notaron que el "ao judaico de 1843" finalizaba
el 21 de marzo de 1844. Utilizando el calendario carata y la cronologa
~~ _\yillia.!!lJ!a)~~~ncluyeron que los 2.}OQ..a9s finalizarilW.~2.Lde
marzo de 1844. Posteriormente estos clculos fueron revisados por
Samuel Sheffield Snow. Tomando en cuenta que el decreto para
"restaurar y edificar a Jerusalem" lb fue plOmulgado en la ltima parte
del ao 457 AC, Snow lleg a la conclusil, de que los 2.300 das profticos terminaran en el otoo de 1844. En una carta dirigida a Southard.
se expres as:

Si las 69 semanas terminaron en el otoo del ao 27 OC,


cundo podemos esperar el fin de los 2.300 das? lA respuesta
es clara. Al restar 483 de 2.300. el resultado es 1.817. En el
otoo del ao 27 OC. quedaban todava esos alos por cumplirse.
Entonce:... sumando a esa fecha esto.~ /.8/7 aos. concluimos que
esto nos lleva al otoo de /844. 17
A medida que se aproximaba el mes de octubre de 1844, creca el
fervor en la proclamacin de la "hienavcnturada esperanza". Tal
mensaie oroduca por todas oartes intenso ibilo v oiadosa eXDC<!!ativa.
Viviendo prorundas c)ndescriptibles emociones, los mlleritas ~gl!ardaron
~n el da determinado el a~arecimienlo triunfal y_glorioso de Jess. _Pero
el !.ol se puso_.u",uclla tarde y El no yinQ..J:-w~rarQn hasta la mcd~

y J.L~Cra!lZil DO !.c "riSl!liz';.


En efeclo, el libro cuyo mensaje era "dulce ... como la micl"18 se
locn..dcmll"i;l(lo..;lmargo-para los fieles de aquellos das, "Nuestras rn!>
~~!S csp~ranzas Y cx.pcctativa~ fu~ro!.l ilplastadas -escribi posteriormente-Hiram.fJW:ul-. y nos sobrevino un espritu tal de llanto como no
habamos experimentado nunca antes ... Lloramos v lloramos hasta el
amanecer". 19
La prueba de fe y paciencia haba sido devastadora. Con ansiosa
expectativa aguardaban la gloriosa manifestacin de Cristo. Pero el
tiempo anunciado pas y el Salvador no vino. Millares, vencidos ~
2-MIJT

34

LA MANO DE DIOS AL T1MON

escarnio, renunciaron a la "bienaventl!radjl. esperanza". No obstante, los


fieles ysinceros tomaron el Libro de Dios y. al examinarlo, cobraron
nimo y renovaron la esperanza al leer las palabras del profeta:

Aunque la visin tardar an por un tiempo. mtl.'l se


( apresura hacia el fin. y no mentir; aunque tardare, espralo,
porque sin duda vendr, no tardar. 211

Miles de los que participaron de la amarga experiencia de 1844,


desalemados, volvieron a sus iglesia~ de origen. Sin embarag._un grupo
de piadosos investigadores de la Biblia encontr en la Inspiracin
palabras de estmulo y perseverancia en la fe adventista:
No perdis, pues, vuestra confianZA, que tiene grande galardn; porque os e." nece.'iaria la pac:ienc:ia, para que habiendo
hecho la voluntad de Dios, obtengis li~ promesa. Porque (u,n un
poquito, y el que hit de venir vendr. y no tardar. M,.'i el jrmo
vivir por fe; y si retroct'diere. no agradar a mi "lm{l. Pero
nosotros no somos de los que retrocedell para perdici,I, sino de
los qUl' tienen fe para preservacin del alma. 21

":n un espritu d~ splica } r~"orosa


investigacin de las profecas. surgi victorioso
el IIlOYimiento adventista.

AMARGO MI VIENTRE

35

En ste y en otros textos el remanente de los adventistas encontr el


comuelo pecesario para sopaaa:Jas_criticas y las burlas de un lill!.!!!!9
irreverente y escarnecedor. Con qu fervor escudriaron el Libro divino!
.. A menudo -escribi la Sr.a White- pennaoec8mos reunidQ!Jwla
larde en la noche. y a veces pasbamos la. npche eptera mando~I'! busca
de luz y estudiando la 'palabra" . 22
En este espritu de splica y piadosa investigacin de las Escrituras,
emergi triunfante el movimiento adventista. Dios extendi su mano con
_ redoblada 2Tacia y poder. Como divino Alfarero. despus del ~9
.~h~sco. Dios junt los fragm~~. J.ClDOdcl_eL.cuerpo_de_suJglesia. la
renov con nuevas revelaciones de su voluntad y la levant con la fuerza
de su brazo, para Auiarla en la I!~MDacin .9~1 "cvallgelio eterno" .~
toda nacin, tribu. lengl!.a.'y-pueblo". 23
Los pioneros adventistas no comenzaron un movimiento religioso
animados por el simple propsito de introducir una nueva disidencia en el
seno del cristianismo. No se inspiraron en la orientacin teolgica (}
carismtica de un hombre. Se sintieron parte integrante de un movimiento
proftico suscitado por la mano de Dios para proclamar dentro del
contexto del "evangelio eterno" la llegada de "la hora dc su juicio". ~4
En la historia del cristianismo encontramos el registro de la ohm de
fe conducida por hombres inflamados por una consumidora pasin por las
almas.
San Gregorio (257-331 OC) llev la llama sagrada de la fe cristi;tnl
a la antigua Armenia. San Frumencio (c.300-c.360 OC), con notahle
\ espritu de renuncia, llev las luces del Evangelio a Etiopa. San Patricio
\ (siglo VI) proclam en Escocia el poder redentor del Evangelio. Francisco Javier (1506-1552) se ocup en la evangclizacin del Oriente.
Lutero (1483-1546), Calvino (1509-1564) y otros reformadores en
Europa proclamaron con valor y audacia la doctrina dc la iustficadn por
la fe (sola fide). Guillcnno Carey (1761-1834) se dedic por complc(() l
la predicacin del Evangelio en la India. Adontrafll Hudson (17HHIH~(,)
consagr la vida a la proclamacin de la fe en~trmana. Ifullson Taylur
(1832-1905) llev a China el Ev~clli:uJe la cruz. Podrimnlls :lIImlil
muchos nombres ms a esta lista de hroes de la fe, proclamadnrt:s tl,- la..
buenas nuevas del Evangelio.
Con todo, ninguno de ellos predic jams que la hora llc! IlIll'IU
haba llegado. Para ellos el juicio divino era un acontecimicnh) I'ulmn
Pero cuando. al fin de los 2.300 aos. el reloj proftico anunciti qm' 1:1
hora del juicio haba llegado, Dios suscit mensajeros exlratlrdin:lIllI'

36

LA MANO DE DIOS AL

TIMO~

para Jn!ciar esta poderosa proclamacin, y con ellos surgi el movimiento'


adventista "victorioso y para vencer",
Aplicndose al estudio de las Escrituras en busca de la verdad, los
prceres del adventismo descubrieron que el cristianismo se habal
apartado de "la fe que ha sido una vez dada a los santos". Esta!
conclusin los llev a la restauracin del "evangelio eterno" y a la![
proclamacin de la fe apostlica en su prstina pureza.
Cuando el Dr. J. E. Brown, presidente de la "Brown University" Yi
de la "International Christian Fellowship", public la primera edicin del
su obra acerca de las "sectas", le preguntaron por qu no haba incluido.
a los adventistas. En otra edicin de esa misma obra dio la siguiente l
respuesta:

En todas las doctrinas cardinales de la Biblia -:l- concep'


cin milagrosa. el nacimi~nto virgil!gl, la crucifuin, fa resurr~c
cin, la ascensin, {a _divi.nid(Jd de J:.r.isto, la expiacin, I(J
segunda venida, la personalidad de( elpiritu Sqnto y Ip.iIJl.alibili
1-atLd~ la l~ibli-- los adventista.s del sptimo dia permanecen
firmes como el a.cero.2S
Ahora, conscientes de su misin proftica,26 los adventistas conducen un vibrante y victorioso programa internacional. invitando a hombres
y mujeres de todas las naciones a repudiar todo cuanto es falso y espurio
en creencias y prcticas religiosas. Una voz con ex.presin de gozo.
dirigindose a los que responden favorablemente al mensaje adventista,
declara: "Aqu est la paciencia de los santos, los que guardan 105
mandamientos de Dios y la fe de Jess". 27 Cuando esta obra haya sido
concluida, el mundo contemplar la vuelta del Hijo del Hombre con una
hoz aguda para segar la tierra. 2~
Hace unos aos tuve el privilegio de viajar dumnte cinco das en una,
lancha destinada al servicio del programa mdico-misionero en el ro
Amazonas. Contemplando el caudaloso ro, vindolo arrastrar en su
impetuosa corriente rboles gigantescos y enormes islas flotantes, no
pude contener mi admiracin al retlcllionar sobre la potencia del motor
que . impulsaba a la embarcacin contra el avasallador mpetu de la ,I
comente.
y mientras observaba la marcha de la pequea nave que remontaba
el giganresco ro, comenc a meditar en el dinamismo de un movimiento
que, en el primer siglo de nuestra era, avanz contra la fuerla de la
corriente y triunf. En efecto, de entre las aguas turbulentas que

AMARGO MI VIENTRE

37

caracterizaban al mundo greco-romano, surgi la Iglesia Cristiana y.


guiada por la Providencia, venci a la corriente de una cultura moldeada
por la filosofa politesta. Podemos percibir Poi gozo resultante de este
triunfo sobre las corrientes de aquella poca en las palabras inspiradas:
y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos". 19
En efecto, el cristianismo apareci trayendo una fe salvadora a una civilizacin decadente.
Cuando en el greln cronmetro divino son la hora anunciada por la
profeca. emergi el movimiento adventista abrindose paso en la
corriente del tiempo. Al principio era una frgil embarcacin lanzada
contra el impetuoso ocano de la historia. A pesar de ser agitada y
sacudida por fuerza,.. adversas, la nave adventista, guiada por la mano
divina, venci la corriente de la duda, la intolerancia y la burla, atraves
el Atlntico en direccin a Europa y, posteriormente, cruzando todos los
mares, llev a todas partes la bandera del "ev-.mgelio eterno".
G. J. Paxton, ministro anglicano. en su libro El vuandeodel adventismo, despus de analizar algunos aspectos histricos relacionados con la
teologa adventista, en una mezcla de exhortacin y censura, subraya el
csprru triunfalista casi siempre presente en el plpito yen las public.:ioDes adventistas. lO
Empero, este vigoroso sentido de destino que Paxton califica como
espritu triunfalista, no se inspira en 'fbulas artificiosas" sino que tiene
l.'Omo fundamento inamovible la "palabra proftica ms segura". 11
Al interpretar los antiguos orculos, dentro de una perspectiva hislOricista, descubrimos inconfundiblcmente que el Ojos que dirige el curso
de la historia suscit el movimiento adventista para proclamar "en el tin
del tiempo" el triple mensaje anglico. 32
y as fue como la proclamacin millerita, que en su tiempo fue
"dulce como la miel" pero que con el grun chasco produjo una
"amarga" decepcin. fue el inicio del movimiento adventista y de su
extraordinaria obra proftica, proclamando "otra vcz" anle "muchos
pueblos. naciones, lenguas y reyes", 3.1 la gloriosa esperanza sintetizada
cn la promesa del Seor: "Venc olra vez". 14
Rererencias
I 'sa,,~ 46 l. 6. 7.
2Is"a.~ 46: J, 4.

3 Exor.lo 12: 4/.


4 S. Maleo 3: 2.

...n

lI~U

Uc UIOS AL

!'.' r.'.;

's. JU8J\ 1: 23. 27.


6 S. Maleo 24: 22.
7 Daniel 12: 4. ~eNi{m Ojos habla hoy.
a Apocalipsis 10: l. 2.
9 D M I.udlum. Sodal F'm/1,nt;/1 Ve""",.,. 17911850. pg. 311, cj",do por L E. Fmom el'l Prupftl!l~
Fai,h oJ OlAr Fa,Ioers. l. 4. pgs. 56. 57.
10 S. Maleo 24: 36.
11 P. G. Damsleegl, F'o~rrdoIi<Jllj o/ lite So.en/hMy Ad"~1I1ist M~sso/ll! "nJ Mis.ioll. pg. 13
12 F. D. Nio:hol. Tite Midnighl Cry. pg 9.
13 Guillermo Miller.ltpnlogy aM D~Jt'l1l:e. pgs 11. 12. citad.. pnr F. D. Nichol en Th~ Midtlighl Cry.
edicin popular. pg. 35.

14 Daniel 11: 14.


1$ MilJer, bw.. pg 14. cilado en Nichnl. ibd.
16 Daniel 9: 25.
17 Cana de Snowa Soulhard. 2433. dl.du pnr l)um'lcegl en Fdunduliu/U .,.... pags. 911. 91.
1MApocalipsis 10: 10
19 G. Mervyn Maxwell, Hislorio Jo Adventismo. pg 49.
10 Habacuc 2: 3.
21 HehlllOs 10 3S39.
22 A. l Wltile, EleM G JI! Whi", meruojerd fk Id gl,do reltUJl1tllle. pg. 61 (ed mimeografiada. 1956)
2J Apocalipsi 14' 6
24 Apocalipsis 14' 7
2S J. E. Brown. In ,IJe C~/, Kill/ldotll. pgs 4, S.
2b Apocalip.i 10 I J.
21 Apocalipsi, J4' 12
2B Apocalipsi, 14' 14)6
29 Hechos 2: 47.
30 G. J. Paxlon, El tprondto J"I advomismo. pg 15:.
31 2 S P':<1,,, 1. 16. 19.
32 Apocalip~i, 14. 6.20.
1) Apocaljp~i~ 10: JO, 11
34 S. Juan 14' 13

Lo dbil
para confundir lo fuerte
"l/a esc:ogido Dios ms bie" lo nel.."io del mundo,
para confundir a los sabios. Y ha escogido Dios lo
dbil del mundo, para confundir lo fuerte" .
l Corintios 1: 21, Biblia de Jerusaln.
Entre las muchas obras de arte que se encuentran en el interior de
una antigua iglcljia en la ciudad alemana de Hamburgo. hay una imponente-l:.._~.Jl$siva estatya de mnnlJi Q"-e.J.~scnta al videntc_de_~atm~.
Con gran imagUY!..cJmLy habilida4 ~L ~I escultar presenta al
dilicip"!o dc::Larnm...J1hsQOQ. incljDadn sobre !,!.n_ p~rgamino, con uQa
pluma en su mano de(~con la cual pi[e~-'tat escl.jbiendo. De~s
d~pstol ~e _destafa la suave figY!1t de un_ngel que 10 observa Q1,ielltras
esctiQ~ I~_ visiones que le fueron dadas.
Esta obra de arte ilustra muy apropiadamente la incansable labor
literaria de la Sra. White, asesorada tambin, segn su testimonio. por
alguien que la orientaba y a quien ella llamaba: "Mi ngel asistente",
"mi gua", o "mi instructor".
Cun notable ha sido la influencia de estos escritos, no solamente
en el perodo fonnativo y formulativo del movimiento adventista. sino
tambin en la edificacin y perfeccionamiento de la iglesia a travs de los
aos!
Sus mensajes llevaron aliento y nimo a los perplejos y desorientados pioneros que. despus del melanclico chasco de 1844. buscaban con
oracin un camino de luz_ Sus testimonios de cenSUra silenciaron el
fanatis.mo que, al principio, conspimba peligrosamente contra los lriunfos
de la predicacin adventista. Las instrucciones y consejos que procedieron de su pluma inspirada. estimularon la adopcin de un vibrante y
exitoso programa de evangelizacin mundial. Sus escritos orientaron con
seguridad la fundacin de escuelas, la edificacin de instituciones
39

~pus de una memorable y augusta audiencia con Dios, Elena lIarmon


(J)05terionnentc de White) se levant para asumir la solemne obra que la
Providencia le reserv.

LO DEBIL PARA CONFUNDIR LO FUERTE

41

mdicas, el establecimiento de casas editoras, tendiendo a dinamizar la


proclamacin del triple mensaje anglico.
Pero, de qu fonna se manifest el don prortico en el seno del
adventismo? El don de profeca se manifest en forma inequvoca y
sobrenatural en una poca de gran tensin y perturbacin religiosas.
Cumpliendo sus infinitos propsitos, Dios escogi como mensajera a
Elena G. Harmon, de Portland. Maine, piadosa joven que, como miles de
fieles, haba sufrido la gran frustracin simbolizada en la figura apocalptica del "libro que se volvi amargo".
En uno de sus primeros escritos describe las impresiones personales
y los incidentes que le impactaron en los aos anteriores al llamado para
actuar como mensajera de Dios:

-:

Me convert a la edad de once aos, y cuando tuve doc~i


bautizada y me un con la iglesia Metodista. A la edad de trece
aos, oi a Guillermo Mille''r pronunciar SFl segunda serie de conferencias en Portlam, Maine. Senta entonces que . .. no estaba
lista para ver al Seor Jess. As que cuando se invit a los
miembros de la iglesia y a los pecadores a que pasasen al frente
para que se orase por ellos. acept la primera oportunidad.
porque saba que era necesario que se hiciese una gran obra en
mi favor a fin de que quedase preparada para el Cielo. Mi alma
tenia sed de la salvacin plena y gratuita, pero no saba cmo
obtenerla. 1
La motivacin dominante en la vida de Elena era la preparacin del
corazn para el encuentro con Cristo. Dbil rsicamente, privada de la
oportunidad de educarse, y sin perspectiva alguna de un futuro brillante a
causa de una tragedia que se abati sobre ella cuando tena nueve aos.
Elena encontr, en medio del infortunio. incomparable gozo e~ la proclamacin de la "bienaventurada esperanza".
Es cierto que el gran chasco de 1844 no la llev al abismo de la
desesperacin, pero le hizo tcmer que la predicacin millerita hubiese
sido una gran equivocacin. de la cual quedaban tan slo pesares y
quebrantos. Su debilitamiento fsico. despus de esta experiencia, se
agrav intensamente. J. N. Loughborough, describiendo su estado fsico,
dijo:

La seorita Harmon estaba en aquel entonces en ulla


condicin de salud muy crtica. Durante varias semanaS no haba
podido hablar ms que en un susurro. Un mdico la haba

LA

MA~v

IJc

mus

AL 1iivjON

declarado vic:tima de la tuberculosis. Diagnostic que su pulmn


derecho estaba deteriorado y el izquierdo considerablemente
enfermo: y que tambin sufria del corazn. El mdico crea que
podra vivir slo poco tiempo ms, y que podra morir en
cualquier momento. Estando acostada, respiraba con gran difi- '
cultad. Durante la noche. obtena reposo solamente cuando se la
pona en una posicin semi-sentada, Los frecuentes ataques de tos
y hemorragias pulmonares haban reducido mucho su resistencia I
fisica,l
Sin embargo. poco ms tarde las incertidumbres que de cierto modo
haban agravado su precario estado fsico, se disiparon como por encanto,
En la ltima parte de diciembre del mismo ao, estando en compaa de
.J!!Lgru~~~_.pia!!~~~_mujeres, en la casa._~ .. ~_.~ta Haimes, en
Portland, Maine. POstradas en ferviente_splica. Elena perdi Ja gmcienQ.a de ~que la rodeaba y fue arrebatada en. visin.
En esta primera visin le fue revelado el camino del pueblo
adventista desde el chasco de 1844~ hasta los portales gloriosos de la
ciudad de Dios. La frgil joven de i7 anos recibi, junto con la visin, el
imperativo de contar a los dems la luz que le haba sido revelada, As
describe ella, sus preocupaciones:
Al salir de esta visin, me sent :fUmelmente conturbada . ..
Recurri al Seor en oracin y le rogu que pusiese la carga sobre
otra persona. Me pareca que yo no podra llel'Urla. Estuve
postrada sobre mi rostro mucho tiempo. y la Inica instruccin
que pude recibir fue: "Comunica a otros lo que te he revelado" .3
Despus de esta memorable y augusta audiencia con Dios, Elena
Hannon (posterionnente de White) se levant dispuesta a asumir la solemne responsabilidad que la Providencia le confiaba. O.urante 70 aos. como
"torr~y fortaleza". estuvo al frente !.le este movimicnto,_guiando y
.protegiendo al pueblo d~.J2i.oLc_ontraJa...confusin _la_ incredu lidad ~.cl
fanalsmo. De liU p.1um,a fecunda brotaron ms de 25 mi!funes_de_p-Ill.abms
p..!.lblic~.-e.!Ldec.enau1e . libros _:1 _miles_de..aa:uloaproximadamc~
4.5.00teD_difurentes-peridi.ms...denumipaciQD~,
~. manifestacion~] sobrenaturales que acompaaron

sus visiones v
en la presentacin de ~~s mensaies. conven<jeron a los pioneros adventistas de que sus testimonios procedan de
Dios.

el.~er di~in_e.videnciado

LO ULuiL PARA Ci'.t Vmi< Lu j'UhRTE


Pero cun spero ha sido, a travs de los tiempos, el camino
recorrido por los enviados de Dios! "Jerusaln, Jerusaln, que matas a
los profetas, y apedreas a los que le son enviados!"4 -ellclam Jess
JIorando ante la ciudad impenitente que con frecuencia se levantaba
contra los mensajeros de Dios. Dirigindose a sus verdugos, poco antes
de su martirio, Esteban pregunt con asombrosa intrepidez: "A cul de
los profetas no persiguieron vuestros padres?" s
As, no era de esperar que el don proftico manifestado en la vida de
la Srd. White fuera una excepcin.~.J~2itimidad de !!!l.roinist~
sido cuestionada no solamente Dor J9t adv~~os. sino tambin p,Er
~-Qy'e dicen estar identificadas con los ideales del adventismo .
.' I El ml1uyente diariO 1'oronto Star, en su edicin del 23 de mayo de
1981, dedic un artculo escrito por Marylin Dunlop .en el cual la
/periodista se apoya en la palabra de dos mdicos (uno de ellos adventista)
para afirmar que las visiones de la Sra. White eran alucinaciones
resultantes de crisis epilpticas peridicas, como consecuencia de una
pedrada que la hiri en la nariz y le afect el cerebro cuando tena nueve
, aos.
los doctores Delbert Hodder y Gregory Holmes, de Connecticut,
presentaron esta conclusin en el encuentro patrocinado por la Academia
Americana de Neurologa. Declararon que una lesin del lbulo temporal
izquierdo del cerebro puede causar un tipo de epilepsia, que transforma la
personalidad de la persona afectada, volvindola mstica y moralista.
En el artculo mencionado. la periodista reprodujo las siguientes
palabras atribu idas al Dr. Hodder. que en el congreso se identific como ..
adventista:

Los mdicos que vivan en los das de Elena G. de White no


lograron reconocer en ella los sntomas epilpticos resultantes del
accidente ya mencionado. Sin embargo, en los ltimos cinco
aos. los especialistas consiguieron documentar algunas transformaciones ocurridas en la personalidad de individuos afectados
por los efectos epilpticos que resultaron de un traumat'mo cerebral. 6
Hodder y Holmes no fueron los primeros que intentaron desacreditar
la obra proftica de Elena G. de White, utilizando argumentos engaosos,
pretendidamente cientficos. Antes de ellos, los doctores W. J. Fairfield.
WilIiam Russell y J. H. KeIlogg (mdicos contemporneos de Elena G.
de White), atribuyeron las visiones recibidas por la mensajera de Dios a

44

LA MANO DE DIOS AL TlMON

algn tipo de desorden neurolgico, responsable por manifestaciones


ocasionales de histeria. ataques epilpticos o esquizofrenia.
En su libro El/en G. White and Her erittcs (Elena G. de White y sus
crticos), F. D. Nichol, con argumentos irrefutables presenta la ausencia
de evidencias cientficas en las declaraciones suscritas por estos tres
facultativos. 7 Las conclusiones de Fairfield se basaban en finnes prejuicios personales y no en comprobaciones cientficas, pues no tuvo la
oportunidad de examinarla cuando estaba en visin. Russell tampoco vio
jams los fenmenos fsicos que acompaaban las visiones dadas a la Sra.
Whire, ni luvo la oportunidad de examinarla como paciente. Posteriormente, en una carta de retractacin dirigida al matrimonio White, y
publicada en las pginas de la Review arui Herald en su edicin del 25 de
abril de 1871, expres su profundo arrepentimiento por haberlos hostigado en fonna tan acerba e injusta:

Si hubiera aceptado su reprensin y consejo -escribe el Dr.


Russell- me habra evitado mucha tristeza y grandes prdidas. El
espacio no me permite entrar en detalles. sin embargo espero
deshacer en el futuro, hasta doruie sea posible, los errores que
comet. K
El Dr. Kellogg, conocido internacionalmente como talentoso mdico

y brillante hombree ciencia, expres reiteradas veces con la pluma y la

voz, su inquebrantable confianza en las visiones de la Sra. White como


procedentes de Dios. Empero, cuando ella le advirti contra los sutiles
peligros existentes en sus enseanzas pantestas y lo exhort a abandonar
algunas de sus ideas extravagantes en relacin con las dimensiones
adecuadas para la operacin de un hospital, rechaz los mensajes que se
le dirigan y, posterionnente, animado por un espritu de oposicin, uni
su voz al coro irreverente formado por individuos dispuestos a neutralizar
a cualquier precio la influencia de sus ministerio proftico.
Este mismo espritu se ha manifestado con significativa frecuencia a
lo largo de la historia de la iglesia.
Cuando el profeta Jeremas, cumpliendo [a obra que le fue encomendada, mand leer en el palacio el mensaje que Dios le orden transmitir,
el rey Joaquim, irritado. tom el manuscrito, lo cort en pedazos y lo
ech en el fuego, transfonnndolo en cenizas. 9
As como en el pasado, tambin en nuestros das se levantan
individuos que, no pudiendo destruir este precioso acervo literario -los

LO DEDIL PARA CONFUNDIR LO FUERTE

4S

escritos de la inspiracin - se esfuerzan intilmente por destruir la


auloridad proftica de la Sra. White, atribuyendo los frutos de su
ministerio a los efectos de un traumatismo enceflico.
Pero, a pesar de la obstinada oposicin promovida por intransigentes
adversarios. ella se condujo siempre con inquebrantable flllcza y
admirable serenidad. Con espritu de renuncia e inamovible fe en Dios,
afront la pobreza y el sufrimiento:

Acabamos de instalarnos en Rochester. Hemos alquilado una


casa vieja por ciento setenta y cinco dlares al ao. Tenemos la
prensa en casa, pues de no ser as hubiramos tenido qu.e pagar
cincuenta dlares al ao por un local para oficina . .. Hemos
comprado dos camas viejas por veinticinco cenlavos cada una. Mi
esposo me trajo seis sillas viejas. en las que no haba dos iguales.
que le costaron un dlar, y despu.s me regal olras cuatro.
lambin viejas. y sin asienlo, por {as que haba pagado sesenra y
dos centavos. Pero la armazn era fuerte y con un pedazo de dril
remedi la falla de asiento. La mantequilla est tan cara que no
podemos comprarla. ni lampoco las papas. Usamos salsa en vez
de malllequilla y nabos en lugar de papas. Tomamos nuestras
primeras comidas en un bastidor de chimenea colocado sobre dos
barriles vacos de harina. Nada nos importan las privaciones con
lal que adelante la obra de Dios. Creemos que la mano del Seor
nos gui en llegar a esla poblacin. Hay un amplio campo de
labor. pero pocos obreros. El sbado pasado tuvimos una
excelenle reunin. El Seor nos refriger con su presenda. 10
Con ternura y evidente sensibilidad comparti las aflicciones '1
angustias vividas por Jos dems. Le escribi as a la viuda del presidente
de los Estados Unidos. Sra. Mckinley, cuando lloraba la muc;rte de su
esposo, vctima de un atentado poltico:

Simpatizamos con Ud. ell su afliccin y su viudez.. He pasado


por las mismas circunstancias que ahora la afligen. y s lo que
significan. Cunta tristeza hay en el mundo! Cunto dolor!
Cuntas lgrimas! . ..
Nuestros seres queridos mueren. Sus cuentas con Dios
quedan selladas. Pero en tanto que consideramos una cosa seria
y solemne morir, debemos considerar algo mucho ms solemne el
vivr . .. Debemos hallar nuestro consuelo en Jesucri.,to. Precio

LA l\l',: ,0 Db UIOS AL TlMu ~

so Salvador! Siempre se conmovi debido o nuestras calamidades. . . Afrrese a /0 Fuente de su fonale1.a. 11


Jams se mostr afligida por la duda o la incertidumbre. Su ltimo
mensaje enviado a la iglesia, trasuntaba una confianza incondicional en el
triunfo de la obra de fe que se inici en 1844. f,

Al recapacitar en nuestro historia pasada, habiendo recorrido cada paso de su progreso hasta nuestra situacin actual,
puedo decir: AJabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
Seor ha hecho, me siento llena de asombro y confianz.a en Cristo
como nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en Jo futuro,
excepto que olvidemos la manera en que el Seor nos ha
conducido y sus enseanzas en nuestra historia pasada. 12
Habrn sido genemdos estos preciosos escritos en una mente
afectada por peridicos espasmos de histeria? Habrn tenido los doctores
Hoddes y Holmes, credenciales suficientes para cuestionar ante la Academia Americana de Neurologa la salud mental de la Sra, White'!
Especialistas como eran en pediatra. penetraron imprudentemente en un
rea diferente -la neurologa- y acabaron presentando un diagnstico'
carente de seriedad cientfica.
Refutando las conclusiones defendidas por los dos pediatras, el Dr.
Gery Hunr, respetado profesor de neurologa de la Universidad de Loma
Linda, California. declar que:
l. Los ataques epilpticos generalmente comienzan pocos meses
despus de un traumatismo enceflico. En el caso de la Sra. White. las
visiones se iniciaron ocho aos ms tarde.
2. Los ataques epilpticos ocurren en fonna ocasional, y no con una
frecuencia tal como para acompaar sus dos mil visiones, IJ
Vemos los frutos preciosos de estas dos mil visiones en la vida de
miles de personas llevadas a Cristo por la influencia inspiradora de sus
escritos. No obstante. al afirmar nuestra creencia en las visiones de la
Sra. White, y en la genuinidad de sus escritos, no pretendemos que stos
!lean una segunda Biblia. reduciendo de este modo la supremaca del
Libro de Dios. "La Biblia sola", he ah la nica e insustituible regla de
fe y doctrina.
La Sra. Wbite jams pretendi que sus escritos fuesen otra Biblia, ni
siquiera una adicin al canon sagrado de as Escrituras. En su primer
libro. publicado en 1851, escribi:

Lu UI::.BIL PARA CONk'UNlJIR LO fUERTE

47

Recomiendo al amable lector la Palabra de Dios como regla


de fe y prctica. Por esa Palabra hemos de ser juzgados. En ella
Dios ha prometido dar visiones en los 'postreros das", no para
tener una nueva norma de fe, sino para consolar a su pueblo. y
para corregir a los que se apartan de la verdad bblica. 14
Los prceres del adventismo jams cuestionaron la suficiencia de las
Escrituras pero, en las visiones dadas a la Sra. White, vieron confinnadas
las t:onclusiones a que haban llegado, mediante fervorosa oracin, con
respecto a la segunda venida de Cristo, a la vigencia del Declogo, a la
santidad del sbado, al ministerio de Cristo en el Santuario celestial, a la
inmortalidad condicional, y a la justificacin por la fe.
En 1848 la Sra. White le dijo a su esposo que deba imprimir un
peridico, que sera pequeo al comienzo, pero que desde ese comienzo
irradiara torrentes de luz que circundaran la tierra. Posterionnente
orient la fundacin de casas editoras y la produccin de publicaciones
conteniendo el mensaje de Dios para el pecador perdido en las encrucijadas de la vida. Hoy contamos con una cadena internacional de editoras,
que imprimen centenas de peridicos y millones de libros en ms de dos
centenas de lenguas y dialectos.
Ya en 1856 los adventistas haban comenzado a expresar sus
preocupaciones por la educacin de sus hijos. Fue, sill embargo, en 1872
cuando la Sra. White recibi la primercl visin sobre la naturaleza de la
verdadera educacin. En un artculo de treinta pginas. relat la luz que
le baba sido dada sobre este asunto. Preocupada con la responsabilidad
de dar a los nios y a los jvenes adventistas una educacin integral.
escribi posteriormente centenares de pginas, destacando siempre la
importancia del "desarrollo armonioso de las facultades fsicas, mentales
y esprituales"15 del educando. Sus revolucionarios ideales estn compendiados especialmente en tres libros -La educacin. Consejos para los
maestros, padres y alumnos y FundamerltQs de la educ:acilI.cristitma,
reconocidos por los especialistas como autnticos clsicos en la ciencia de
(a educacin.
Hace algunos aos, la Dra. Florence Stratemeyer, protesora de la
Universidad de Columbia, en los Estados Unidos, sorprendida al saber
que el libro La educacin fue escrito por alguien que apenas tena tre~
aos de estudios fornlales. declar:

Recientemente dediqu mi atencin al libro La educacin,


escrito por E. G. de White. Este volumen. publicado a comienzos

4~

LA MANO DE DIOS AL TIMaN

de este siglo, est adelantado a su tiempo en ms de cincuenta


aos . ..
La amplitud y la profundidad de sufiLosofia me asombraron.
Sus conceptos de una educacin equilibrada, del armonio~'o
desarrollo. y del pensar y hal:er, son avanzados conceplOs de
educacin.
No me sorprel/de que los miembros de la Iglesia AdveTllista
del Sptimo Da lengan [os escritos de la Sra. White en tan
grande estima y ocupen utla posicin central en el desarrollo del
programa educaciollal en sus escuels. 16
Efectivamente, los principios vertidos en este libro y en otros
escritos de )a Sra. White, inspiraron el establecimiento de un sistema de
escuelas integrado por ms de 5.000 unidades (primarias, secundarias y
superiores), donde 28.000 profesores se unen cada da en el esfuerzo de
moldear la mente de 607.000 estudiantes, preparndolos "para el gozo de
servir en e.!>tc mundo, y para un gozo superior proporcionado por un
servicio ms amplio en el mundo venidero". 11
En un tiempo de gran oscurantismo, cuando los conocimientos en
los campos de la fisiologa, la nutricin y la higiene eran extremadamente primitivos, la Sra. White recibi instrucciones claras sobre las
reglas de un vivir saludable. Bajo su inspiracin y orientados por sus
escritos, surgieron por todas partes hospitales, clnicas, clnicas rodantes
y lanchas mdicas. Hoy operamos un complejo internacional integrado
por 166 hospitales. 224 clnicas y dispensarios y 45 lanchas y aviones,
todos al servicio del evangelio de la salud.
El fallecido Dr. Clive McCay. respetado profesor dc nutricin de la
Universidad Comell, en Ithaca, Nueva York, comentando la contribucin de la Sra. White en el campo de la ciencia de la nutricin, declar:

Cuando uno lee las obras de la Sra. White tales como El


ministerio de curacin o Consejos sobre el rgimen alimenticio,
queda impresionado por la exactitud de sus enseanzas a la luz de
la ciencia de la ,utricin moderna. Uno Jan slo puede especular
de cunta mejor salud tetulria un individuo promedio, aunque no
supiera liada acerca de la ciencia moderna, si pusiera en prctica
las enseanzas de la Sra. de Whte. 18
Cmo podemos explicar el acierto de sus afinnaciones cientficas.
conociendo sus limitaciones acadmicas? El argumento de que sus
escritos son el producto de una mente lesionada pur Una pedrada, no

LO DEHlL PARA CONFUNDIR LO FUERTE

49

honra la inteligencia de aquellos que lo formularon. Para nosotros, sus


abundantes escritos, consejos, predicciones y direccin muestran en
forma incuestionable que Dios la gui y la inspir tan verdaderamente
como a Moiss, tan seguramente como a Sarnuel, tan ciertamente como a
Daniel y tan completamente como a Juan el Bautista, el apstol
precursor.
Ms que cualquier otra, fue eUa una voz que comunic confianza y
coraje a aquellas almas afligidas por la pobreza, que integraron la
"manada pequea" en los comienzos de este movimiento. Fue su voz la
que siempre anim a los fieles adventistas a un estudio ms diligente de
la Biblia, a un vivir ms santo, reprendindolos y animndolos cuando
tropezaban en su experiencia cristiana. Fue su voz la que se poda or
siempre por sobre las voces de los dems lderes, estimulando el
programa de penetracin y co~quista en las misiones mundiales, Fue su
voz, muchas veces solitaria, la que peda con insistencia y vigor el
establecimiento de ms escuelas, instituciones mdicas y casas publicadoras, con el propsito de acelerar la proclamacin de Cristo y de su
.poder redentor.
La promesa: "Te har entender. y te ensear el camino en que
debes andar; sobre ti fijar mis ojos" , 1'.1 es para nosotros hoy. Gracias a la
manifestacin del don de profeca revelado en la vida de la Sra. White,
podemos repetir con el salmista: "Si tomare las alas del alba y habitare
en el extremo del mar, aun all me guiar tu mano, y me asir. tu diestra",20
Keferedcl...~
I hiena G de While, P,im~mJ eSlrilos. pg 11.
1 J. N. Lnullhho",ulth, Tltt Orta, Se<ond Advenlisl Movtme"'. pg. 2112
3 While, bid, pg. 20
4 S. Mal~'O 23: 31.
S Hechos 7: 52.
6 T,),."nt,) Star, 23 de mayo de 1981.
7 F D Nichol, Ellen G. Whilt ond Her Cri!:s, pg. 'l1J..R6
K bid.. pg. 79.
9 Jerema.~ 36. 23.
10 Elena G de: While, N",US hi"Srofl"lJS ,It E/./'Ul G. de Wltite, pagR. 156, 1.57.
11 Wblc, Mtn..ajet se/e<los. 1. 2, pgs. 301, 302.
12 While. Joyas de los Itslimon;o<. t. 3. p:g 443
13 Roduey C'lapp. Chrislianit}' Today. 2.5 de marzo de 1982, pg .56.
14 While, Primeros escritos. pg. 78.
15 While, lA nJucoC"in, pg. 13.
16 Review lJM llera/d. ti de '80~lo de 19.59, pg. 13.
11 Wbile, Lo tducociII, pg. 13.
11\ Re\'iew 11M Ilera/d, 2 de diciembre de 19,59.
19 S.lmo. 32: 8
20 Salmos 139: 9. 10.

..

~.

-' ....

-,.. -

Despus de la amarga noche del 22 de octubre de 1844, )a mente de


Hiram Edson fue iluminada con la c, '1\'iccin de que el santuario que
sera purincado a1 nn de los 2.300 aos era el Santuario celestial.

Nacer tu luz
como el alba

"Entonces nacer tu lu~ como el alba . .. y la


gloria de Jehov ser tu retaguardia". Isaas 58: 8.
Era una fra maana de invierno. Hans, un joven soldado alemn,
avanzaba con su divisin en direccin a Mosc. Durante la larga marcha
a travs de caminos cubiertos de nieve, sus pensamientos se concentraron
en su hogar, su iglesio y sus hermanos en la esperanza. El grato recuerdo
del esprilu fraternal que caracterizaba a la congregacin de la cual era
miembro, llen el corazn del joven soldado con un sentimiento de
profunda nostalgia. Hans alimentaba la esperanza de encontrar en Rusia
-territorio enemigo- un hennano en el camino adventista, con quien
pudiera compartir el gozo de una fe comn. Este deseo. empero, pareca
demasiado remolo. Entre los varios obstculos que atentaban contrd las
aspiraciones del soldado, estaba la barrera del idioma.
Cierro da, sin embargo, al entrar en un pueblito descubri que los
habitantes se preparaban para abandonarlo. Era evidente que en aquella
rea se trabaran encarnizados combates. Hans fue encargado por su
superior de inspeccionar las casas abandonadas. En una de ellas encontr
a un anciano encorvado por los aos, reuniendo las ltimas pertenencias
que lo acompaaran en el xodo a un lugar ms seguro. Lo ltmo que
coloc cuidadosamente en una bolsa de cuero fue un viejo libro. Hans no
resisti el deseo de conocer qu clase de Ubro inclua el viejo campesino
en su equipaje.
Al descubrir que era un ejemplar de las Escrituras, el soldado seaM
con el ndice y con gestos amistosos se esforz por transmitir su profundo
aprecio por el sagrado libro. El anciano agricultor pareci entender y
ofreci al soldado la oportunidad de hojear el libro que tanto amaba.

SI

52

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Podra ser que aquel encanecido labrador fuese adventista? Cmo


podra el soldado descubrir la filiacin religiosa de aquel hombre? La
barrera del idioma pareca infranqueable. En eso, una idea asalt la mente
del joven militar. Abri la Biblia en el libro del Apocalipsis, captulo 14,
versculos 6 al 12, Y encontr que ese texto estaba subrayado con tinta
roja. Hans seal con el ndice el texto y sonri. El anciano entendi.
Busc despus el te"-to de Mateo 24: 14, versculo familiar para los
adventistas. Esa porcin tambin estaba subrayada. El anciano, aprovechando la oportunidad, seal el texto y asinti con la cabeza.
Dominado por una creciente excitacin, Hans abri la Biblia en el
libro del Exodo, y encontr que el versculo 8 del captulo 20 tambin
estaba subrayado. Finalmente, Hans busc el texto de Daniel 8: 14, yel
campesino en una demostracin de gozo trat de expresar su identificacin con el texto a travs del silencioso lenguaje de los gestos.
Las dudas se disiparon. Hans, el soldado alemn, cerr reverentemente aquella Biblia, extendi los brazos y su gesto fue correspondido
fraternalmente por el labrador ruso; en su abrazo afectuoso expresaron el
jbilo resultante de una identificacin comn con los ideales de la fe
adventista. Se arrodillaron en el interior de la humilde habitacin. Hans
or en alemn y el agricultor ruso en su idioma; despus de un
emocionante apretn de manos, se separaron para enfrentar las vicisitudes
e incertidumbres dictadas por la guerra.
Uno de los textos subrayados en la Biblia del campesino ruso fue el
que inspir a una plyade extraordinaria de predicadores a unirse al
movimiento milleritS:! en la proclamacin del regreso de Cristo. Las
palabras del profeta Daniel: "Hasta dos mil IrCcientas tardes y maanll!i;
luego el santuario ser purificado", tenan para ellos un profundo sentido
de urgencia. Al fin de este periodo anunciado por la profeca -as lo
interpretaron ellos-. Jess se manifestara con poder y fulgurante gloria.
Los estudios exegticos que los llevaron a esta conclusin parecan
inequvocos. Pero, tal como vimos en el captulo anterior, en lugar de la
gloriosa aparicin de Cristo (epifana), sufrieron una amarga desilusin.
Con todo, muchos estaban convencidos de que la Palabra de Dios no
poda fallar. Se impona descubrir dnde se haban equivocado.
Despus de la frustradora experiencia de 1844, el millerismo.
perturbado por la confusin y el oprobio. se fragment en forma
definitiva. Algunos abandonaron completamente la esperanza adventista.
Otros, incluyendo a Guillermo MiUcr, llegaron a la conclusin de que
exista alguna equivocacin en los clculos relacionados con los 2.300

NACERA TU LUZ COMO EL ALBA

53

das; stos continuaron afirmando que la venida de Cristo habra de


ocurrir en cualquier momento. Un tercer grupo, reaflffilando sus (;onvicdones en la correccin de los clculos y en su interpretacin, afirmaba
que Cristo haba regresado el 22 de octubre -no literalmente, tal como
haban predicado, sino espiritualmente-. comenzando entonces el periodo de los mil aos anunciado en la profeca. Un cuarto grupo, en medio
de las perplejidades vividas, con espritu de fervorosa investigacin de las
Escrituras, vio romper la luz de la verdad cual radiante esplendor de un
alegre amanecer, inaugurando un nuevo da pleno de esperanzas.
S, despus de la amarga noche del 22 de octubre, la mente de
Hrarn Edson fue iluminada con la conviccin de que el santuario que
sera purificado al fin de los 2.300 aos era el Santuario celestial. Sin
vacilaciones llev esta luz a otros, suscitando en el corazn de muchos el
ardiente deseo de una mejor comprensin de las profecas y su significado .
En su casa se celebr una reunin memorable, con el propsito de
estudiar con mayor diligencia este gran tema proftico. Jaime White no
pudo estar presente. Jos Bates y otros piadosos remanentes del naufragio
millerita, despus de una minuciosa investigacin de las Escrituras
concluyeron, sin sombra de duda, que el santuario mencionado en Daniel
8: 14, estaba en el cielo. Comparando los libros de Exodo y levtico en
el Antiguo Testamento. con la epstola a los Hebrcos en el Nuevo
Testamento, entendieron que despus de la resurreccin, al retornar Jess
a la diestra del Padre como Sumo Sacerdote, haba ministrado en el
primer compartimento y que al fin de los 2.300 aos, en 1844, entraba en
el Santsimo para realizar la obra de la purificacin.
Con la luz de la inspiracin, Elena G. de White endos ms tarde
estas conclusiones, diciendo:

As que los que andaban en la luz de la palabra proftica


vieron que en lugar de venir a la tierra al fin de los 2.300 das,
en /844, Cristo entr en el Lugar Santsimo d~l Santuario
celestial para cumplir la obra final de la expiacin prep{lrator;a
para su venida. I
El asumo del santuario fue la clave que aclar el misterio
del desengao de 1844. Revel todo un sistema de verdades. que
formaban un conjunto armonioso y demostraban que la mano de
Dios haba diri8ido el gran movimiento adventista. y al poner de
manifiesto la situacin y la obra de su pueblo le indicaba cul era
su deber de all en adelante. 2

~..

" .. v Ul:. lJav.. 1''- a.MON

la comprensin de ~Sla importante verdad bblica renov la fe y


fortaleci la confianza de quienes, despus de la experiencia del 22 de
octubre de 1844, se unieron en la vibrante proclamacin de) triple
mensaje anglico. Adems de la doclrina del santuario. habia otras
preciosas verdades que Dios. en sus insondables designios. habra de
revelar a aquel grupo de fieles investigadores de la verdad. Al vislumbrar
la obra solemne realizada por Cristo en el Santuario celestial, fueron
llevados a reflexionar sobre e) significado de la Ley de Dios. norma por
la cual seremos examinados en el tribunal divino. De rodillas, pidieron
una revelacin ms clara sobre este asunto, y la luz que ansiosamente
buscaban les fue comunicada en fonna tangible e inequvoca.
En 1844, la Sra. Raquel de Oakes decidi mudarse a Washington, en
el Estado de New Hampshire, para vivir con su hija que era profesora en
aquella localidad. Como miembro de )a Iglesia Bautista del Sptimo Da.
la Sra. Oakes no ocultaba sus firmes convicciones sobre la importancia
del cuarto mandamiento. All se convirti al adventismo cuando entr en
contacto con la comunidad adventista, pero a su vez persuadi, con
argumentos convincentes, a la mayora de los miembros de aquella
pequea iglesia a observar el sbado como da de reposo.
Probablemente en la primavera de aquel mismo ao Federico
Wheeler, un ministro metodista itinerante. comenz a guardar el sbado
como da del Seor. Tom esa decisin como resultado de un dilogo
mantenido con la Sra. Oakes, en la puerta de la Iglesia de Washington,
New Hampshire. Al ministrar la Cena del Seor a aquel pequeo grupo
de adventistas, Wheeler destac la importancia de la obediencia a Dios.
Terminado el cu1to, la Sra. Oakes se dirigi respeluosamente a) ministro
visitante y destac que la verdadera obediencia al Seor implicaba la
observancia de todos los mandamientos, incluyendo el precepto que
ordena la santificacin del sbado. Este breve comentario repercuti en
forma fructfera en el corazn de Wheeler, JIevndolo a aceptar el deber
de observar el sbado en consonancia con el mandamiento.
Posteriormente otros m inistros se identificaron con Wheeler en la
proclamacin del sbado como recordativo perpetuo de )a creacin. No
obstante. en esa poca T. M. Prcble fue el primero que se vali de los
recursos de la imprenta para divulgar la luz.relacionada con el tema. Sus
convicciones sobre la santidad del sbado fueron publicadas en las
columnas del peridico Hope 01 Israel (Esperanza de IsraeO, en su
edicin del 28 de febrero de 1845.

La lectura de dicho artculo Indujo a Jos Bates a aceptar el mensaje


del sbado: llegando a ser uno de sus mas ardientes defensores. Cuando
regresaba a su casa, deslumbrado con la "nueva luz" se encontr con el
Sr. Hall.
-Cmo le va, hennano Bates? Qu hay de nuevo? -pregunt el
Sr. Hall de manera infonnaJ.
- i El sptimo da es el sbado! -respondi Bates, manifestando la
radiante euforia fruto de su feliz descubrimiento.
Despus de este memorable encuentro, Hall y su esposa, al estudiar
diligentemente las Escrituras, aceptaron tambin la verdad del sbado.
Bates fue el poderoso instrumento usado por Dios como respuesta a
la oracin de aquel grupo de sinceros escudriadores de la Palabra. Jaime
y Elena de White. Hiram Edson y muchos otros fueron tambin
persuadidos a aceptar el cuarto mandamiento, monumento conmemorativo eclipsado por tantos siglos y profanado como una institucin comn.
En I~ siguientes palabras, la Sra. White describe la visin que Dios
le concedi, siete meses despus de su decisin de observar el sbado:
Pero el Seor me dio una visin del santuario celestial. El
templo de Dios estaba abierto en el cielo. y se me mostr el arca
de Dios cubierta con el propiciatorio . ..
Jess levant la cubierta del arca y vi las tablas de piedra en
que estaban escritos los ,fiez mandamientos. Me asombr al ver el
cuarto mandamiento en el mismo centro de los diez preceptos,
con una aureola luminosa que lo circundaba. El ngel dijo: "Este
es, entre los Diez Mandamielltos. el nico que define al Dios
vivo, que cre los cielos y la tierra y tndas las cosas que en ellos

hay" .l
Los adventistas percibieron entonces la importancia de la institucin
del shado. Comprendieron que no se trataba meramente de un da, sino
de un monumento conmemorativo; nO era meramente un' precepto, sino
una bandera milenaria que simbolizaba la lealtad que debemos al Creador
y Sustentador del universo.
Despus de la restauracin de esta importante verdad -la observancia del cuarto mandamiento- los pioneros adventistas percibieron que
carecan de una comprensin clara en lo que tocaba a los lmites del santo
sbado. La ausencia de unidad en la definicin de los bordes demarcatorios del tiempo -cundo se inicia y cundo termina el da del Seor-,
conspiraba contra la unifonnidad de procedimientos. Algunos observaban

S6

LA MANO DE DIOS AL TIMON

el sbado desde la medianoche hasta la medianoche. Otros establecan la


hora 18 como lmite para la observancia del cuarto mandamiento.
Algunos, en el estado de Maine, del texto de Mateo 28: 1 dedujeron que
el sbado comenzaba y tenninaba con el "amanecer" del da.
Jos Bates, conocido por todos como el vehculo usado por la Provi
dencia para introducir entre el "remanente" de los adventistds la doctrina
del sbado, defenda con elocuencia y vigor la teora "de la hora 18 hasta
la hora 18"." El pastor Wbite escribi sobre este asunto: "Dios suscit al
hennano Bates para damos esta verdad (el sbado). Debemos confiar ms
en su opinin que en la de otras personas". s
y as, durante aproximadamente diez aos. la mayora de los adventistas celebraron el da del Seor desde la hora 18 del viernes basta la
hora 18 del sbado. Sin embargo. ms tarde Jaime White declar:
"Jams nos sentimos plenamente satisfechos con los argumentos presen
tados en favor de la hora 18. . . Este asunto nos ha perturbado, pero an
no hemos encontrado tiempo para investigarlo ms profundamente". 6
Los nuevos adventistas. procedente!> de la Iglesia Bautista del
Sptimo Da, fieles y celosos observadores del sbado desde la puesta del
sol hasta la puesta del sol. cuestionaban con frecuencia la validez bblica
del principio defendido por Bates, conocido como "desde la hora 18
hasta la bora 18" Era imperativo encontrar una clara definicin con
slido sustento bblico, a fin de producir en la iglesia la indispensable
unidad en la manera de ob~ervar el mandamiento.
La Sra. Wbite, en visin, oy la voz del ngel que repeta el texto
inspirado: "De tarde a tarde !.tUardaris vuestro reposo". 7 Esta visin fue
suficiente para indicar la falacia de la teora del comienzo del sbado al
"amanecer". No obstante, muchos continuaron interpretando la palabra
"tardes" como sinnimo de la "hora 18".
Poco despus, Jaime White solicit a J. N. Andrcws que hiciera un
estudio ms exhaustivo sobre el asunto. Las conclusiones a las cuales
lleg fueron ledas un sbado de maana en el congreso celebrado en
noviembre de (855. Andrews. basndose en nueve textos del Antiguo
Testamento y dos del Nuevo Testamento, termin afirmando que la
palabra "tarde" en estos textos significaba "puestd del sol". 8
Las conclusiones all presentadas por Andrews convencieron a la
mayora de los presentes. No obstante, el matrimonio White, Jos Bates y
otros se mostraron renuentes a aceptar la nueva luz.
Despus del congreso, los pastores y varios hermanos permanecieron
reunidos durante un perodo especial de oracin, rogando al Seor por la

NACERA TU LUZ COMO EL ALBA

S7

prosperidad de su iglesia. Mientras oraban, la Sra. White fue arrebatada


en visin y le fue dada luz relacionada con los lmites del sbado (desde
la puesta del sol hasta la puesta del sol), y todas las dudas relacionadas
con este asunto se disiparon. Los textos bblicos fueron plenamente
entendidos y la unidad de la iglesia. en lo tocante a este asunto, fue
consolidada.
En la actualidad. como panc de nuestras creencias fundamentales,
en el artculo 19, leemos los siguientes prrafos:
En tanto que el recorrido del sol a travs de los delos
demarca los das de la sema/la y designa cada sptimo. como
sbado. el da de reposo y adoracin establecido por Dios, as la
puesta del sol seala los lmites del mismo: "De tarJe a tarde
guardaris vuestro reposo" (Lev. 23: 32; vase tambin Mar.
1: 32).
En la creacin Dios apart el ~'bado y lo bendijo (Oll.
2: /3). Ahora El nos aparta como su pueblo y nos bendice
(1 Pedo 2: 9. 10). Semana tras semana, a medida que observamos
el sbado, eslam()~' seguros de (ue esle da santo es seal entre El
y nosotros. para que podamos saber que "yo soy Jehov que os
santifico" (Exo. 31: /3).9

Cuando Hans. el joven soldado alemn, al hojear la Biblia del


anciano agricultor ruso descubri que. entre otros preciosos versculos,
tambin estaba subrayado el cuarto mandamiento. concluy acertadamente que estaba ante un hennano en la fe adventista.
A medida que los adventistas aceptaron la luz que proceda de Dios
-el Santuario. el sbado y otras verdades adicionales-. percibieron ms
y ms que, despus de la oscura noche del chasco. una mano invisible y
poderosa lo... guiaba en el cumplimiento de "sus eternos propsitos". Se
cumplan las palabras del profeta: "Entonces nacer tu luz como el
alba". 10 Verdaderamente, los prceres del adventismo viron en las
palabras de David una consoladora promesa: "Te har entender. y te
ensear el camino en que debes andar; sobre ti fijar mis ojos". 11

Dos pilares inamovibles


Cierta vez un insano enlI' en un templo y se par finnemente entre
dos columnas. Rodendolas con los bruzos, grit histrico: "Derribar
estas columnas, destruir este edificio y los matar como hizo Sansn con

A medida que los pioneros adventisw invesligaban las Escrituras, se


convencan de que Dios los guiaba en el cumplimiento de sus eternos
propsitos.

59

NACERA TU LUZ COMO EL ALHA

los filisteos". Al observar un indicio de pnico, el ministro exclam:


"Dejemos que intente destruirlas". El pobre demente lo intent. pero
enseguida se dio cuenta de que sus esfuerzos eran intiles y el pnico.
que pareca inminente, ces.
A lo largo de nuestra historia denominacional surgieron individuos
que, en su afn por demoler el edificio de la fe adventista, intentaron
remover estas dos columnas: la doctrina del santuario y la santidad del
sbado. Pero a pesar de todos sus esfuerzos, "estos pilares de verdad
permanecen tan inclumes como las montaas eternas, sin ser conmovidos por todos los esfuerzos de los hombres combinados con los de
Satans y su hueste". 12
En nuestros das observamos el esfuerzo iconoclasta emprendido por
dos hombres -Desmond Ford y Robert D. Brinsmead u - , que trataron
de convencer a la iglesia de que la doctrina del santuario, tal como la
interpretamos, carece de fundamento bblico, y que la observancia del
sbado como da de reposo constituye la demostracin inequvoca de un
mero legalismo religioso.
Muy apropiadas son las palabras de la inspiracin:
La iglesia e~'l ahora comprometida en una guerra que
aumentar en intensidad. . . Ningn pilar de nuestra fe debe ser
eliminado. Ni una lnea de la verdad reveJada debe ser sustituida
por teoras nuevas y fantsticas. 13

Las verdades reveladas por el Espiritu Santo despus del gran chasco
deben continuar como fundamento finne de la "fe que una vez fue dada a
los santos".
Vase la biografia de Hi",ol Edson en el capituln Tud... ~lo~ murieron en la fe",
Vase ell:apilUlu "La. puetl:ls del infierno no prevalecern".

ReCerent:illS
, Rlena G. de White. El conflicto d~ los siglos, pgs. 474, 47~
2 Ibid" pg. 476
3 White, Notos biollrJi(,uJ de Ele/IiJ G. dI! Wllill!, pg. 103. 104.
4 Re.ir'" ..NI Herald. 21 de abril de 185 l. p-og 71,
S 1 S Wbite. Cana, 2 de julio de 11148, Record 800. l. pags. 116. 117,
f> RevieM! alld Herald, 4 de diciembre de 1855, pll 78.
7 r..evlco 23: 32.
8R~view "lid Heruld. 4 de diciemhn! de 11155, pgs 76-78.
9 Rew.tu Ad.~ntiSla, "Creo en . ", suplemento e.pecial de 1982 .,.dg. 22
10 Isaas ~8: I!.
II Salmos 32: 8.
12 Elena G de White. El ewmgelisnw. pg 166.
13 While, MM;,.ul Mini.,'}'. pg. 96
.oC

En esta easa se celebr, en 1863, el congreso durante el cual se organiz la


Asociacin General y se eligi a su primer presidente.

El I:o~reso de la Asociacin General celebrado en el Tabernculo de


Haule Creek. en 1901, inaugur un adivo y rructfero periodo de
m:olL4Itruccin y prosperidad denominadonaJ.

5
Decentemente y con orden

"Pero hgase todo decelllemente y con orden".


1 Corintios 14: 40.

La dcada que sigui a la decepcin proftica de 1844 fue un


perodo turbulento, de perplejidad y angustia para el remanente adventista. La prueba de su fe y paciencia haba sido terrible. Miles, no pudiendo
SOpOrtal" ms el vituperio y las acusaciones de un mundo irreverente y
escarnecedor, renunciaron a la "bienaventurad.a esperanza".
Sin embargo, no todo era desalentador. A pesar del colapso del
movimiento millcrita, hubo hombres y mujeres de fe que perseveraron en
la esperanza, reconociendo honestamente la equivocacin en que haban
incurrido al interpretar las "2.300 tardes y maanas". Jos Marsh, en su
editorial en la revista Voice 01 Truth (Voz de la Verdad), expres:
Esperbamos que El viniera en esta fecha; y ahora. aunque
tristes por nuestra espera/Iza frustrada. nos alegramos por haber
actlwdo de acuerdo con /lUe.ftra fe . .. Dios /lOS ha bendecido
ahululdlJlem(>nte. y no dudamos de que en breve lodo resultar
pard el bien de su pueblo y para su gloria. I

Estos hombres y mujeres que formaban la "manada pequea", por


haberse identificado con los ideales de la esperanza adventista. fueron
eliminados en fonna sumaria de las iglesias a las que pertenecan. No
tuvieron oportunidad de defenderse. y las enseanzas bblicas que ellos
proclamaban no fueron consideradas en el proceso de eliminacin. Este
procedimiento, evidentemente arbitrario por parte de las iglesias establecidas, determin entre los nuevos adventistas un fuerte sentimiento contra
61

J.A MANU Oh U1US AL TlMON

toda especie de organizacin eclesistica. Jorge Stom; escribi antes del


chasco, y sus palabras tuvieron gran resonancia despus de 1844:

Gurdense del peligro de organizar otra iglesia. Ninguna


iglesia puede ser organizada por invencin humana sin que se
transforme en Babilonia en el momento cuando sea organizada.
El Seor organiz su iglesia por el fuerte vinculo del amor . ..
y cuando estos vnculos no pudieren ya mantener unidos el los que
profesan seguir a Cristo, estos dejan de ser sus discpulos. 2
El pensamiento de que la organizacin de la iglesia sera una forma
de despotismo prevaleci entre los nuevos adventistas durante los aos
del perodo fonnativo. Se careca, como consecuencia, de un registro
regular de iglesias y de una lista organizada de miembros. Todos cuantos
reciban el santo bautismo lanan sus nombres registrados en el libro de la
vida del Cordero. "Qu necesidad haba de otros registros?", preguntaban los intransigentes opositores de una eventual organizacin. La
eleccin de los dirigentes de iglesia era una prctica desconocida. Los
pastores reciban directamenle de los miembros de iglesia los recursos
para su sostn, pues no se tena un sistema contable que controlara y
disciplinase las entradas y salidas denominacionales. Era evidente la
inconveniencia de este procedimiento, ya que algunos predicadores
reciban recursos financieros razonables mientras que otros luchaban
estoicamente para vivir con los lmitados recursos que reciban.
El prejuicio de muchos pioneros contra cualquier fonna de organizacin eclesistica era responsable por esta anarqua que tanto conspiraba
contra los triunfos de la predicacin. La necesidad de un ordenamiento
era imperiosa e impostergabJe.
En abril de 1858 se organiz, bajo la direccin del pastor John N.
Andrews, un pequeo grupo para estudiar a la luz de las Escrituras el
sostenimiento del ministerio evanglico. Despus de minuciosos estudios,
el grupo recomend la adopcin de la "benevolencia sistemtica sobre el
prine ipio del diezmo". El plan fue aprobado despus de algunos debates
en un congreso de los observadores del sbado, celebrado en los das
comprendidos entre el 3 y el 6 de julio de 1859.
Otra necesidad imperiosa e impostergable era la fonnacin de una
organizacin. con personera jurdica, que permitiera registrar legalmente
todas las propiedades de la iglesia. En la memorable asamblea reunida
entre el 26 de septiembre y ello de octubre de 1860, se discuti

DECENTEMENTE Y CON ORDEN

63

minuciosamente este asunto en todos sus aspectos e implica'ciones. El


resultado fue la aprobacin unnime, que autorizaba la organizacin legal
de una asociacin de publicaciones. Sin embargo. tal organizacin exiga
un nombre oficial. Entre otras sugerencias presentadas. el nombre
"adventistas del sptimo da" mereci la aprobacin de todos por
sintetizar los rasgos ms caractersticos de nuestra fe. De esa manera fue
organizada el 3 de mayo de 1860 la Asociacin de Publicaciones de los
Adventistas del Sptimo Da.
La obra de la evangelizacin tambin reclamaba una urgente organizacin. La ausencia de una planificacin ocasionaba una gran dispersin
de actividades. En varias oportunidades se dio el caso de coincidir en una
iglesia tres predicadores, mientras que otras quedaban durante meses sin
la visita de un solo pastor.
Al sentir la necesidad de una estructura destinada a impedir el
desorden y la fragmentacin. y que motivase a la iglesia a un plan de
accin ordenado y armonioso, Elena G. de Whte escrihi:

A mt'dida que nuestros miembros fueron c,"mentando. resull


l'l'Jellte que sin alguna forma de organizacin habra grcm
cOI/fusin, y la obra no se realizara con xito. La organizacin
era indispensable para proporciollar sostn al ministerio, para
dirigir la obra en nuevos territorios. para pruteger tanto a las
iglesls como (l los ministros de los miembros irdignos. para
retener las propiedades de la iglesia. para la publicacin de la
verdad por medio de Ja prensa. y para muchos otros objetos.)
Jaime White, que se destac tempranamente por una clara capacidad
para la direccin y una visin administrativa no comn, sugiri la
conveniencia de una convocacin anual en cada estado, con el propsito
de establecer planes para la obra de la evangelizacin. La s!-lgerencia fue
recibida con simpata y. en poco tiempo, estas reuniones anuales se
transfonnaron en congresos organizados, integrados por delegados elegidos regularmente.
Dirigindose a la Asociacin reunida en Battle Creek, en la
primavera de 1861, Jaime Wh ite destac lu neces idad de una organ izacin que incluyera todas las iglesias, para la realizacin de una obra ms
fecunda. Se design una comisin integrada por nueve pastores para
estudiar este asunto. Y en aquel mismo ao, se recomend que las
iglesias se organizaran firmando el siguiente acuerdo:

64

LA MANO DE DIOS AL TIMON


Nosotros, los signatarios. mediante este acuerdo nos asociamos como iglesia, adoptando el nombre de "adventistas del sptimo da", prometiendo guardar los "mandamientos de Dios y la
le de Jesucristo".4

Adems de esta importante decisin, se tom la resoludn de que


todas las iglesias del Estado de Michigan se uniesen en una asociacin,
adoptando el nombre de Asociacin de los Adventistas del Sptimo Da
de Michigan.
La organizacin de la asociacin local hizo imprescindible e inevitable la creacin de un organismo central, que amalgamara estas unidades
organizadas -las asociaciones- en un todo completo. En una reunin de
la Asociacin de Michigan. celebrada en Monterrey. se resolvi lo
siguiente:
Que invitemos a las distintas asociaciones locales II envllr
sus delegeldos a nuestro prximo congreso anual para t"elebr(lr un
congreso general. s

El siguiente congreso anual fue de gran significacin histrica. En la


asamblea general realizada en Battle Creek, del 20 al 23 de mayo de
1863, los delegados que representaban a la obra de los adventistas del
sptimo da eligieron a los primeros dirigentes de la Asociacin Gencral*
inaugurando una nueva era de orden eclesistico y de prosperidad
denominacional.
Los 25 aos que siguieron a la organizacin de la Asociacin
General se caracterizaron por un inusitado crecimiento denominacional.
Los 3.500 fieles que existan en 1863, se multiplicaron en forma
alentadora. alcanzando en 1888 el total de 26.112 miembros, distrif:iuidos
en 32 a.llociaciones, 5 misiones y 90 I iglesias organizadas.
A pesar de los crueles y devastadores efectos de la guerra civil en los
Estados Unidos (1861-1865), conflicto que casi fractura la unidad
nacional, ya despecho de una obstinada y mordaz oposicin orquestada
contra el adventismo. casi siempre contemplado con desprecio y desdn,
la iglesia ech races profundas. creci en nmero de miembros e
instituciones y alcanz admirable vigor eclesistico.
En [901 la iglesia contaba con 75.000 miembros bautizados, [6
colegios superiores y escuelas secundarias, 27 hospitales y sanatorios y
Olfas 31 instituciones. En efecto, la iglesia tuvo un sorprendente crecimiento estadstico y patrimonial.

DECENTEMENTE Y CON ORDEN

6S

Naturalmente, este crecincnto explosivo (el nmero de ptiembros

se duplic en cada dcada entre 1863 a 19(1) precipit la necesidad de


una descentralizacin de las actividades y una reorganizacin administrativa ms en armona con la expansin de un movimiento que, con la
bendicin divina, creca y se multiplicaba.
En 1873. Gcorge lo Buller, enlonces presidente de la Asociacin
General, prepar una monografa titulada Liderazgo, en la cual subray el
hecho de que jams baba existido "un gran movimiento en este mundo
sin la presencia de un gran dirigente". El creia que Dios calificaba a
hombres y mujeres para realizar una obra especial, y que despus los
llamaba para actuar como dirigentes. Citaba como ejemplos a Moiss.
Josu, David y otros lderes carismticos. En 10 referente a los adventistas del sptimo da, Butler afumaba que "era indiscutible el liderazgo del
pastor White y su esposa". Butler concluia que, siendo que la Providencia divina los haba escogido como dirigentes de la iglesia, era deber de
cada miembro el someterse en asuntos eclesisticos a las decisiones del
pastor White. Proceder de otra fonna podra significar un esfuerzo para
"usurpar la posicin que Dios le confi". 6
La monografa mencionada logr el apoyo oficial de la Asociacin
General en sesin, y posterionnente fue publicada y distribuida por todas
las iglesias con el propsito de prestigiar la conduccin del matrimonio
White, y, al mismo tiempo, de censurar la tendencia a la crtica de los que
se oponan a la obra que ellos realizaoan.
Sin embargo, en un articulo publicado posteriormente en la revista
Signs 01 zhe Times. Jaime White hizo notar que Cristo jams seal a un
detenninado discpulo para conducir los destinos de la iglesia. 7 Elena G.
de White tambin se expres sobre e~te asunto, diciendo: "Satans se
alegrara al ver las opiniones de un hombre controlando la mente y las
decisiones de los que creen en la verdad presente", a
Aunque reconoca la obra de liderazgo realizada por su esposo
durante los a~ fonnativos. Elena G. de White acab declarando que
una :vez completada la organizacin de la iglesia, su esposo ya no debera
llevar solo las "pesadas obligaciones" de la obra. Admiti que ambos,
ella y su esposo, "haban cometido el error de consentir en llevar las
responsabilidades que otros deban llevar". 9
Posteriormente, en 1875, la Asociacin General reunida en sesin,
vot eliminar del documento redactado por Butler los prrafos que
inducan el pensamiento de que la direccin de la igl~sia haba sido
confiada al carisma de un individuo. Al rechazar la idea de una
3-MDT

....66-

LA MANO DE DIOS AL TIMO N

administracin centralizada en un hombre, la asamblea aprob la siguiente resolucin:


Acordado que, debajo de Dios. la ms alta autoridad que
existe entre los adventistas del sptimo dio se encuentra en la
voluntad de la organilllcin de ese pueblo expresada en las
decisiones de la Asociacin General. cuando acta en los
dominios de su propia jurisdiccin; y que todos deben someterse a
tales decisiones. sin excepcin. a menos qlU' ellas estn en
conflicto con la Palabra de Dios y los derechos de la conciencia
individual. 10

En 1897 fue elegido G. A. Irwin parcl conducir los destinos de la


iglesia, perturbada en ese entonces por la ausencia de una adecuada
estructura organizativa. El movimiento adventista haba alcan1.ado dimensiones respetables y por eso reclamaba un sistema administrativo ms
perfeccionado.
Irwin describe con expresiones dr.amlicas la deplorable situacin
entonces existente:
Nadie -conoce debidamente la situacin en la cual nos
encontramos. Incluso nosotros . .. que pretendemos tener algn
conocimiento. no logramos ponernos de acuerdo en muchas
cosas. permitiendo osi que los descontentos siembren la discordia. Lo que ahora necesitamos es la unidad entre nosotros. l/ay
un sentimiento dominante de que cada uno tiene derecho de hacer
lo que le plazca. 11

Era imperiosa la necesidad de una reorganizacin abarcante. No


obstante, a semejanza de su antecesor. O. A. Olsen, y a pesar de eslar
animado por un gran afn revisionista, Irwin logr muy poco en su
esfuerzo por lograr que la mquina administrativa sea menos confusa y
ms funcional.
La iglesia que se expanda en fonna admirable en los Estados
Unidos, Canad, Europa y Australia, y que ensayaba sus primeros pasos
en Africa y Amrica Latina. dependa enteramente de la administracin
central en Batde Creek, tanto para la solucin de sus grandes problemas
regionales como para la orientacin de los asuntos triviales que caracterizan la rutina administrativa de una asociacin.
Esta concentracin del poder de decisin en las manos de unos pocos
dirigentes. conspiraba contra el progreso del movimiento adventista.

l>l:.CEN'fEMEN'!'E y CON ORDEN

67

Adems, la existencia de organizaciones autnoma.... tales como la Asociacin de Escuelas Sabticas, la Sociedad Misionera de Publicaciones, la
Junta Misionera Internacional y la Asociacin de Benevolencia Mdico-Misionera, operadas por la iglesia, aunque independientes de la
Asociacin General. comprometa la eficiencia del esquema adminislrativo vigente.
Era visible la urgente necesidad de una descentralizacin adminis
trativa y, al mismo tiempo. una unificacin de los sectores que, actuando
con independencia. generaban confusin y desorden.
El trigsimo cuarto congreso de la Asociacin General celebrado en
Battle Creek, en 1901. estuvo precedido por Una reunin especial con
la presencia de todos los miembros de la Junta Ejecutiva de la Asociacin
General, los presidentes de las asociaciones, los administradores de
instituciones y los integrantes de la Junta Misionera Internacional.
Flotaba en el aire la expectativa de grandes e importantes acontecimientos, La Sra, White, que durante nueve aos haba estado en
Australia echando los fundamentos de la iglesia en aquel pas, volva
ahora a participar directamente de las tareas relacionadas con la direccin, Invitada a hablar a los dirigentes all reunidos, se expres Con
significativo vigor:
Preferira no tener que hablar hoy; no quiero, sin embargo,
dar la impresin de que no tengo nada que decir, , . La situacin
prevaleciente en la 4.sodacin General no es claramente entendida por algunos que ocupan puestos importantes o por otros que
llevan responsabilidades en otros sectores de la obra.
La obra ha crecido y se ha expandido, La luz que recib del
Seor la he presentado su(:esivas veces, no a un grupo numeroso
como el que est reunido aqu, sino a diferentes individuos. Los
planes sobre los cuales Dios desea que actuemos ya fueron
establecidos.
Jams la mente de un individuo o de un grupo de personas
debera ser considerada suJic:iente en sabidura y poder para
controlar el trabajo y determinar los planes que deberan seguirse. La responsabilidad de la obra en este vasto campo no debera
1,
reposar sobre dos o tres individuos. No estamos alcanzando los
10q
elevados ideales que Dios espera que alcancemos con la gran e
2ul 'jl iflM',ortante verdad que poseemos,I2

68

LA MANO DE DIOS AL T1MON

Despu~s de estas palabras introductorias. la Sra. White destac


ctaramente la necesidad de una reorganizacin, diciendo:

Necesitamos fijar una estructura diferente de la que se


estableci en el pasado. Omos mucho sobre las cosas que
avanzan bajo las directrices normales. Si vemos que estas
directrices normales son claras y perfectas y que representan el
molde divino. elltonces debemos aceptarlas. Pero cuando sentimos que no se produce ningn cambio. incluso despus de la
recepcin y aceptacin de los mensajes dados por Dios. entonces
podemos saber que un nuevo poder debe introducirse en este
esquema. La orientacin de las directrices normales debe modificarse y reestructurarse completamente.
Debe haber una comisin, no compuesta slo de seis o doce
perSQnQS. sino con representantes de todos los sectores de la
obra. de nuestras casas publicadoras, nuestras instituciones
educativas y nuestros sanatorios. 13
Con gran ascendiente y libertad de expresin. la mensajera de Dios
subray:
No permita Dios, hermanos. que este congreso se celebre y
termine como los otros, valindonos de los mismos manejos. inflexiones y procedimientos. . .'.
En la maana del da siguiente. 2 de abril de 1901, despus de la
lectura del Salmo 106, hecha por John N. Loughborough y la oracin
pronunciada por Stephen N. Haskell, el presidente de la Asociacin
General. George A. Irwin, declar abierto el lrigsimo cuarto congreso
de la Asociacin General. Los dlrigentes all reunidos an sentan resonar
el eco de las palabras pronunciadas por Elena G. de White el da anterior.
La necesidad de una reorganizacin penneaba la asamblea. Era evidente
que aquel encuentro figuf'dI'a en los anales de la iglesia como un
momento pleno de significacin histrica.
Arturo G. Daniells. quien durante varios aos como misionero en
Australia haba revelado sorprendentes cualidades administrativas, fue
elegido presidente de la Asociacin General. Ef'd el comienzo de un
nuevo y fascinante captulo en la historia del movimiento adventista.
Los delegados reunidos en aquella memorable sesin. animados por
el deseo de descentralizar la obra, aprobaron la organizacin de las

DECENTEMENTE Y CON ORDEN

69

uniones, buscando una distribucin equitativa de las responsabilidades


administrativas. Sabiendo que algunos delegados vean en la creacin de
las uniones el peligro de una eventual ff'd.gmentacin de la qbra. la Sra.
White declar: "El Seor Dios de Israel nos conservar unidos .... '
Las organizaciones que operaban independientemente se transformaron en departamentos de la Asociacin General y sus dirigentes fueron
nombrados miembros de la Junta Ejecutiva.
El Dr. Jobn H. Kcllogg, que presidia la Asociacin de Benevolencia
Mdico-Misionera, la ms vigorosa de todas las organizaciones operadas
por la iglesia, se opuso tenazmente a la idea de subordinarla al control de
la Asociacin General. finalmente, despus de acalorados debates, se
someti con la condicin de que la Asociacin que l diriga tuviera seis
representantes en la Junta Directiva de la Asociacin General.
Sin embargo, ese arreglo tuvo corta duracin. Kellogg y algunos
asociados manifestaron una creciente rebelda. En 1908 se separaron de la
iglesia, y se llevaron con ellos la Asociacin de Benevolencia Mdico-Misionera y el Sanatorio de BaUle Creek, la mayor institucin de la
iglesia en aquellos tiempos.
Con las importantes decisiones tomadas en el congreso de 1901, el
pastor A. G. Daniells inaugur un laborioso y fructfero perodo de
reconstruccin. De la confusin sali el orden. Se estableci un plan
inteligente que busc una mayor eficiencia operativa. Haba nuevos odres
para un vino nuevo.

* Ver biograra de

John Byinglon. en el captula tilulad" "V.."n ronlormA! " mi t'o,..t6n"

~rerctlC"
I Jos MaJSh. Voie.. oJ Tnuh. 7 de BOviembJe de 11144
2 Tltt! Midnigh, ery. 15 eJe kbn:ru eh: U144
3 Elena G. de White. T...tIimoni,.. para ln.. mini_o pg. 26.
4 Matilde E. Andm'l$. Stnry nllht! Advt!m M...utJg<'. pg. lOS.
S SDA E",yel,1pt!t/itJ. OOic:in de 1966. pg. 933.
CJ G. I Boller, Leadffship. 1873. pgs. l. 2. 11, 13.
7 Jaime While. "Leadersh.p". en Sil/ns olrh, Tim,s. 4 de junio de 1814. pg. lt.
R Elena (j. de Whte. Tu,imo"ies Jor /he Cha ..". I 3, pg. SOl.
9/bd.
IORO!~iew aM Herald. 4 de diciembre de 1877
1I G. A. Jorgensen. ""'" 1"""s'iIlIJ"OI' ni ,he Admin;tI""l~e R"O'lIllni1,JJ,ion nllhe OC 01 S"lI<'n'hdtJ,
Ad~O!nri31S as I'lallnea a,ri"d a..' ;'1 ,11" OC oJ IIJOI "NI I!IO]". pags 2<J..23
12 While, MIJ/I/IS/,,'o 43. 1901.
131bd.

141bd.
t S Whilll. OC DtJiIy Bullt!Iin. 5 de abril de 19111, JIlI 68.

... ~

.-

..-..-...-=-:~' - .
.
......
~

Un contagiante entusiasmo por promover la salud impir a los adventistas a construir hospitales y a difundir (os principiO!
de la medicina preventiva. En este grabado se observa una perspectiva del Sanatorio Adveolista de Battle Creek.

Para que
tengan vida

"Yo he venido para que tengan vida. y para que la


tengan en abundancia". S. Juan 10: 10.
Henry Porter era un prspero y hbil banquero que resida en
Denver, Colorado, Estados Unidos. Cierta vez, mientras visitaba a una
hija que viva en Pasadena, California, fue presa de un fuerte resfriado
que, sorprendentemente. debilit sus energas fsicas y lo dej completamente postrado. Llevado al Centro Mdico Adventista de Glendale.
Porter recibi las atenciones profesionales que su estado requera y en
pocos das se sinti plenamente recuperado. Al despedirse del sanalorio,
intent recompensar al joven que le haba aplicado el Itatamiento
hidroterpico. ofrecindole cierta cantidad de dinero. Al rehusarla, el
joven adventista le explic que no era correcto que recibiera una
gratificacin en adicin al salario que la institucin regularmente le
pagaba. Es innecesario decir que tal desinters produjo en el corazn de
Porter una impresin duradera.
Aos ms tarde, mientras sufra en San Diego los efectos devastadores de otro re!lfriado, Porter record el sanatorio fe Glendale y
pregunt sobre la eventual existencia de alguna institucin adventista en
aquella ciudad o en las cercanas. Como respuesta, le hablaron del
Sanatorio Paradise Valley, conocido centro mdico tambin operado por
los adventistas. Porter se intern en ese sanatorio. y se someti a un
tratamiento que de..~pus de varios das le permiti sentirse otra vez
revigorizado.
Mientras reciba el tratamiento indicado, Porter observaba atentamente todas las actividades dentro de la institucin. Vio, repetidas veces,
la paciencia y la bondad reflejadas en el cuidado con que una enfermera
71

72

LA MANO DE DIOS AL TIMON

alimentaba a un quebrantado paciente, vctima del mal de Parkinson. Su


corazn fue enternecido por el desvelo profesional que revelaba aquella
enfennera y otros empleados que trabajaban all.
Algunos das despus de haber regresado a su hogar recibi una
notificacin del sanatorio, disculpndose por un error contable de 45
centavos en su cuenta personal.
El 12 de febrero de 1928, Porter envi la siguiente respuesta:
Recibi su l.'arta del JO del corriente, acompaada de un
l.'heque por valor de 45 centavos. Al agradecerles. aprovecho la
oportunidad para devolverlo. a fin de que sea acreditado al fondo
general de la instilucin. Sienlo que no he pagado lo suficiente
por toda la atencin y cuidados que recib. Debo a la institucin
una palabra de reconocimiento por la cariosa consideracin
recibida durante mi internacin. Mi esposa y yo estamos bien.
Fisicamente me siento cada da mejor.
Con aprecio y los mejores deseos, sinceramente, (firma)
H. M. Porter"

Con esa carta la cuenta de Porter rue cerrada, pero no tennin ah su


relacin con el sanatorio. Los pequeos ejemplos recibidos de integridad
y demostracin de amor en el desempeo de las tareas profesionales,
produjeron impresiones indelebles. Dos meses ms tarde envi al admi
nistrador de la institucin otra carta, pidindole el nombre y direccin de
la persona responsable de la administracin de los sanatorios adventistas,
pues anhelaba ver una institucin semejante establecida en Denver,
Colorado.
As se inici un intercambio de correspondencia entre Portee y la
Iglesia Adventista, cuyo fruto fue el donativo inicial de trescientos
ochenta mil dlares paro! la construccin de un sanatorio en Denvcr, que
ms tarde recibi el nombre de Porter Memorial Hospital. A lo largo de
los aos, la familia Porter envi generosos donativos a esa institucin,
con el objetivo de fortalecerla fiflancieramente. Ms tarde, en su testamento Porter leg al sanatorio la apreciable suma de un milln de
dlares.
Hoy, en la ciudad de Denver se levanta imponente el Portee
Memorial Hospital. no tan slo como un monumento a la generosidad de
la familia Porter, sino tambin como tributo a una enrennera annima que
cariosamente alimentaba a un debilitado paciente; a un joven no identificado que rehus recibir una gratficadn; a un empleado ntegro que

I'ARA QUE TENGAN VIDA

73

devolvi 45 centavos cobrados indebidamente; ya muchos otros que, en


el ejercicio de sus funciones denlCo del sanatorio, fueron usados por Dios
para contar a otros en palabras y actos la historia de su amor.
El Porter Memorial Hospital es actualmente un respetado centro
medico, integrado a la mayor cadena de hospitales operada por un grupo
religioso. En efecto, de acuerdo con el ltimo infonne publicado por el
Servicio de Archivos y Estadsticas de la Asociacin General de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da, esta red extiende sus actividades a travs de
72 naciones, y ocupa a 46.000 personas, distribuidas en unas 500 instituciones de salud.
Reproducimos los siguientes prrafos de un artculo publicado en la
revista US Catholic, escrito por William J. Whiler, profesor de Historia
de la Universidad Catlica de Purdue, en los Estados Unidos:

Podramos pensar que una iglesia que espera que el mundo


termine en c:ualquier momento se ocupara nicamente en asuntos
religiosos. Eslo es lo que hacen los testigos de Jehov; ellos no
lienen hospitales, hogares de ancianos, orfanatos, colegios superiores. dn;'-'as. Su nico imers parece ser advertir a la
humanidad de la illminencia de la batalla del Armagedn.
No asi los adventistas. Su creencia en la pronta venida de
Cristo no ha enfriado su celo en el servicio o la asistencia mdica
o educativa hacia los dems. Ninguna iglesia puede jactarse de
tener UlI servicio mdico como el de los adventistas, teniendo en
cuenta el nmero de S(4S adeptos. 2
Ciertamente, este contagioso entusiasmo por promover la salud,
construir sanatorios y difundir los principios de la medicina preventiva,
asi corno la preocupacin por proclamar, por precepto y ejemplo, las
reglas de un vivir saludable, constituyen una preciosa herencia que
recibimos de los prceres de este movimiento.

Tiempo de oscurantismo
El adventismo naci en una poca cuando las condiciones sanitarias
prevalecientes eran precarias, los sistemas profilcticos primitivos y los
procesos teraputicos, rudimentarios. Como resultado, el ndice de mortalidad infantil comparado con nuestros das era alannante. En los Estados
Unidos, en 1875 mora aproximadamente un nio de cada seis antes de
alcanzar un ao de edad. En 1975, en el mismo nivel de edad, mora un

LI\

MANO 01=: 0I0S AL 1lMON

nio de cada 63. En 1850 la vida media de los estadounidenses era de


39,4 aos, pero en 1976 haba aumentado a 72,4 aos.
Este elevado ndice de mortalidad infantil y el reducido promedio de
vida era el resultado inevitable del desconocimiento de las leyes naturales que regulan la salud del cuerpo.
Como parte del vestuario femenino. era comn el uso del cors "que
reduca la cintura de la mujer a 50 centmetros o menos". Despus de la
dolorosa operacin de ajuste del cors al cuerpo, que casi siempre
contaba con la indispensable ayuda del marido, "ste poda rodear la
cintura de la esposa con las dos manos". La autopsia del cuerpo de una
mujer en aquellos tiempos revelaba. como consecuencia, un hgado
generalmente defonnado y a veces casi lesionado por la accin nociva de
los corss. La libre circulacin de la corriente sanguinea con frecuencia
era perjudicada por el uso de inmensas sayas armadas y piezas de ropa
interior que pesaban a veces decenas de kilos.)
Las ridculas ideas referente a la alimentacin revelaban una ignorancia abismal. Durante determinado perodo en Nueva York, las autoridades declararon ilegal "la venta de algunas legumbres consideradas
entonces como altamente nocivas". En cierta ocasin el coronel Robcrt
Johnson, contrariando instrucciones mdicas, comi en pblico tres
tomates, haciendo que algunos observadores pensaran que estaba cometiendo suicidio.4
Las prcticas mdicas eran extremadamente primitivas. La Asociacin Md ica Americana, organizada en 1847, careca de poderes para
disciplinar el ejercicio de la medicina. Bastaba poseer un surtido de
productos qumicos (drogas) y un poco de inters en el tratamiento de las
enfennedades, para que un individuo se creyese calificado para el
ejercicio de las actividades mdicas. En determinadas circunstancias. un
titulo profesional se obtena tras apenas seis meses de estudio.
La mayora de los mdicos opinaba que un paciente que presentaba
un estado febril. demostraba un exceso de vitalidad que de alguna fonna
deba ser controlada (drenada). Como medida teraputica, aplicaban al
paciente sucesivas sangras que, en lugar de atenuar la fiebre, debilitaban
an ms las menguadas energas del enfenno. dejndolo completamente
postrado. Estas prcticas se fundaban ms en procesos empricos y en
tradiciones folclricas que en conclusiones cientficas comprobadas en
laboratorios.
Honor Danmier. artista francs, caricaturiz con sarcasmo e irona
a un mdico del siglo pasado, sumergido en profundas re tlex iones,

PARA QUE TENGAN VIDA

7S

preguntndose: "Por qu ser que mueren mis pacientes? Son sangrados, drogados y purgados correctamente. Sencillamente no lo puedo
entender". s
La muerte de George Washington (1732-1799), primer presidente de
los Estados Unidos, figura como un ejemplo tpico del oscurantismo de
aquellos tiempos. Los mdicos que lo a.filistieron le aplicaron una teraputica cuyos result<ldos fueron ms ruinosos que la enfermedad. Al sentir
los efectos debilitadores de una fiebre intensa y pertinaz, Washington
solicit los servicios de un "sangrador". Este, con un bistur le extrajo
de las venas aproximadamente 400 ce de sangre. con el objeto de
"eliminarle el exceso de vitalidad". Sin embargo la liebre aument, y al
da siguiente la familia preocupada pidi la asistencia de un mdico
conocido. Al presenlir la gravedad del caso, ste convoc a otros dos
"especialistas" para analizar juntos al paciente y detenninar una teraputica adecuada. No obstante, mientras esperaba la presencia de los otros
dos facultativos, decidi aplicarle una segunda sangra. Al llegar uno de
los dos mdicos solicitados, decidieron proceder a una tercera sangra, sin
que se evidenciara mejora alguna.
Este tratamiento medieval fue complementado con enemas, el
consumo de dosis de calomel (cloruro mercurioso), acompaadas de
"frecuentes inhalaciones de vapores de vinagre yagua".
Al sentirse completamente debilitado, torturado por sufrimientos
atroces, Washington suplic a los mdicos que lo dejasen morir en paz. 6
Un infonne mdico publicado ms tarde, destacaba el hecho de que
todos los recursos conocidos por la ciencia mdica haban sido movilizados en el esfuerzo por preservar la vida del estadista, que lan sealados
servicios haba prestado a la nacin.
El Dr. Tully, uno de los pocos mdicos que se opona entonces a las
"sangras" como recurso para eliminar la fiebre y restaurar \a salud al
paciente, declar patticamente: "Con estas sangras, el rey de Inglaterra
cada ao pierde ms sbditos que los que se perdieron en la batalla de
Waterloo con todas sus glorias". 7
En esta poca de ignorancia. sufrimiento y frustracin, cuando los
enfennos eran sangrados y envenenados, naci el concepto cristiano
proclamado por los adventistas: la aceptacin de Cristo como Salvador
personal inclua la adopcin de hbitos saludables y principios de
temperancia, capaces de mantener el cuerpo -el Santuario del Espritu
Santo- en un estado ptimo de salud fsica, mental y espiritual.

76

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Reforma teraputica
En medio del oscurantismo de aquellos das, se levantaron innumerables voces que denunciaban los procesos teraputicos vigentes y los
peligros del uso de drogas venenosas en la lucha conlra las enfermedades,
y proclamaron las virtudes medicinales de los mtodos naturales en el
tratamiento de los enfennos.
Estas voces, sin embargo, no fueron debidamente escuchadas, pues
la atencin de todos pas gradualmente a girar en tomo del apasionante
problema de la esclavitud, que arraslr al pas a una violenta lucha
fratricida (1861-1865). Pero, a pesar de la incertidumbre y las angu!otias
generadas por el terrible conflicto entre esclavistas y abolicionistas, la
voz refonnadora de los adventistas se hizo or, proclamando con gran
resonancia los principios del evangelio de la salud.
Pocos meses despus de tennnada la guerra civil en los Estados
Unidos, los pioneros adventistas inauguraron la primera institucin
mdica en 8aule Cree k (1866), el Western Health Refonn InsUtute,
precursora del gran sanatorio dirigido por John H. Kellogg. En esta
institucin se habra de combinar el tratamiento de las enfennedades
mediante el uso de remedios naturales, con la difusin de los principios
bsicos de una medicina preventiva. La salud fsica, mental y espiritual
seran consideradas como interdependentes. Este era, en efecto, un
concepto mdico revolucionario para una poca de ignorancia, confusin
y perplejidad.
Pero, dnde se inspiraron los adventistas para fonnutar sus principios de salud e implantar su red internacional de instituciones mdicas?

Una visin memorable


Fue durante el atardecer del v iemes 5 de junio de 1863, dos semanas
despus de la organizacin oficial de la iglesia, cuando el matrimonio
Whitc se uni a la familia Hlliard, en Otsego, Michigan, para celebrar el
culto de recepcin del sbado. Mientras la Sra. White oraba fervientemente suplicando el favor divino s()bre su esposo, entonces enfermo y
deprimido, fue arrebatada en visin. En aquella oportunidad le fueron
revelados en fonna abarcan te los grandes principios que regulan el sano
vivir, los cuales deberan ser presentados a la iglesia como parte ntegrante del mensaje adventista. En las siguientes palabras encontramos un
resumen de lo que le fue revelado:

PARA QUE TENGAN VIDA

77

Vi que era un sagrado deber cuidar de nuestra salud y


animar a olros al mismo deber. . . Tenemos como responsabilidad hablar y luchar contra la intemperancia de cualquier especie
-i/ltemperancio en el trabajo, en el f:omer, en el beber, en el uso
de los remedios- y presentar los grandes remedios de Dios: el
agua pura y potable, en I enfermedad, en I sulud, en la higiene
yen gran abundancia . .. Vi que no debemos callarnos sobre el
asunto de la salud, Si/lO despertar nuestra mente para esto. B
Ciertamente. la ardiente splica de la Sra. White en favor de su
esposo enfenno fue respondida por el Seor, aunque no por medio de una
restauracin instantnea. En la visin, el Seor le revel las causas de la
enfermedad que lanto aDigan al quebranlado esposo. Con la luz de la
visin que le fue dada, se expres as:

No es ni seguro ni agradable a Dios que. despus de violar


las leyes de la salud, busquemos al Seor, pidiendo que vele
{)tJbre nuestra salud y nos guarde de las e,ifermedades. cuando
nuestros hbitos contradicen nuestras oraciones.'
La visin de Otsego (publicada en el libro Spiri'ual Gifts, vol. 4,
pgs. 120-151) penniti que la iglesia naciente percibiera la intima
relacin que existe entre el vigor fsico y la salud espiritual, y entendiese
que la violacin de las leye.'1 de la naturale7.a divninuye los aos
concedidos por Dios para ser emple:ldos en su servicio.
En la Navidad de 1865, la Sra. Whitc estaba en Rochester, Nueva
York. All, mediante otra visin, recibi infonnaciones adicionales sobre
la salud y sus problemas. Fue instruida a animar a la iglesia a establecer
instituciones mdicas, teniendo en cuenta la prctica y la difusin de los
principios de salud.
Es cierto que en 1848 haba recibido luz respecto a la salud dcl
cuerpo. Sin embargo, fueron las visiones de OlSego (1863) y Rochester
(1865) las que realmente cristalizaron entre los adventistas la conviccin
de que la salud no es el producto de la casualidad y del capricho, sino del
respeto por las leyes de la vida, registradas en el libro de la naturaleza.

Cinco principios fundamentales


Las abundantes inslrucciones que encontramos en los escritos de la
Sra. White referidas a la salud, podrian ser sintetizadas en cinco grandes
principios:

78

LA MANO DE DIOS AL nMON

l. Operacin divina por medio de agentes naturales. Al condenar


las equivocaciones de la llamada "medicina heroica", responsable de los
altos ndices de mortalidad que cumctcrizaron a aqllcllos das, la Sra.
White destac las virtudes teraputicas de los agentes naturales, tanto en
la preservacin de la salud como en la rehablitacin de pacientes debilitados por la enfennedad. Dice la inspiracin:
Los remedios de Dios son los simples agentes d(' la naturale
za. que no recargarn ni dl'bilitarn el organismo por la fuerza
de sus propiedades.
El aire puro, el sol, la abstinencia, el descllnso, el ejercido,
un rgimen alimenticio conveniente. el agua y la confianza en el
poder divino son los verdaderos remedios. 10
2. La importancia de la alimemacin. En su libro Consejos sobre el
rgimen alimenticio, la autora destaca con claridad la ntima conexin
que existe entre los alimentos que ingerimos y nuestro bienestar fsico.
Sus afinnaciones. aunque fonnuladas en un tiempo de ignorancia. estn
ahora plenamente confinnadas por la ciencia.
El Dr. Clive McCay, autoridad en la ciencia de la nutricin, declar:
Los escritos de Elena G. de While. , . proveen una gua de
alimentacin que abarca integramente al cuerpo. Gran parle de
esa sabidura del pasad{) no es comprendida hoy, y tratamos de
conseguir milagros tomando comprimidos y vit"minas, compueslOS de sales minerales o concen/rados de protenas.
Podemos leer repetidamente los escritos de lderes. como
Elena G. de White, que ensean la importanda del alimemo
apropiado plJra la salud. a fin de que obtengamos un cuerpo .w!udable. 11
3. Medicina preventiva, Los avances de la ciencia mdica comprueban la solidez de los principios de medicina preventiva enunciados en los
escritos del espritu de profeca.
La salud no es el resultado de un mero accidente: la obtenemos por
eleccin. Incluso las enfermedades crnicas degenerativas. tales como las
del corazn y los riones, y el cncer, podran en muchos casos ser
evitadas. E..ote concepto, tan acentuado en el libro /:.:1 ministerio de
(,'urodn. ha ejercido una influencia modeladora en la vida de miles de
personas.

PARA QUE TENGAN VIDA

79

4. Salud mental. Antes que la medicina moderna hubiese desarrollado el concepto actual conocido como patologa psicosomtica. Ja Sra.
White escribi:
Muy ntima es la re/adn entre la mente y el cuerpo. Cuando
una est afectada. el otro simpatiza con ella. La condicin de la
mente influye en la .falud mucho ms de lo que generalmente se
cree. Muchas enfermedades son el resultado de la depresin
mental. Las penas, la ansiedad. el descontento. remordimiento.
sentimiento de culpabilidad y desconfianza. menoscaban las
fuerzas vito/es. y llevan al decaimiento ya la muerte. u
Pero, en qu consiste la patologa psicosomtica? El trmino
procede del griego psiquis (mente) y soma (cuerpo). Es, por lo tanto, el
estudio de la relaciones existentes entre las perturbaciones emocionales y
las enfennedades fsicas y mentales.
Nos sorprendemos cuando descubrimos en los escritos de la Sra.
White, un admirable conocimiento acerca de la decisiva innuencia de la
mente sobre el cuerpo y la importancia de las emociones como causas
bsicas de muchas enfennedades.

5. La .falud e.fpiritual. La Sra. White dio especial nfasis a la


religin como elemento terapeutico por excelencia. Ninguna necesidad
del alma podr remediarse con panaceas o prescripciones dietticas. La
verdadera paz se encuentra ruera del yo, lejos de los embates ntimos del
alma. Dios nos invita a que acudamos a El: "Venid a m todos los que
estis trabajados y cargados. y yo os har descansar". 13 Se nos invita a
echar sobre El "toda vuesfra ansiedad" .14 Qu promesas consoladoras!
La pluma inspirada escribi:
El valor, la esperanza, la fe, la simpata y el amor fomentan
la salud y alargan la vida. Un espritu satisfecho y alegre es como
salud pura el cuerpo y fuerza para el alma. "El corazn alegre es
una buena medicina" (Proverbios 17: 22, V.M.).1S
Estos cinco grandes principios inspirados por Dios han modelado los
hbitos y costumbres de ms de cuatro millones de adventistas. cuya vida
constituye un poderoso argumento en favor del evangelio de la salud.

80

LA MANO DE DIOS AL TIMON

"Ella tena razn"


"Si algunas de sus recomendaciones parecen radicales -escribi
Paul Harvey-, imagnense como deben baber parecido en 1863! Sin
embargo, la ciencia moderna dice cada vez ms: 'Ella tena razn' ".16
En "Buen da, Amrica", uno de los programas ms populares de
televisin en los Estados Unidos. fue prescntada la Sra. Cintia Fitzpatrick, la mujer de mayor edad en el pas. A pesar de que ya haba
celebrado los 113 aos de edad, recordaba todava con sorprendente
lucidez el nombre de su primera profesora en una escuela rural. Al
investigar las declaraciones de la Sra. Fitzpatrick, con el fin de verificar
su legitimidad, un periodista descubri que, efectivamente, la mencionada profesora le baba dado clases all por la dcada de 1870.

Cul era el secreto de la longevidad de la Sra. Fitzpatrick1 Como


miembro de la Iglesia Adventista -segn ella explic-. sus hbitos de
vida estaban orientados por los principios de salud contenidos en los
escritos de Elena G. de White y promulgados por la iglesia.
Cules son los factores que determinan la longevidad?
En el estado de California. el Servicio de Salud Pblica de los
Estados Unidos y la Universidad de Loma Linda analizaron los certificados de defuncin de todos los adventistas fallecidos en California en un
perodo previo de cinco aos, y descubrieron que viven entre cinco y seis
aos ms que el promedio de los dems habitantes de aquel estado.
En general, los adventistas tienen una incidencia de cncer de un
70% menor que la poblacin de ese estado. un 68% menos de molestias
del aparato respiratorio, un 88% menos de tuberculosis y un 85% menos
de enfisema pulmonar. 17
Dos cientficos noruegos al servicio del gobierno de su pais -los
doctores Waaler y Hjort-. no relacionados con la Iglesia Adventista,
completaron recientemente un estudio que relacionaba los hbitos de vida
con la salud. Al investigar la vida de todos los adventistas en Noruega
durante los ltimos 17 aos, concluyeron que, a semejanza de los
adventistas de California, viven una vida ms saludable y ms larga que
el promedio nacional.
En su infonne. ampliamente divulgado por medio de la prensa, la
radio y la televisin. aflll1larOR que nicamente el estilo de vida
defendido por la Iglesia Adventista puede explicar las ventajas de los
adventistas sobre los dems habitantes del pas. l'

PARA QUE TENGAN VIDA

81

As queda una vez ms demostrado el poder sobrenatural concedido


a Elena G. de White. quien, aunque careca de educacin formal, RO
presenta en sus escrito una ciencia que antecedi a la ciencia.

Refueddas
I Ri~hard A. ~b8efer. Legot:y. pg. 104.
2 Reproducido en El Minis,erio Adptll,isla, enerofebrenl 1967. pg 12
3 Schaefer, ibid.. pgs. 11, 12.

4/bd.
S bid.. pig. 4

D. E. Rohinlon. Tlle S,,,/')' 010.., HUI/,I! Meuage, pgs. 13.


7 /bd .. pg. I S.
I Elena (j. de While. Carta 4, 1863.
'bid.
10 White. Joyos tk IDa tGlimtmiD.S, l. 2. pg. 142. El mirzis/erin tk curacilJ. pg. 89.
11 Clivc MeCay, Nmural FoodJ OM Fa",,"g. mayo de 1958
12 Wbile, ibid., pg. 18S
6

13

MaleO JI: 28.

14 1 S. Pedro S: 7.
I~ White, Ibid., pg. lBS.
lfi Paul Hanoey, POIII Horve)' News, marzo de 1969
]7 1.0 ciencia mdica y el upirl'lj de profeca, pgl 51, S2 (prllparllClo por los fid.i<omi~anos del
Palrimonio de Elena (j. de Wbilc).
]8 H. J. Smil, "Norweg;QII ~Iudy .'IDA", en Ad~enti.r' Review, 2S de junio de 1981.

.'

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\\ -. :...~
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Sil

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...... _'J.I~
- , ..,.

Jaime Wbite, en
de Present Truth.

-~~~..~

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~

....

afn de pubUcar y difundir la verdad, camin casi 25 kilmetros para poner en marcba la edicin

7
Hermosos ... los pies.
del que anuncia

"Cun hermosos son sobre los montes los pies del


que trae alegres nuevas, ckl que anuncia la paz.
del que trae nuevas del bien, del que publica
salvacin, del que dice a Sion: Tu Dios reina.'"
Isaas 52: 7.

Se cuenta que Lutero, en su retiro de Wartburg, vio a Satans que.


entre irnico, sarcstico y mordaz. haba venido a perturbarlo exactamente cuando se empeaba en la traduccin de la Biblia, esforzndose
por hacer que los antiguos profetas hebreos se expresaran en alemn.
De naturaleza arrebatada, en un asomo de ira el genio de la Reforma
tom en su mano un tintero y lo arroj contra el diablo, dejando una
mancha de tinta en la pared del clebre castillo. Ignoramos si alcanz o
no el objetivo. Tampoco sabemos si realmente ocurri este incidente. Los
historiadores modernos consideran este detalle de la vida de Lutero como
una leyenda. Sin embarli!:o. lo Que sabemos es Que la tinta ha..!ili1u....lm.anna
poderosa y eficaz Que ha usado la idesia cristiana en su lucha contra el
i llJ~rjQ ~lL ilJlpjcJ:!i!1.
La reaccin de Lutero podra parecer una demostracin de insensatez
y mal genio. No obstante. cuando reflexionamos sobre el papel que el
tintero desempe en la Rcfonna del siglo XVI. llegamos a la conclusin
de que Lutero escogi el anna ms eficaz para luchar contra Satans y las
fuerzas confederadas del mal.
EI!~423.a Laurent Coster se le ocurri, por casualidad, la idea de
CI"C<tf tipos movibles. Con trozos de corteza de rbol model la fonna de
Ias....klras del alfabeto .P.IL~~n~tener con ellas a su hiiQ. Una de esas
Jetras..r.cg:u:tad's se le ca:i al suelo dejtn.do reproducic;la_enJ- iP"C"!a2Y
@p'resin.. Eso. segn laJLadicin holandesa. habra revelado a Coster las
inmensas posibilidades del empleo de los tipos movibles en el arte
tipogrfico.

83

84

LA MANO DE DIOS AL TIMON

En 1438 Juan Gutenberg, un impresor alemn, perfeccitln la idea y


ere un nuevo y revolucionario mtodo de impresin, capaz de inOuir en
la opinin pblica mediante el flujo libre y eficiente de las informaciones.
ideas y doctrinas: la palabra impresa.
En pocos aos, este nuevo vehculo de comunicacin -la imprenta - se convirti en poderoso instrumento para la obra de la difusin del
Evangelio redentor de Cristo. La Reforma protestante surgira en breve, y
Dios en sus insondables designios prepar el camino. proporcionando a
los reformadores los -instrumentos necesarios para la ejecucin de sus
planes.

La importancia de las publicaciones cristianas


Las publicaciones cristianas han tenido una notable influencia en la
historia de la iglesia desde su origen hasta nuestro:; das. Dios dej el
Evangelio en forma escrita para que pudiera realizar su obra de manera
ms fructfera y permanente.
Las publicaciones ocuPy'..!lun l!lg~csobresaliente en la lucha contral
':~DiinlO"romano v el iudais~ a la rgida disciplina ~e sus'
',~adjciones vacasJ Se multiplicaron las apologas dirigidas a los emperadores romanos, las exhortaciones al pueblo y las declaraciones de fe. La
pluma ejerci poderosa influencia cuando la iglesia avanz por primera
vez, "ve~~ndo, y p'ara vencer". En realidad, las publicaciones tuvieron
un lugar descollante en la iglesia primitiva. Siglos ms tarde, ejercieron
una poderosa influncia en la restauracin de la fe primitiva. Juntamente
con la publicacin de la Biblia en el idioma del pueblo, surgieron los
escritos paralelos de los indmitos heraldos de la Reforma. Juan W~ef_
" -<13201384)\y muchos antes de~I. y otros que lo siguieron, diseminaron'.
en el continente europeo un diluvio de publicaciones que tendan a disipar
la~~ujniebl&LQue cubran el.llU!Wl9_m~ieval. Los vllldenscs. con
gran fervor misionero y a riesgo de la propia vida, difundieron innumerables publicaciones juntamente con extensas porciones de la Biblia, en el
idioma del pueblo.
Cunta ayuda significaron las publicaciones para la causa de la
Reforma! ijp.laj~ 9~_l-JJ,."'Q . ~J.I Wltenberg, aSl!!lmeplG se purx'en
ver sobre una mesa cubierta de yidrig div~rsos ejemplares de_p'ublicaciones usadas por l en la proclamacin de Cristo y su justicia. La eficiente
circulacin de una notable cantidad de impresos hizo de la Refonna una
fuerza incontenible. En efecto, Lutero inund literalmente Alemania con

HERMOSOS. , , LOS PIES... DEL QUE ANUNCIA

ss

la pgina impresa. "Su pluma no pennaneca nunca ociosa... Un


sinnmero de tratados, provenientes de su pluma, circulaban por toda
Alemania" . I
El conocido historiador J. H. M. D'Aubign. al escribir sobre
Lutero y su obra inmortal, dice:
_Si l119 consigui misioneros para llevar el mensaje a tierras
di.),ltM!u's. Dius prowry un misiorieru de (Jira clase. J i~re~
fue la sucesora de los evanR~!istas. Fue la artillera empleada
contra la fortalezq romana. Lutero orel1Or una mina ~~
lLxolosin sacUf!i ,L~ificio !k..8.!l1JUl hasta sus cimienl9!.!1Jfs
orofundos. 2
Es sorprendente el volumen y. la extensin de las _Il~""iones
p!oducidas en la J~rim~PJII1\L.deLsiglo~pasado. que interpretaban las
-profecas relacionadas con la venida de Cris~~nle doscient~_ ~y'~s ..Lcenten.ares de libros cle~ieron una influencia extraordinaria, que eambi la manera de pensar de miles de personas, Su circulacin fue sorprendente y admirable.

La pgina impresa y la Iglesia Adventista


El lugar de las publicaciones en la proclamacin de la "bienaventu-

rada espel"cUlza" no es asunto de opcin personal. Adems de IDli


lecciones de la rustoria, tenemos las siguientes declaraciones del espritu
de profeca:
E.'ita es Ulla obra que debe ser hecha. Elfin est cerca. Ya se
ha perdido mucho tiempo. ESW Ubros. ya deberafJ.llIMzfr, ~
en circ~/acin, Veryjedlos lej(M y~a. _rcid/os como las
hojJs.-de. otoa ESIJlbL!LIHL.JJ~QlIlill14qr sin qMe nadie la
estorbe. Las almas estn pereciendo lejos de Cristo. Sean ellas
amonestadas acerca de su prxima aparicin en las nubes del
cielo,)
De nuestros libros y peridicos hall de emanar brillantes
rayos de luz que han de iluminar al mundo con respecto a la
verdad presente.4
Durante una reunin celeb!ada enLDorchested en el estado de

I MassachusettsJ en noviembre deUMSi la entonces joven seora Elena G.


de White, de 21 aos! recibi una revelacin divina. Despus de la
visin, dirigindose a s esposo, le dijo:

86

LA MANU vE UfUS AL TlMON

Tengo un mensaje para ti. Qebes imprimir u~ pe..qJJ.eo


y Jepartirlo_ nuu agente .. AUlIq'te al principio ser
pequeo. cuando la gente lo lea le enviartT recursos_ -para
imprJmir:.1o y teNlr xito desde el prin_cpio. Se me ha mostrado
qll!! de tt..Sle modesto comien~o brotarn raudales de luz qu.e han
de circuir el globo. ~
'~",r"'i . , " .''':''./

pe~idico

"Tengo un mensaje para ti -dijo Elena de Whtc- . Debes comenzar a pUblicar


una pequea revista". Fue el comienzo de la obra de publicaciones.

Un ao ms tarde, Jaime White se sinti profundamente impresionado con la idea de que haba llegado el momento de difundir con la
pluma la verdad presente. La mensajera de Dios describe lo que ocurri
entonces: habla de cmo el esposo, al mismo tiempo 'IUC manifestaba
nimo y entusiasmo, alimentaba tambin dudas e incertidumbres ya Que
IW. posean Jos recursos necesarios PJl!JLmaterializar esta idea. Con todo.
sobreponindose al desnim9. Jame White ~ trb.;tiar en UD campo
de heno. Era ~!lton~~s un joven de 27 aos. Usando una hoz como
herramienta, trabajaba arduamente y IJor su labor reciba;LsW9- de
ochent~iete centavos 'i medio de dlar cda_mcdia hectrea seGad.

HERMOSUS ... LOS PIES ... DEL QUE ANUNCIA

87

Los recursos as obtenidos le servan para sustentar frugalmente a la


familia (los White tenan entonces dos hijos menores), y, pensaba l, para
ayudar a financiar la produccin de una modesta revista que tendra como
ltulo Pre'!(!IJ...11:uth_<l..LYerdad presente). Seria una publicacin de ~
Di!inas y su formato sera bien sencillo y modesto ill.~J!r 24 cm).
El espritu que animaba al joven predicador, y la delerminaein de
gastarse y ser gastado en el servicio de Cristo, pueden ser' aquilatados en \
un prrafo de una carta dirigida al hermanoJ~t~kbridge HQwland.cscrita
e~ulio de 1848: _
u

Hoy est lloviendo y. por lo tanto, no corto heno . .. Siego


cinco das Dara los incrdulos y el dominRO para Jos .creyentes. y
descanso el sptimo da, por lo gue me queda mUYJ2!LcoJ..;~!!IP
para escribir. . . Los Hnos. Ho1J.~n .Belden y yo hemos
contTl,tado cien acres de hierba para segar (unas cuarenta
hectreas) al precio de ochenta y siete centavos y medio el acre
(unos cuatro mil metros cuadrados), quedando a nuestro cargo la
manutencin. Alabado sea Dios! Espero reunir unos cuantos
dlares para emplearlos en la causa del Seor. 6

Cuando los Drimeros eiemplares estuvieron listos, se arrodlUaron alrededor

. Ale 1M publicaciones 1..gmJgdlnas--pidieron LbendiciD.de DIuUobre


/

. "ILdi'5 _._
yppresa$

-meDS8Je~

d.e

es~rar.tza.

88

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Jaime White, infatigaWe en su lucha por public~_"'y_difundi~a


verdad. acostumbraba camina.: ~-x"a!l!lm.e!l!e_ 25 kilmetros diarios
PIDlponer en marcha la edicin de Present Truth.
Cuando los primeros mil ejemplares estuvieron listos, los llev a su
casa, y un pequeo grupo de creyentes se congreg all para pedir las
bendiciones divinas sobre aquel humilde comienzo.

Nos arrodillamos junto a los peridi(:os, y. con humilde


corazn y muchas lgrimas, suplicamos al Seor que otorgase su
bendicin a aquellos impresos mensajeros de la verdcul.
D.nJ!.us que dobl.wnos los eeridicos, mi esp'.oso los envplvit!
eJlfg.jas dirigidczs a c..uanta~ I!.ersonus l penJuba que los leeran,
.PMSO el conj~!!t!Len u,", maledll, y 10$ lkv a pie al correo de
Mit!4ltuawn (aD~imada~nle J3 kilmetros de distancia]. 7

---

--

Rochester". e~de Nueva


_ york, donde establecieron la obra de publicacio~~!l.brcr fundamentos

En 1852 la familia White se mud

m~ fi~----.CWD(Kil"OD_Yna..prensa man~rr 652.~J@!~es. y

_!!

instalaron en la avenida Mount Ho~, nO 124. ~ ~~_Iug~~e_stableci


nuestra primera_~sa editora. El espritu de sacrificio y renuncia que los
inspiraba puede ser medido en las lneas que extraemos de una carta
escrita por la Sra. White a la familia Howland.

Acabamos de. ;n.SlQlOTllo~ en Rochester.1J..eJIJfM.Jllguilq4o una


casa viea_por cieNO setenta \1 cin..CJJ dlares al ao. Te!'~m.~l
prensa en casa . .. Nada nos importan las privaciones con tal que
adelante la obra de Dios. Creemos que la mano del Seor nos
gui en llegar a esta poblacin. Hay un amplo campo de labor,
pero pocos obreros. El sbado pasado luvim().' una excelenle
reunin. El Seor nos refriger con su presencia. R
As comenz la obra de publicaciones. Fue una empresa en la cual
se conjugaron varios factores: k...inquebrantable. oraciones fervoro..~as,
lErimas abundantes y agotadores esfuerzos de naturaleza fsica e
intelectual. La bendicin ccles!ial aCQ!!!pa a la iniciativa tomada por los
.p!oDeros,J. Dios recompens ~Wi_I~~ y s.!lcrifici~,-.!lo con_~icnes
P~{o!._sino wn inmensas_alegras espiritua~~.
Desde el punto de vista humano, la posibilidad de transformar una
pequea y humilde publicacin en una empresa de alcance internacional,
podra considerarse como una idea visionaria, un sueo irrealizable. Sin
embargo. aquella visin histrica se cumpli con impresionante exacli-

HERMOSOS .. LOS PIES .. DEL QUE ANUNCIA

89

tud. Al visitar las instalaciones de nuestras casas editoras dispersas por


todos los cuadrantes de la tierra, al or el ruido cadencioso de sus veloces
prensas, al sentir el olor de la tinta usada en la impresin de centenas de
millares de libros y revistas, recordamos que una joven seora, en 1848.
con la luz de la inspiracin, vislumbr que las publicaciones adventistas
iluminaran la tierra con los fulgores de la verdad.
':No desprecies ~ !uunilde cnmiew.n~9. dijo en esencia el profeta
Zacanas. En 1848 Jaime White transport en un pequeo maletn todas
las publicaciones producidas entonces por la iglesia. En 1981J ~
millones de dlares en libros y nexistas producidos P2!. nuesb'as editoras
f~eron transporta~~~ camione.~. veloces rrasatlntic~
ruidosos aviones,_q~e cubrieron el globo en con~!!lancia con las p'alabras
del antiguo himno:

De heladas cordilleras. d(! playas de coral,


de etipicas riberas. del mar meridional.
nos llaman afligidas. a darles libertad,
naciones sumergidas en densa oscuridad. 10
El modesto costo de las mil copias de la Present Truth. reunidas en
el maletn de Jaime White. fue de'li:dI~'S y sjpwjpi s!7!fgQi El
valor de los libros y revistas vendJ s en 1981, de acuerdo con los
registros del Departamento de Publicaciones de la Asociacin General,
ex.cedi la suma de -~H'Fd;-r~S; Al considerar el tmido
comienzo de 1848, " I i e n o r gUIITobra de publicaciones hasta
la situacin presente, podemos concluir con las palabras de David,
diciendo: "Grandes cosas ha hecho Jehov con nosotros; estaremos
alegres". 11

Mensajeros de la paz
Con el transcurso de los aos la obra de las publicaciones prosper
en gran manera. Las casas editoras, trabajando con mejores y ms
eficientes equipos. aumentaron su capacidad de produccin. Sin embargo, la iglesia no posea un sistema efICiente de distribucin. Como
consecuencia. el inventario acumulado en los depsitos de libros aument
en fonna desmesurada. Se haca necesario un sistema capaz de acelerar
eficientemente la circulacin de estos silenciosos evangelistas: las publicaciones adventistas.
En 1879 Dios envi por medio de su mensajera el siguience mensaje:

LA MANO DE DIOS AL TiMON


Algunas L'Osas de grave importancia no han estado recibiendo la debida atencin en nuestras oficinas de publicaciones. Los
hombres que desempean puestos de responsabilidad debieran
haber elaborado planes por los cuales nuestros libros pudieran
ser puestos en circulacin y no continuar en los eSluntes,
permaneciendo inertes despus de salir de la prensa. Nuestros
hermanos e.stn atrasados y no se mantienen al poso con las
oportunidades que la pro""idencia de Dios abre. 12
Si hay una obra ms importante que otra, es la de presentar al
pblico nuestras publicaciones, inducindolo as a escudriar las
Escrituras. 13
Estas palabras suscitaron preocupaciones y perplejidades. Qu
podra hacerse a fin de promover con mayor eficiencia la circulacin de
nuestros libros y la difusin de nuestras revistas?
Las casac editoras producan importantes cantidades de publicacio-'
nes que contenan la luz de la verdad. Sin embargo. el trabajo estaba
incompleto. Faltaba. todava, la figura heroica y casi legendaria del
colportor evanglico.

Una gran idea


Bajo el vidrio de la mesa de trabajo de un inquieto periodista. se lea
la siguiente oracin: "Oh. Dios. dame hoy una gran idea. y perdname
por la mediocridad de las ideas de ayer".
En el congreso de la Asociacin General, celebrado en 1880, un
hombre que ahora ocupa un lugar en el panten de los hroes del
adventismo, present una gran idea. Jorge King. exhibiendo los dos
libros escritos por Urias Smith - Thoughts on Daniel (Pensamientos sobre
Daniel) y Thoughts 011 Revelation (Pensamientos sobre Apocalipsis)-, se
esron en persuadir a los delegados all reunidos, de que deberan ser
publicados en un solo volumen. de tamao mayor, ilustrado y encuadernado de manera atraclva, en tela o en cuero. "Oh! Si tan slo tuviramos un libro! -argument King-. Un libro que pudiramos vender con
orgullo al pblico en genera)!"
Jorge King haba tenido xito en la venta de libros sobre salud
publicados por editoriales seculares. Ahora, despus de estudiar los
consejos de la inspiracin, estaba convencido de que con un libro
atractivo, que contuviese el mensaje de Dios, podra acelerarse grandemente la divulgacin del mensaje adventista mediante la pgina impresa.

HERMOSOS ... LOS PIES ... DEL QUE ANUNCIA

91

El entusiasmo de King contagi a los delegados. En fonna unnime.


aprobaron la adopcin de la nueva idea. Los dos libros fueron publicados
en el nico volumen y encuadc.:mados en tela azul y verde y en cuero
marroqun, con cantos dorados o jaspeados. Cuando estuvieron listos, los
editores, dirigindose a Jorge King. dijeron: .. Aqul estn los libros.
Llvelos y vndalos".
King tom un volumen recin salido de la encuadernacin e inmediatamente lo vendi al primer cliente, un joven llamado Weeb Reavis.
En poco tiempo la tirada de este libro se agot. Nuevas y sucesivas
ediciones fueron producidas, y fueron vendidas a su vez por King y otros
que posterionnente se le unieron en este nuevo y exitoso programa de
distribucin y circulacin de las publicaciones adventistas. 14
Con este nuevo plan de accin misionera -el ministerio de la pgina
impresa - la iglesia inaugur una nueva y triunfante etapa en su agitada y
fascinante historia.

Cun hermosos son sobre los montes los pies del que trae
alegres nuevas, del que anuncia la paz. el que trae nuevas del
bien. del que publica salvacin, del que dice a Sion: Tu Dios
reina!"
A fin de que podamos entender en toda su significacin las palabras
del profeta, debemos interpretarlas en su contexto histrico. Los habitantes de Jerusaln deseaban la paz con sus tradicionales adversarios. El
centinela aguardaba ansiosamente la llegada del mensajero que anunciara
el fin del cautiverio babilnico. Y he ah que sbitamente surge. sobre la
silueta de una montaa distante. trayendo las buenas nuevas, el mensaje
de paz y liberacin.
En efecto. con los pies incansables de miles de colportores -mensajeros de paz y esperanza- los libros. revista!! y folletos producidos en las
prensas adventistas son diseminados por todas partes. Sobre montaas de
dificultades, luchas e incluso persecuciones, esos heraldos de la fe. sin
alardes y sin ruido. anuncian con la pgina impresa las buenas nuevas.
proclaman el Evangelio de la paz. y dan a conocer a los hombres la
salvacin de Jess.
Esta obra extraordinaria, realizada por fieles colportores, hroes
annimos que actan lejos de los reflectores del escenario religioso, estn
produciendo torrentes de luz que circundan la tierra.

92

LA MANO DE DIOS AL TIMON

La tierra iluminada
EJ vidente de Patmos describe uno de los acontecimientos ms significalivos de la historia humana. Contempl en visin el futuro y vio "a
otro ngel descender del cielo con gran poder; y la tierra fue alumbrada
con su gloria". Este mensajero celestial declara que la apostasa alcanz
su punto culminante; que Babilonia se convirti en 'habitacin de
demonios"; que todas las naciones, todos los intereses comerciales y
todas las iglesias se amalgamaron en un monoltico conjunto de impiedad.
Casi simultneamente, una voz del cielo invita a los sinceros
adoradores del Dios vivo a "salir de ella". Babilonia ser afligida a
causa de sus pecados, y el pueblo de Dios debe huir de ella como Lot
huy de Sodoma antes que los juicios divinos cayeran sobre ella y la
ttansfonnasen en escombros y ceniza.... 16
Es posible que algunos esperen que la descripcin prortica de
Apocalipsis 18 se cumpla mediante la visita sobrenatural de un ngel que
ilumine la tierra con su mensaje y su gloria. Sin embargo. a semejanza de
los tres ngeles de Apocalipsis 14, el ngel del captulo 18 constituye un
smbolo. Dios confi a los hombres y no a seres celestiales la responsabilidad de proclamar el Evangelio redentor al mundo. Millones de voces
anunciarn en todos los cuadrantes de la tierra la verdad divina para los
ltimos das. La luz ha de penetrar y disipar las tinieblas hasta que la
tierra sea iluminada con la luz fulgurante del Evangelio. Multitudes
preferirn las sombras a la luz, no obslanle, de cualquier modo vern la
luz, porque sta refulgir con gran esplendor.
Diferentes agencias y mtodos se han de conjurar en este esfuerzo
por iluminar la tierra con la gloria de aquel "otro ngel". Sin embargo,
de modo especi:lI, destacamos la influencia de las publicaciones producidas en nuestras casas editoras.
Es tambin, en gran medida. por medio de nuestras impren
tas como debe cumplirse la obra de aquel otro ngel que baja del
cielo con gran potencia y alumbra la tierra con su gloria. 17
Con lenguaje inconfundible, la sierva del Seor destaca la relevancia
de la obra de las publicaciones en nuestros das, diciendo:

Los libros y peridicos son los medios dispuestos por el


Seiwr para teller co,utantemente el mensaje pura este tiempo
delante de la gente. Etl cuanto a ilumillar y confirmar a la gente

HERMOSOS ... LOS PIES ... DEL QUE ANUNCIA

93

en la verdad. las publicaciones harn una obra mayor que el solo


ministerio de la palabro hablada. 18
Los documentos, cuidadosamente seleccionados y clasificados en el
Archivo Nacional de los Estados Unidos, llevan un sello con las palabras
latinas: Lettera Scripta Manent (La palabra escrita perdura). Alguien se
expres apropiadamente as: "El predicador escribe sus palabras sobre el
agua, pero el escritor las cincela sobre la piedra". La Sra. White
reprodujo este mismo pensanento, diciendo: "Un sennn puede predicarse y olvidarse pronto, pero un libro pennanece" .19
A pesar de los enonnes obstculos que se enfrentan en la proclamacin del triple mensaje anglico, tenemos la promesa de que el Seor
abreviar y completar su obra sobre la tierra. 20 "Ms de mil personas
se convertirn en un solo da -escribe la Sra. White-, la mayor parte de
las cuales adjudicarn sus primeras convicciones a la lectura de nuestras
publicaciones" . 21
Promesa preciosa! Enonnes masas humanas llevadas a Cristo por la
influencia iluminadora de nucslras publicaciones -la palabra que perdura.
En efecto, por medio de nuestras casas editoras y de la obra extraordinaria realizada por un ejrcito de indmitos colportares, la iglesia ha
estado arrojando toneladas y toneladas de tinta sobre el enemigo del bien.
Los resultados de esta obra trascienden los estrechos lmites de la
imaginacin humana.
Re&n!JICW
1 Elena a. de While. El conflic1o tU 10& siglos, pg. 180.
2 J. }J. M. D'AubiKne, Hislory ollhe Reformarion. l. 6. pg. 191.
3 While, El rolpoftor erungi/iro. pg5. 3IJ, 40.
-bid.. pg. IS.
5 While. Notas biol'flcas dt! Elens G. de Whit.., pg. 137.
6 Ibid.. pg. 119

1 Ibd.. pg. IJII.


8 'bid .. pgs. 156, 157.
9 Vase Zacara.~ 4: 10.
10 HimNJrio Ildve/l,islG, rf' 446
11 Salmos 126: 3.
12 While. El aJIporror . . pg. 119.

13/b;II.. pg. 17.

14 R. W. Schwan. LiS/h, Beare" ,,, Ih/! R_lIQft', pgs. ISS. 156.

IS )saas 52: 7.
16 Apocalipsis 18: 1, 4.
n While, ibd.. p. 13.
18 'bid .. pgs. 139. 140.

19 While. NDtfIs lliogrflc(JJI . pg. 418.


20 Romanos 9. 28.
21 While. El colportor. .. pgs 2O!J. 210.

I
JI

El justo
.
,
por la fe vlvlra

"Porque en el evangelio la justicia de Dios se


revela por fe y para fe, como est escrito: Mas el
justo por la fe vivir". Romanos 1: 17.
Era un joven estudiante con un elevado cociente de inteligencia.
Al observar su progreso intelectual, los profesores le vaticinaron un futuro promisorio y brillante. Despus de haber concluido los estudios secundarios. ingres en la universidad con el propsito de especializarse en
leyes.
Mientras estudiaba en la universidad se intensific un problema que
lo angustiaba: la ausencia de paz interior. Perturbado por grandes inquietudes religiosas. senta la conciencia a~icateada por un constante y aplastante sentimiento de culpa.
Posteriormente, contrariando las aspiraciones del padre, abandon la
universidad y entr en un monasterio. animado por el anhelo de encontmr
la paz tan indispensable para el corazn perturbado y afligido.
Creaa en un Dios iracundo, severo e inclemente, cuya ira slo poda
aplacarse por medio de la rgida penitencia y la constante disciplina
personal.
Pasaba incontables das inmerso en el mundo del silencio, absorto
en profunda.~ reflexiones sobre la naturaleza de Dios y su forma de
relacionarse con el hombre. Ayunaba por lo menos cien das por ao, en
el invierno dorma desnudo sobre el piso fro, sin manta ni abrigo. Se
levantaba dos o tres veces durante la noche para Orar a Dios en silencio.
Conociendo hts tensiones y angustias que lo opriman, sus superiores
le recomendaron la lectura de los escritos de Pedro Lombardo, Juan Duns
Escoto y Toms de Aquino. telogos intrpretes del pensamiento escolstico-medieval. Finalmente. vindolo frustrado en sus esfuerzos por
encontrar la paz, lo enviaron a Roma.

9S

96

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Con la idea de acallar el clamor angustioso del alma, subi sobre sus
manos y rodillas la legendaria escalera de Pilato, situada en una rle las
baslicas patriarcales de Roma. Repiti el Pater Noster (Padrenuestro) y
bes cada peldao, alimentando la esperanza de liberar as un alma del
purgatorio. Empero, al llegar al vrtice de la escalera, su mente fue
iluminada por un pensamiento que mud el curso de su vida y, posterionnente, modific la corriente de la historia.

Un da -escribi Elena G. de Whlte - . . . record de pronto estas palabras que como trueno repercutieron en su corazn:
"El justo vivir por la fe" (Romanos 1: 17). Psose de pronto de
pie y huy de aquel lugar sintiendo vergenza y horror. Ese
pasaje bblico no dej nunca de ejercer poderosa influencia en su
alma.!
Ciertamente la dramtica experiencia de Lutero se asemeja en algunos aspectos a la experiencia vivida por muchos adventistas durante los
aos fonnativos de la iglesia.

Cuatro dcadas de historia


Los pioneros del movimiento adventista, Jaime White, Jos Bates,
Hiram Edson y otros, crean en la suficiencia del sacrificio vicario de
Cristo. Antes de identificarse con el adventismo, haban experimentado
el gozo de la conversin en sus iglesias de origen. Temas fundamentales
como el arrepentimiento, el nuevo nacimiento, la justificacin por la fe,
la gracia redentora, etc., ellos los consideraban como preciosas verdades
evanglicas.
No obstante, en su ministerio daban especial realce a aquellas doctrinas que nos son peculiares. a las verdades que haban sido en ese
entonces restauradas. Por causa de la ausencia de nfasis en la predicacin de los grandes temas del Evangelio, fueron rotulados como legalistas y judaizantes -predicadores de la ley de Moiss como instrumento de
salvacin.
Las razones que ju!>tificaban aquel nfasis en la proclamaci6n de las
doctrinas caractersticas adventistas eran evidentes. A medida que al iglesia creca, se multiplicaban los ataques contra ella. Proliferaban por todas
partes un sinnmero de publicaciones denunciando las "herejas" adventistas. La observancia del sbado pas a ser el punto focal de las embestidas adversarias. Para invalidar la importancia del cuarto mandamiento.

EL JUSTO POR LA FE VIVIRA

91

los predicadores protestantes elaboraron argumentos artificiosos y refinados sofismas. en un esfuerzo intil por probar que Dios modific la ley ()
prescribi la vigencia del Declogo.
Al refutar tales argumentos, los predicadores y c.~critores adventistas
dedicaron demasiada atL"Dcin a las doctrinas contnwertidal" relegando
inconscientemente a un plano secundario, temas vitales como Cristo y su
justicia, la convcn.in, la justificacin y la santificacin.
Los artculos publicados en nuestras revistas y los sennoncs predicados en nuestras cruzadas de evangelizacin se inspiraban en un estilo
polmico y combativo. Alguno..'I de nuc.'Itms ministros se transfonnaron
en hbiles polemistas. En debates memorables, con talento y brillo. 10grahm ncutmlizar los argumentos antinominianos, silenciando la arrogancia adversaria. Sin embargo, estas polmicas producan resultados
escasos y limitados.
Preocupada por los con!>tantc.'I debates en 101> cuales se comprometan
nuestros ministros, la sierva del Seor escribi: "Generalmente estas
discusionel>. orel sean orales o c.'lCfitas. resultan en ms dao quc bien".2
En un histrico sermn predicado en 1888, la Sra. Whitc eAhort:
"Desechad el espritu de controversia en el que os habis estado educando dumntc aos" ,1
En efecto, en estas inflamadas discusioDCs pblicas, 1010 relmpagos
del Sina ofu.'Icahan con frecuencia los fulgores del Calvario. Los triunfos
personales alcanzados en estos debates alimentaban un espitu de suficiencia propia. que fue responsable del naufragio c.'Ipiritual de algunos de
nuestros ms talentosos obreros.
Hiram S. Case, despus de un ministerio efmero, caracterizado por
exaltadas confrontaciones con los adversarios de la iglesia, renunci{) al
adventismo en 1854.
Moiss Hull. talentoso y elocuente evangelista. escritor prolfico,
despus de innumerables victoria... conquistadas en memorlblcs debates
pblicos. defendiendo la fe adventista, abandon la iglesia y se identific
con el cspiriti!imo.
B. F. Snook y W. H. Brinkerhoff, respectivamente pre!oidentc y
secretario de 1a Asociacin de lowa, jams disimularon el c.'Ipritu polmico y combativo que los animaba. En 1886 dejamo la iglesia y fundaron
un movimiento disidente que proclamaba, enlrc otras CAccotricidades, la
teora universalista segn la cual todos los seres humanos sern salvos.
Al calor de speros debates, D. M. Canright revel brillo, retrica
y elocuencia. Pero como resultado. se penniti ser. dominado por un
4-Ml1r

98

LA MANO DE

mus

AL TIMON

espritu infa.uado y aaroganfe, que lo convirti, despus de su apostasa


en 1887, en un mordaz, amargo e implacable adversario de la iglesia.

Aquellcs que gustan d~ estar en lales discusiones -escribi


Elena G. de White-, pierden generalmenre la espiritualidad. No
conflan en Dios como deberian. Usan la teora de la verdad para
fustigar a sus oponentes. Los sentimientos de su propio corawn
pecaminoso producen muchos argumento.~ hiritntes usados como
azote para irritar y provocar a los opositores. El espritu de
Cristo no tiene nada en comn con esto:'
El nfasis que los adventistas daban en estos debates a la Ley y al
sbado, produca la ('"O!lviccin generalizada de que crean ms en la
salvacin por obras meritorias que por la fe en Cristo Jess.
Es cierto que haban aceptado a Jess cuando disfrutaron el gozo de
la conversin. La gracia redentora era para ellos, por lo tanto, una experiencia viva, radiante y persoJl:lI. No obstante, sin percatarse comenzaron
a dar tratamiento preferencial a los temas que nos son pcculi~tres. e
inconscientemente relegaron a un plano secundario la proclamacin de
Cristo y su justicia. La preeminencia de Jess fue imperceptiblemente
ignorada. Los sermones, artculos y cdit<.,riales obedecan a una orientacin gradualmente argumentativa y cada vez menos c.otocntrica.
Como resultado. la iglesia sufri las consecuencias nefastas de un
gran sopor espiritual que precipit la crisis de 1888. uno de los captulos
ms ~ombr()s de la historia del adventismo.
Si los ministros adventistas hubiesen proclamado los truenos del
Sinai y su relacin con los fulgores del G<lIgota, no habran sido atacados
con tanta vehemencia por adversario.~ gratuitos, y las cuatro primeras
dcadas de nuestrct historia habran sido ahora considerudas por los historiadores como un perodo fecundo, caractesizado por la piedad. el fervor y
la dedicacin de sus miembros a los ideales de la cruz.

La crisis entre dos revistas


La tendencia legalista revelada en el plpito y en la experiencia de
los adventistas en general, se reflejaba tambin en los libros, revistas y
folletos publicados por nuestras editoras.
La vigencia de la Ley de Dios, la santidad del sbado, la inmortalidad incondicional. las profecas y la escatologa, eran los temas prelc-

l:.L JUSTO 1'Ok LA l'E VIVIRA

99

ridos por los escritores adventistas. La justificacin por la fe,' aunque era
considerada como una importante verdad bblica, no recibi un tratamiento prioritario.
Al investigar los nmeros de la revista oficial de la iglesia -Review
and Herald- publicados en aquel perodo, descubrimos una alarmante y
sintomtica pobreza de artculos sobre Cristo y su obra redentora.
En 1877 sali a la luz el libro The Biblical Institute (El instituto
bblico). Era una obra de 352 pginas, publicada con el propsito de
explicar en forma sistemtica la teologa adventista. Sin embargo, sorprendentemente, no encontramos en este libro ninguna mencin de la
salvacin por la fe en Jess.
Asom. empero, en el seno de la iglesia, un hombre que prest una
relevante e inolvidable contribucin a la causa del adventismo: J. Harvey
Waggoner. Aunque tena tan slo seis meses de educacin rormal. se
mostr extraordinario autodidacta. Compens sus limitaciones acadmicas mediante un intenso y disciplinado programa de estudio personal.
Antes de aceptar el mensaje adventista, haba sido bautista y editor
de un pequeo diario de orientacin poltica en el estado de Wisconsin.
Como adventista, demostr ser un talentoso evangelista y un verstil escritor. Deplorando la ausencia de nfasis en la proclamacin de
Cristo y su poder redentor, escribi en 1814 un serie de artculos en la
revista The Signs o/Ihe Times sobre Cristo. la esperanza del mundo.
En 1881 en sustitucin del fallecido editor de la revi sta. pastor
Jaime White, decidi que como parte de su poltica editorial publicara en
cada nmero, si fuera posible. un artculo sobre la gracia redentora de
Cristo. P"ra ayudarlo, solicit los servicios de dos nuevos asistentes: su
hijo mdico, Ellet J. Waggoner, con poco entusiasmo por la medicina y
acentuado inters por los temas teolgicos. y Alonzo T. Jones, un ex
militar que se convirti a Cristo.
Ambos detcnninaron exaltar en sus escritos los "atractivos incomparables" de Cristo. Reiteraban con conviccin que "nadie tendr acceso
al cielo, sin el manto inmaculado de la justicia de Cristo". Y en sus
artculos editoriales acentuaban que "este manto no puede ser comprado.
y tampoco obtenido por obras meritorias", "somos salvos por la fe. sin
las obras de la ley".s
Este nfasis, exhibido en las pginas de la revista The Signs ol,he
Times, suscik) una creciente preocupacin y alarma en el seno de la
iglesia. Muchos entre los adventistas (e inc1uso entre los dirigentes) se

10P

LA MANO DE DIOS AL TIMON

h.lban idenultl.ldo inconscientemente con el pensamiento de que somos


tjustificados por la fe en Cristo ms las obras de la ley.
I

Como resultado. se interpuso un abismo entre la Review and Herald.


revista oficial de la iglesia, y The Signs oj ,he Times, nuestra publicacin misionera.
Bajo la orientacin editorial de Uras Smitb, la Review and Herald
defenda una posicin legalista, una especie de sinergismo o semipelagianismo. La revista The Signs oj the Times, bajo la direccin de J. H.
Waggoner y sus dos asistentes, defenda una posicin diametr.llmente
opuesta y exaltaba el principio sola fide (solamente por fe), adamado por
los predicadores de la Reforma.
En 1886 Urias Smith public un artculo escrito por o. A. JohnsOR,
en el cual. segn el autor, la ley mencionada en la carta a los Glatas, era
la legislacin ceremonial.
La interpretacin de Johnson fue inmediatamente refutada con ardor
por E. J. Waggoner, en un artculo publicado en las pginas de la revista
71u! Signs oj the Times, donde defenda la exgesis de que Ja ley presen
!Ida por Pablo en esa epstola no era la legislacin levtica, sino el
Declogo proclamado en el Sina.
y as se desat una irritante controversia entre dos revistas dcnominacionales. dividiendo la iglesia en dos partidos antagnicos.
Alarmada con el debate y sus efectos ruinosos, la Sra. White, que se
hallaba entonces en Europa, escribi a los dos grupos litigantes. repren
dindolos por divulgar sus diferencias. En una carta dirigida al Dr.
Waggoner se expres as:
No vacilo en decir que usted cometi un error. Ud. se ha
apartado de las directrices positivas que Dios dio sobre este
asullto, y tendremos como resultado tan slo perjuicio . ..
Debemos mantener ame el mundo un jref/te unido. Satans
trulljar viendo diferencias entre los adventistas del sptimo
dia . ..
Qu piensa usted acerca de mis sentimientos al ver nuestras
dos principales revistas envueltas en controversia? COIIOZCO cmo
lIegarof/ a la existencia y s lo que Dios ha dicho sobre ella.f, que
son una, que no debe haber disensiones entre estos dos instrumelitos divinos. Son una, y deben permanecer ul/idas, alentande
el mismo espritu. ejerciendo la misma obra. afin de preparar un

EL JUSTO POR LA FE VIVIRA

101

pueblo para subsistir ell el da del Seor, unidas en/e. unicku en


pf'()psito ."

En eff..'Cto. la semilla de la controversia produjo poco despus, en el


congreso de 1888, una cosecha amarga y dolorosa. Un estudio de la
historia de las cuatro dcadas que antecedieron al importante encuentro
de 1888, nos pemliten las siguientes conclusiones:
l. Que la doctrina de la justificacin por la fe. aunque jams haba
sido refutada o rebatida. no OCUP{) un lugar conspicuo en el esquema
do<..1nnario adventista dUr'omte aquellos aos.
2. Que las exhortaciones de la Sra. White contra los peligros de un
evangelio carente de Cristo. no encontruron en el seno de la iglesia la
resonancia que se esperara.
3. Que las enseanzas in~piradas en el principio protestante soJa
fide fueron recibida!> con preocupacin y desconfianza, incluso por algunos dirigentes de la Asociaci()n General.
4. Que estas circun!>lancias (:onjugadas precipitaron la edosi()n de la
crisis en Minneapolis. encuentro hisl()rico cargado de conflictos. tensiones y emociones.

El congreso de 1888
La creciente controversia entre el iD(:onsciente legalismo de algunos
y el principio sola fide defendido por otros, encontr su clmax en el
hi~trico congreso de Minncapolis, celebroldo cntre el 17 de octubre y el
4 de noviembre de 1888.
En aquella oportunidad se reunieron 90 delegados (incluyendo tres
procedentes de Europa), que representaban a 27.000 adventistas dispersos en el viejo y nuevo continentes.
El encuentro fue precedido por un concilio ministerial, realizado del
10 al 11 de octuhrc. Esta reunin prepar el ambiente para la groln y exacerbada batalla que casi fractur la unidad de la iglesia.
La divergencia de ideas y la radicalizacin de conceptos se evidenci incluso en la discusin de temas no relacionados con la justificacin
por la fe. En un estudio sobre el captulo 7 de Daniel. como objecin a la
opinin defendida por A. T. Jones. Unas Smilh afim que los hunos
representaban uno de los diez reinos simbolizados por los diez cuernos de
la "bestia espantosa y terrible". Jemes rechaz con energa las c(mclusiones de Smith. e insisti() en que una f,:orrccla exgesis excluira a los
hunos yen su lugar pondra a los alamanes.

~.

102

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Smith declar con modestia que su interpretacin no era original,


pues se apoyaba en la opinin de varios eruditos. Ante esta afirmacin,
Jones. con rispidez y cortante irona, declar: "El pastor Smith os ha
dicho que l no sabe nada acerca de este asunto. Yo s s y no quiero que
me culpen por lo que l no sabe".7
La interrupcin de Jones actu como chispa, inflamando los nimos
y separando definidamente los grupos antagnicos. La Sra. White reprendi a Jones por haberse expresado en forma tan spera, y exhort a
los delegados a manifestar una actitud ms tolerante, cordial y cristiana.
Sin embargo, su apelacin no encontr la resonancia que era de esperarse.
Divididos entre "hunos" y "alamanes" (estas dos expresiones pasaron a ser usadas para identificar a los grupos litigantes), terminaron las
tareas del concilio ministerial, y poco despus iniciaron en el congreso de
la Asociacin General el estudio y la discusin del tema de la justificacin por la fe, en el contexto del triple mensaje anglico. Los nimos
parecan demasiado exacerbados para un estudio sereno del gmn tema
que divida entonces a la iglesia en forma aparentemente irreconciliable.
Era evidente que los delegados estaban divididos en tres grupos, a saber:
l. Quienes aceptaban el mensaje sola lide (solamente por fe) o soJa
gralia (solamente por gracia) como preciosa experiencia religiosa, y
crean imperativo el participar con los dems del gozo y las alegras
resultantes de la comprensin de este tema.
2. Quienes resistan este mensaje y consideraban peligrosas las
.. nuevas ideas" incubadas en las pginas de la revista The S;gns 01 ,he
Times. Crean que el mensaje de la justificacin por la fe, tal como se lo
estaba interpretando. podra ser el comienzo del fin del movimiento
adventista. Repetan con vigor: "Permanezcamos fieles a los hitos antiguos".
3. Un tercer grupo se caracteriz por la neutralidad o la indecisiln.
Procuraron concordar al principio con un lado, despus con el OIfO, y
terminaron confusos, perplejos y desorientados.
Los dos principales exponentes de la predicacin de "solamente por
fe". representantes del primer grupo, se caracterizaban por la diversidltd.
El Dr. Waggoner era de baja estatura, introvertido, refinado y erudito.
Jones, por el contrario, era alto, rudo e impetuoso. un autodidacto lleno
de erudicin bblica e histrica. Waggoner era suave y afectuoso; Jones
era precipit:J.do y sutil.
Urias Smith, veterano escritor y jefe de Redaccin de la Review and
Herald, lder del segundo grupo, considerab {Iue Ins ideas prcsentlld:ls

EL JUSTO POR LA FE VIVIRA

103

por estos dos predicadores eran una seria amenaza a la igldia. Para l el
problema era bsicamente filosfico. Si somos salvos solamente por la
fe, qu necesidad tenemos de guardar la Ley? Al no poder discernir la
diferencia entre la fe y las obras, termin afinnando que la interpretacin
de Jones y Waggoner conspiraba contra la importancia de la Ley y de la
institucin del sbado.
G. 1. Buder, presidente de la Asociacin General, no asisti al
congreso de Minneapolis. Su esposa haba sufrido un derrame cerebral y
l mismo se senta fsica y mentalmente decado. Sin embargo, aunque
ausente. no ocult su enoone preocupacin por el nuevo nfasis que los
redactores de la revista The Signs of the Times daban a la justificacin
por la fe. Envi cartas y telegramas a todos los amigos delegados, instndolos a rechazar las "nuevas ideas". "Pennaneced finncs del lado de los
hitos antiguos", repeta en cada carta.
El encuentro se caracteriz por un conflicto de personalidades, motivado no tanto por diferencias doctrinales irreconciliables, sino por la
vanidad. el egosmo y la dureza de corazn. Cuando ms tarde estuvieron dispuestos a or la voz de Dios y se humillaron, las diferencias
teolgicas desaparecieron.
Despus de varios das de estudio y discusiones el congreso fue
clausurado, y qucd flotando en el aire un sombro sentimiento de confusin y pesar. En una carta escrita posteriormente, la mensajera de Dios
se expres as:

Me fue mostrado que la terrible experiencia de Minneapoli.~


es uno de los captulos ms tristes en la historia de los creyente.f
en la verdad presente.8
Pero, a pesar de las tensiones, conflictos y frustraciones, ese congreso pas a la historia como un acontecimiento memorable . .produjo una
gran refonna en la iglesia. un efervescente reavivamiento entre quienes
resolvieron aceptar los beneficios sublimes de la justificacin en Cristo.

Despus de 1888
Algunos salieron de ese encuentro con amargura, dispuestos a neutralizar cl cfccto de la predicacin de Jones y Waggoner. Hubo inclusive
un intento de impedir que ellos predicaran en el tabernculo de Baule
Crcck.

,'04

LA MANO DE DIOS AL TIMON

;he

Sin embargo, con el transcurso del tiempo, la paz. y la unidad fueron


,c!>tauradas. La Sra. White y los dos editores de la revista The Signs of
Times visitaron las iglesias por todas partes, y predicaron sobre la
Justificacin por la fe. Al ao siguiente, asistieron a las r~uniones gene'ales de reavivamiento en todo el pas, y dieron especial nfasis a este
jnismo tema, al proclamar que "Cristo es todo en todo".
En 1890 se celebr un instituto bblico, y en l Jones y Waggoner
uvieron una destacada participacin. Se produjo como consecuencia un
,notable reavivamiento espiritual. Diversos pastores que se haban manifestado hostiles a las "nuevas ideas". aceptaron el mensaje, y pblica'mente se confesaron arrepentidos de haber rechazado la luz de Diu!>.
,
El 31 de diciembre de 1890 la Sra. Whte envi a Urias Smith un
testimonio particular de trece pginas, donde denunciaba la debilidad de
~ su experiencia cristiana. Una semana despus. Smith solicit una reunin
,especial con Elena G. de White y algunos dirigentes de la Asociacin
General. En ese encuentro ley el testimonio que le haba sido enviado,
pidi que lo perdonaran por su obstinada resistencia. y se mostr dis puesto a proclamar con renovado fervor 105 "encantos incomparables"
de Cristo y su justicia.9
,
En 1893 el pastor G. 1. Butler, ex presidente de la Asociacin
General, en un articulo publicado en la Rev;ew and Herald bajo el ttulo
~ "Personal", confes su errnea actitud mental frente a[ mensaje proclamado en Minneapolis.lO
~
Jones y Waggoner, que antes del congreso de Minneapolis haban
sido acusados como perturbadores de Israel, llegaron a ser aceptados
como legtimos mensajeros suscitados por la Providencia para despertar a
la iglesia y librarla de [os efectos entorpecedores de un legalismo vaco,
~ destituido de poder.
La Sra. White, animada por el afn de salvaguardar a la iglesia de
I los riesgos de caer otra vez en las redes de un evangelio sin Cristo.
I consagr() su pluma a la produccin de cinco preciosos Jbros: Patriarcas y
profetas, El camino a Crsto. El Deseado de todas las gentes, El dis
, curso maestrQ de Jesucristo y Palabras de vida del gran Maestro. La
influencia extraordinaria de estos libros. reconocidos como clsicos en la
literatura evanglica, han modelado el pensamiento adventista y preservado a la iglesia de los riesgos de un culto semejante a la ofrenda de Can.
Rderencias
I EI~na O. lit While. El ~1If1;ctn de Ins siglm. pg. 134.
Ii'/f/(/, pg 122

2 Wbilc. El

,,,,,,":..

EL JUSTO POR LA FE VIVIRA


l Citado en NOlYal F. !'ca._c. So/ume",e por JI, pag. 119.
White. Te.rlimt",ies, l. 3. pa!. 21.5
S Rom.ll1u. 3' 28.
b Whitc. Cowue/s lO Wri,= unJ Cdilu,a, pags. 7S. 76. 78.
4

1 Cilado en l'ca.~e, biJ. pa8 113.


MWhlle. Cu"" /79. 1902: cillJdo por A. V. 015011. en 11/lI8-1901 - lJ Cn.;, Yfitrs, pag. 43.
9 A Y Olson, ;b,J.. pjg.~_ 97-107
10lbid , pags. 91-93.

105

Llamaradas de fuego de origen desconocido trans~Jnnaron ellnmelllO


hospital de Oaltle Creek en escombros, ruinas y cenizas.

9
Una espada de fuego
sobre Battle Creek

"En visiones de la noche. vi un ngel de pie


con una espada ,'omo de fueRo extendida sobre
Battle Creek". Testimonies, t. 8. pg. 97.

El apstol Pedro dirigi su primera epstola universal "a los expatriados de la dispersin en el Ponto, Galacia, Capadocia. Asia y Bitinia".1
Verdaderamente pocas declaraciones seran ms adecuadas para expresar
la situacin de la iglesia en el mundo.
Durante aos los cristianos que vivan en Jerusaln parecieron tan
satisfechos con el privilegio de integrar la comunidad cristiana en aquella
ciudad. que olvidaron que la gran comisin divina consista en ir por todo
el mundo. No les agradaba la idea de tomar voluntariamente el camino de
la dispersin. Sin embargo, de manera providencial fueron expulsados de
Jerusaln por la persecucin, y se transformaron en peregrinos, exiliados
y dispersos en todos los sectores del gran imperio.
Dios haba dado a Adn la orden de fructificar. multiplicar y llenar
la tierra, pero sus descendientes proyectaron la edificacin de una ciudad
con el propsito de mantenerse reunidos, impidiendo de este modo la
dispersin. No obstante, Dios frustr sus intenciones esparcindolos por
toda la tierra. Lo mismo aconteci con la iglesia ncotcstamentaria. Jess
dijo: "Id por todo el mundo". pero la iglesia se concentr en Jerusaln.
descuidando el cumplimiento de su misin. El cristianismo sufri entonces aquella persecucin que culmin con el martirio de Esteban. Desde
aquel tiempo hasta ahora. los cristianos han sido en todas partes nada
ms que "expatriados de la dispersin". peregrinos y forasteros en un
mundo entenebrecido por el pecado.
107

roS:!

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Jerusaln adventista
En las trc:; ltimas dcadas del siglo pasado. Battle Creek. pequea
y buclica ciudad edificada sobre las mrgenes del ro Kalamazoo, en el
estado de Michigan, se transronn en una nueva y fascinante Jerusaln.
De todos los puntos cardinales llegaban a la ciudad fieles adventistas.
animados por el deseo de gozar de los privilegios y alegras de una
vivencia cn la capital mundial del adventismo. Como consecuencia. la
ciudad creci vertiginosamente, llegando a ser en poco tiempo "una
colonia adventista grande y crecientemente ingobernable".2
En 1878 se formularon planes audaces para construir en la ciudad
una inmensa catedral, capaz de contener a 3.400 adoradores. Gracias a la
cooperacin. generosidad y espritu de sacrificio de muchos aos, los
sueos acariciados por los mentores de este proyecto se convirtieron muy
pronto en realidad. El 20 de abril de 1879 el Tabernculo Dime* fue
solemnemente dedicado al culto divino en una ceremonia histrica. Con el
transcurso de los aos, el nmero de adoradores que se reuna en ese
santuario creci en fonna de1.rnesurada, llevando a los dirigentes de la
iglesia a dividir la Escuela Sabtica en 163 clases diferentes para el
estudio de la Palabra de Dios.
Preocupada por el constante flujo de adventistas que de forma ininterrumpida afluan a Haule Crcek. Elena G. de Whitc exhort:
No es el plan de Dios que nuestro pueblo se concen/re en
Baule Creek. Jess orden: "Vayan a mi via. Salgan de los
lugares donde no son necesarios. Planten la bande", de la verdad en ciudades y pueblos que '10 han oido el mensaje" ,)
Los sucesivos pedidos presentados por la mensajera de Dios eran
claros y objetivos:
Se anima a nuestra gente a eSlablecerse en Baule Creek, y
pagan su diezmo y prestan influencia para edificar una moderna
Jerusaln que no responde al plan de Dios. En esta obra se priva
a otros lugares de las facilidades que debieran tener. Creced,
extendeos, s; pero no en un soJa lugar. Sald y fundad centros de
influencia m lugares donde nada o casi nada se ha hecho 4
Expresndose con creciente vigor contra la formacin de colonias
Idventistas escribi:

Pero el pueblo de Dios nunca ha de concentrarse en una


gran comunidad como lo ha hecho en HattJe Creek. tos que

UNA ESPADA DE FUEGO S08RE BAITLE CREEK

109

saben lo {fue significa sentir afliccin de alma nunta lo harn,


porque sentirll la carga que C,to llev por la salvacin de los
hombres.s
Usando como figura literaria el transplante de rboles, se expres as:

Trasplantad algunos rboles de vuestro apretado almacigo.


No ...e glorifICa a Dios al concentrar talltsimas ventajas en un
solo lugar. Necesitam{)s sabios agrnomos, capaces de traspla,,
Ulr rboles a diferentes lugares y de proporcionarles lOdos los
crdados para que puedan crecer.6

A pesar de las fervorosas advertencias dictadas por la inspiracin, la


corriente migratoria rumbo a Baule Creek continu inalterada, precipitando una imprevisible explosin demogrfica adventista.

Impresionante aglomeracin de instituciones


A una cuadra del Tabernculo Dime se levantaban los edificios de la
Rcvicw and Herald Publishing Association. la editora mayor y mejor
equipada en el estado de Michigan, donde funcionaban tambin las oficina!; de la Asociacin General. A unos dos kilmetros se alzaban el
recin fundado colegio de Battle Crcek con sus internados, la floreciente
fbrica de productos alimenticios, el orfanato y el al-li1o para ancianos. Un
poco ms all, en lo alto de una suave colina, !oe situaba el clebre y
monumental sanatorio con sus mil ollreros y empleados, bajo la administracin brillante. aunque independiente. del Dr. J. H. Kellogg.
El-Ita impresionunte aglomeracin de instituciones y bienes patrimoniales en una sola ciudad jams cont con el beneplcito divino.

Les digo en el nombre del Seor -dijo Elena G. de While-.


que cometern un error aadiendo Uta edificio a otro; porque se estn concentrando ell Buttle Creek demasiadas responsabilUlades ell un solo lugur. Si estas responsabilidades fuerall
divididas y colocadas en otras localidades, sera muclrsimo
mejor que amontonar tantas cosas en Ballle Creek.7
Sueos faranicos y ambiciones no santificadas inspirdron sucesivas

ampliaciones de los edificios ya existentes, transformndolos en gigantes


ingobernables.

No est en el plan de Dios - acentu la pluma inspiradaque se gasten miles de dlares en ampliaciones y adiciones en la...
instituciones en Battle Creek. Ya hay demasiado all ahora.-

110

LA MANO DE DIOS AL TIMa.

La constante modernizacin de equipos, el aumento de capital ~


rativo y los grficos demostrativos de las ganancias acumuladas, paree.
ms importantes que la piedad cristiana y la salvacin de los pc:rdieb,
Obcecada por la filosofa materialista del I'Jcro, la casa editora 8cct'"
t un ventajoso contrato para la impresin de importantes trabajos parn d
Estado. De sus modernas prensas fluan publicaciones cuestionables, impresos de naturaleza discutible e incluso, propaganda de bebid\s alcooo.
licas. Mientras tanto, los libros y las revistas que contenan el mensaje
adventista parecan ocupar un lugar secundario en el programa de produccin de la editora.
El sanatorio, bajo la administracin carb.mtica del Dr. Kellogg,
perda gradualmente las caractersticas que lo definan como una n!.litu
cin denominacional, volvindose ms y ms un centro mdico interde
nominacional.
Adems de este esfuerzo ecumnico, que procuraba cortar los vincu
los que unan el sanatorio con la igle!tia, Kellogg transform la institu
cin en un dinmico centro de irradiacin de sus difusas y confusas ideas
pantestas. Presentando a Dios como una mera esencia que permeaba el
mundo natural, Kellogg se revelaba ubiertamente contra el pensamiento
teolgico adventista que concibe a Dios como un ser con personalidad
propia.
La Sra. White no ocultaba su 4lngustia y perplejidad ante la situacin
prevaleciente en Banle Creek. La iglesia vivil! sin duda un momento
sombro de su historia. El vigor misionero se haba apagado. La apata
religiosa llevaba a los adventistas u descansar soolienlos a la sombra de
sus grandes instituciones. Una falsa seguridnd les hilO ignorar las vehementes !oplicas que Dios enviaba por intermedio de su mensajera.
En un ltimo intento por restablecer en una de las institucione!; el
fervor adventista, se llam a C. H. Jones para asumir la gerencia de la
Re\liew and Herald. Sin embargo, conociendo la deplorable situacin
existente, declin la invitacin que se le huba extendido.
Lamentando esta decisin, A. G. Daniells, entonces presidente de la
Asociacin General, inform que Jones haba decidido no aceptar el
llamamiento, pues vea a Battle Creek casi lolalmente "en las manos del
enemigo", ':1 consideraba a la Rcview Ilnd Herald en la inminencia de ser
destruida por el fuego como consecuencia de "sus grandes pecados".
En efecto, Jones pareca intuir los se 'eros juicios divinos que en
hrcve habran de caer sobre la impenitente Jcr.Jsaln del adventismo.

[NA ESPADA DE FUEGO SOBRE BATILE CREEK

III

Llamas de origen desconocido


Pocas semanas ms tarde los adventistas concentrados en Battle
Creek vieron, atnitos y perplejos, la accin devastadora de un gran
;K'endio que destruy completamente las instalaciones del sanatorio. la
mayor institucin dcnominacional.
En la fra maana del 18 de febrero de 1902, lenguas de fuego de
origen desconocido irrumpieron cerca de la faonada del sanatorio. transfonnndolo en pocas horas en un inmenso holocausto.
A pesar del gran esfuerzo por contener la furia de las llamas. la
guarnicin del cuerpo de bomberos observ impotente la total destruccin
del edificio principal de cinco pisos. un edificio anexo conocido como
hospital de caridad y otras estructuras menores que ofrecan servicios de
apoyo a las actividades generales de la institucin.
Los cuatrocientos internados fueron providencialmente rescatados.
No hubo desgracias personales que lamentar, excepto un paci~ntc que
imprudentemente decidi regresar al edificio en llamas para recuperar
algunos valores que representaban economas acumuladas durante varios
aos. Este acto temerario le cost la vida.
El Dr. Kellogg, que haba estado durante varios das en California.
regresaba a Michigan. Al llegar a Chicago. recibi la infausta noticia de
que la institucin de sus sueo!; se haba transformado en escombros.
Hombre de voluntad frrea y espritu inquebrantable. en lugar de detenerse en lamentaciones ociosas. entr inmediatamente en accin. Tom el
tren hacia Battle Creek y. con la asistencia de una eficiente secretaria,
durante el trayecto traz los planos para las nuevas estructuras que deseaba ver reedificadas. En la elaboracin de estos planos, ignor otra vez
los consejos de Dios dados a travs del espritu de profeca.
En Elmshavcn**, California. donde resida en ese enton<.'Cs, Elena
G. de Whle escribi: "Recibimos hoy la triste noticia del incendio de
Battlc Creek". y en solidaridad con el pesar de los que sufran con la
destruccin del gran hospital. aadi: "Nos atligimos con aquellos cuyas
vidas dependen de la institucin ... Verdaderamente pudemos llorar con
aquellos que lloran". Adems, aprovechando la oponunidad. plante un
solemne interrogante que no fue tomado en cuenta por Kdlogg y sus
asociados: "Construirn ellos [los dirigentes del sanatorio} una instituci('m gigantesca en Battle Creek. o tomarn en cuenta los propsitos de
Dios. estableciendo instituciones en muchos lugares'?"9

112

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Kellogg. no ob!>lante, insensible a la~ exhortaciones del espritu dc


profeca. animado por un sentimiento altivo, decidi reconstruir sobre los
escombros del viejo sanatorio otra gigantesca institucin que jams cont
con el favor divino.
y mientras los planos de la reconstruccin tomaban form:l, se deterioraba la situacin espiritual que prevaleca en la casa editora.
Adems de las publicaciones cuestionables ya mencionadas, que
contrariaban la orientacin dada por la Asociacin General, sus dirigentes
aceptaron publicar un manuscrito preparado por Kellogg (The Living
Temple) en el cual el autor presentaba ideas nebulosas, confundiendo la
personalidad de Dios con el poder divino que se ve en la naturuleza:
pantesmo.
Con esta decisin la suerte de la Review and Herald Publishing
Association, la casa editora mayor y mejor equipada del estado de Michigan, pareca irreversiblemente echada. Sus dirigentes parecan no
haber discernido en la tragedia del 18 de febrero de 1902, la voz de Dios
que hablaba a travs del fuego destructor.

"Un ngel con una espada de fuego"


Ocurri el 30 de diciembre de 1902. Se aproximaba la hora del
crepsculo. Las sombras de la noche se extendan sobre Battle Cree".
No hubo en aquella hora vespertina seales de tonnenta, ni se oyeron en el aire voces de lamento; ningn temblor en la tierra firme y
segura. Sin embargo sera la ltima noche que envolvera eon sus sombras los edificios de la Review and Herald Publshing Assocalion.
A las 19:25 resonaron los taidos del campanario del Tabernculo
Dime, que anunciaban a los adoradores la proximidad de la hora del culto
de oracin. Poco despus repercuti un ruido estridente que quebr el
silencio de la noche. Era el anuncio siniestro de otro incendio devastador.
En pocos instantes, inmensas lenguas de fuego, llamaradas incontrolables provocaron el desmoronamiento de las paredes de la Review and
Herald y toda la estructura cay sobre prensas descompuestas y chapas
met.ilicas derretidas por la cdn del fuego. Entre esas chapas estaban
las matrices destruidas del libro The Living Temple. en el cual Kellogg
defenda convicciones pantestas y exaltaba a la naturaleza en lugar del
Creador.
En poco ms de diez meses, dos grandes siniestros redujeron a
cenizas las dos inMituciones ms importantes de la iglesia. Impresionado

113

UNA ESPADA DE FUEGO SOBRE BATILE CREE!{

~
,

I.enguas de ruego, incontrolables, predpitaron el espectacular


desmoronamiento de las paredes de la c:asa editora Review and Herald.

con estas tragedias. el comandante del cuerpo de bomberOl; de Baule


Crcck sc cxpres as: "Hay algo extrao en los incendios adventistas; el
agua acta como si fuese gasolina" .IU
Muchos fueron inducidos entOJK"Cs a reflexionar sobre las causas
detcnninantes de estas dos grandes calamidades. Y mientras sc senta
todava en el aire el olor acre de los elementos destruidos por el fuego,
los miembros de la junta administrativa de la Review and Herald, reuni.
dos, lomaron las siguientes resoluciones:
Primero, concordaban en no involucrar ms a )a instillK:in en
actividades comerciales .
Segundo. que su nica preocupacin sera dirigir la institucin
teniendo en vista los intereses dcnominacionales.
Inmediatamente despus de haber recibido la dolorosa noticia de )0
que haba ocurrido con la Revicw and Hcruld, Elena G. de Whitc dirigi
un mensaje a los adventi~tas de Batlle Creck. Entre otms cosas, la mensajera de Dios escribi:

LA MANO DE DIOS AL TIMaN

114

Recib hoy Unil carta del pastor Dlmiells describiendo el


incendio que destruy la Review and Herald. Me sienlo entristecida al considerar la gran prdida para la causa. S que ste es
un momento muy difcil parll los hermanos dirigentes y para los
empleados de la institudn. Me liflijo con todos los que se sienten
afligidos. No me sorprend, sin embargo. con la [riste noticill,
pues en visiones de la noche vi un ngel de pie con una espada
como de fuego extendida sobre 8aule Creek. 1I
Se sucedieron extensas discusiones sobre las lecciones que deban
extraerse de estos dos incendios. El colegio ya haba sido trasladado a
Berrien Springs, un ao antes. Quedaba el Tabernculo Dime, como
ltima estructura, anunciando la presencia adventista en la ciudad. Pero en
1922, el Tabernculo fue tambin devorado por las voraces llamas.
Con todo, los dos primeros siniestros fueron suficientes para convencer a los dirigentes y a la mayora de los adventistas que Dios haba
hablado a travs del fuego, indicando a la iglesia el desapacble camino
de la dispersin. Le sigui un agitado perodo de desconcentracin. Por
todas partes en Ballle Creek se vean carteles anunciando propiedade... en
venta. La sede de la Asociacin General y la Review and Herald fueron trasladadas a la ciudad de Wal'hington. D.C . y centenares de adventistas sedispcrsaron. llevando por todas partes la luz de la "bienaventurada esperanza .
Se desinlegraba la greln colonia advenlista. Y comenzaba a e.c;cribirse un nuevo captulo de paz y prosperidad. Se cumplan las palabras
inspiradas: "Creed en Jehov vuestro Dios. y estaris seguros; creed en
sus profetas, y seris prosperados". 12
Tahemculo Dime:

A~

rue llamado ellemplo de Rallle ClI!Ck. """lile rue con~trudo gnlcia. a una

cwnpad de recaudacin do: monw de diez cenl3Vlb. llamad......dim.... ,

Elm_havcn' llima residencia de l:lena G, de While. en Sanla Htlo:na. California,


Rercnn~11II

1 I Pedr.. 1, 1.
Le\\li, R Wallun, Omt,llll, pg, I J.
1 Elena O de Whilo:. Te.,im,mir., l. K. pag 2Ui.
~ Whire, Trvri"Hlllim 1'<'1'<1 lo, miniSflYJs, pg. 254, 255
~ Ihid . pig 199
~ Ibid pag 254
7 White, l-"tuI"mtn'flls '1 CII,blitlll1:'d", II/i,m, paB 224
~

R Ibd.
O)

Whlle, Sp.<"iul T,i",,,,.i.. , !luie B, n" 1'1. pog 21

In Citado I'Ilr Wallon en Om"ga, pg 29

11 While. TaIimOlli.s. I 11. pg 97.


I! 2 Crnicas 21)0 20.

10
Las puertas del infierno
no prevalecern
"Sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas
del Hades no prevalecern contra ella" .
S. Mateo 16: 18.
Durante un momento tempestuoso de nuestra historia denominacional, cuando la nave adventista surcaba las aguas agitadas de la crisis
pantesta, el Dr. J. H. Ke Ilogg, rebelndose contra la iglesia, pronostic
dramticamente: "E~to~ convencido de que la embarcacin adventista del
sptimo da se har pedazos". Esta prediccin sombra formulada por una de las figuras ms
destacadas de la iglesia en su perodo formativo, anunciaba el naufragio
del movimiento adventista, el fin melanclico de la obra de fe iniciada en
1844.
Pero, sera realmente el movimiento adventista una frgil embarcacin predestinuda a zozobrar en las procelosas aguas del ocano de la
historia?
Cuando el pastor D. M. Canriglu expres, en una carta al presidente
de la AsociaCin General, pastorG.'l. Butler,
dCterminaclOn-de
ab:idonar por tercera y ltima vez la iglesia. recibi de la Sra. Whitc el
siguiente mensaje:

su

Anoche tuve un sueo impresionante. Me pareca que Ud.


estaba en una fuerte embarcacin navegando por aguas muy
agitadas. A veces las olas pasaban por encima del puente y Ud.
quedaba empapado de agua. Ud. dijo: "Me bajar; este barco se
hunde". "No -dijo alguien que pareca ser el capitn-. este
barco va a llegar al puerto. Nunca se hundir". Pero Ud.
contest: "Ser arrebatado por las olas. No soy ni capitn ni
115

.,/

..

,.-

) " . ;,.f

"

,1

"
"

-'~~.'

.,.

".. ,,"-t ..

'VI.

Un hbil Timonel conduce con mano 6nne y segura la nave adventista en


medio del fragor de las olas.

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREVALECERAN

117

seglmdo oficial, a qui" k importa k} que llaga? Deseo


llprovedlllr la (}portu"idad de llegar ti ese harca que se ve ms
all". Dijo d Cllpl" .. "No le dejar ir ulJi, porque s que aquel
bare'o tll('{lllar en las roc:tls lmles de llegar al puerto". Ud. se
eIUJere;,c'i y dijo con tono positivo: "Este barco ha de naufragar; lo
plledo ver tan claramente COlnO si ya hubiese sucedido". El
capitln lo mir con ojo escrutador y dijo firmemente: "No
permitir que Ud. pierda su "ida subie,do a aquel barco. Su
mllderum(>1I este carcomido, y, es una embarcacin engaosa. Si
Ud. tuviese ms cmroc:imiclllo. podrtI discernir entre lo espurio y
lo genu'u), I(} santo y lo que est destinado a la ruina completa".1

A pCloUr de esta advertencia, Canrigh t decidi abandonar la embarcacin adventista pal"'d navegar bajo otra bundcr.a. Lo animaba el afn de
ulcanzar prestigio y poder. Sin embargo, muri en la ms conmovedora
oscuridad. Se cumplan en fonna dramtica las palabras proferidas por la
Sra. White: "Usted ha querido exaltarse demasiado, y realizar manifestaciones que lIamamll la atencin y hacer ruido en el mundo, y como
rc.c,ultado de esto, su ocaso ciertamcnte sen. en tinieblas". l
Empero, de esta experiencia dolorosa qued la palabra de fe
contenida en el testimonio: "Este ban.:o va a llegar al puerto. Nunca se
hundir". Algunos aos ms tarde, en un artculo publicado en la Review
tllld Herald, la Sr.. White explicaba las ra:r.ones que justificaban su
confianza inquebrantable en el xito de este viaje.

.. --....
~

'

No hay lIec:esidlld de dudar ni de t('mer que la obra 110 tellga


xito. Oios etlcube..u la obra . .. y pOlldr etl orden todas las
COSaS. . . l'e"ga"u}.~ f~ en que Dio.f conducir con seguridad
hll.fta el puerto e/ noble barco q:le llewl al pueblo de Dios. 4 ~,

No tenemos, pues, ruzones para temcr por la suerte de este viaje,


pues un hbil Timonel conduce con mano firme y segura la nave
adventista en medio del fragor de las ondas, rumbo a su gloritlso destino.
En este captulo anal 7.arcJDOS , sin m.:upamos de los detalles, de
algunas tempestades que con mayor o menor intensidad sacudieron la
"embarcacin de Sion", pero no lograron alterar su ruta.

Primeros vendavales
En_s'y!"'p..riuu:ras _~as,- cY&Qdo la iglesia csta~~va en su
perodo embrion~io, sucesivos vendavales parecieron consplrlll" contre! su

118

LA MANO DE DIOS AL TIMON

futuro. Los fieles adventistas, remanentes del naufragio miUerila. eran


perturbados constantemente con la predicacin de ideas extremistas y
fanticas. Con vehemencia la Sra. White censur estos movimientos
espurios que, adems de confundir a los fieles, suscitaban oprobio para ha
causa de la verdad.
Al escribir acerca de sus primera~ actividades, la mensajera del
Seor describe un viaje que realiz (,'On su esposo en 1850 a travs de los
estados de la Nueva Inglaterra, al este de los Estados Unidos. Muchos de
los fieles adventistas sufran an el gran trauma producido por el cha'ico
de 1844. Haba entre ellos el ferviente deseo de descubrir la verdad en lo
referente al retomo de Cristo, y en ese afn algunos se desorientaron
siguiendo los caminos tortuosos del fanatismo. Elena G. de White
escribi:

Debamos hacer reme. . . [el una] clase di' personas que


pretendan estar santificadas. que afirmaban (/ue no podan
pecar; que estaban selladas. que f'ran santas y que lodas sus
impre.~io!les y nodones.sPMtituln los pensa~ieluos_depios . ..
Pretendn Simar a los eTifermos y hacer milagro.f. Tenan un
poder satnico y ftlscinador, y sin embargo eran despticos,
dictatoriales y cruelmente opresivos. s
El fanatismo que tan peligrosamente agit a la iglesia en aquellos
primeros aos. se manifest en otrolS fOmla5 extraa.'! y sorprendentes:

Algunos .~e figu",ban qUl! la religin consi.fte en muchu


exdtacin y ruido . ..
Haba {zlglmos que profe.mbtm profunda "mnildild, y abogaban por la prctica de arrastrarSe por el suelo como ll'$
chiquillos en pmeba de su humildad . ..
En Pars, Maine. habla algunos que crean que era peculio
Irabajar . ..
Se sea/tlron diferentes fechas para la venida del Seor y .fe
hicieron insi.~tentes esfuerzos para hacerlas adoptar por 10.0;
hermanos. 6
Aquellos fueron, efectivamente, das caracterizados por la agitacin
y la perplejidad. Satans, sin embargo. fracas en su esfuerLo calculado
para arrastrar la embarcacin adventista a un trgico naufragio. Una
Providencia vigilante velaba sobre el barco y su preciosa carga.

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREVALECERAN

119

Primera disidencia
En 1853 la iglesia sufri sus primeras deserciones. H. S. Case y C.

P. Russell, ministros adventistas. descontentos con los consejos que la


Sra. White les envi, se apartaron criticando al matrimonio White por
"exaltar los Testimonios sobre la Palabra de Dios". Denunciaron la
"existencia de errores y contradicciones en el espritu de profeca" y al
pastor White lo acusaron de haberse apropiado de ganancias indebidas
con la venta de Biblias. Acogieron a todo elementos hostl a los
adventistas del sptimo da y, especialmente, a la obra de la Sra. White.
Varios ex ministros y un buen nmero de miembros comenzaron, con el
sonido de trompetas y el agitar de banderas, a proclamar la necesidad de
UderribtlT la tirana establecida por la iglesia, anular la influencia del don
de profeca, y apartar al pastor White y a su esposa de la posicin que
ocupaban". Iniciaron la publicaci6n de una revista (Messenger o/Truth)
en cuyas pginas reproducan extraas y extravagantes ideas que violentaban los principios bsicos de interpretaci(;n proftica. En uno de sus
nmeros publicaron un artculo en el cual declaraban que los "dos
cuernos semejantes a los de un cordero", en la visin descripta en el ..
captulo 13 de Apocalipsis, representaban a Francia ya InglatelTa. Estas y
otras descabelladas especulaciones exegticas suscitaron acalorados deba
tes entre ellos. dividindolos en grupos antagnicos, que los llevaron
finalmente a su completa disolucin. Uno de sus dirigentes se volvi
espiritista, otro mormn, y los dems desaparecieron en medio del
naufragio de un movimiento que jams cont con el favor divino. 7
Se cumplan en fonna inapelable las palabras de Jess: "Toda planta
que no plant mi Padre celestial, ser desarraigada". ~
Aunque la primem tentativa abiertafuese un/racoso tan terrible -escribi Urias Smith-, el espritu que caracteriz esta rebelin acech de cerc:a a nuestra causa desde entonce~ hlzsta hoy.
irrumpiendo de (:uando en cuando segn se ofreda la ocasin. Explot nuevamente en Michigan. . . Apareci lambin en [owa. . .
bCljo otro nombre; y ahora est encontrando un campo favorable en
Missouri. Pero. qu clase de gozo puede encolltrar alguiell en una
c(lusa cuyos orgenes se em:uentran en los pantanos de la revuelta?9

El grupo Marion
La disidencia en el estado de Iowa mencionada por Smith en el
prrafo anterior fue encabezada por B. F. Snook y W. H. Brinkerboff,

120

LA MANO DE DIOS AL TlMON

respectivamente presidente y secretario de la recin creada Asociacin de


Iowu. Despus del congreso de la Asociacin General celebrado en 1865.
intentaron separar la Asociacin que dirigan, discontinuando sus relaciones con la Asociacin General. Oponindose a la estructura orgnica
establecida y cuestionando la interpretacin tradicional adventista en lo
referente a los tres mensajes anglicos (Apocalipsis 14), llegaron en su
creciente rebelin a rechazar la perpetuidad de la institucin del sbado y
a proclamar la teora universalism. segn la cual tndos los seres humanos
sern lIalvos. Al difundir tales ideas, perdieron su influencia y el
movimiento se debilit rpidamente.
Sin embargo, algunos de entre los disoidcntes, animados por el deseo
de salvar su movimiento de una desintegracin total, formaron el grupo
llamado Marion, que se opona en forma exacerbada a las visiones de la
Sra. White y proclamaba las virtudes del sistema eclesistico congrcgacional que concede a la iglesia local autonoma plena y final.
Este grupo ms tarde dio origen a la llamada Iglesia de Dios del
Sptimo Da, con sede en la ciudad de Denver, en el estado de Colorado.
Aunque defendan la validez del sbado como institucin divina. continuaron inflexibles en su obstinada opo,icin al don de profeca manifestado en la vida y obra de Elena G. de White.
Hoy. despus de ms de un siglo de existencia, la Iglesia de Dios del
Sptimo Da constituye una organizacin eclesistica integrada por un
reducido nmero de comulgantes, que luchan por su propia supervivencia.
Hace algunos aos, F. D. Nichol, entonces redactor de la Review
and Herald. disfrut del privilegio de un encuentro cordial con uno de los
dirigentes de este grupo religioso. En el siguiente prrafo reprodujo un
fr-clgmcnto del amistoso dilogo que mantuvieron:
El dirigeme de la Iglesia de Dios del Sptimo Dia habl de
la expansin de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. de sus
escuelcls. casas editoras e instituciones mdicQs. otiadiendo despus: "VueSlros hombres fueron de ms visin que los nuestros.r
tuvieron pla"es mejores". A lo que respondimos: "No. nuestros
hombres no fueron ms sabios que los vuestros. pero tuvimos ulla
frgil sierva de Dios en "ue.ftro medio que revelaba las visiones
de Dios. y nos deda Jo que debamos hacer y c(;mo oos ccmn:nia
planear para el futuro". Ninguna otra explicacin podra darst
para ju.~/flcar la vitalidad . .. del movimienlo adventi:Jta (.'1! d
mundo. 10

--------

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREVALECERAN

121

La iglesia no es 8abilonia
Dcspu" ~e 111 turmenta !>uscituda rll~ Snook y Brinkcrhoff, con sus
consecuentes derivaciones, la embarcacin adventista surc aguas plcidm y !>erenas durante aproximadamente tres dcadas. En este periodo de
bonanza la iglesia enfrent algunas crisis internas, aunque no surgi ningn
individuo -o grupo organizado con la pretensin de fracturar su unidad.
Sin embargo, a) comienzo _de la ltima dcada del siglo pasado, A.
W. Stanton, un activo laico radicado en el estado de Montana. se rebel
ostensiblemente contra la iglesia y public un follet; titulado 1'he Loud
Cry (El fuerte clamor). Desilusionado cun los dirigente!> de la iglesia,
declar vehementemente que los adventistas se haban desviado tanto de
la verdadera fe, que la iglesia se haba transformado en Babilonia. Lleg
el tiempo -dogmatiz Stanton- paro que los fieles y sinceros adventistas
suspendan su apoyo financiero a la iglesia y acepten la solemne invitacin apocalptica: "Salid de ella, pueblo mo".
En sus catilinarias contra la iglesia reproduca innumerables textos
del espritu de profeca. los cuales, empleados fuera de contexto. eran
distorsionados en su significado, y usados para comprobar el acierto de
sus ideas. Envi a Australia a uno de sus asociados tratando de obtener
una palabra de apoyo de la Sra. White. Sin embargo, la mensajera de
Dios rehus endosar los argumentos engaosos presentados por Stanton,
y lo acus sin rodeos de actuar bajo la engaosa influencia del archienemigo.
Herm(lno mo -escribi la Sra. White-: He sabido que
usted pretende que la Iglesia Adventista del Sptimo Da es
Babilonia, y que todos los que quit'ren ser salvo" deben salir ele
eUu. No es el ,ico " quien el diablo hu engaado en este cmmto.
IJurallle los ltimos cuarenta mio.f. U1l hombre Irus Olro se ha
levallteldo pretendiendo que el Senor lo hu enviudo con el mi.nno
mensaje; permitame que le digel. como les he dicho a ellos. que
este mensaje {Jue usted est proclamando es UIIO de los erlguos
satnicos de;)tinados a crear corifu.~n emr#! fus iglesias. 11

En una carta escrita posteriornlente- a uno de los asociados de


Stanton, exhortndolo acerca de los riCl>gos que corra oyendo la voz de
un hombre. la Sra. White insert el siguiente prrafo:
Amollesto el la Iglesia Advelltistu del Sptimo Da a que seu
cuidudosa en lel forma como recibe cada idea llueva y el los que

122

LA MANO DE DIOS AL TIMON

pretenden tener gran luz., La carac:terstt:a de su obra parece ser


ac'usar y des/ruir, Escuchen los creyentes la voz del ngel que ha
dielro a la iglesia: "Avanzad juntos". En la unidad est nuestra
fortaleza. Amaos como hermanos, sed misericordioso.f, sed corleses. Dios tiene una iglesia y Cri.fto htl declarado que "las
puerros del infierno no prellalecern cOlltra ella" .12
La publicacin de una serie de cuatro artculos escritos por la Sra.
White, bajo el ttulo La iglesia remanente no es Babilona. fue suficienle
para neutralizar la rebelin y hacer abortar un movimiento espurio
generado en el coraz(m de un hombre.

El movimiento de la "carne santa"


Los dos movimiento!! opositores de los estados de lowa y Montana
lograron poca repercusin en el seno de la iglesi.l. En ese entonces la
poblacin adventista en ambos estados era escasa y dispersa.
Sin embargo, en 1899, en el estado de Indiana, casi a la sombra de
la sede de la Asociacin General en HaUle Creek, irrumpi un nuevo
movimiento conocido como "carne santa". Al operar en una regin
caracterizada por una mayor concentracin advenris!a, este movimiento
alcanz mayor penetracin que los anterioccs, y J't,-prescnt una amerut1.a a
la unidad de la iglesia.
Creca enlont.'es entre los adventistas la conviccin de que en breve
vendra el refrigerio prometido -la lluvia tarda. El e~o de los mensajes
predicados en el Congreso de la Asociacin General celebrado en
Minneapolis, en 1888, repercuta ravorablemente en muchos lugares,
)cuduciendo las evidencias de un creciente reavivamiento espiritual. ct
? Ballenger, predicador elocuente con talento '1 carisma, lIev a millares
1e adventistas a un clima de excitacin mstica con la presentacin de su
" cma favorito: "Recihisteis el Espritu Sanlo1"
I
En una ocasin, mientras predicaba este mismo sermn, Ballenger
:e expres as: "Es demasiado l<udc para pecur en pensamiento, palabras
.' accin; ha llegado el momento cuando debemos recibir el E.o;pritu
J:mto en toda su plenitud". Il Estas palabra!! repercutieron con gran
'/honancia en el corazln de S, S. Davis. un obrero del estado de Indiuna .
.~I comienzo de su ministerio, Davis haba tenidt. contacto con algunos
- ristianos pentecostales. Impresionado por su celo religioso y el entusias'(ho carismtico, declar: "Ellos poseen el 'I!spritu', pero nosotros

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

12J

tenemos la verdad. Si tuviramos el 'esplritu' que ellos poseen con la


verdad que tenemos, realizaramos grandes cosas". 14
En 1898 la Asociacin de Indiwla pidi a Davis que condujese,
como predicador itinerante, reuniones de reavivamiento espiritual. Con el
apoyo de su presidente, R. S. Donnelll, predic en una gran tienda
suscitando dentro de la Asociacin un ambiente de inusitada excitacin
espiritual. Utilizaba innumerables instrumentos musicales -violines,
tamboriles, flautas, cornetas y trompetas- a fin de crear las condiciones
msticas imprescindibles para la aceptacin de sus cuestionables enseanzas. Instaba a los oyentes a levantar los brazos. a aplaudir y a gritar
pidiendo la uncin del Espritu Santo.
Algunos caan postrados en este ambiente cargado de histerismo
religioso. Estos eran llevados a la platafonna y rodeados por fieles que
cantaban. or.ahan y s,!lta~n._entrc gritos y exclamaciQ!les triunfales. Al
retornar de este estado de postracin y casi inconsciencia. se les informaba que haban pasado p~lr la experiencia que Jess vivi en el
Getseman, en la noche que precedi a la crucifixin. Esta experiencia
era la demostracin tangible de que haban "nacido" como hijos de Dios.
ESlc1ban entonces plenamente puriticados de todo el pecado, no posean
ya inclinaciones pecaminosas y la muerte no tendra poder sobre ellos;
estaban as preparados para la traslacin. Sin "la experiencia del
Getseman -sentenciaba Davis, dogmtico-, el creyente podr alcanzar
eJ cielo como hijo 'adoptado' por Dios, pero a travs de la va
subternnca" experimentar el poder de la muerte. Aunque destituidos de
apnyo escrituristico. esas ideas ex.travagantes conocidas como "doctrina
de la carne santa". rucron ampliamente aceptadas por
gran nmero d;;
miembros de la Asociacin, inclusive el propio presidente. l $'
En el congreso anual de la Asociacin, celebrado en 1900, estas
enseanzas ruernn aceptadas por tndos los miembros de la Juntll Directiva, excepto dos o tres obreros. _S~ _N. Ha.~kell y A J. Breed. que
rcpresentablm a la Asociacin General en aquel encuentro, no m:uharon
su profunda preocupacin por lo que vieron: reuniones alborotadas por
una onda avasalladora de fanatismo, histeria mstica y arrebatos emocionales incontrolables.
Siete meses ms tarde, en el congreso de la Asociacin General
celebrado en Battle Crcek, la Sra. White reprob el movimiento diciendo:

un

He recibido "strucc:iones concernie1l1es (J IllS llimas expe


riencias de los herm'lIIos de Indiana y II las enseanws que han

LA MANO DE DIOS AL TIMON


dudo II .as 19lesius. El ellemigo hel e.flado obrando a travs de
estu:; P;(.'tcas )' t?1I.\e/iunzas pura d('.\('arrllr u /U.f u/mlJ.\".
Es errnea la ense.allza dadu COllcerrliellle u lo que se llamu
{el "come samifkada". TOl/OS puedlNl obtener "hora ,'ora..one."
.w.mtijicad()s. pi'm es illc:orre,'/o prete,u1er (/ue ('ti es/u vida !I('
puede teller l.ame santifrcadu. 16

La Sra. Whitc reprob ese emocionalismo exaceJ'hadu lluC caracterizaba al movimiento de la ASOCIacin de Indiana. "La agitacin no
I favorece el crecimiento de la iglesia" ,17 observ la mensajera de Dios. El
1 le~timonio claro y directo fue aceptado por los pastorel> Done!l, Dayis y
todos cuantos esruvieron identificados con la nueva enseanza. Por
I sugerencia de los dirigentes de la iglesia, los lderes de la Asociaci()n de
I Indiana renunciaron y fueron sustituidos por otros que no se haban
mezclado con el fanatismo. Davis, sin embargo, aos ms tarde fue
. excluido de la iglesia. Posteriornlente se traslad a otro esrado, donde
I acept la ordenacill al ministerio que le ofreci la Iglesia Bautista.
I

L a criSIS
. . pantclSta
,

Entre las tonnentas que sacudieron la nave advenlisla en su crucero


proftico, ninguna alcanz la magnitud que caracteriz las eontrovcr~ias
entre _J. H. Kellogg y la Asociacin General. Durante aos, como
talentoso mdico, escritor prolfico y diciente administrador, prest a la
iglesia un servicio relevanle. Pennit. sin embargo, que la simicnte de la
rebelin plantada por Satans, genninara en su corazn, llevndolo a
manchar su boja de servicios y a luchar contra el mensaje.
Al comprender el peligro que lo asediaba, la Sra. White le envi
, solemnes mensajes de orientacin y censura, pero, indiferente, continu
sus propios caminos. Contrariando los consejos de la inspiracin,
defenda la superconcentracin de autoridad en el mbito de la obra
mdica. haca proyectos faranicos e intentaba incluso controlar las
decisiones tomadas por la Asociacin General.
Insidiosamente comenz a difundir enseanzas que al principio
parecan atractivas, corrientcl> e inofensivas, pero que acabaron rCl>ultando en evidente panresmo. Con notable poder de persuasin presentaba
a Dios eomo mera esencia que penneaba el mundo natural.

Dios -escribi Kellogg- es la exp/icudcJlI de lallaturule'l.u,


l/ue se manifre:;ta ell medio de todos los objetos. movimielltos y
\'uriados fellmenos del universo. y por medio de e/lo.~.18

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO Pf{l!VALECERAN

125

En el congreso de la Asociacin General celebrado en 1897, declar


con gran conviccin:
Esta fuerza que ltIafltielle ullidas todas las cosas, que est
preSt',lle ell todo... los IU8(lreS, quc' palpita /,or todcJ el Universo.
que aella installtlleClInc'nte tI Ira l'.., del t!Jpacio ilimitado 110
puede ser otra cosa, sillo el propio Dio.... Cun maravilloso es
p(,II.mr '1IlC' l'I propio Dios ('Sil; el! 'lOstJIm:. y en todo, 19 (;Jf"~ r e .
I

~ ~

Ideas como sta podran llevar a muchos a buscar, no al Dios


revelado en laloo Escrituras, sino a una mera esencia diluida en el mundo
natural.
Esta filosora conodda como pantesmo, con sus varianles, es
defendida I!oy por direrentes currientes del pensamiento religioso. En la
Inda. por el hinduismo; en la Qtina, por el conrucianismo y taosmo;
enfre los -segUidores de Olzott y Ana Besant, esta filosofa toma el
nombre de teosofa; y entre los discpulos de Mary 8aker Eddy,
constituy~ la.csenca de la Ciencia. Cristiana.
Destacados predicadores, rcspe~os mdicos y conocidos educadores adventistas, a pesar de las restricciones presentadas por los
dirigentes de la iglesia y de las afimlaciones inequvocas del espritu de
profeca, aceptaron la... enseanza... de Kellogg, produciendo una erisis sin
par.lIelo cn la historia de la iglesia.
La Asociac()n General rccomend() a la Revicw and Herald Publishing Association_q~ 11~LP..u1:k;ar~.eJ libro The Living_ Temple (El
lempto vivi!!n!cl. en el cual Kcllogg, utilizando sofISmas y argumenlos
sutiles, defenda el culto a la naturaleza en lugar de la adorucin al
Creador del mundo natural. La CaMl editora, sin embargo, contr4fi el
consejo de. la Asociacin General y acept los manuscritos del libro.
Cuando las chapas metlicas eSlaban ya p~!ttas para la impresin, el
juicio divino se hizo sentir y la casa editora se transfonn en escomb!os y
cenizas, como resultado de la accin devastadora de un incendio.
Los manuscritos fueron posterionncntc enviados a otra edilora que
imprimi una gl"'dn tirada del libro The Livill8 Temple, y de esta manera la
ciz~a_ dcl pantesmo se difundi con gralLeficjencia y mayor repercusin.
Fue. sin cmbargo. en el concilio anual de la Asociacin General
celebrado en Takoma Park, estado de Maryland, en 1903, cuando la
crisis alcanz su punto culminante. A. G. Daniells, entonces presidenle
de la Asociad(;n General, deseaba dedicar en ese concilio una atencin
especial a la obra de la evangelil.acibn. Empero, vio frubtrados sus

126

LA MANO DE DIOS AL TIMON

planes, cuando advirti que entre los presentes haba unos diez obreros
procedentes de Battle Creek, que haban comparecido para defender el
pensamiento pantesta vertido en el libro The Living Temple. Durante un
da entero las discusiones gravitaron en tomo de las ideas de Kellogg y su
libro. Muchos parecan confusos y perplejos~ Eran aproximadamente las
21, cuando Daniells sugiri que las tareas del concilio fueran suspendidas, para ser continuadas al da siguiente. Al regresar al lugar donde se
hospedaba. Danielts fue acompaado por el Dr. David Paulson, vigoroso
defensor del pensamiento de Kellogg. Irritado por [a finne disposicin
revelada por Daniells de combatir con vigor las nuevas ideas, con el dedo
en aho, Paulson declar:
Us/ed est cometiendo la mayor equivo('ucilI de su vida.
Dl'Spus de toda esta agitacin. UII da de estos usted se va (J
encontr(Jr (lrrol/lldo ('11 el polvo. y otro estar conduciendo las
fuerzas. ~o
El pastor Daniells, aunque su rostro revelaba las evidencias de un
grWl agotamiento fsico. respondi:
No aeo en su profe.'ll. Como quiera que sea. prefeririu ser
arrollado en el polvo uu:;endo lo que creo en mi alma que es
recto. que lmdar con pr"c:ipes. "u:ieudo lo que mi ('()lIdencia me
dice que es malo. 21
Deprimido por las speras disputas ocurridas durante el da, Daniclls
entr en su aposento y all encontr un extenso y providencial mensaje
que la Sra. White le haba escrito. Con gran avidez DanieIls ley el
ml!n~dlD-inspirado, en el cual se denuncabn los errores presentados
~n el libro The Living Temple. Cun sorprendentes son los caminos de
Dios! El mensaje lleg en el momento exacto para salvar a la iglesia de
un descalabro.
A la maana siguiente. Daniells declar a los delegados reunidos
que haba recibido un mensaje de la Sra. White. Con voz pausada y grave
ley el documento, del cual reproducimos las siguientes lneas:
Tened cuidado acerca de cmo sostenis los ('ollcepto." e/c'
este libro en cuanto a la personalidad de Dios. Segn el Seiior me
presenw los (mm/o.... es/os com'eptos no llevan 1(1 llprobacin dc'
Dios. Son una trampa que el ellemigo hu prepllrado plJr(1 estos
/limo.~ das. . .
En las visiones de /(1 noche. este (lSllllto me fue presentado
claramente delante de un grlIn mmao de personas. Uno que

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

127

tenia autoridad estaba h"blcmdo. . . Esta persona que /wbltlba


puso en alto El templo viviente diciendo: "En este libro Ilay
declaraciones que el doctor mismo no comprende. Muchtls cosas
estn dee/aradas en una forma vaga e indefinida . . "22

La lectura del manuscrito produjo unidad y separacin. Unidad entre


los que resolvieron aceptar los consejos enviados por la pluma inspirada,
y separacin del grupo que prefiri seguir sus propias conviccione!>,
repudiando el testimonio inspirado.
Poco despus la Sra. White envi a Daniells otro mensaje describiendo que, en visiones de la noche. le haba sido mosU"ado un barco
navegando en medio de densa cerrazn. De repente grit el viga:
"ilceberg a la vista!" El bloque de hielo era de dimensiones gigantesca!>
y se elevaba ms ulto que la embarcacin. Una voz plena de autoridad
exclamaba: "Hazle frente!" Sn vacilaciones el maquinista aceler la
velocidad y el timonel gui la nave rumbo al iceberg. Con gran ruido, el
hielo fue quebrado y reducido a fragmentos. Los pasajeros fueron
violentamente sacudidos, y el barco sufri averas, pero con posibilidades
de ser reparadu. 23
Oc esta manera el movimiento adventista fue !illlvado en un
momento de crisis. gracias a que una Providencia vigilante velaba sobre
la iglesia y sus dirigentes.

El movimiento rowenita
El ao 1916 fue para el mundo un ao marcado por profundas
angustias. aprensiones y temore~. La Primera Guerra Mundial estaba en
proceso. Los caones-de las naciones beligerantes continuaban sus
actividades siniestras. ensangrentando los campos de la vicja Europa,
dejando por todas partes ruina, miseria y desolacin. La violenta batalla
de Verdun. en Francia, una de las ms encarnizadas en la historia de los
conllictos armados. cobr un precio demasiado alto. haciendo caer por
ticlTa las esperanzas utpicas en el "triunfo inevitable de la civilizacin".
Tambin 1916 fue para la Iglesia Adventista un ao tonncntoso. La
Sra. White, que durante ms de setenta aos haba guiado el movimiento
adventista en los momentos de prosperidad as como en las horas
tempestuosas. ya no viva. Entonces se levant en la iglesia la Sra .
Margarita W. Rowen. pretendiendo poseer el don de profeca. Por ello,
afirmaba que deba continuar la obra elltraordinaria y fccunda realizada
por la mensajera de Dios. Haban transcurrido pocos meses desde la

128

LA MANO DE DIOS AL TIMaN

muerte de la Sra. While, y pareca natural que se esperara la continuidad


del don proftico en la iglesia.
Con a!>tuca y fraude, la Sra. Ro~en se esforz por persuadir a los
advet.'itas del sptimo da dela legitimidad de sus prctensione().
Anunci haber visto en visin la existencia de un documento en los
archivos dc Elena G. de White, en Elmshavcn (ltima residencia de la
Sra. White) , que la sealaba como el instrumento escogido por la
Providencia para conducir una gran obra de reforma en los ltimo~ das.
Con anterioridad. sin embargo, haba convencido a uno de sus
seguidores, el Dr. B. E. Fullmcr, de que posca un importante documento
que haba extrado funivamente de los archivos del espritu de profeca.
cuando en una de sus visitas se le haba pennitido permanecer sola por
alguno!. instantes. examinando los documentos custodiados por los
Fideicomisarios del Patrimonio White. Descubri -deca la Sra. Rowen- un papel firmado por la Sra. Whitc, que la acreditaba como la
mcn!tajera escogida por Dios para dijr continuidad al don de profeca.
Convencido de que se trataba de un documento autntico. el Dr.
Fl!lImer acept volver a ponerlo entre los dems papeles clasificados y
guardados por la iglesia. Y lUVO xito en su misin. Al visitar. con su
esposa, los archivos de Elmshavcn, la lu7. se apag, y mientras el gua se
:Ipart tcmporariamente para buscar una linterna. introdujo el documento
entre los otros manuscritos all guardados.
Ms tarde, otro seguidor de la Sra. Rowen. un ex ministro
adventi!>ta. durante una visita a l~ archivos de la Sra. White inst al
pastor W. C. Whitc a que examinara junto con l los archivos relaciona
dos con los ltimos aos de la Sra. White. Y. en efecto, en la seccion
referente a 1911 encontraron el documento en cuestin, una pgina
!.ucha, no archivada ni clasificada como las dems.
El pastor W. C. White. hijo de la Sra. White. se dio cuenta
enseguida de que se tralaba de un documento toscamente fraguado. Las
medidas del papel no correspondan con las que caracterizaban a los
dems manuscritos. Haba sido mecanografiado con una tinta de color
diferente. No estaba catalogado como los otros documentos y la "fimla"
de la Sra. White presentaba evidencias inequvocas de que se trataba de
u na fal~i ficacin .
Descubierto el fraude, la Sra. Rowen acu~ inmediatamente al pastor
, W. C. Whitc de haber forjado el documento para dcspre!>tigiarla y
, desalentar su mini!.terio.

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

129

Despus de algunos aos caracterizados por turbulencia y agitacin,


la Sra. Rowen hizo una temeraria prediccin que, posteriormente,
precipit el fin de su influencia engaosa. Anunci que el fin del tiempo w
de gr~ia ocurrira el6 de febrero de 1924, Y que Jess retomara un ao
Oespus, preCisamente el 6 de febrero de 1925. Aproximadamente mil
personas aguardaron el cumplimiento de la "bienaventurada esperclnza" .
Al fracasar su prediccin. se escondi por un tiempo. reapareciendo
postcrionnente con la explicacin poco convincente de que no haba
entendido cunto tiempo tardara Jess en su viaje hasta la ticrrd.
Algunos aceptaron las explicaciones de la Sra. Rowen. El Dr.
Fullmcr y otros, sin embargo. desengaados. denunciaron sus pretensiones profticas y la acusaron de maipular deshonestamente miles de
dlares enviados para promover las actividades del movimiento.
Al ver que su perfidia haba sido descubierta. la Srel. Rowen y
algunos asociados maquinaron, sin xito, el asesinato del Dr. Fullmer.
Fue condenada por intenlO de homicidio. Despus de cumplir parte de su
pena en la penitenciara de ~a_n Quintn. estando en libertad condicional,
intent reorganizar sus actividades religiosas. pero no logr el xito que
esperaba. Al movimiento rowenita le ocurri lo que a la hierba que "en
la maana florece y crece; a la tarde es cortada. y se seca". 24

El movimiento reformista
Simultneamente con el movimiento rowenta en Amrica del Norte,
surgi en Alemania una disidencia que ms tarde tom el nombre de
Movimiento de Reronna.
La Primera Guerra Mundial estaba en proceso. Las naciones
beligerantes contemplaban con espanto y horror el conmovedor exterminio de miles de vidas. La inseguridad y el miedo prevalecientes
favorecan el surgimiento de IdeR;s carism:ticos .
JobaDn Wick, joven advenlista llamado para servir en el ejercito
impe~se rehus a ser vacunado. Juzgado por un tribunal militar,
recibi como sentencia siete das de prisin. Mientras cumpla la pena
impuesta. ~Iille enero de 1915 -declaro Wick- recibi del Seor una
visin anunciando que con el florecimiento de los rboles de frutas con
carozo (duraznos, ciruelas, cerezas, etc.). al comienzo de la primavera
europea, leriiara el tiempo de-gracia. El rechazo de esta visin -segn
Wick - 5era la comprobacin inequvoca de que la iglesia baba cado
4el favor divino.
S-MM

130

LA MANO DE DIOS AL TIMON

E_nvi~ a la casa editora ~~ HllJ!l!>ur~ u~ ~culo donde explicaba la


visin con mayores detalles. pero los editores rehusaron publicarlo.
Wick desert de sus obligaciones militares, y se refugi en la casa
d~l.!lnciano de la Iglesia Adventista de Bremen. Y de alguna forma logr
los recursos financieros necesarios para publicar la visin en un pantleto
que fue profusam~nte distribuido entre los pastores y IOLad~l!!istl.'!....en
g~neral.

Surgieron utr~'profetas:: ~Il diferentes IU.iare.._ que_ an~l)ciaban_


semejantes y conclusiones coincidcn~... Sus mensajes gira
ban en tomo de la idea_de que se aproximaba ef fin del tiempo de gracia y
de que la Iglesia Adventista eslaba en un proceso de apostasa.
Lleg, sin embargo. la primavera y con ella el encantador espec
tculo de la floracin de los rboles ... y el evento anunciado por Wck y
otr~ ':profew" no se materializ. Posteriormente. sealaron ellO de
mayo de 1915 como nueva fecha para e I ti n del tiempo de gracia. Otras
fechas se anunciaron posteriormente sin que ocurriera nada tangible.
Pero los dirigentes de la rebelin, temiendo que el movimiento se
disgregara como resultado del fracaso de sus predicciones, buscaron
trabajosamente una nu~va_bandera de lucha y, sin mayores dificultades,
encontraron el motivo que necesitaban.
Actuando con sorprendente independencia, tres destac<ldoli ldl.'J'e... en
Alellli..nia (L. R. Conradi, H. F. Schubcrt y P. Drinhans) entregaron a las
aUloridlldes UIJ documento que anunciaba la disposicil)n de los ~,dventista~
a participar como combatientes en el conflicto armado. Esta declaracin
significaba_~vJdentemente un lamentable desvo de la posicin histrica
defendida por la iglesia.
Una copia del documento cay en las manos de los disidentes y
sobre l construyenm un intenso arsenal apologtico, con el cual preten
dan demoler la obra de fe iniciada en 1844.
Los ataques contra la iglesia se intensificaron. Con exacerbada
vehemencia la acusaron de "apl;'"tata". "ramera", "Jezabel". "Oabilonia", "mofada de todo espritu inmundo" y otros crueles eptetos.
Terminado el connicto mundial, los lderes del movimiento refor
mista se reunieron.con los dirigentes de la Asociacin General (entre ellos
su presidente, ~~r A. G. I)aniells), -as como con los administradores de las tres uniones de Alemania. El encuentro ocurri del 21 al 23
de junio de 1920, en el colegio adventista de Friedensau, Alemania.
Animado por el deseo de sanar la herida y consolidar la unidad de la
iglesia, Daniells deploro el error l.'Ometido por los dirigentes nacionales.
"vision~s"

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREVALECERAN

131

Censur trunbin con tacto y prudencia las actividades de quienes usaban


este argumento como pretexto para fracturar la unidad del adventismo.
Los dirigentes de la iglesia en Alemania (excepto el pastor Conradi)
aprovecharon la ocasin para confesar sus errores y lamentar las
consecuencias.
El pastor I>,tniells se dirigi entonces a los lderes del Movimiento
de Reforma. extendiendo la mano de la reconciliacin. y los invit a
abandonar el ~spritu beligenmte y a unirse a la familia adventista. Sin
embargo, los ruegos del presidente no fueron lomados en consideracin.
Podra decirse que los vocablos "pacificacin", "reconciliacin" y
"unin" haban sido suprimidos del diccionario reformista.
Desde 1920 a esta parte Jos congresos generales del Movimiento de
Refonna han sido frecuentemente tumultuosos. por causa de las speras
controversias sobre normas y principios. de las exacerbadas acusaciones
de naturaleza personal y de las apasionadas contiendas entre grupos que
disputan el control del Movimiento.
Estas luchas intestinas, la ausencia de un claro "as dice el Seor"
que d autenticidad al Movimiento. y la inexistencia de una misiologa
definida. precipitaron en Io.~ ltimos aos un significativo xodo de fieles
que. rompiendo las ataduras que los unan a la Refonna, se unen ahora a
la Iglesia Adventista. Para ellos las siguientes palabras inspiradas revisten
un signi1icado que antes no podan discernir:
Por lJbiJ e imperfe(ta que parezca, la iglesia es el objeto l'[
('ulJI Dios dl'd'" rm un st'tltid{) esp('c:;{Il .fU suprema ('OIlsideracilI. Es el escenario de su gracia. en el cual se deleita en revelar
:m p(}der para transformar lo... cortlzm,es. 2S
Con el transcurrir de los aos, las batera.'! apuntadas contra la iglesia
de Dios perdieron gradualmente su poder demoledor. Divididos en g!'lP,(ls
antagnicos, los rc[ormistas contemplan hoy impotentes la lenta agona
4c un movimiento sin causa.
Se cumplen en forma elocuente las palabras de Jess: "Sobre esta
roca edificar mi iglesia; y las puerta... del Hades no prevalecern contra
ella". 2(.

Robert D. Brinsmead
La agitacin teol()gica suscitada por Robert Brinsmead fue gestada
en el amargo vientre del Movimiento de Reforma. Nacido en el seno de
una familia refonnista. Robert se acostumbr desde nio a or constantes

132

LA MANO DE DIOS AL TIMON

diatribas cunlJ'a la isl_esia. A los diez aos de edad, sus familiares


rompieron con la disidencia y se unieron a la Iglesia Adventista. Sin
embargo. no 10grllfOn vencer el espritu de critica. de sospecha y de
desconfianza. cullivado durante los aos de identificacin con el grupo
disidente.
En 1955, Robcrt se matricul en el cur..o de Teologa del Colegio
Adventista de Avondale. en Australia. En ese primer ao escribi una
monografa titulada Tlle SelJI uf lhe Hol)' Spiril (El sello del Espritu
Santo). En ese trabajo refutaba el pensamiento adventista tradicional y
defenda el argumento de que la "erradicacin de los pecados" en el
Santuario cele~tialJ debe preceder al derramamiento de la lluvia tarda.
Cuando cursaba el tercer ao public OlJ"'ol monografa. de 131 pginas,
titulada Tlle Visioll By lile Hiddekel (La visin junto a las mrgenes del
Hiddekel). Con sorprendente virulencia afirm que el "rey del norte". o
poder papal. se estaba introduciendo gradualmente en el "glorioso monte
santo". o movimiento adventista. y que la organizacin visible de la
iglesia estara en breve dominada por Babilonia. Sin embargo. un fiel
remanente se levantara en medio de la apostasa general para proclamar
el---':"~vall&elio eterno".
Esta monografa era una muestra del creciente antagonismo revelado
por Brinsmead, tanto en sus discursos como por intermedio de su!>
escritos. Por c!>ta mzn el director del curso teolgico. pastor N. C.
Bums. le envi una carta cordial. aunque enrgica. invitndolo a
interrumpir su programa de estudios en la institucin.
Al retirarse de Avondale. con un entusiasmo digno de mejor causa.
pas a difundir sus ideas entre los adventistas de Australia y Nueva
Zelandia. causando no poca agitacin.
Al Vcr lID. iglesias agitadas y estremecidas por disputas interminables. el pao;tor F. G. Clifford. presidente de la Divisin Australasiana. y
otros dirigentcs intentaron persuadirlo de no introducir ms en las iglesias
el fcrmento de la discordia. Sin embargo. indiferente a los llamados.
continu sembrando por todas partes la cizaa de la sedicin.
,.
Con mucha imaginacin reformul la interpretacin tradicional
adventiMa en lo referente a la "purificacin del santuario". Asoci
levtico 16: 30 con Daniel 8: 14. e introdujo un nuevo tipo de "perfeccionismo". una versin mas refinada de la hereja de la "carne santa" ya
mencionada. Esta nueva enseanza. conocida como "el llamado al
!lantuario", fue usada como caballo de batalla en sus embestidlL<; contra la
iglesia.
r"

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

133

Brinsmead vea una analog'a entre ellcmplo del alma y el antiguo


tabernculo con sus divisiones. El atrio fltterior simbolizaba la conversin. Despus de esta experiencia, el pecador era llevado a cruzar por fe
la puerta de acceso al lugar santo, donde reciba la bendicin del perdn,
la regeneracin y el refrgerio del Espritu Santo. simbolizado por la
lluvia tarda. Al avanzar en su experiencia cristiana, era conducido al
Santsimo. lugar de perfeccin y juicio final. Esta etapa de la vida del
creyente produca una nueVa experiencia: el perdn de todo pecado, la
liberacin del sentimiento de culpa y a victoria completa sobre las
tendencias pecaminosas.
Esta nueva "teologia perfeccionista" fue recibida por muchos en
Australia y en los Estados Unidos como un mensaje de Dios para el
momento cuando la iglesia pureca haberse institucionalizado y sus
miembros adormecidos por un alarman le espritu conrormMa.
Al trasladarse a los Estado.o; Unidos en la dcada de los sesenta,
Brinsmead obtuvo el apoyo financiero de varios adventistas influyentes,
dispuestos a promover la nUeva enseanza l:onocida como "el llamado al
santuario".
No pas mucho tiempo, sin embargo, antes que sus ntimos colaboradores pudieran darse cuenta de los mtodos inescrupulosos que empleaba para sustentar sus argumentos. Las declaraciones de la Sra. White ef'dJI
constantemente mutiladas. adulteradas en su significado. o reproducidas
fuera de su contexto, usndo~_as fraudulcn~nenlc para defender sus
ideas.
En uno de sus escritos acus a la iglesia de haber rechazado en el
Congreso de Minneapolis, en 1888, la dcoctrina de la salvacin de l(}s "
pccac.los, a fin de aceptar la posicin protestante de la salvacin en los
pecados. Para fundamentar esta acusacin reprodujo el siguiente prrafo
atribuido a la Sra. White: "La luz del cielo fue rechazada con la misma
obstinacin que los judos manifestaron (,.-uando rechazaron a Cristo". En
su forma original, sin embargo. esta cita de la pluma inspirada, es un
ranto diferente: "La luz del ciclo fue rechazada por algunos con la misma
obstinacin que los judos manifestaron cuando rechazaron a Cristo".27 :
(La cursiva fue omitida por Brinsmead.)
Explic esta omisin atribuyndola a un Cffilr de copia (,."()mo
resultado de la premura con que se proces su publicacin. Sin embargo
esta frase evidentemente adulterada sirvi como argumento centml en uno
de sus conocidos panfletos: "Desarrollo antes y de..o;pus del Congreso de
Mi n neapolis" .

134

LA MANO OS DIOS AL TIMaN

La explicacin,. de Brinsmead no fue suficiente para disipar las dudas


en lorno de la honestidad de sus mtodo..~. Procedimientos de esta natura
leza precipitaron su prestigio y el crepsculo de su "obra reformadora".
Fl!e como _un meteoro, cuyo fulgor tuvo corta duracin y su
"teologa perfeccionista" trajo confusin y perplejidad. llevando a
~uchos de sus seguidores al desnimo. cuando percibieron que haban
fracasado en el esfuerzo por alcanzar la perfeccin.
En 1971 sorprendi a su ya reducido crculo de admiradores. cuando
en una de sus publicaciones, anunci_haber abandonado Ja "teologa de la
perfeccin". Ms tarde renunci a su creencia en la autoridad proftica
de Elena G. de White y, por intermedio de una publicacin reciente,
transfonn la samificacin del sbado en una prctica sin importancia.
caracterstica del culto judaico, destituida de significacin universal. 28
Las palabras de Jacob dirigidas a Rubn, su hijo primognito,
definen apropiadamente el carcter inestable de Roben Brinsmead y de su
teologa: "Inconstante como las aguas".

Desmond Ford
Despus de la perturbacin desencadenada por Brinsmead y sus
enseanzas, la nave adventista volvi a navegar sobre un mar sereno. La
ausencia de vientos contrarios preanunciaba un periodo de calma.
Sin embargo, una inesperada turbulencia volvi Il sacudir a la
"embarcacin de Sion". El 27 de_o~re_deJ979 el Dr. Desmond FQ!4,
profesor de Teologa de) Colegio Avondale, Australia. que serva en ese
entonces como profesor visitante en el Departamento de Teologa del
Colegio Adventista del Pacfico (PUC), en California, Es1"~ Unid-,~s,
pronunci una conferencia ante un grupo de intelectuales adventistas en la
que desafI la validez bblica de ji" doctrina del Santuario, uno de los
fundamentos de la estructura teolgica aJventista.
Justificndose. record su experiencia bautismal acontecida 35 aos
antes en Australia, su pas natal. Como miembro de la Iglesia Anglicana,
se sinti alfado_por los escritos de Elena G. de White. los que
encendieron ~n su corazn la luz de la fe adventista.
Simultneamente con esta lectura, se dedic al estudio de la epstola
a los Hebreos. En aquel discurso pronunclUdo en el PUC, declar: "AI
leer el captulo 9 de la epstola a los Hebreos, reflexion: 'Hay algo
extrao en este captulo. Su contenido no armoniza con la enseanza
adventista. Tenemos aqu un problema evidente' l.. En su exposicin
admiti que la duda que lo asalt entonces, no se disip con el bautismo,

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREVALECERAN

135

sino que siempre lo acompa a lo largo de los 35 aos que llevaba en el


seno de la iglesia. Defendi la tesis de
el Da de la Expiacin est tan
lntimamef!te entretejido en los captulos 9 y 10 de la epstola a los
Hebreos que. cuando su autor describe a Cristo presentndose ante Dios
en el lugar Santsimo despus de su ascensin en el ao 31 DC, lo hace
para indicar en forma inconfundible que en ese momento comenz el
antitpico Da de la Expiacin, y no en 1844. "Por lo tanto -dijo Ford en
aq uella oportu n idad -, la enseanza adventista sobre Daniel 8: 14 es
totalmente insostenible". Con todo. admiti la importancia del ao 1844
en el surgimiento del movimiento adventi.sta. al proclamar el "Evangelio
eterno" .
El presidente del colegio, Dr. Jack Cassell, y el decano de la
institucin, Dr. Gordon Madgwick, preocupados por la repercusin de las
ideas de Ford, y en consulta con los administradores de la Unin,
decidieron concederle seis meses de licencia. Se le pidi que durante ese
tiempo preparara una monografa para defender luego su exgesis ante
una comisin especial que seria designada por la Asociacin General.
El Dr. Ford y su familia se trasladaron a Washington, D.C., donde
la Asociacin General le facilit una oficina, una secretaria, y le concedi
libre acceso a los archivos de Elena G. de White. Durante los seis meses
que Je haban sido concedidos, prepar una voluminosa monografa de
aproximadamente mil pginas, en la que defendi con intenso vigor y
muchas inconsistencias la tesis de que "la doctrina del juicio investigador
c;l!cce de fundamento bblico".
La Asociacin General convoc una comisin integrada por 125
pastores, telogos y administradores que representaban a la iglesia
mundial para que. bajo la direccin del Esprilu Santo, aiializaralos
argumentos invo_cados por ford. La reunin se celebr en Glacier View,
Colorado, del 10 al 15 de agosto de 1980. De los 125 invitados,
estuvieron presentes 114, los cuales bajo la direccin del pastor N. C.
Wlson, en un clima de cordialidad cristiana. oracin y reverente
investigacin de la Palabra, estudiaron los nuevos conceptos defendidos
por Ford a la luz de la exgesis histrica adventista.
Durante cuatro das esta comisin, dividida en siete grupos. se
aplic al estudio de la doctrina del Santuario -inamovible pilar de la fe
adventista. Por pedido de algunos, se incluy en el programa un perodo
de una hora diaria de preguntas. _dirigidas al Dr. Ford. las cuales,
'debidamente respondidas, dieron a todos una comprensin ms amplia de
sus ideas y conclusiones.

que

LA MANO DE DIOS AL TIMON


De su extensa monografa, as como de las declaraciones fonnulada!>
en Glaccr View. podemos resumir el desafo de Ford en tres reas
e~(lec fcas:
l. La validez del principio da-ao como elemento bblico para la
interprelacin de la profeca de los 2.300 aos. (En sus estudios hcrmeIIl'utic.:os, Furd no acepta ya la relacin da-ao como principio de interpretacin profticaJIJ)
2. La enseanza tradicional adventista de que, en el contexto de
Daniel 8: 14, :-lon los pecados de los santos los que contaminan el
santuario de Dos. (,~E~~I cuerno_pequeo -declar Ford-... -no-Ios
pecados de los santos, lo que contamina el santuario" .30)
3. La traduccin de la palabra hebrea nitsdaq (purificados) en Daniel
8: 14. (En la pgina 349 de su monografa afuma que "el significado del
verbo en Daniel 8: 14, no es especficamente 'purificar' sino vindicar'" .31)
Al esforzarse por demostrar que su posicin tena el aval del espritu
de profeca, reprodujo algunos prrafos de los escritos de la Sra. White
en los cuales ella afimla que Jess despus de su ascensin se dirigi
"directamente al lugar Santsimo". Pero los prrafos que reprodujo no
resistieron la prueba cuando fueron debidamente escrudiados. Estaban
fucra de SU contexto y aplicados en flagrante contradiccin con sus
extensas enseanzas. (Vase El conflicto de los siglos, pgs. 371,
461-485.) Si el Dr. Ford hubiese usado estos prrafos para sealar el libre
acceso del pecador al Padre por medio de Cristo despus de su ascensin,
no tendramos objeciones que presentar. Pero usarlos como argumento
para negar la posicin defendida por la Sra. White en lo tocante al
comienzo, en 1844, de la segunda fase del ministerio de Cristo en el
Sanluario celestial, es algo que debemos denunciar como grosera violacin de los principios de interpretacin del texto inspirado.
En el ltimo da del encuentro de Olacier View se discutieron dos
documentos que resumen el pensamiento adventista en lo ref~ente a
Cristo'i su ministerio sumo sacerdotal y el papel del espritu de profeca
en asuntos de naturaleza doctrinaria. Estos dos documentos reafirman la
posicin tradicional adventista (vase el apndice). En ellos se refutaron
las ideas de Ford y se reafinn la exgesis tradicional adventista.
De!opus de algunas fervorosas splicas dirigidas al Dr. Ford,
animndolo a reconsiderar con oracin sus ideas y conceptos en relacin
con el Santuario'i su significado, el pastor K. S. Parmenter, presidente
de la Divisin AustraJasiana, ley una carta dirigida a Ford, en la que
fonnulaba cuatro importantes preguntas:

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

137

J. Est Ud. dispuesto a reconocer la existencia de algunos


pumos en su aclual posidll sobre la doctrina del Santuario y
reas reJadonadas . .. que no armonizan Cotl {as "creencias
fundamemales" de la iglesia . .. y, en consejo con los hermanos,
e.\'t dispuesto a abandonarlas. . . dando a conocer su actitud por
medio de una declaracin?
2. ESlllrl su predicacin y em,-io.ftZClS. de aqu en llde[an
te. en armonia con las "creenciasfu1ldamemales" de fa ig/e.fiel. tul
como unon aprobada.\ en el Congreso de la Asociacin General
realizado en Do.llo..f. en abril de 98(J?
3. En vi.vta de que sus ideas sobre la doclrina del Santuario
y r(!(l.f afines SOIl (an ampliamente cOlwddo.s, estc Ud. dispues
to a reconoc:er pblicamente que el Inlla presentado en el Colegio
Advemista del Pacfico, y su reciente manuscrito, en algunos
a.~pe('t()s l/O eSltll ('n armona con los fundamentos de nue~'-(ra fe,
y que esas ideas deberan manlellerse 'lllctivas. y no discutidas. o.
menos que, el! el futuro, puedan ser consideradas compatibles
con la posicin y creencia de la Iglesia Advenli,~ta del Sptimo
Da?
4. Esl Ud. preparado para (.'ooperar con la iglesia usando
la pluma. la voz y la influencia, a jill de restaurar la confianza en
las "creencias fundamelltales" de lo. iglesia, (.'on el deseo de
consolidar la unidad en Cristo y su iglesia?'Z
El presidente de la Asociacin General, pastor Neal C. Wilson, que
presida las discusiones. sugiri que el Dr. Ford se tomara el tiempo que
juzgase necesario para orar y reflexionar. antes de responder a las
preguntas que le haban sido dirigidas por el presidente de la Divisin
Auslralasiana.
Reconociendo el espritu fraternal que prevaleci durcmte las discusiones en torno de su tesis. el Dr. Ford expres su profundo pesar por los
Qroblemas que haba suscitado. Manifest el deseo de continu,!! cultivanQ.o una relacin amistosa con la iglesia, y reafmn su inquebrantable
disposicin de luchar contra la idea de una eventual disidencia. Sin
embargo. en relacin con las preguntas fommladas por el pastor Parmcnter, declar que no necesitaba ms tiempo para respunderlas. Senta que le
era imposible contrariar su conciencia. Y comprendiendo perfectamente
el alcance de su decisin, rechaz en foona categrica las condiciones
claramente delineadas en las preguntas ronnuladas por Pannenter.

LA MANO DE DIOS AL TIMON

138

El encuentro de Glacier View lleg a su fin con una fervorosa


dirjgida al autor y consu!flador de la fe". Ser recQnjado por los
historiadores como un momento crucial en la historia del adventismo,
cuando la igJes~ostr- en f--fTQa _e~cuente- que haba aJcanzadouna
extrao!dinaria madurez teolgica.
Once das ms tarde Ford envi una carta cordial al pastor
Pannenter. en la que deca entre otras cosas:
ora~in

Apreci ms de lo que las palabras pueden expresar, el gran


esfuerzo hecho por la iglesia. con el objeto de conservar la
unidad en la comprensin del mensaje del Santuario. . . Las
reuniones de Glacier View estuvieron sealadas por el fervor y la
dulce comunin cristiana . ..
Aprovecho esta oporlUnidad para declarar que pron;}eto
promover, defender y preservar la unidad de la iglesia. por la
cual Jess ardientemente or . ..
Confo en la direccin de la iglesia y deseo dllr a mis
hermanos un apoyo inteligente y leal. Apreci grandemente el
espritu abierto evidente en Glader View. y nuestra disposicin
para conlinuar el estudio tan bien iniciado en aquel/ugar. Amo
esta iglesia y deseo verla cumpliendc el gran propsito para el
("ualla Providencia divina la trajo a la e:cistenda.
Si esta carta llegase a usarse en forma pblica, deber
reproducirse en su totalidad, afin de aclarar a todos. do.o; punlos.
Primero. que me propongo defender el cuerpo de Cristo, yeslOy
dispuesto a hacer lo mejor para, en buena conciencia, apoyar l
la iglesia. evitando todo lo que pueda causarle dao. Segundo.
que no puedo hacer Clmcesiones en mi comprensin sobre tema.f
doctrinales ..H
En esta carta es evidente la deliberada actitud de Ford para no
responder a las preguntas que le haban sido fonnuladas por Parmenter.
Sus convicciones estaban ya cristalizadas y sus conclusiones teolgicas,
en lo referente a la doctrina del Santuario. no armonizaban con las
enseanzas de la iglesia.
Cuando la Sra. White escribi sobre la doctrina del Suntuario, se
expres as:

Se han presentado como verdades nuevas t(>oras que no eran


verdades y el Espritu de Dios revel su error. A medida que se
presentaban los grandes pilares de la fe, el Espritu Santo les

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

139

prestaba su testimonio. y especialmente esto es cierto con


respec:to a las verdades del Santuario . ..
En el futuro surgirn engaos de loda dase, y necesitamos
terreno slido para nuestros pies_ _ _ El enemigo presentar
falsas doctrinas, tales como la doctrina de que no existe un
Santuario. ,.
Satans est luchando continuamente para sugerir suposiciones fantsticas con respecto al Santuario, degradando las maravillosas imgenes de Dios y el ministerio de Cristo por nuestra
salvacin. 34
Las discrepancias teolgicas existentes entre Ford y la iglesia,
determinaron la posterior cancelacin de su credencal ministerial. Con el
apoyo de otros pastores y un reducido nmero de adventistas fund una
organizacin (The Good News UnUmiteci) , con el objetivo de proclamar
")a centralidad del Evangelio de Cristo, la autoridad y la suficiencia de
las Escrituras".
No obstante, esta nueva organizacin, en virtud del pluralismo teolgico que la caracteriza, debilitada desde el principio por la controversia
de las ideas, ofrece limitada expecfativa de vida.

Walter Rea
Esta sucinta historia de las crisis en el seno del adventismo no puede
ser concluida sin una rpida alusin a la ltima agitacin teolgica que,
sin mayores consecuencias, precipit algunos momentos borrascosos
cargados de tensiones.
Walter Rea, pastor de la Iglesia Adventista de Long Beach,
California, despus de un perodo de vacilaciones y dudas sobre la
<Iutenticidad del don de profeca en la iglesia, sorprendi a muchos
cu:mdo, en una entrevista publicad.. en un diario de Califomia, ~~ de, nunci a la Sra. Whte por haber violado reiteradas veces los derechos
de autor (copyright). Al copiar con tanta frecuencia los escritos de otros
autores, afinn Walter Rea. la Sra. White revel la improcedencia de sus
pretensiones. "Sus escritos no proceden de Dios; son producto de la
imaginacin humana". dijo Rea en su entrevista.
Al cuestionar con tanto mpetu y alarde la legitimidad_del do.!l..Jk
profeca, Watter Rea, despus de 36 aos de actividades pastorales, vio
sus credenciales ministeriales anuladas por un voto tomado por la Junta
Directiva de la Asociacin del Sur de California.

140

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Al acusar a la Sra. White de haber cometido "plagio". Walter Rea


plagi a D. M. _C~t, el primero en la historia del adventismo que
fOrmul -esta misma acusacin contra la mensajera de Dios. En 1887,
ocho-meses despus de haber renunciado al ministerio, Canright denunci
por primera vez a la Sra. White de haber incorporado en sus escritos
material procedente de otros autores, sin darles el crdito debido.
Esta acusacin fue reactivada con el auge de la crisis pantesta
(1907), cuando J. H. Kellogg y varios asociados renunciaron al adven
tismo. Posteriormente. en la dcada del treinta, este mismo argumento
fue invocado por E. W. palIanger, otro ex ministro adventista. Al cueslionar
la honestidad literaria de la Sra.-White. Ballanger intent desprestigiarla,
denunciando sus escritos como destituidos de autoridad proftica.
De hecho, Walter Rea no dijo nada nuevo en sus imputaciones
contra Elena G. de White y sur. escritos. Copi los viejos y manoseados
argumentos usados por Canright y otros, que ya haban sido refutados en
forma vigorosa y convincente por F. D. Nichol. en su libro Ellen G.
White and Her Crit:s (Elena G. de White y sus crticos).
Los esfuerzos por caracterizar a la Sra. White como violadora de los
derechos de autor tienen su origen en una falsa o inadecuada comprensin del proceso identificado con las palabras revelacin-inspirolcin.
Como iglesia no aceptamos los conceptos liberales modernos en 10
referente a la inspiracin y, al mismo tiempo, rechazamos las opiniones
ultraconservadoras que transfonnan al profeta en un mero taqugrafo, que
copia mecnicamente las palabras dictadas por Dios.
Dios se dirige al profeta "de muchas maneras"; sin embargo. ste
emplea sus propias palabras para impartir el mensaje recibido. La inspiracin acta sobre el profeta y no sobre el producto escrito.

Aunque depe"do tanto del Espiritu del Seor para escribir


mis visio"es como para recibirlas. sin embargo las palabras que
empleo para describir lo que he vi.fto SO" mias. a menos que sea"
las que me habl un ngel, /as que .~iempre incluyo entre comi
Llas. 36

En el intento por reproducir el mensaje revelado, el mensajero inspirado debe buscar las palabras ms apropiadas para comunicar mejor las.
verdades que Dios le revel. En este esfuerzo, usa su propio vocabulario
y estilo. toma prestadas. cuando las necesita, las descripciones usadas por
escritores no inspirados, o incluso se permite ser ayudado por asistentes.
para reproducir en lenguaje humano las revelaciones de Dios.

LAS PUERTAS DEL INFIERNO NO PREV ALECERAN

141

No son las palabras de la Biblia las inspiradas, sino los


hombres son los Hut:.}jAeron nspir~os.. La nspiran no obra en
las p'iiabra~del ~~'!1~e _ni en sus expresiones, SinQ en enlombre
mismo, q'!e est imbuido co~pen$iimientos ~ai.!J_ 1f!.Jnfluenciudel
Espritu Santo. Perp las palabras reciben la impresin de lo.
mentem(vMa[37
---_. -

La Biblia provee al!l,mdantes eviden28S de a_l!t.orcs inspirados que


copiarol1 de fuentes canl!ic~_e incluso de fuentes no inspiradas. Si la
originalidad fuese el criterio bsico
juzgar fa inspiracin. tendrlamos
que excluir extensas porciones del Libro sagrado.
Harold Limlsay, uno de los ms destacados telogos conservadorelio
contemporneos .ex editor de la revista evanglic--Christianily_ '{odul,
escribi:
- - -- -- -_.

para

Cuando decimos que la Biblia es lo. palabro. de Dios. no


importa si sus escritores obtuvieron las ,iformaciones a travs de
una revelacin directa de Dios. como en el caso del Apocalipsis;
o si... buscaron material, como lo hizo Lucas; o si adquirieron el
conocimiento utilizando fuentes existentes, o de informes de lo.
corte real o incluso de boca de otros. La pregunta que debemos
hacernos es si lo que ellos escribieron. no importa de dnde
hayan obtenido el conocimiento, es digno de C:f!...rifJa.nr,q, 38

Walter Rea. sin embargo, desoricn~ado por su errneo concepto de


lo que es la inspiracin, alarmado con el uso que la Sra. White hace de
otras fuentes, denunci sus escritos como espurios y, por lo tanto,
carentes de autoridad.
Escribi un libro -;lIJe White Lif..(La mentira White [blancaJ)- en
el que ataca a la Sra. White y sus escritos con vehemencia. cinismo y
mordacidad. No obstante, ms all de alguna repercusin lograda en
ciertos diarios y publicaciones especializadas, el impacto logrado por
Walter Rea sobre la iglesia fue insignificante e inexpresivo.

"Mi padre est al timn"


Cierta vez en una embarcacin sacudida por la furia~~ una gran
tonnenta L rm.~n!ra:; todos se miraban angustiado~ y afligidos. y cscudriil'iiban el horizonte o intentaban descubrir eventuales signos de bonanza.
un nio jgaba traquilo. sereno y feliz. Sorprendidos ante tanta calma y
desenfado, le preguntaron: HNo tienes miedo de la tempestad? No ves

142

LA MANO DE DIOS AL T1MON

que todos corremos peligro de perder la vida?" La respuesta. tan


admirable y natural como su propia actitud, fue simplemente: "Mi padre
est al timn!" El padre al timn era todo para aquel corazn infantil,
tierno y confiado.
Cun consolador es saber que el Padre est al timn! Tempestades,
conflictos y disidencias sacuden a veces la estructura de la iglesia,
provocando en algunos temor e inseguridad, El fragor de la tonnenta
amenaza a la "embarcacin de Sion". Pero Dios est al timn! Su
direccin al timn constituye la garanta de que la embarcacin llegar
salva y segura a las resplandecientes playas del Ms All.
Referencia..
1 Richard 11 UII, ... Century "f Mirader. pg. 4. J H. KeUugg, R. G. 11 . Case 1'le (Archivos de la
A!lOCiacin General)
2 Elena Q. de While, Joyas de los ,..ti_mil... I 2, pg 2.6.
3 While, Men.ra~5 ulec/os, l. 2, plg. 18S
4 While, Review and /lerald. 20 de sepliembre de 1892: Me1lJajes sele'/{Is. l. 2, p:ig 449
~ 'bid, 20 de noviemhre de 1883, Me/l.ldjes Stlelfus, I 2, pg. 31
(, Whle, Notro biogrficas de I!"tna G. de Whi,t', P:ill~. 93, 94, 97.
7 RtWe.... aRll HeraIJ. 27 de enero de 1891,
M Maleo 15: 13.
9 Revirw aRll ".,aIJ. 27 de enem de 1891,
10 La Re~'isla Ad"l!rl/islu (ora.il), a,mln de 1951, pg, J,
11 While, La igltsia rl!manente, pg 41., '
12 INd., p~g. 411.
.'
13 R W. Schwwz. Lillht BtartrJ /0 Ihe Remnont, pg 447.
141bid
I.~ Ibid.
16 While. Meflrajes u/ec/os, I 2, pags. 35. 36.
17 Ibid" P:ill 40
13 J H KeUogg, Tht nvinll Temple. pg. 28, en A G. iJanicU., El p<'rma"tnle don dl! profe";u.

pago 3/\6.
19 Gt'ntrtll Conftrtncl! Bulle/in. 12 de fehrem de 1893, P"ll 8.1
20 Daniel!., ibid" p:ig 369
'
21 Ihid.. pg. 369, 370.
22 Wh ile, ('aria 211, 1'lO3, en Dan ieUs, ihid.. pg 3711.
21 While, Men"lje.r .rtll!,/i>,r, l. 1, p:ig 240

24 Salmo, (lO: 6
2~ While, JlI"'hm dt los aps/,,'.... pg. 11,
2(, M",leo 16 18,
27 While. Ma"u.rc,i/o /3.
2M Rohtn D, llrinsmead, Veredi," . ".~(jbl><Il",iaTli,m R"/:' ...noi,, ..d". junin <le I'IM 1 '
2'l Dc~mond Ford, Dani"lll' 17 Thl! Day uf AIi",,,no,,,,, alld ,he Invts/igat'.' Jud1imeiu.
111 Ibid, , pag 365,
31 (bid.. pg ~ 3411, 349
J2 MilliJtry, ocluh.\: de 19~O, plg, 10.
11 Ibid., pag 11

J-:I ,oangtlmo. pg. 167


Angtltr Timts, 13 tle nuyiembre de 1980
:l6Whil<, Ml!n.Id~. reltrtos, t. 1, pg, 41, 42,
37 bid, pg 24.
1M Haruld Lindsay, The Ra/lle for ,he Hible, pg JO,

,14 While,
H l.os

"

pag.

, l .
287, 288

LA MANO DE

DIOS
ALTIMON

Segunda parte

11

Todos stos
murieron en la fe
"Conforme a la fe murieron todos stos sin lU1ber
recibido lo prometido, sino mirndolo de lejos,
y crey~ndolo, y saludndolo. y confesando que
eran extranj~ros y peregrinos sobre la tierra".
Hebreos 11: 13.
En todos los grandes movimientos religiosos que se sucedieron a
tl"clvs de los siglos, encontramos un denominador comn: sus humildes
orgenes.
El cristianismo naci en una tosca caballeriza. Los pintores cristianos. avergonzados por el lugar rustico y millerahle en el (.-ual naci el
Hijo de Dios, transtonnaron con su mlgico pincel aquel humilde abrigo
de animales en un airoso y bello prtico. Sin embargo, no consiguieron
burrar la pobreza del escenario donde comenz la iglesia cristillna.
La Rdnnna del siglo..xyI y la Iglesia Luterana tuvieron sus orgenes en la soledad de una celda oscura, en un convento de Y{!~tenber8.
Alemania, donde un monje desconocido descubri los encantos del principio evanglico solafide, con el cual rompi las cadenas del monopolio
religioso medieval.
De la misma ronna. el adventismo tuvo como cuna la pobreza, la
os<a![!dad y la igll.QIDinia. "Estos pioneros -escribi Gcoffrey J. Paxton-,
eran semejantes a un ejrcito penosamente diezmado ... No posean gran
erudicin teolgica. La mayora de ellos eran un tanto pobres ... Ningn
observador les hubiera dado muchas posibilidades de xito, especialmente tomando en cuenta lo que pareca ser un comienzo desastroso".1
Pero gracias a la dedicacin y al temple de sus fundadores. el movimiento adventista reforz sus estacas, ensanch el sitio de su tienda y,
por la gracia divina, se transfonn en un vigoroso organismo eclesistico,
conocido y respetado en el mundo religioso por sus dimensiones interna-

cionales.
145

LA MANO DE DIOS AL TIMON

146

En este captulo presentaremos en forma sucinta la biografa de


cinco heraldos de la esperanza adventista, todos los cuales con inlenso
ardor y fe inquebrantable participaron en la fundacin y poslerior triunfo
de la causa del adventismo.

Guillenno MiUer (1782-1849)


Cuando investigamos en forma retrospectiva
los aos que precedieron al surgimiento del
movimiento adventista. descubrimos la figura
fascinante de un hombre piadoso inflamado
por el imperativo de proclamar la pronta intervencin de Cristo en los destinos del mundo. En el gran reloj proftico se aproximaba
la solemne hora detenninada por la Providencia pard anunciar el.mensajC-deLprimer ngel.
_Guillenng MjJler fue el hombre que Dios
suscit pard pregonar ante el mundo el mensaje apocalptico. Durante varios aos se
sinti obsesionado por la conviccin de que debera anunciar que la
"hora del juicio" haba llegado. Sin embargo, un sentimiento de insuficiencia lo llevaba a confesar convicto: "Seor. no puedo realizar esta
obra". Sin embargo, esta lucha ntima tennin a principios de agosto de
l~. Miller prometi al Seor proclamar la "bienaventurada esperanza"
si reciba alguna indicacin. Sobre este pacto con Dios escribi ms tarde:
Inmediatamente el peso que tena sobre mis hombros se disip
y yo me alegr con el pensamiento de que probablemente nunca
sera llamado, pues nunt:a haba recibido una in"itacin de esta
naturaleta.z
No obstante, media hora ms tarde recibi la visita de Irving QaW.dsu sobrino, quien lo invit a predicar en su iglesia, situada a 25
kilmetros de distancia. Sorprendido, pens que lo mejor sera ignorar el
compromiso asumido con Dios. Pero antes de dar una respuesta, se dirigi angustiado a un bosque en las cercana~ de su casa, para dialogar a
solas con Dios. Miller describe esta dramtica experiencia:
~d.

Luch con el Seor durante aproximadamente una hora.


liberarme del pacto ql4e haba hecho con Dios.

esforWn~o'!!!-/l.or

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

147

Pero no obtuve alivio. Finalmente. me somet. y promet al Seor


que, si El me sostena. ira confiado de que habra de recibir
gracia y capacitacin para realizar aquello que esperaba de m.
Volv a casa y encontr al joven que todava me esperaba. Permaneci hasta el almuerzo, y despus retornamos juntos a
Dresden.1
Al da siguiente, primer domingo de agosto de-1!1L.Mill.et.p-re~ic
con celo y conviccin el mensaje del advenimiento. Las impresiones
obtenidas en esta primera experiencia, fueron as descriptas:
Tan pronto como comenc a hablar, todas mis vacilaciones y
temores se disiparon, y me sent impresionado nicamente con la
magnitud del tema que, por la providencia. me fue dado presentar.4
Esta primera predicacin en presdCilh Nueva York, IOC el corazn
de muchos, los cuales le solicitaron que permaneciera-entre ellos, predicando durante la semana sobre el mismo tema. Miller acept la invitacin y predic cada noche a un numeroso pblico que, procedente de
cerca y de rejos, se reuna para orlo explicar ras profecas de Daniel y
Apocalipsis. En la semana siguiente, despus de haber regresado a su
casa, recibi otra invitacin.
Se iniciaba as un emocionante perodo en la vida de Miller, caracterizado por memorables y fructferas cruzadas evangelizadoras que. literalmente sacudieron a la nacin.
Cuando analizamos la vida de MilIer, desde la cuna al plpito, nos
asombramos al ver cmo Dios lo gui, preparndolo para la misin
histrica que lo esperaba.
Guillermo naci durante los turbulentos das de la guerra revolucionaria que asegur la indCSI!endenga de los Estados Unidos de Norteamrica. Su padre, dis~i.2lin.ruio soldado empeado en la lucha por la emancipacin, y su piadosa madre, hija de un p~dic.ru1or bautista, jams hubieran imaginado, al celebrar el nacimiento de su primer hijo, ocurrido el 15
de febrero de 1782. que Dios habra de usarlo como poderoso instrumento para cumplir sus excelsos designios.
Los primeros aos de la vida de Guillermo estuvieron caracterizados por las luchas y la pobreza. Al ayudar a su padre en las arduas
tareas agrcolas, desarroll un fsico robusto, espritu de iniciativa, independencia y sentido de conduccin, que lo calificaron para la obra que la
Providencia le reserv.

148

LA MANO DE DIOS AL TIMON

A pesar <le haber recibido una limitada educadn formal, logr


",cumular con el transcurso de los aos una apreciable suma de conoci_m ientos , por medio de su insaciable lectura de libros. Al principio, los
.nicos libros disponibles en su modesto hogar eran la Biblia. un himnario
~ un libro de oraciones. Con el tiempo consigui aadir otros volmenes
a este escaso material de lectura.
Posterionnente, al relacionarse el ambicioso joven con individuos
llustrados que vivan en la comunidad, obtuvo en prstamo innumerables'
_libros que eran devorados con avidez durante las largas noches de invierno. Mientras los dems miembros de la familia dorman, y bajo la
,.;lida luz producida por la combustin de un leo resinoso que arda en
~I hogar, sumerga su espritu inquisitivo en la lectura de numerosas
ubras. De esa manera lleg a ser conocido por sus inmensos conoci~lIento!. y evidente habilidad para expresarse y escribir.
En 1803 se cas con la Srta. Lucy P. Smith, que lo estimul a
Ilroseguir en sus hbito!> de investigacin y lectura. En la infancia haba
Itprendido, a los pies de su virtuosa madre, a aceptar la Biblia como la
revelacin de Dios al hombre. Sin embargo. ahora, en sus reflexiones, se
senta perplejo con las "contradicciones" e "incoherencias" que existan
,:n la Biblia. para las cuales no consegua una explicacin convincente,
Las personas con quienes se relacion, las ms educadas de la comunidad, en su mayora destas. le sugirieron la lectura de Voltairc,
Hume, Paine y otros exponentes del diSto. Como resultado, sufri las
,.;onsecuencias ruino5us de un grave cclpsc espiritual. Las "contradicciones" exislentes en Iel Biblia, sumadas a las imprc.'lioncs grabudas en su
espritu por escritores destas, lo llevaron a la conclusin de que la Biblia
Lora un libro comn. Con todo, reafinn su creencia en un Creador. autor
de las obras de la naturaleza, aunque inaccesible al alma humana.
Despus de haber servido como capitn en el ejrcito estadounidense
Ion la guerra de 1812. retorn a Low Hampton. para recomenzar un perodo de estudio metdico e intenso de las Escrituras. Las angustias e
Incertidumbres generadas por la guerra, lo llevaron a reflexionar sobre
los grandes temas de la fe. Se convenci de que con sus ideas destas la
esperanza de una vida futura se haCa nebulosa e incierta. Su mente fue
entonces agitada por un gran conflicto espiritual.

Los cielos eran como bronce sobre mi cabeza, y la tierra


como hierro bajo mis pies. La eternidad! Qu era? La muerte.
qu era? Cuallto ms razonaba al respecto, talllo mI.f lejos me

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

149

hal/aha de una demostracin. Cuanto ms meditaba, ms dispersas eran mis conclusiones. Procur dejar de pensar. pero no
poda dominar mis pensamientos. Me senta verdaderamente miserable, pero no comprenda la causa. Murmuraba y me quejaba.
pero no sabia de quin. Saba que algo andaba mal, pero no
saba en qu consistia ni dnde hallar lo recto.5
Volvi a frecuenlar la iglesia con relativa asiduidad. En cierta ocasin. estando e1 pastor ausente, le pidieron que leyera en un libro de
sermones un mensaje a los adomdolC!> alli reunidos. Empero, en medio
de la lectura, dominado por profundas e invencibles emociones, se deIUvo, y, sin poder proseguir se sent:

Repentinamente -dice l- ql4ed mi mente vvidamente impresionada por el carcter de un Salvador. .. Vi que la Biblia
presentaba un Salvador exactamente como el que yo necesitaba . .. Me vi constreido a admitir que las Escrituras deban
ser una revelacin de Dios. Vinieron a ser mi delicia; yen Jess
encontr a un amigo. El Salvador vino a ser para m el principal
entre diez mil; y las Escrituras, que antes parecan obscuras y
contrudictorias, llegaron a ser lmpara para mis pies y la luz de
mi camino . .. La Biblia vino a ser mi principal estudio, y puedo
decir con verdad que la escudrialJQ con gran deleite . .. Me
preguntaba por qu no haba visto su bellel.a y gloria antes. y me
maravillaba de que pudiera IuJberla rechazado. . . Perd todo
gusto Imr otra.!; lecturas, y apliqu mi (,.'ortJz(),. a oblener sabidu
ra de Dios."
Entonces se dedic con inusilado entusiasmo al estudio de las Escrituras. Ignor los eruditos comentarios bblicos. y decidi estudiar la
Palabra. utilizando nicamente un diccionario bblico y la Concordilncia
de Cruden.
Despus de dos aos de intensa y excitante investigacin de las
Escrituras, concluy anunciando su confianza inquebrantable en el pronto
regreso de Cristo. E8ta conviccin lo llev a proclamar con gran fervor la
"bienaventurada esperanza". El resonante eco de su predicacin sc hizo
or desde las playas del Allntico hasta las regiones ms all del Mississippi.
Poco despus de la amarga decepcin de 1844, Miller comenz a
sentir en la carne el peso inexorable de los ao.o;. l...o8 achaques se repe-

150

LA MANO DE DIOS AL TIMON

lan con frecuencia. El vigor ceda lugar a la fatiga y la enfermedad


gradualmente minaba su cuerpo ya cansado. Con todo, las aflicciones
producidas por la senectud no fueron suficientes para o..ocurecer el brillo
fulgurante de la esperanza que lo acompa hasta su muerte.
Su fiel y dedicada esposa, sus hijos y amigos estaban reunidos junto
a su lecho, el 20 de diciembre de 1849, cuando, debilitado por el paso de
los aos, finalmente descans. Sus ltimas palabras fueron: "Oh, cunto
anhelo estar all!" El implacable polvo del tiempo jams podr borrar la
extraordinaria obra realizada por l.

Hiram Edson (1806-1882)


Cuando hablamos ,;obre la justificacin por .
la fe, evocamos jnmediatamente los escrito..o
de Pablo y la teologa de Lutero. Cuando nos
referimos a la doctrina del Santuario, la ms
peculiar entre las doctrinas adventistas, nuestros pensamientos se vuelven instintivamente
hacia la figura de Hiram Edson, el venerable
agricultor que viva en la parte este del estado de Nueva York. Podra decirse de l que,
a semejanza del palriarca,Job, "era este hom,
brc perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal".7
\
La experiencia vvda por este agricultor en la maana del 23 de
octubre de 1844, se asemeja en muchos aspectos a las afliccione..o; vividas
I
por eleofas, en el camino a Emas. Era una tarde de domingo. Dos
'discpulos, con el corazn atravesado por un profundo dolor, caminaban
'en direccin a Emas, pequea aldea situada a casi doce kilmetros de
Jerusaln. Haban ido a la ciudad para participar de la celebracin pas~ual, y ahora regresaban perplejos y turbados. Los grandes acontecimientos que haban culminado en rpida sucesin con la tmgedill del
Dlgota les opriman el espritu. Y ciertamente la crucifixin ocurrida el
~iemes anterior significaba para ellos el derrumbe de sus ms suspiradas
lxpectativas.
1 Cleofas y su compaero sentan intenso dolor por el escndalo de la
IIUZ. Y mientras caminaban por la arenosa va, conversaban sobre las
\scenas de la prisin, juzgamiento y muerte de Jess. b sombra de la
tuZ les produca profundos sentimientos de desilusin y angustia.
\

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

151

De repente, percibieron que Alguien los segua. Se detuvieron, conforme a la costumbre, para saludar al Peregrino, que continu con ellos
el camino. Su rostro les era familiar, aunque por ms que lo miraban,
algo les impeda reconocerlo. Aquel Extrao. deseando animarlos en
aquella hora de sombras e incertidumbres, les pregunt: "Qu plticas
son estas que tenis entre vosotros mientras caminis, y por qu estis
tristes?"1I
eleofas, sorprendido respondi: "Eres t el nico rorastero en
Jerusaln que no has sabido las cosas que en ella han acontecido en estos
das?"9 Y con el corazn quebrantado aadieron: "Nosotros esperbamos que l era el que habia de redimir a Israel; y ahora, adems de todo
esto, hoyes ya el tercer da que esto ha acontecido".I 0
Los pasos de aquellos tres peregrinos resonaban a lo largo del camino. Subieron hasta las altura.~ de las siems. descendi~ron por las laderas
soleadas y finalmente alcanzaron la planicie. El da comenzaba a declinar.
Al llegar a Emas, el Extrao manifest el deseo de seguir un poco
ms all. Pero los dos peregrinos insistieron: "Qudate con nosotros,
porque se hace tarde, y el da ya ha declinado". El acept. Algunos
instantes despus, cuando los tres estaban en la mesa de Cleofas, el
Husped tom el pan y lo bendijo. "Entonces les fueron abiertos los ojos
y le reconocieron". Dice el registro inspirado que en aquel mismo momento Jess "desapareci de su vista".
Viviendo inexpresables emociones, Cleofas y su compaero regresaron a Jerusaln para anunciar a todos el maravilloso encuentro con el
Redentor redivivo.
Hace ms de 140 aos se repiti una experiencia semejante en la
historia de la iglesia. Despus de la decepcin de 1844. el remanente de
los adventistas vivi momentos de perplejidad e incertidumbre. La prueba de su fe les result demasiado severa.
Se haban preparado con oracin y contricin para contemplar el
deslumbrante espectculo de la manifestacin de Cristo en su segunda
venida. Pero el sol se puso aquel da y El no vino. Esperaron hasta la
medianoche y la esperanza millerita no se cristaliz.
En la chacra de Edson hubo mucho llanto. al igual que en centenas
de otros lugares de reunin. Las aflicciones que en aquel entonces vivieron fueron as descriptas por Edson:
Nuestras ms caras esperanzas y expectativas .fe haban
marcllitado y sentimos. como nunca antes, la necesidad de llorar.

IS2

LA MANO DE DIOS AL TIMON


Pareca que la prdida de todos los {migos terrenos 110 se poda
comparar con ese dolor. Lloramos y lloramos hasta que el da

clare" l
.. Por qu no vino el Seor?", se interrogaban perplejos. "Estn
elJu ivocadas las profec as?" .. Es la Biblia un libro inexacto?" .. Es
Dios un mito?"
"Hermanos -dijo Hirarn Edson con su voz pausada y grave-, hay
en el cielo un Dios. En el pasado El ilumin nuestra mente cuando
estbamos en [inieblas. El nos guiar ahora".
Con los primeros albores de la madrugada, muchos entre los milleritas, dominados por inexpresable frustracin, regresaron a sus hogares.
Sin embargo, Edson y algunos otros decidieron dirigirse a un galpn para
derramar su alma angustiada ante el SeRor. Oraron hasta que se sintieron
confortados con la certeza de que el Seor babra de explicarles las
razones del chasco.
Dc~pus, ya en las primeras horas de la maana, Edson y un compaero (probablemente Owen Crosier) decidieron salir y visitar a algunos
\"l':inos milkrit3S ~ l"onfQrlarl{ls en aquella hora sombra para la iglc!',ia.
Cumo I\)s di!t~ipul()s de Emaus, ellos tambien sentan los dolores propios
de una gran desilusin. Las lgrimas que derramaban se mezclaban con
la brisa de la maana que inauguraba un nuevo da. Mientras cruzaban un
maizal, Edson sumergido en profundas retlcllones, se deluvo por algunos instantes cuando le pareci ver el Santuario celestial y a Cristo salir
del Lugar Santo para inaugurar en el Santisimo, la segunda fa!.c de su
obra sacerdotal.
Su compaero ~igui adelante por la plantacin y al llegar a la
cerca, volvindose y viendo que Edson se demoraba, pregunt: "HernlJOo
Edson, por qu se detiene'!"
Edson respondi; "Dios oy la splica que le dirigimos esta maana". PO('O despus. micntr:ls esludiabln juntos la Biblia tratandu de
entender las razones por las cuales Jess no haba venido, encontraron en
los captulos 8 y 9 de Hebreos la confimlacin de que el santumio que
deba ser purificado no cm la tierra O la iglc,ia, sino el Santuario celestial,
del cual el tabernculo del Antiguo Testamento era apenas un smbolo.
En los meses que siguieron, Edson y Crosier. junto con el Dr. F. B.
llahn, con el cual anteriornlenre haban publicado un peridico millerita,
The Day Dawfl (El Amanecer), estudiaron exhaustivamente el asunto y,
t!uados por el Espritu Santo. descubrieron con inusitado gozo lo que
realmente haba ocurrido el 22 de octubre de 1844.

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

153

Con gmn e.~foria &Ison y Habn concluyeron que la verdad que


encontraron era ~xactamente lo que el remanente disperso necesitaba".
Aco~aron financiar algunas nuevas ediciones de The Day Dawn. si
Cro~l~r con s~ reconocida habilidad como escritor estaba dispuesto a
escnbl~ un articulo sobre el Santuario tal como ellos lo entendan ahora.
En ab?~ ~e 1845 una nueva edicin de The Day Dawn vio la luz, con una
ex~slclon de la, doctrina del Santuario. Copias de esta edicin fueron
en~ladas a los. lideres de la causa del advenimiento y a los principales
e?ltorcs de revistas que sustentaban el pensamiento millerita. Para financia: ~~ta publicacin. &lson vendi los cubiertos de plata que su esposa
reclblo como regalo de casamiento.
. Enoch Jacobs, editor de The Day-Star. de Cincnnali, Ohio. impreSlO~a?~) con. los argumc:nt~s presentados por Crosier en su exposicin,
decldlO .pubhc~ una edlcion especial con un artculo ms extenso y. si
era poSible, mas detallado, acerca de la doctrina del Santuario en su
relacin con el gran cbasco.
'.~

Da) -Slar /:,xtra el tic tcorcro tic !})46, ) jtJgr l.;J\lIll(Jrmafla rCI)Cn.u-

sin entre el "rebao di~perso". Bajo el ttulo ambiguo: "La ley de


Moiss". el artculo ocup siete pginas y media en tipo pequeo. Una
breve nota fue insertada como una especie de premhulo: "A lo., hermanos y hermana!. disper!to!. por t(xla" pCl11e!''', a las que o;egua un
llamado solicitando fondos para costear los ga~t()s de la puhlica('bn. Lil
nota llevaba las firmas de Hiram Edson y 1'. n. lIahn. La cxge!ois de
Crosier fue inmediatamente endosada por Jaime Whlte y Jos Bates.
Posterionnente la Sra. White, en c1libro A Word to the Uule f'lock (Una
palabra a la manada pequea), suscribi el articulo de Cro!.icr comu la
luz de Dios para el rebao afligido y perplejo.12
Esta interpretacin de la doctrina del Santuariu fue pam los angustiados adventistas como blsamo de Gulnad. Pudieron entonces concluir
que tos clculos relacionados con el tiempo en la interpretacin proftica
eran correcto..'i. Comprendieron que aquel 22 de octubre el Salvador inaugur en el Lugar Santsimo la segunda fase de su ministerio. el juicio
investigador.
As Edson. aunque carente de erudicin teolgica, logr. por la merced de Dios, revelar el enigma proftico relacionado con la amarga
experiencia de 1844. El rebao disperso pudo entonces ver los encantos
que existan en la doctrina del Santuario y vislumbrM la presencia de un

154

LA MANO DE DIOS AL TIMON

"sumo sacerdote" que se compadece "de nuestras debilidades", y en


quien podemos "alcanzar misericordia y hallar gracia" . De este modo se
cumplan las palabras de Jess de que las cosas elernas que pennanecen
ocultas a los "sabios y entendidos" son reveladas a los simples y humildes.
Durante muchos aos Edson se haba deslacado como dicono de la
Iglesia Metodista de Port Gibson. En 1843 (o posiblemente en 1844), al
aceptar el mensaje de MiIler. decidi unir su voz al ejrcito extraordinario de heraldos que proclamaban entonces la bienaventurada esperanza.
Nunca fue una estrella de primem magnitud. Sin embargo. pocos lo sobrepujaron en el celo con que escudriaba las Escrituras y en el entusiasmo con que defenda los ideales del adventismo.
El xito obtenido en 1846 con la publicacin del artculo sobro la'
doctrina del Santuario lo convenci del poder de la imprenta como vehculo eficaz en la proclamacin del Evangelio eterno. Esta conviccin lo
llev a vender su chacra, en 1852, con el objeto de lograr los recursos
necesarios pard la compra de nuestras primeras mquinas impre.'ioras.
En una carta escrita en 1851, en hl que de.'icribe un largo viaje
misionero realizado en compaa de J. N. Andrews, dcscubrimo.o; que lo
animaba el entusiasmo invencible de un cruzado al servicio de una causa
santa.

Una porcin de nuestro viaje -escribe F..d!iOn-, nos llev a


travs k una regin nueva. Los caminos eran nueOJlJS y e~'ab,o
sos. llenos de baches, troncos, parltanos y rboles cados a travs
de ellos . ..
Pero ..oiendo guiados por la buena mano de nuestro Dios,
ha/lamos a un buen nmerQ de sus disp~rsos eS<.'Ogidos. y all, en
las montaas, les dimos el pan de vida, por el cual se sentan
hambrientos. Esperamo.t que haya sido "alimento a tiempo",Il
Los contratiempos, las privaciones y los obstculos que siempre
encontr en sus viajes misioneros, no fueron suficientes pum abatirlo.
Galvanizado por la energa divina, dej en las huellas de sus recorridos
,un signifICativo nmeros de fieles. confirmudos en la esperanza de la
segunda venida de Cristo.
I
Muri a los 7S aos de edad, en 1882, despus de una existencia
a.dmirable, y rue sepultado en Roosevelt. Nueva York. Permaneci firme
en la esperanza "como viendo al Invisible".

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

155

Jos Bates (17921872)


Moiss, Mara y Aarn desempearon
en el movimiento del xodo un papel sobresaliente en la obra de libertar y conducir a
Israel del cautiverio egipcio a los encantos de
una tierra generosa, situudu ms all de las
mrgenes del Jordn.
Igualmente, en el movimiento adventista
dos hombres y una mujer: Jaime y Elena de
White y Jos Bales, cumplieron un papel relevante guiando a un pueblo desde las aflicciones resultantes del gran chasco, hasta la
luz fulgurante del tercer mensaje anglico.
Robcrt Oppcnheimer, clebre por su contribucin en el campo de la
energa nuclear, hizo hace alguns aos una declaracin digna de ser
grabada en piedra: "La mejor manera de transmitir una idea es encarnarla en una persona". Jos Bates fue el espritu. el ideal y la fe del
adventismo encarnados en una persona.
Batcs naci el 8 de noviembre de 1792. Las aventuras marineras
encendieron en su imaginacin infantil una atraccin seductora por conocer horizontes distantes. Su madre, al conocer sus aspiraciones de dedicarse a las faenas del mar, procur sin xito persuadirlo de pensar en
alguna otra actividad. No obstante, su padre, consciente de las aspiraciones y deseos acariciados por el hijo, le consigui un lugar como
grumete en una embarcacin que se diriga a Europa.
Despus de algunas aventuras martimas llenas de riesgos y sorpresas, fue tomado cierta noche por los ingleses y obligado a servir durante
ms de dos aos como artillero en la annada britnica, empeada en
aquel entonces en actividades beligerantes contra Francia.
Ms tarde. cuando los Estados Unidos rompieron sus relaciones con
Inglaterra. los yanquis fueron declarados prisioneros de guerra. En cierta
oportunidad. cuando la ilota estaba por entrar en confrontacin con barcos dc guerru franceses, un oficial le orden servir un can. Bates se
rehus a obedecer, aunque sus compaeros americanos haban cedido
ante las terribles amenazas. El miedo y la cobarda nunca formaron parte
de su carctcr. Despus de haber sido mantenidos como prisioneros durantc aproximadamente ocho meses en los navos de la flota, fueron llevados a Inglaterra donde permanecieron encarcelados en un barco-prisin.

LA MANO DE DIOS AL TIMON


Las condiciones subhumanas que prevalecan, motivaron dos inten:os de fuga, los cuales fueron severamente reprimidos con la aplicacin
" torturas fsicas indescriptibles y terribles sufrimientos morales. DesIfs fueron llevados como una jaura de perros a la horrenda prisin de
Dartmoor. Cierto da, sin motivo justificado, el comandante del servido
!It seguridad dispar sobre los prisioneros y mat a seis americanos e hiri
t otros sesenta. Esa execrable masacre en Dartmoor fue perpetrada cuatro
Illeses y medio despus de haber sido firmado el annisticio entre las dos
:'l"dciones.
Liberado dcspu.~ de cinco aos, durante los cuales soport crueles
mcciones y sufrimientos sin nmero, Bates parti rumbo al hogar. Des'us de seis aos y tres meses de ausencia, con los zapatos rotos y
aubierto de andrajos, fue recibido festivamente por su padre, su madre,
hennanos y hermanas y, entre otros. por cierta joven, Prudencia Nye,
\.on quien ms tarde habra de unirse en los lazos de una venturosa y
liuradera experiencia conyugal.
En los aos siguientes. Bates se dedic con entusiasmo y devocin a
1a vida en el mar. La experiencia adquirida en la marina britnica lo
..abilit para ocupar la posicin de primer piloto, es decir, el segundo en
..'1 comando de un navo.
En uno de sus viajes, en 1819, navegando de Gotbenburgo, Suecia.
IQ New Bedford. Amrica del Norte, enfrent el mpetu de un violento
Ilemporal que comprometi la seguridad de la embarcacin y la vida de
_sus tripulantes. La furia de los elementos Uev a los marineros, atucados
,x)r el pnico, a lanzar al mar como medida salvadora cuarenta toneladas
~e herro. El viaje que deba realizarse en sesenta das. dur casi seis
meses. La embarcacin averiada naveg con escasez de agua potable y
ltna limitada provisin de alimentos. Despus de viajar durante tanto
liempo. casi a la deriva. fueron finalmente recibidos con expre~iones de
l!0zo y manifestaciones de alegra por parientes y amigos que ya los
haban dado por perdidos.
En 1821, en su primer vaje a Amrica del Sur en calidad de capitn
le un barco. se convenci de la necesidad de no tomar bebidas alcohieas. Cuarenta aos ms tarde declar que jams haba violado aquella
csolucin. Cierta vez, en 1824, mientras estaba en la ciudad de Lima,
Per. fue invitado junto con otros oficiales de barcos norteamericanos
mclados en el puerto del Callao, a celebrar el natalicio de George
Washington. uno de los fundadores de la repblica de los Estados Unidos de Norteamrica. En esa oportunidad los promotores de la fiesta. que

IUS

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

157

<..'Onocan sus hbitos, lo llevaron aparte y, con expresiones jocosas,


exponindolo casi al ridculo, lo incitaron a beber. Bates, demostrando
notable valor moral e inquebrantable OI!terminacin, llen el vaso con
agua y lo tom. indiferente a la mofa y las burlas de los que lo rodeaban.
Decidi tambin, en ese mismo viaje en aguas del Pacfico, no
fumar ms. Luch tenazmente contra la costumbre tan comn entre los
marineros de maldecir y blasfemar. De este modo, este hombre de voluntad fuerte, triunfaba gradualmente sobre sus tendencias inferiores. hacindose conocer por sus hbitos pulcros y comportamiento irreprensible.
En aquellos tiempos, la vida de un marinero se caracterizaba por
inmensos sacrificios y severas privaciones. Permaneca lejos de la familia
durante meses y hasta aos, ocupado en largas y cansadoras jornadas
martimas. Al regresar de este viaje, Bates vio por primera vez a su hijita
de diecisis meses, nacida durante sus dos aos de ausencia.
Entre los libros a bordo de la embarcacin que comandaba, su esposa
haba incluido un ejemplar del Nuevo Testamento. En sus vener,bles pginas Bates descubri el "tesoro escondido" y se produjo un despertar
espiritual en su vida. Decidi transformar el barco en una institucin
refonnadora. Convoc a la tripulacin y les dio nuevas insuucciones:

Los oficiales habian de tratar a sus hombres con bondad.


No deba haber licores ni bebidas alcohlicas a bordo, excepto
una pequea cantidad para el boliqun que se administrara por
rdenes del capitn. Nadie deba bla.ifemar. 14
Como es de imaginar. la... decisiones de 8ates suscitaron enrgicas
objeciones y vehemente!> protestas. pero fueron rigurosamente oblioCrvadas
a bordo.
Algunos aos ms tarde abandon el uso del t y del caf; y en 1843
decidi no incluir ms en su dieta los alimentos a base de carne. Dios lo
estaban preparando, de modo providencial, pana promover los principios
de salud que ms tarde habran de ser defendidos por los adventistas.
A los 36 aos de edad. despus de acumular una razonable fortuna,
abandon las a<..1ividades del mar para establecerse en Fairbaven. Dedic
entonces su atencin a la causa de la templanza y a combatir el infamante comercio de esclavos. Aunque amenazado en su integridad fsica.
jams baj la guardia en la lucha contra la esclavitud.
En 1839 acept la predicacin de MiIler en lo referente al regreso de
Cristo y, con entusiasmo inusitado. se identific con la causa millerita.
Vendi la casa y easi to~ los mueble.o; y utiliz el producto de la venIa

1'8

LA MANO DE DIOS AL TlMON

en la proclamacin de) mensaje del advenimiento. En compaa de H. S.


Gumey, un evangelista del canto, se dirigi a Maryland, y predic en la
isla de Kent, en la baha de Chesapeake, donde antes habia sufrido un
naufragio. Se reuni numeroso pblico para orlos y como resultado hubo
un gran despertar. El xito suscit acerba oposicin. Un hombre de
inOuencia en la comunidad se levanl durante una de las reuniones y los
amenaz. Con serenidad y sorprendente valor, Bales respondi:
No piensen que venimos de tan lejos. a travs de la nieve y
el hielo, a nuestras propias expensas, para darles el clamor de
media noche. sin primero sentarnos a ca!cular el costo. Yahora.
s; el Seor no tiene para nosotros nada ms que hacer. lo mi.fmo
nos da yacer en el fondo de la baha de Chesapeake que en cualquier otTO lugar hasta la venida del Seor. Pero si El tiene
alguna otra tarea que nos(}trOs debamos hacer. Uds. no nos
podrn tocar .15

A pesar del penoso chaS(."O de 1844, Bates fortaleci su (.-onfianza en


el cumplimiento de la promesa del Seor y lleg a ser uno de los principales instrumentos usados por Dios para proclamar el tercer mensaje
anglico.
Despus de leer un artculo escrito por Prcble sohrc la importancia
del cuarto mandamiento. publicado en TIk> Hope of Israel (La esperanza
de Israel), en febrero de 1845, yal analizar las innumcrahles evidencias
bblicas, decidi observarlo en la letra y en el e.'1priIU. Se propuso escribir un folleto sobre esta nueva luz que entonces incida sobre su corazn.
Comenzaba a trabajar con la Biblia y una concordancia, cuando fue interrumpido por su esposa que le dijo:
- Jos. no tengo harina suficiente para preparar el pan -y enumer
otros anculos que necesitaba.
-Cunta harina necesitas? -pregunt Bal.:s.
-Unos dos kilos -respondi Prudencia.
Bates se dirigi a un almacn situado en las cercanas. compr los
dos kilos de harina y las otras cosas pedidas, las llev a casa y continu
escribiendo. Poco despus, la Sra. Bates lo interrumpi nuevamente:
- De dnde vino esta harina?
-Yo la compr.
- Pero -continu la Sra. Bates-, saliste para comprar dos kilos de
harina, t, un hombre que naveg por todos los mares y condujo embarcaciones desde New Bedford a todas panes del mundo?

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

159

Aunque infonnada de todas las actividades de su esposo, la Sra.


Bates ignoraba que se haban agotado los abundantes recursos que antes
posean.
-S, querida; y gast en esa compra el ltimo dinero que posea.
Llorando convulsivamente, ella pregunt:
- y qu haremos ahora?
-Dios proveer -fue la respuesta sincera de aquel hombre que se
haba consagrado con tanto denuedo al servicio de la causa.
John F. Kennedy, en un conocido discurso que hoy integra la antologa de la elocuencia contempornea, afirm:

Merecimiento mayor pertenece al hombre que se encuentra


en el lugar del combate, con el rostro manchado de polvo. de
sudor y de sangre . .. que conoci los grandes entusiasmos y las
Krandes devociones; que se sacrifica por una causa digna . .. su
IUKar nunca podra ser ocupado por esas almas tmidas y fras
que no conocen victorias ni derrotas. 16
As era Jos Bates, un hombre que conoci los "grandes entusias
mos y las grandes devociones". Jams regate esfuerzos o midi sacrilicios en las batallas por lu verdad. Su lugar en el panten de la historia
jams podra ser ocupado por almas tmidas, vacilantes e irresolutas.
Como incansable expedicionario de la fe, se empeno en largas y
extcnuantcs incursiones misioneras, en las que visitaba por todas partes el
"rebao disperso", con el fin de fortalecer en ellos la fe en el advenimiento del Seor.
Fue el primero en llevar el mensaje advcnlista del sptimo da al
oeste de los Estados Unidos. Viaj por Mchigan en 1849, visitando por
todas partes a los miembros aislados que haban participado del movimiento millerita, y echando los fundamentos de la slida estructura eclesistica que se levantara all algunos aos ms tarde. Ciertamente vio a
lo largo de los caminos improvisados las numerosas caravanas que se
arrastraban hacia el oeste, seducidas por el oro, leitmotiv en aquellos
tiempos. Sin embargo, el oro no 10 fascin, porque lo consuma una sola
pasin -la proclamacin del tercer mensaje anglico.
Jos Bates er-d un obrero prodigioso. A veces permaneca de seis a
ocho meses fuera de su casa, fortaleciendo a los fieles y llevando el
mensaje de esperanza a quienes no lo conocan. EllO de enero de 1852

J60

LA MANO DE DIOS AL TIMON

/lemos estado trabajando en el oeste. a lo largo de la parte


sur del lago Ontario. y dondequiera que hemos sabido que haba
ovejas dispersas en las colonias del norte. Para encontrarlas y
darles la verdad presente. hemos recorrido distancias de tres a
sesenta kilmetros. cubiertas de una gruesa capa de nieve. De
manera que en cinco semanas hemos viajado centenares de kilmetros y avanzado como trescientos kilmetros hacia el oeste. .
Durante los primeros veinte das de nuestro viaje nos vimos muy
molestados por gran cantidad de nieve y el tedioso tiempo fro, y
con muy pocas excepciones. con corazones fros e impenetrables.'7
No solamente predicaba en pblico las Escrituras. sino que tambin
se dedicaba a la evangelizacin personal. En su primer viaje a Battle
Creek utiliz un mtodo inusitado en su intento por penetrdl' en aquella
ciudad que habra de llegar a ser la capital mundial del adventismo. Se
dirigi al jefe de correos y le pregunt quin erd el hombre ms honrado
del pueblo. El jefe de correos le indic la casa de David Hewitt. ministro
presbiteriano. Al llegar a la casa indicada, dijo:
-Se me ha indicado su nombre como el del hombre ms honrado de
Sattle Creek; si es as. tengo una verdad importante que presentarle.
El Sr. Hewitt respondi:
-Pase, lo oir con inters.
Como resultado de esa visita, el Sr. Hewitt acept el mensaje del
sbado y lleg a ser el primer adventista de) sptimo da en la ciudad de
Batle Creek. Pocas semanas despus, Bates tuvo el privilegio de bautizarlo en Jackson, ciudad prx.ima. juntamente con J. P. KcUog. Hcmy
Lyon y M. C. Comell. que ms tarde habran de ser slidas columnas de
la obra de Dios en aquellos tiempos.
Atila. jefe de los hunos. que invadi Europa en el siglo V, fue llamado "el flagelo de Dios". Bates, que recorri los caminos de la Nueva
Inglaterra y quien. despus. trasponiendo elevadas montaas y densas florestas. alcanz las distantes campias de Wisconsin y las espaciosas lIanu
ras de Iowa. en el oeste, podra verdaderamente ser llamado 'la bendicin de Dios". Dej a lo largo de sus extenuantcs viajes las bendiciones
de un ministerio que se "consuma iluminando".
Fue reconocido por todos, durante aquellos aos fonnativoo. como
legtimo lder de los adventistas. Fue el ijrimer presidente de la primera
asociacin organizada: la Asociacin de Michigan. En 1863, aunque
tena 71 aos de edad, presidi un histrico congreso de la Asociacin

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

161

General. Su posicin era reconocida por todos. incluso por la manera


misma como se otorgaban las credenciales ministeriales. ya que eran
finnadas por l y por Jaime White. en las que aparecan con el ttuJo de
"ministros dirigenles".
En 1872, despus de ocho dcadas vividas con exuber.mte dinamismo. Bates sucumbi vctima de un tipo de erisipela maligna. Aunque
vivi sus ltimos das entre sufrimientos y aflicciones incontables, soport todo con admirable estoicismo y resignacin. Como el patriarca Job,
poda repetir las palabras inspiradas: "Yo s que mi Redentor vive, y al
fin se levantar sobre el polvo; y despus de deshecha esta mi piel, en mi
carne he de ver a Dios" ,18

Elena G. de White (1827-1915)


El 13 de agosto de 1881 fue un da sombro para la causa adventista. En el tabernculo de Baule Creek se haban reunido ms
de tres mil personas pard. tributar un sentido
homenaje a Jaime White, llorado lder adventista, primus inter pares. Su visin adminiliIraliva y su incondicional consagracin a los
ideales evanglicos seran recordados para
siempre. "En memoria eterna -declar el
salmista -, ser el justo" ,19
El sennn fnebre fue pronunciado por
Urias Smirh, director de la Review and Herald. Hablan ImbaJuuo juntos aproximadamente 30 aos, y abord.. con el
corazn quebrantado por un profundo dolor, Smirh con expresiones afectuosas se despeda del jefe, amigo y hcmlano en la "bienaventurada
esperanza" .
Despus del sermn del pastor Smith. y para sorpresjl. de todos, la
Sra. White que tambin haba estado hospiralizada con su esposo, se
levant manifestando el deseo de decir algunas palabras. La atencin de
todos se volvi hacia ella. Debilitada por la enfermedad que la mantena
bajo cuidados mdicos. se expres as:
Deseo decir algunas palabras en esta ocasin. Mi querido
Salvador Ira sido mi fuerza y mi apoyo en esta hora de prueba.
Cuando fui llevada de mi lecho de enferma a la presencia de mi
esposo erl sus ltimos momentos, la sorpresa del choque me pare6-MDT

162

LA MANO DE DIOS AL TIMON


ci~ al principio demasiado pesada para que pudiese soportarla y
e/am a Dios que lo conservara para m. que no lo llevase. dejndome trabajar sola . .. Y ahora. recomienzo sola el trabajo de
mi vida. Doy gracias a mi Dios por haberme dado dos hijos para
que quedaran a mi lado. De aqu en adelante debe la madre
apoyarse en los hijos. pues el esposo fuerte. animoso y de noble
corazn descansa ya. Para l terminaron las luchas. Cunto
tiempo pelear sola las luchas de la vida, no puedo decirlo . ..
Ahora aprecio la esperanl,lJ del cris'iano. el cielo cristiano y el
Salvador de los cristianos ms que en cualquier otro momento
pasado. Hoy puedo decir: "Hay descanso para el cansado . .. "
y all [dirigindose hacia el atad] mi esposo encontr el descanso,' pero yo todava tengo que batallar. Todava no puedo
deponer la armadura del Seor. Cuando caiga, quiero caer en mi.
puesto del deber. Ojal est preparada: ojal est donde pueda
decir como l dijo: "Todo va bien, Jess es precioso" .20

Durante 3S aos habia ella ejemplificado las virtudes de una esposa


leal y dedicada. En medio de las privaciones que caracterizaron los
primeros aos de su experiencia conyugal y de las cnrennedades que
siempre la acompaaron en el ejercicio de su ministerio, cumpli fielmente sus deberes y sus responsabilidades como esposa y madre. Jams
se vali de su condicin privilegiada como mensajera de Dios para imponer su influencia o autoridad. Tanto en casa como en la iglesia su
esposo fue siempre el lder indiscutible. Ah<ml, sin embargo, al contemplar el cuerpo inanimado del esposo, ella se siente frgil e impotente para
recomenzar sola la obra que Dios le encomend.
Veintin aos antes, el alrunge trgico de la muerte haba segado a
su pequeo Herbert, el hijo menor, cuando apenas tena tres meses de
edad. Angustiada y afligida, expres su dolor en las siguientes palabras:
"Cuando aquella tenue rama se quebr, nadie poda entender cunto
sar.graban nuestros corazones, excepto quienes ya llevaron sus pequeos
amados a la sepultura" .21
Tres aos ms tarde, Henry. el primognito. a los 16 aos de edad,
sucumbi tambin como consecuencia de una neumona. Cuando escribi
sobre esta tragedia, y recordando las habilidades musicales que caracterizaban la vida del hijo llorado, la abatida madre se expres as:
Mi dulce c:antor ha muerto. Ya no unir su vo~ a la nuestra
en derredor del altar de la filmilia. Ya el toque de sus manos no

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

163

nos ofrecer ms msica. Ya no ejecutarn nuestras rdenes sus


pies y manos voluntarias. Pero esperamos con gozo la maana de
la resurreccin. 2a
Dios la escogi para ejercer un ministerio proftico en un tiempo de
gmn significacin histrica. Aunque elegida por la Providencia, no fue
sin embargo preservada de las aflicciones y perplejidades propias de la
existencia humana. Ms bien, gracias a una vivencia constante con Dios,
obtuvo el valor necesario para triunfar sobre su propio dolor y realizar la
obm que el Seor le confi.
Poco de....pus de la muerte de su esposo, csc.ribi:
A veces sentia que no poda aceptar la idea de la muerte de
mi esposo. Pero parecan estar impresas en mi mente las palabras: "Estad quietos. y conoced que yo soy Dios" (Salmos 46: JO).
Siento muchsimo mi prdida pero no me atrevo a entregarme a
una tristeza intil. Esto no podra traer de vuelta a los muertos.
No soy tan egosta como para de!;ear, si pudiese. traerlo de su
sueo tranquilo para afrontar otra vez las batallas de la vida.
Como un luchador cansado. se acost para descansar. Contemplar con placer su lugar de reposo. La mejor manera por la cual
yo y mis hijos podemos honrar la memoria de quien ha cado ser
lomar la obra donde l la dej y. con el poder de Cristo. llevarla
adelante hasta su consumacin. 23
Con admirable renuncia y dedicacin. continu 1a obra dejada por su
esposo. Dumnte los aos de 1885 Y 1887 prest un servicio ine....timable
acompaando en diferentes paises de Europa el trabajo que entonces se
iniciaba. Particip activamente en el progmma del primer congreso anual
(cllmpmeeling) realizado en el viejo continente, en Moss, Noruega.
Al retornar a los Estados Unidos se mantuvo constantemente ocupada no solamente en la produccin de innumerables y preciosos manuscritos. sino tambin recorriendo largas distancias, llevando a los fieles
adventistas dispersos por todas partes, mensajes de fe y confianza en la
autenticidad proftica de este movimiento.
El 12 de noviembre de 1891, por pedido de la Asociacin General.
ella y su hijo W. C. White. entonces viudo ... , y varios asistentes litemrios, se embarcaron rumbo a Australia, donde durante nueve aos trabajaron con ardor y detenninacin poniendo los fundamentos de una obra
que, con el transcurso de los aos, habra de echar races profundas y
alcanzar notable vigor denominacional.

16<-

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Mientra~ estaba en Australia complet, entre otros, los manuscritos


de El Deseado de IOdas las gentes. su obra cumbre. Al leer este libro nos
asombrwnos por la belleza de los recursos literarios usados por ella en el
esfuerzo por magnificar a Cristo y su obra redentora. En una carta del Sr.
W. E. Bement, de la Biblioteca del Congreso, en Washington D.C
escrita el 11 de diciembre de 1946, leemos lo siguiente:

Seleccionar cinco o seis libros acerca de la vida de Cristo.


de entre ms de diez mil que han sido escritos en ingls. en los
lJimos 300 aos. sin contar los escritos en otros idiomJJs. y decir
sin reserva que estos cinco o seis son los mejores, no es tarea
fcil . ..
Mi preferencia o eleccin sera orientada por lo que yo
deseara obtener del libro o libros a leer. Lo dir de esta manera:
Yo colocara a El Deseado de todas las gentes, de Elena G. de
White, en primer lugar en cuanto a discernimiento espiritual y
aplicacin prctica. 24
Este testimonio reviste mayor significado cuando consideramos que
su autor, no siendo miembro de la Iglesia Adventista. puede expresar con
imparcialidad su preferencia por este libro. un autntico clsico en la
literatura evanglica.
Al retomar a los Estados Unidos en 1900, la Sra. White decidi
establecerse en California, en un lugar apacible. ms tarde conocido con
el nombre de Elmshaven. situado aproximadamente a 150 km de San
Francisco. All vivi sus ltimos quince aos, plenos de actividad y rea
Iizadones , entre rboles umbrosos, exuberantes viedos y flores abundantes. Aunque viva en el otoo de su vida, sus brcizos jams se cruzaron
en ociosa expectativa.
En 1901 fue invitada a asistir al congreso de la Asociacin General,
celebrado en Baule Creek. La iglesia viva un momento crucial en su
historia. Su acelerado crecimiento reclamaba una nueva estructura como
organizacin, ms compatible con sus dimensiones y posibilidades. Idea~
confusas y opiniones conflictivas militaban contra la adopcin de un
nuevo sistema administrativo ms funcional, capaz de dinamzar los
triunfos de la evangelizacin. La influencia de la Sra. White en la reorganizacin entonces aprobada fue destacada~ decisiva. Un plan inteligente
mereci la aprobacin de los delegados, y la iglesia inaugur un perodo
de mayor estabilidad orgnica y alentador crecimiento numrico.

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

165

No obstante, antes de este congreso, en su viaje desde California a


decidi visitar a su hijo mayor, Edson, enlonces ocupado
en una obra pionera en el sur de los Estados Unidos. en favor de los
descendientes de los esclavos y vctimas de la pobreza y la discrimina
cin r.acial, que vivan a la deriva. sin ninguna perspectiva de un futuro
mejor.
La Sra. White tenia abundantes razones para alegrarse con las realizaciones logradas por su hijo Edson, empeado en llevar la luz del
Evangelio a un numeroso segmento de la poblacin estadounidense, vctima de la opresin econmica y la injusticia social.
Durante 1m descuidados aos de la adolescencia y juventud. Edson
revel muchas veces un espritu independiente y un comportamiento no
siempre digno de emulacin, y suscit en la mente de sus aprensivos
padres, profundos interrogantes sobre su futuro.
Al acercarse su dcimo sexto aniversario. la madre afligida le escribi
una carta en la que expresaba sus tristezas y pesares:
B~ Crce~.

Cuando lodo a mi alrededor est ya a oscuras, me mantengo


despierta. dominada por la ansiedad. .. Tan slo puedo obtener
aUvio en la oracin silenciosa . .. En nuestra presencia correspondes a nuestros deseos. pero . .. nos desobedeces en nuestra
ausencia. Has seguido tantas veces tu propia voluntad. acultn
danos lodo. contradiciendo nuestro consejo, amonestacin y pro
hibicin. que no podemos confiar en li . .. En vez de ser un
consuelo. eres fuente de penosa ansiedad . . Espinas y cardos
han brotado en mi jardn y han sofocado la simiente que intent
cultivar. .. Una angustia que no puedo expresar envuelve mi
mente en relacin con lu influencia sobre Guillermo (William).
T lo arrostros a hbitos de desobediencia. fingimiento y preva
ricacin . ..
Oh. Edson. el conocimiento de estas cosas es lo que me
est consumiendo y llevndome al desnimo. 25

La Sra. Whitc lom sobre s grdn parte de los deberes relacionados


con la educacin de Edson y Guillenno. yel pastor White se senta tran
quilo por la seguridad de quc 1011 hijos estaban en buenas manos. En uno
de sus viajes al oeste escribi a su esposa, diciendo:

Estoy en el camino del deber. No me preocupo por el hogar.


Me siento lelir. con las buenas noticias que me Uegan de casa,

166

LA MANO DE DIOS AL TlMON

relacionadas con nuestros queridos muchachos. Amo a mi familia


y nada, a no ser el sentido del deber. podra separarme de ella. 2fo
Con el transcurso de los aos, a pesar de los consejos afectuosos de
la madre y las constantes advertencias del padre. siempre expresadas con
ternura, la detenninacin de Edson de seguir sus propios caminos intensific las preocupaciones de Elena y gener un clima de tensin entre el
hijo y el padre.
Aunque educado en un hogar caracterizado por la austeridad econmica, Edson pareca desconocer las virtudes de una existencia frugal.
En cierta ocasin compr una chaqueta de 26 dlares (equivalente al
salario de 26 das de trabajo de un operario comn), y su padre initndo
ante cal extravagancia lo censur acerbamenle. Preocupada con las erecienles tensiones existentes entre el esposo y el hijo. la Sra. While le
escribi: "Que Dios te conceda un corazn tierno y benigno para con tu
pobre. oprimido y faligado padre".27
A los 21 aos. despus de su casamiento con Ema. Edson se aventur en temerarias tr-.msacciones comerciales que lo llevaron a un completo e inquielanle desastre econmico. E:;ta prdida financiera nlensific
las diferencias entre l y su padre. Desde Bosron el pastor Whitc le envi
una carta a l y a su esposa. diciendo:
Edson perdi . .. aproximadamente cinco aos de su vida.
entre los 17 y los 2/, rebelndose y vagando por sendas extra
viadas . .. Ahora puede, si lo desea, redimir el tiempo . .. pero,
s; pr~iere seguir su camino con independencia. dejaremos .,,'
futuro por su propia cuenta y riesgo, SienW que sera un pecado
ayudarlo mientras persiste en esta actitud independiente. alimentando sentimientos severos contra m. 2B
La hostilidad que pas a caretcterizar las relaciones entre ambos se
intensific grandemente. Ms tarde, en un geslo de nobleza que revelaba
una mayor madurez crisliana, se reconcili con el padre. Posteriprmente.
despus de la muerte del pastor White. vivi un momento de grave crisis
religiosa. un periodo de eclipse espiritual en su vida.
Empero. despus del viaje de su madre a Auslr-.dia, en 1891, Edson
experiment el jbilo de un sOIprendente despertar espiritual que lo llev
conlrilo de regreso al Seor. A semejanza de Saulo, la pregunta que
ahora agitaba su espritu, era: "Seor. qu quieres que haga?" Entre
otras cosas. pens en iniciar entre las poblaciones de color. dispersas a lo
largo del ro Mississippi. una obra de evan~lizacin. De."cubri un men-

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

167

saje escrito por su madre algunos aos antes, que destacaba la responsabilidad de la iglesia ante los descuidados habitantes de color del sur de
los Estados Unidos. Deca la Sra. White en su testimonio que debera enserseles a leer pard que pudiesen entender la Biblia por s mismos y, sobre lodo, deberan ser tratados con dignidad, como autnticos hijos de Dos.
Edson proyect un barco fluvial a vapor (Mornng Star [Estrella
matutina]), y con su esposa y otros auxiliares naveg por los ros afluentes hacia el Mississippi. Promovi la venta de su Gospel Primer (Silabario del Evangelio) y con las ganancias obtenidas financi su programa
misionero. En poco tiempo, como resultado de su tmbajo conducido con
coraje, dedicacin y fe, se organizaron ms de cincuenta iglesias y se
establecieron un apreciable nmero de escuelas.
Como madre, la Sra. White tena abundantes razones para incluir en
su itinerario un emotivo viaje al sur del pas. Las lgrimas que haba
derramado en sus oraciones intercesordS en favor de Edson se convenan
ahora en expresiones de alegra al pensar en el gozo de un reencuentro

Edson White. con su barco "Morning Star", evangeliz a los


descendientes de los esclavos.

168

LA MANO DE DIOS AL TIMON

con el hijo, ptl!namcnte identificado con la proclamacin del tercer mensaJe anglico.
Despus de haber contemplado con justificado orgullo los abundanles fruto:; del ministerio conducido por Edson a lo largo del Mississippi,
y despus de su participacin en el histrico congreso de 1901, en Battle
Crcek, regres a Elmshaven para continuar su extensa e intensa actividad
lileraria, y completar la serie "El conflicto de los siglos".
En 1909 viaj por tren a Washi ngton, D. e, , para participar por
ltima vez de un congreso de la Asociacin General. Las crisis producidas por la reorganizacin de la iglesia (en 1901) y la agitacin pantesta
liderada por Kellog, haban sido entonces superadas. El movimiento adventista, bajo la presidencia finne y dinmica de A. G. Daniells. viva
una hora brillante, plena de desafos y oportunidades. A pesar de estar
encorvada por el paso de los aos, la Sra. White se dirigi a los delegados all reunidos con su acostumbrada voz, finne y clara, comunicando
a lodos su fe en el triunro de la iglesia, y su inconmovible confianza en
Dios y sus preciosas promesas.
Siete dcadas haban pasado desde que haba recibido de Dios su
primera visin, Su mano, entonces trmula e incapaz de asegurar con firmeza la pluma. fue fortalecida por el Seor, capacitndola para escribir
cuarenta mil pginas de material impreso y ms de cincuenta mil pginas
de consejo e inspiracin, presentadas en fonna de cartas y manuscritos.
Su voz entonces ronca y dbil como resultado de sus deficiencias flSicas.
fue gradualmente transfonnada hasta llegar a ser clara y poderosa. Incluso sin ayuda de micrfono y sistema de amplificacin (desconocidos en
aquellos tiempos), lleg a ser oda por enormes masas humanas que se
aglomeraban expectantes para or sus mensajes de fe. Ms de una vez
predic a un auditorio que oscilaba entre 15 y 20 mil oyentes.
A lo largo de esos 70 aos sus ojos contemplaron con inefable gozo
la manera providencial como Dios condujo a su iglesia, desde un humilde
y vacilante comienzo hasta transfonnarse en un complejo internacional
grande y dinmico. Al presentir que se aproximaba el sombro crepsculo
que apagara el brillo de su extraordinaria existencia, declar confiada:

No espero vivir muchQ, Mi obra est casi terminada . ..


Al recapacitar en nuestra historia pasada. habiendo recorrido cada paso de su progreso hilJta nuestra situacin actual,
puedo decir: AlabemQs a Dios! Mientras contemplo lo que el
Seor ha Ile('ho, me siento llena de asombro )' confianza en Cristo

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

169

como nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futuro,


excepto que olvidemos la manera en que el Se;;or nos ha cond~
cido y sus enseanzas en ~ul!stra historia pasada. Z9
Final mtmte , en una tarde de verano, el 16 de julio de 1915 la
trmula llama de su existencia se apag. Sus ltimas palabras, plenas de
fe y certeza, fueron: "Yo s en quin he credo". El New York Independem, tributndole un justo homenaje, sintetiz en una frase la magnitud de su ministerio proftico: "Ella vivi y realiz con dignidad la vida
y obra de una profetisa".

Elmshann. en las <:crcanas de Santa IIclcna, California,

ho~ar

de la

Sra. Whlte en sus ltimos aos. Arriba, en la baranda, aparece eDa,


!R una siUa de ruedas con su enrermera.

Jaime y Elena White t:OJl dos hijos que alcanzaron la edad adulta -Jaime
Edson y William Clarence. Otros dos hijos varones fueron F..nrique Nidaols,
el primognito que muri a Jos 16 aos, de neumona; y Herbert que muri
a los tres meses de edad.

\.Jltimo homenaje rendido a I!, Sra. Whilt! en el Tabernculo de liatllt! Creek,


en 1915. La ceremonia rnebre fue presidida por eJ pmllor A. G. Daniells.

..

.. ."....:.

La Sra. White fue enterrada en el cementerio de Oak Jlill, en Battte Cr..oek,


aliado de su esposo fallecido en 1881.

172

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Urias Smith (1832-1903)


Urias Smith tena 12 aos cuando su
familia y otros creyentes adventistas pasaron
por la amarga experiencia de 1844. Desilusionado, abandon la esperanza y pas a
ocuparse exclusivamente de "los afanes de
esta vida". Con todo y a pesar de la inmensa
frustracin sufrida junto con los otros mUIeritas. su piadosa madre no se dej abatir por
la duda o la incertidumbre. Reafinn su fe
en el Salvador y en sus preciosas promesas,
y comenz a orar cada da por Urias y su
otra hija, Annie. Las splicas intercesoras
dirigidas a Dios en favor de sus hijos tuvieron respuesta siete aos despus del gran chasco.
Annie era una joven tal~ntosa. conocida por su extraordinaria sensibilidad artstica y sus evidentes dones literarios. En 1851. cuando estaba
por completar un ao ms de laboriosa actividad escolar, decidi visitar a
algunos amigos en Charlestown, Massachusens, antes de regrellar al seno
de la familia. Pocos das antes haba recibido una cariosa carta de su
madre, en la cual la Sra. Smith expresaba su inmensa alegra al pensar en
las emociones del prximo encuentro. Aprovech la oportunidad para
sugerir a la hija que asistiese en Charlestown a una reunin adventista
que sera dirigida por el pastor Bates.
"Ir tan slo para agradar a mi madre". se dijo a s misma. Evidentemente Annie profesaba a su madre un amor entraable. Haba heredado de ella los dones literarios y una elevada sensibilidad potica. En la
noche precedente a la reunin de Charlestown tuvo un sueo. Le pareca
estar en la reunin mencionada por su madre. Las sillas estaban todas
ocupadas. excepto una junto a la puerta. en la cual se sent. Entonces el
predicador con su radiante simpata comenz a hablar. Presentando un
diagrama. repeta solemnemente: "Hasta dos mil trescientas tardes y manana!.; luego el santuario ser purificado". En el sueo. Anne sinti que
las palabras del predicador eran "fieles y verdaderas".
Aquella misma noche. el pastor Bates tuvo tambin un sueo. Le
pareca estar iniciando la reunin, ~ro por alguna razn inexplicable. en
vez de predicar sobre el tema qe haba preparado para la ocasin,
comenz a hablar sobre la doctrina del Santuario. En el sueo vio que

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

173

despus de haber iniciado el sennn, una joven entr y ocup el nico


asiento disponible junto a la puerta.
Batcs era un hombre demasiado dinmico para detenerse en trivialidades, analizando sueos y sus expUcaciones. Y por eso no le dio
mucha importancia. Sin embargo, cuando estaba por iniciar la reunin.
sinti una dominante impresin de que deba predicar sobre el Santuario.
Satisfaciendo el pedido de su madre, Annie se dirigi al lugar de la
reunin, pero por haberse desorientado, lleg cuando el pastor Bates ya
estaba presentando su tema. Sorprendida, observ que el predicador era
el mismo que haba visto en el sueo. Presentaba un diagrama y repeta
el texto relacionado con la purificacin del santuario. Para completar su
asombro, el nico asiento vaco, tal como en el sueo, estaba junto a la
puerta, y fue ocupado por ella.
Al finalizar la reunin convers con el pastor Bates, y ambos descubrieron una singular combinacin de circunstancias. que convencieron
a Annie a echar su suerte con los fieles adventistas.
Pocas semanas despus, Annie envi a la Review al/d Herald un
inspidido poema titulado UFear not, liule Dock" (No temas, manada
pequea), ,que fue publicado en la edicin del 16 de septiembre del
mismo ao. Invitada panl asistir al pastor White en sus actividades editoriales, lleg a ser en poco tiempo redactora asistente de la Review and
Herald. Escribi los versos de algunos de los ms bellos himnos que
integran la himnologa adventista.
A semejanza de Andrs, que llev a su hennano Pedro a la presencia del Mesas, Annie, con el testimonio convincente de su ejemplo,
logr tambin conducir a su hennano. Urias, al encuentro con Cristo.
Desafortunadamente, cuatro aos despus de su conversin. y todava en la primavera de la vida, ella sucumbi vctima de una implacable
tuberculosis pulmonar. Su prematura muerte signific para la naciente
iglesia una tragedia indescriptible.
Pero, si por un lado la iglesia lament el pasaje tan meterico de su
talentosa poetisa, por otro, disfrut durante medio siglo de las bendiciones del ministerio fecundo, conducido con brillo y dedicacin. de Urias,
su dilecto hennano.
Urias era un joven de espritu vivo. capaz de percibir con rapidez las
cosas, verstil y dotado tambin de gran habilidad literaria. Despus de
su conversin renund a la posibilidad de una actividad generosamente
remunerada, para trabajar en las oficinas de nuestru incipiente casa publicadora.

174

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Inauguro su hoja de servicios en la causa adventista en marzo de


1853 y. durante cincuenta aos, su vida estuvo casi ininterrumpidamente
asociada a la redaccin de nuestra revista oficial, ya como director o
como redactor asistente.
En 1855 su nombre apareci impreso por primera vez en el encabezamiento de la Rev;ew and Herald. como redactor-jefe. Smith contaba
entonces con 23 aos de edad. Yen ese primer nmero publicado bajo su
responsabilidad editorial, escribi: uNo acept esta posicin por comodidad. confort o ventajas mundanales; pues he observado hasta aqu, a
travs de mi vinculacin con la Review and Herald. que ninguna de estas
cosas pueden encontrarse aqu".
Las circunstancias adversas que entonces prevalecan y la pobreza
del equipo que posean no fueron suficientes para abatir su espritu.
Utilizando una regla y una navaja cortaba los mrgenes de las hojas
impresas. "En estas operaciones -escribi Smith-, nuestras manos se
llenaban de ampollas y los impresos aparecan con frecuencia fuera de
escuadra" )11
Enfrent un sinnmero de poblemas de naturaleza econmica, pero
siempre se condujo con gran firmeza y, como resultado, bajo su administracin la Review Qnd Herald creci y prosper en forma notable.
En su afn por reducir los costos de produccin. aadi a sus tareas
regulares otras runciones como la de revisor. impresor. gerente y contador. Ms tarde sufri las consecuencias de un gran agotamiento fsico.
como resultado de sus excesos en el servicio de) Seor. Se retir durante
un ao de sus actividades regulares para cuidur de su salud quebrantada.
Dumnte ese periodo fue sustituido por John N. Andrews.
Al ilo siguiente el paslor Whte rue elegido como director. y Smilh
qued como asistente. En 1873, por no concordar con el pastor White en
un asunto de naturaleza administrativa, fue liberado de sus funciones.
Alejndose de Battle Creek se dedic a otras tareas seculares. Sin embargo. seis meses despus fue invitado a regresar a la Relliew and Herald y
sus relaciones con el pastor White fueron restaurddas y se mantuvieron
cordiales y amistosas a travs de los aos.
Cuando en 1863 se organiz la Asociacin General, fue elegido
secretario y durante 21 aos ejerci esa funcin. Fue tambin. durante un
ao. tesorero de la Asociacin Genenll. Estas responsabilidades las ejerci en adicin a sus tareaS regulares en la Re~'!w ulId Herald.
Adems :fe prolfico escritor (escribi innumerables libros defen-

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

175

diendo la fe adventista) era considerado por todos como predicador de


admirable c.natura y respetado profesor de Teologa en el colegio de
Baule Creek.
Su versatilidad se evidenci tambin en el campo de la creatividad
mecnica. Con ingenio y arte produjo algunos inventos que le rindieron
razonables dividendos. Patent un tipo de cartera escolar ajustable, con la
cual gan tres mil dlare..~. Con esa suma compr una casa. La necesidad
le hizo inventar una pierna mecnica liviana y flexible, que se poda
doblar a la altura de la rodilla. a semer,mza de una pierna natural. En su
infancia le haba sido amputada la pierna izquierda y con este invento
consigui disfrutar de una mayor libertad de movimientos. Con gran
imaginacin, tambin, concibi un nuevo sistema taquigrfico.
Tres dramticos episodios marcaron en forma indeleble su existencia.
El primero ocurri en 1836 cuando tena cuatro aos de edad. Estaba
enfenno, recibi como remedio una dosis excesiva de calomel (Cloruro
mercurio.w). Ese tratamiento le produjo una lcera en la pierna izquierda.
que se agrav en forma irreversible, precipitando la necesidad de la
amputacin. El Dr. Amos Twitchell, reputado cirujano. realiz la opera
cin a)a altura del fmur. un poco ms arriba de la rodilla. la operacin
fue realizada sin anestesia, mientras la Sra. Smitb. baada en lgrimas,
sostena finnemente la mano del hijo. que se retorca torturado por los
dolores. Sin duda. la prdida de esa pierna fue una tragedia dolorosa, no
slo para el nio, sino tambin pura los familiares.
El segundo episodio ocurri a los doce aos, cuando en compaa dc
miles de otros milleritas aguard la manifestacin de Cristo en "su venidu y su reino". El incumplimiento de las predicciones milleritas fue ~lra
l una c:Jtperiencia amarga, responsable por la apata religiosa que lo
acompa durante su despreocupada adolescencia.
El tercer epi~odio ocurri durante el congreso de la Asodacitn
General, celebrado en 1888. (Vase el captulo "El justo por la fe vivir".) Dos jvenes ministros, A. T. Jones y E. J. Waggoner, destacanm
en aquella oportunidad. con elocuencia y ardor, h. docton" de la salvacin por la fe, sin las obras de la ley. Sentan ellos que los pastores
veteranos, en su afn por destacar la importancia del Declogo. estllban
inconscientemente presentando la ley como un instrumento de redencin.
Urias Smith vea con preocupacin el entusiasmo de los dos j6vcncs
predicadores. Argumentaba que los adventistas crean en la juslificacion
por la fe. pero no ocultaba el temor de que la "nueva enseanza"

176

LA MANO DE DIOS AL TIMON

pudiese conducir a la iglesia a desconocer la santidad de la ley. Smith


subrayaba: "La salvacin viene por medio de Cristo; para alcanzarla
debemos obedecer la ley". Los dos jvenes predicadores al refutarlo,
repetan: "El hombre salvo obedece la ley. Esta obediencia, sin embargo,
es el resultado 'i no la causa de la salvacin".
El apoyo que la Sra. White dio a la predicacin de Jones y WaggoDer fue para Smith una experiencia desconcertante y desorientadora.
Como hombre de convicciones, no ocult su dificultad en aceptar entonces la autoridad proftica de la Sra. White. Comenz, incluso, a establecer diferencias entre "visin" y "testimonios".
Sin embargo. en 1891 admiti sus equivocaciones y se restableci la
annona. El resultado final de esa controversia fue una memorable victoria para la iglesia. Muchos adventistas estudiaron las Escrituras con ms
profundidad. Los dirigentes lograron una visin espiritual ms amplia y,
galvanizada por un sentimiento de unidad, la iglesia aceler su triunfo.
El hecho sucedi un viernes. el 6 de marzo de 1903. Uras Smith, a
los 71 aos, caminaba ~n direccin a la Review and Herald, llevando en
sus manos el manuscrito de su editorial. Cuando ya divisaba el edificio
de la institucin, donde por tantos aos baba trabajado, cay fulminado
por un violento ataque cardaco. Aunque fue inmediatamente atendido
por el Dr. Morse y dos enfermeras, falleci poco despus.
La noticia de su muerte repercuti por todas partes como un acontecimiento doloroso. Las mquinas de la Rcvicw and Herald inmediatamente cesaron su ruidosa actividad. Un reverente silencio descendi
sobre la institucin, que simboliz el pesar de todos por la muerte de su
talentoso redactor. Cubierta de luto, la iglesia se una para llOl""cll' la
muerte de uno de sus ms autnticos lderes.
Urias Smith fue sepultado en el cementerio de Oak Hill, donde ya
descansaban los restos mortales de Jaime White. Doce aos ms tarde
habra de seguirlo Elena G. de White. Juntos trabajaron en defensa de
una causa comn. Juntos aguardan en el silencio de la sepultura la gloriosa maana de la resurreccin.

Triunfaron por la fe
Parafraseando al autor de la epstola a los Hebreos, concluimos este
captulo ct.n las siguientes palabras:
,
Qu ms diramos? Nos faltara tiempo y espacio para escribir
acerca de Josu V. Himes, J. N. Loughborough, Frederick Wheeler.

TODOS ESTOS MURIERON EN LA FE

177

Raquel Preston. W. Famsworth, D. T. Bourdeau, J. H. Waggoner.


Merrit E. Comell, S. N. Haskell y otros, los cuales por la fe avanzaron,
conquisaaron almas, practicaron la justicia, taparon la boca de los opositores. escaparon de la persecucin, convalecieron de sus enfermedades y
en la lucha se mostraron valerosos.
Todo lo perdieron y adems sufrieron incomprensin, burlas y afrentas. Emprendieron muchas veces largas jornadas, cansados, oprimidos,
necesitados y maltrdtados. Vagaron por caminos cubiertos de nieve. cruzaron densas y casi impenetrables florestas, de los cuales el mundo no
era digno. Todos ellos dieron un ardiente y valioso testimonio de fe y
ahora descansan aguardando el cumplimiento de la "bienaventurada csperanza",
William C. WbilC (18.54-1937), editor asiSlenle y ,crente de las publicaciones de 511 madre:. Elena
G. de Wbile. Se cas en 11179 can Muy Kelsey. talenlOsa obrera de la Revje.... and Herald Cuando
lJ'abajaban en Sui,.. , Mary, que enlOl.ces uabajaba en la n:daccin de la ~a.a edilOn! local, conllllJO
llIberculosis y falleci en 1890. a los 33 aos de edad. Tuviema de.. hiju En 1895. cuando W. C. Wbile
n:sidia con Sil madre en Auslralia. !le cas con Elbel May Lacey y lu~ieRln cuatro hijos y una hija. Todus
IIIS nielO~ de Elena G. de Wbile de5Cicndcn de William. dado que EdllOn no IU~O bijos.

Rerer~lICias

I G J. Paxlon. El zsronJeo dll aJrJe",i.mtJ. pgs. 49. SO.


2 J S While. Lije oJ Wi/lilllll Miller, (lg 79.
3 Ibid pg. 80
'Ibid. pJl.( 80. 81.
S Evetell Dick. FUlldIuIores df!l mellSd~. pago 14.

"Ibid. pg(. IS. 16.


7 Job 1: 1
8 l.ue&.( 24: 17.
9 l.ocas 24: 18.
JO Lucas 24' 21.
11 P. Gcnud Damslcegl. F"undiJ,iOll of
Sf!~e",II.dtJy Adwnri31 Mf!3lage Qrrd /II;";nn. pago 9'1.
12 Elena G. de WhiIe. JI Wo,d ff1 lite Li,I" Flnclc. pg. 12.
13 Dick. FUIIIImltJrel. . .. pg. 202.
14 Ibid.. pago 83.
15 JO'lepb Bales. Eurly Ufe tlIUI Loter Expelmt:el, pg. 228.
16 John" Kennedy - Pnafo do: un discurso.
n Diclt. F untJadorf!s. . . pg. 96.
lB Joh 19: :ZS. 26.
1'1 Salmos 112: 6.
20 Elena a. de Wbile. In M"_,,iam. pags. 40-43
21 Clado por James Juiner en TItese W"f! lit" CONra.t'oAS. pg 4S.
22 Diclt. F~I . pg. 1S9.
23 A W. Spalding. O"X;" anJ Ili.llory oJ Sew","dGy Adwn,isl. t 2. pg. 21.5
24 Ci'ado por Jaime Valentine f!n "A l.lS CjUl lienen d ",.,imunio de Jc...,,".,..... en l..d Re';. AdwIIIhJ.
mayo de 1911. pg. S.

,It"

,a

178

LA MANO DE DIOS AL TIMON

2~ Elena (l de Whit~. Cana 4. 1865.


26 Jaime While. Cana del 1 de IIOviembl'C! de I HilO.
27 Elena (l. de While, C"na 2. 1871.
21 Jaime WbiIC. Cana (JIam Fd!illn y F.ma), 13 de 1I000iembn: de 1871.
29 Elena (l. de Whle. Joytn dI /41 t."IMII;n.s. l. J. p,c 443
lO Gmf!MI CrJlljer~"<"r BuIltlin. 29 de ncruhre de 1"89.

LA MANO DE

DIOS
AL TIMON

Tercera parte

12
Estos naufragaron
en la fe
"Manteniendo la fe y buena conciencia,
desechando la cual naufragaron en cuanto a la fe
algunos". 1 Timoteo 1: 19.
En las venerables pginas de las epslolas escritas por Pablo encontrarnos mencionado dos veces en fonna incidental el nombre de Himeneo. I Son dos referencias claras y precisas, en las cuales, sin mucho
esfuerzo de la imaginacin, hallamos elementos suficientes para pintar el
retrato del cristiano apstata. Defendiendo ideas espurias en lo referente a
la doctrina de la resurreccin. l y Alejandro suscitaron en el seno de la
iglesia no poca agitacin. Con palabras custicas e incisivas, el apstol
describe la suerte de estos dos individuos, diciendo: " ... a quienes entregu a Satans para que aprendan a no blasfemar".2
El predicador de los gentiles tena en mente la desventurada
ex.periencia de estos dos individuos cuando, exhortando a Timoteo,
declar: "Esta es la recomendacin. hijo mo Timoteo. que yo te
hago ... combate ... el buen combate, conservando la fe y la conciencia
recta; algunos. por haberla rechazado, naufragaron en la fe". 3
En este captulo presentaremos, en fonna sucinta, los aspectos ms
relevantes de la vida de cuatro influyentes obreros que sucumbieron
trgicamente en el encrespado mar de la incredulidad. Perdiendo la
confianza en la genuinidad del adventismo, se apartaron de los caminos
de Dios y naufragaron en su experiencia cristiana.

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

181

Dudley M. Canright (1840-1919)


Entre los que renunciaron a la fe adventista y se unieron a las filas del adversario de
la ig!esia, se destaca la personalidad sinuosa
de D. M. Canright. conocido por sus incongruencias, contradicciones e inestabilidad
emocional.
-En 1859. despus de asistir a una serie
de reuniones conducidas por Jaime White, se
uni a la Iglesia Adventista del Sptimo Da.
Era entonces un joven lleno de energa,
entusiasmo y fervor. Dos aos ms tarde se
dirigi a Balde Creek y consult con el
pastur Whtc sobre las posibilidades de llegar a ser un ministro. White le
ofreci una Biblia y algunos diagramas profticos, y le ~ijo: 'Dudley ,
trnelos e inicie su experiencia como predicador. Cuando se convenza de
que se equivoc al aspirar al ministerio. trigalos de vuelta". Al ao
siguiente, en un congreso anual, White le pregunt: "Cmo le fue?
Dnde estn la Biblia y los diagramas?" Dudley respondi sin rodeos:
Ud. ya los perdi",4 De hecho, l ya se haba iniciado en la obra
ministerial con notable entusiasmo y evidente xito.
Inspirado por el deseo de animar al joven predicador a no
confonnarse con un ministerio mediocre. White lo exhort: "No se
confonne con ser un predicador comn; luche para ser alguien, o muera
en la tentativa". 5 Motivado por este consejo, el joven predicador se
aplic con tal devocin que, en poco tiempo, lleg a ser reconocido por
sus admirables y singulares calificaciones.
Sus talentos naturales y su afn de ejercer un eficiente ministerio lo
proyectaron como uno de los ms respetados predicadores en el crculo
ministerial adventista de sus das.
A los 24 aos de edad fue ordenado al ministerio por los pastores
White y Loughborough. Inmediatamente despus. fue enviado a los
estados de la Nueva Inglaterra para lrabajar con el pastor J. N. Andrews.
En ese entonces acept por primera vez el desafio de un ministro
evanglico para mantener un debate pblico. En la defensa del
pensamiento tcolgico adventista demostr ser un agudo y penetrante
polemista. capaz de infundir temor y terror a cualquier adversario. Este
debate inaugur en la iglesia un perodo de polmicas, en el que los

182

LA MANO DE DIOS AL TIMON

predicadores adventistas llegaron a ser conocidos y respetados por su


habilidad en esgrimir argumentos bblicos en defensa de su fe y sus
creencias fundamentales.
Aunque victorioso en memor:.ables debates, revel en su ministerio
las debilidades propias de un carcter mudable, irresoluto e inconstante.
En 1869. mientras estaba ocupado en sus labores ministeriales en el
estado de Iowa, acept el desafio de un respetado predicador
presbiteriano. El pastor Butler. en aquel entonces presidente de la
Asociacin. lo acompa en la confrontacin teolgica con el ministro
evanglico. Canright, utilizando una dialctica firme y sutil, condujo el
debate con talento y brillo. Sin embargo, despus de haber neutralizado
en forma vigorosa y convincente los argumentos adversarios, Butler lo
encontr deprimido y perplejo. dispuesto casi a abandonar la Biblia y
seguir los caminos tortuosos del agnosticismo. Butler luch con l
durante el resto de aquella noche. orando y fortalecindolo en su
experiencia cristiana. Por la maana se sinti animado. recuperando
despus su entusiasmo y fervor.
Esta dramtica experiencia puso al descubierto uno de los rasgos
ms negativos de su carcter: la ine.'\labilidad emocional. A lo largo de
sus actividades evangelizadoras vivi momentos de contagioso
entusiasmo, seguidos por periodos depresivos 'caracterizados por agudas
crisis en su experiencia religiosa. En su diario encontramos las evidencia..
inequvocas de que l mismo admita algunos de sus problemas: "El
orgullo, la exaltacin propia y un espritu intolerante en relacin con los
otros" , 6 que lo llevaban a veces a pensar que con tales defectos de
carcter jams alcanzara la vida eterna.

En 1873 fue invitado por los esposos White para que, con su esposa
Lucrecia y su hijita, los acompaara en un perodo de descanso en un
apacible lugar montaoso. El pastor White haba sufrido un derrame
prematuro como consecuencia de su enorme sobrecarga de trabajo, y
ahora convaleca, respirando el are montas. La Sra. White, exhausta
con las mltiples actividades y cuidados en relacin con la iglesia,
aprovech esta oportunidad para recuperar sus energa... debilitadas.
Durante varias semanas las dos familias disfrutaron los deleites y
encantos de una pausa en sus actividades regulare!>. Pasaban los das
caminando despreocupados por caminos sinuosos. absortos en la
contemplacin de los verdes valles y la.... encantadords praderas que se
extendian al pie de la cordillera. En su diario la Sra. White de.'lCribe

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

183

algunas de estas excursiones. intercaladas con momentos preciosos


dedicados a la oracin y la comunin con Dios. 7
Desafortunadamente. algunas pequeas incomprensiones precipita ron una repentina deterioracin en las relaciones entre las dos familias.
perturbando el placer y las alegras que hasta entonces haban disfrutado.
Dos aos antes. la Sra. White haba recibido en visin un mensaje
dirigido a los esposos Canright. denunciando algunas de sus debilidades
de carcter. Ahora le pareci que la ocasin era propicia pard presentarle
el mensaje. Con el ttulo: "A un joven pastor y su esposa", ella lo inicia
as:
Se me seal su vida pasada. Vi que desde su infanc:ia Ud.
ha estado lleno de confianza propia. ha sido voluntarioso,
obstinado y que siempre sigui sus propias decisiones . . Ud.
acept la verdad. la am. y sta le fue de gran ayuda: sin
embargo. no se oper toda la transformacin necesaria para
alcanzar la perfeccin del carcter cristiano. 8
Estas y otras observaciones contenidas en el mensaje fueron
consideradas por l como demasiado severas y ofensivas. A causa de su
orgullo, decidi interrumpir el descanso y, desanimado. parti para
California. All se ocup en actividades agrcolas y pareca que no estaba
dispuesto a continuar ms la obra que con tanlO xito haba comenzado.
Sin emb-dl'go, los hermanos lo animaron y pronto. rehecho. comenz a
predicar otra vez. Muchas almas se unieron a la iglesia como resultado de
sus actividades evangelizadoras.
Poco ms tarde, estando todava en California, envi a la Review
and Herald un artculo expresando su confianza incondicional en el
ministerio proftico de la Sra. White.
En l878 fue elegido presidente de la Asociacin de Ohio. donde
prest un relevante servicio. Dos aos ms tarde, preocupado con un
problema vocal que pareca agravarse, decidi ir a la escuela de oratoria
de Hnmill, en Chicago, animado por el deseo de educar la voz a fin de
usarla con ms eficiencia en sus actividades como predicador. Como
requisito escolar, los alumnos deban poner en prctica las lecciones
aprendidas, predicando en las iglesias del rea de Chicago. Canright. con
su talento. logr abrir las puertas de innumerables iglesias evanglicas
que lo invitaban a predicar.
Una noche de domingo predic en la Iglesia de West Side sobre
"La berencia de los santos" a un auditorio estimado en tres mil oyentes.

J84

LA MANO DE DIOS AL TIMON

cr..re los presentes estaba un profesor del Colegio Adventista de Battle

Creek -D. W. Reavis-, que tambin estudiaba en la escuela de oratoria


de Chicago. Con su extraordinaria retrica, Canright logr electrizar a sus
oyentes que, extasiados, lo acompaaron en su magnfica exposicin
homiltica. Despus del sennn. el profesor Reavis lo acompa
caminando en direccin a un parque situado al otro lado de la avenida.
Dirigindose a Canrght, dijo estar agradecido por el mensaje lleno de
vitalidad y poder que haba presentado. Despus de las palabras de
Reavis, ambos permanecieron en silencio por algunos momentos,
sentados en un banco en aquel apacible paseo. Canright pareca
sumergido en profundas reflexiones. Sbitamente, se levant y
rompiendo el silencio. dijo: uReavis, yo podra ser un gran predicador si
el mensaje que tenemos no fuera tan impopular". Sorprendido, le
respondi con conviccin: "Oudley, este mensaje hizo de Ud. lo que cs,
y el da en que lo deje, volver Ud. al mismo lugar donde l lo encontr".9
Este dilogo nos pennite percibir los sueos de grandeza que
acariciaba en su corazn. Gradualmente el mensaje adventista pas a ser
considerado por l como un obstculo intolerable. que frustraba las
aspiraciones generadas en su corazn no santificado.
Con palabras incisivas y sin circunloquios. la Sra. White lo censur:
Ud. siempre anhel el poder y la popularidad. y sta es una
de las razones que explican su posicin actual . .. Ud. ha querido
exaltarse demasiado, y realizar manifestaciones que llamaran la
atencin y hacer ruido en el mundo. y como resultado de esto, su
ocaso ciertamente ser en tinieblas. JO
1

Canright viva otra vez un perodo de eclipse en su experiencia


cristiana. Se ocup en actividades seculares y. segn sus propias
palabras, interrumpi por algn tiempo la observancia del sbado. Incluso
pens, con seriedad, en llegar a ser un predicador metodista. Sin
embargo, con la conciencia torturada, se dirigi al pastor G. 1. Butler.
buscando una palabra de nimo y certeza para su alma atribulada y
afligida. Ms tarde. en un artculo publicado en las pginas de la Review
a"d Herald, describiendo este perodo de vacilaciones e incertidumbres,
declar:
Hace aproximadamente
ao me sent completamente
desanimado. Me parecfa que mi trabajo era intil y que deba
abandonarlo . ..

'r

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

l8S

Durante cuatro meses segu este camino. Procur diligentemente descubrir si haba algn error en nuestro mensaje o si me
era posible seguir otro camino. . . Descubr que mi fe en la
doctrina adventista era tan vigorosa que me imposibilitaba creer
en algo diferente . .. y por eso fui a Batlle Creek . .. convers
libremente sobre mis dificultades y pruebas con el pastor Butler,
el matrimonio White y otros. ..
Mis dificultades desaparecieron. y mi inters y confianVl
originales en el mensaje fueron reavivados. Me siento ahora
plenamente reintegrado. . . Todo cuanto soy y poseo sern
colocados sin reservas a su servicio . .. Confo humildemente en
que la gracia de Dios me ayudar a mantener esta resolucin. JI

Desafortunadamente, su declaracin de fidelidad al mensaje


adventista fue olvidado pocos meses ms tarde. En 1882, sintiendo el
alma agitada por dudas perturbadoras, abandon el plpilo para dediearse
a las actividades agrcolas en Otsego, Michigan. En carta dirigida a un
amigo afirm que jams retornara a las filas del ministerio. Subray con
claridad que tal actitud se inspiraba en la firme conviccin de que las
visiones de la Sra. White eran fabricadas en su mente, y como tales, "no
procedan de Dios".
Esta vez la apostasa de Canright pareca irreversible. No obr.tante,
en respuesta a varias invitaciones que le fueron dirigidas, decidi asistir
al congreso anual celebrado en Jackson, Michigan, al comienzo de 1884.
Despus de sucesivos dilogos con varios dirigentes, y luego de preciosos
momentos dedicados a la oracin, decidi conresar pblicamente sus
vacilaciones y equivocaciones. Aproximadamente mil personas reunidas,
muchas con el rostro baado en lgrimas, 10 oyeron hablar sobre las
densas nubes que oscurecan su mentc. Ahora, afirm: "Todo se me hace
claro y radiante".
En esa oportunidad confes haber acariciado en su corazn
sentimientos de amargura contra la Sra. White. por sus mensajes de
reprensin y censura. En compaa de un selecto grupo, dirigindose a la
Sra. White. abri el quebrantado corazn 'i, confesando sus sentimientos.
le pidi que lo perdonase. Sobre esta experiencia, en un testimonio posterionnente enviado a Canright, la mensajera de Dios se expres as:
Ud. humill entom.es su corazn y sobre sus rodillas me
pidi perdonarlo por las cosas que hLJbia dicho contra m y mi
obra . .. Lo perdono en/orma incondicional. .. pues estos males

186

LA MANO DE DIOS AL TIMON


no fueron practicados contra m; yo fui apenas una sierva que le
presentaba el mensaje que Dios me dio. 12

En un artculo publicado en las pginas de la Review and Herald, l


confes consternado su inmensa tristeza, diciendo:

Pienso que mi falta de fe en los testimonios y otras verdades


surgi por haber abierto el corazn a 10.1: dudas y haberlas
acariciado y magnificado.
Como Pedro. no me conoca hasta que Dios permiti que
fuese probado. Ahora me siento grandemente humillado. bajo el
efecto vergonzoso de mi propio fracaso.
Percibo con satisfaccin que mi propia salvacin y utilidad
en salvar a otros deperuJe de mi conexin con este pueblo y con
esta obra. Y reafirmo aqu mi determinacin de arriesgar todo
cuanto soy. poseo o espl'ro tener, en esta vida y en lafulura. con
este pueblo y esta obra. 13
Despus de haber renovado su confianza en los ideales del tercer
mensaje anglico. vivi un perodo radiante y fructfero en su experiencia
ministerial. Fue entonces cuando escribi sus ms apreciados artculos en
defensa de nue!itra fe. Sin embargo, la misma crisis de fe que en los aos
anteriores lo arrastr al abismo de la duda, pareca recrudecer otra vez.
Canright era, de hecho, un ciclotmico irrecuperable.
En enero de 1887 decidi retirarse de las filas del adventismo.
Infonn a sus amigos en cuanto a su decisin. Al presidente G. l. BUller
le escribi: "Estoy abandonando la iglesia. Jams luchar contra ella; sin
embargo, estoy abandonndola. No creo ms en sus enseanzas". 14
Se uni a los bautistas. donde fue recibido con festivas aclamaciones. Escribi un libro -Seventh-day Adven/i...m Renounced (Abjuracin del adventismo)- con el cual pretenda demoler el edificio
de la fe adventista. Usando argumentos engaosos. trat de demostrar la
"falacia" de la fe adventista. Su secretaria. empero, lo describe en un
libro, escrito cincuenta aos despus de su muerte, como viviendo
intermitentes perodos de angustia y afliccin, en los que, perplejo.
repeta: "Soy un hombre perdido! Perdido! Perdido!"I~
En 1903 atenu su disposicin beligerante contra la iglesia. Invitado
por Reavis, con quien haba estudiado en la Escuela de Oratoria. en
Chicago, asisti a un concilio ministerial en Banle Creck. Confes
entonces haber tomado una decisin equivocada, por lo cual no tena paz

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

187

de espritu. Con la voz embargada por una profunda emocin, aadi:


"Me agradara si pudiese volver atrs, pero no puedo! Es demasiado
tarde! Estoy perdido para siempre!" Dirigindose entonces a Reavis, con
el rostro humedecido por las lgmas lo exhort: "Haga Ud. lo que
quiera, pero no combata nunca el mensaje". 16
Vivi sus ltimos aos entre humillaciones, angustias econmicas y
atroces padecimientos fsicos. Le fue amputada una pierna como
resultado de un accidente que casi le cost la vida. Invlido, sinti que su
salud se deterioraba rpidamente. Entonces pas a sufrir, en toda su
intensidad. las angustias intolerables de un inmenso ostracismo. Los
bautistas. que lo haban recibido con ruidosas manifestaciones de aprecio
y admiracin, parecan dispuestos a ignorarlo y a desconocer su!>
necesidades.
El 12 de mayo de 19 19, despus de una larga secuencia de
anicciones y desengaos, falleci. Fue sepultado en el pequeo
cementerio de Mountain Home, en Olsego. en presencia de un reducidu
nmero de personas, testigos de la soledad que lo acompa en los
ltimos aos.
Las palabras "su ocaso ciertamente ser en tinieblas", se cumplieron con asombrosa precisin.

John H. Kellogg (1852-1943)


En el firmamento denominaciooal en sus
aos fonnativos, la figura del Dr. Joho H.
Kellogg se destacaba de manera inconfundible
como estrella de fulgurante brillo. Su reconocida elocuencia, talento y versatilidad cumo
escritor y su excepcional habilidad quirrgica
le dieron notoriedad y prestigio internacional.
Sus padres, poco despus del comienl'.1)
;
de la gran epopeya que signific la march:t
hacia el Oeste, emigraron (1834) a un rea
hasta entonces inexplorada, en el estado de
Michigan_ Viviendo el espritu del pionerismo con lodos sus riesgos y oportunidades, Joho Preston Kellogg abrl;
en medio del bosque denso y salvaje un lugar apropiado para edifICar su
rustica casa e iniciar el cultivo de la tierra, con el propsito de obtener ItI!>
recursos indispensables para sobrevivir con su familia.

LA MANO DE DIOS AL TIMON


Las precarias condiciones en que vivan, los gores del invierno con
sus inclementes nevadas y el primitivismo de las prcticas mdicas entonces prevalecientes, significaron para la familia Kellogg un costo demasiado alto. Despus de un corto lapso. entre lgrimas y desencantos. el Sr.
Kellogg sepult a su esposa, vctima de una tuberculosis insidiosa y
cruel. Ms tarde llor la muerte de su hija Ema. vctima de la inhabilidad
mdica tan comn en aquellas pocas. En realidad ella padeca una
infeccin pulmonar. pero el mdico de frontera la trat como si sus male.;
fuesen provocados por el exceso de parsitos. La teraputica prescripta
fue la responsable de la muerte de la nia que, a los dos aos de edad,
sucumbi retorcindose en atroces convulsiones. Estos dos infaustos
acontecimientos crearon en el corazn del Sr. Kellogg un espritu amargo
y un cnico desprecio por la medicina y por quienes la ejercan.
Despus de varios aos de intensas luchas y aplastantes frustraciones
en sus actividades agropecuarias, el Sr. Kellogg se mud con su familia a
Jackson y, dos aos ms tarde, a Battle Creek. Despus de la muerte de
su esposa, volvi a casarse con Ana Stanley, y los cinco hijos del primer
matrimonio celebraron mediante este segundo casamiento la llegada
festiva de once hermanos y hermanas ms. Para sustentar tan numerosa
prole, Kellogg inici en Baule Creek una pequea industria de escobas.
Alcanzado por el poder del mensaje del tercer ngel. la familia
acept la proclamacin adventista, pasando a desempear posterionnente
un relevante papel en la historia denominacional.
CristaJizbase entonces, en forma gradual, la conviccin de que la
iglesia reuna las condiciones indispensables para inaugurar la prctica de
una medicina preventiva apoyada en el pncipio sintetizado en el dicho
latino: "Mens sana in corpore sano". Las nonnas de salud desconocidas
para la medicina de aquel entonces, haban sido reveladas en v isn a la
Sra. White (1863). La creacin de una institucin de salud con el objeto
de divulgar estos principios, se impona como un imperativo. Sin
embargo, para una iglesia naciente. <:arente de recursos financieros y que
todava ensayaba sus primeros pasos, este plan podra parecer un ideal
utpico.
No obstante, ignorando las "imposibilidades". J. N. Loughborough, un pionero de frgil constitucin fsica, pero posedo por una
vigorosa detenninacin. fue escorJdo por sus pares para iniciar una
campaa de recoleccin de fondos para el establecimiento de un centro de
salud modelo en Baule ereek. Visitando a los miembros de la comunidad

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

189

adventista local, lleg a la casa del Sr. K.ellogg solicitando su apoyo


financiero para el proyecto. Interrogado sobre cunto haba recaudado
hasta entonces, recibi como respuesta: "Ni un centavo". K.ellogg tom
en sus manos la lista de conrribuyentes. todava en blanco. y farm con su
nombre. t:ompromctindose con la suma de 500 dl~s. Despus de
haber firmado. dirigindose al pastor Loughborough, dijo: "Estos 500
dl~s representan la semilla para comenzar la nueva institucin. de
modo que lo que ahora le queda es sobrevivir o naufragar" .17
Par-cI un modesto fabricante de escobas, con la responsabilidad de
mantener una familia de 16 hijos, el compromiso firmado significaba una
donacin hecha con sacrificio. Pero, considerando que el primitivismo
mdico en aquellos tiempos de oscurantismo cientfico le haba costado la
vida de su esposa y de una hijita, y le haba causado sufrimientos
incontables. podemos fcilmente entender la motivacin que lo impuls a
apoyar tan generosamente el plan que le haba sido presentado.
En poco tiempo se recaudaron 11.000 dlares, y con esa suma se
edific la primera institucin de salud adventista. en Battle Crcck. El 5 de
septiembre de 1866 abri SU!! puertas con un staff de dos mdicos. una
enfermera y seis asistentes. Sin embargo. en pocos meses, sus instalaciones resultaron inadecuadas e insuficientes para atender al gran nmero de
pacientes que, procedentes de cerca y de lejos. iban a Battle Creek para
recibir los beneficios de una teraputica entonces revolucionaria.
Era evidente la necesidad de ampliar la institucin para poder satisfacer la grande y sorprendente demanda. Sin embargo. antes de cualquier
expansin, se impona la urgente preparacin de jvenes adventistas
talentosos para el ejercicio de la medicina. En 1872 fueron enviados
cuatro jvenes a una escuela de estudios para mdicos en el estado de
New Jersey. Despus de completar el periodo escolar, el pastor White
anim al ms promisorio de ellos -Jobo H. Kellogg (dcimo hijo de
John P. Kellogg)- a estudiar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan. Posterionnente le prest mil dlares para un perodo de
especializacin en el Hospital Belleview. en el estado de Nueva Yorlt.
Despus de haber completado su preparacin profesional. el joven
Kellogg inici en Baule Creek una brillante carrera mdica que dur 68
aos. Desarroll tcnicas quirrgi~ que lo consagraron internacionalmente. Durante cinco meses fue asistente del Dr. Lawson Tait, en Birmingham. Inglaterra. asimilando sus mtodos y procedimientos en el ~j
campo de la ciruga ginecolgica y abdominal. El Dr. Tait haba logrado-,

190

LA MANO DE DIOS AL TIMON

el respeto del mundo cientfico despus de haber realizado 116 intervenciones quirrgicas sucesivas sin la ocurrencia de una sola fatalidad. Este
era un resultado excepcional en una poca en que se esperaba que entre el
15% al 20% de los pacientes operados muriesen vctimas de las complicaciones postoperatorias. KeUogg, con todo. estableci un nuevo rcord:
165 operaciones abdominales sin el registro de una sola muerte.
Visit la Clnica Mayo. en Rochester, Minnesota, famoso centro
quirrgico de Jos Estados Unidos. En poco tiempo gan el respeto y la
admiracin de los doctores WiIl y su hermano Carlos Mayo. Un da,
mientras examinaba a un paciente, el Dr. Carlos Mayo lo sorprendi al
decirle:
- Veo que Ud. fue operado por el Dr. Kellogg.
-S -respondi el paciente-, pero cmo sabe que fue l quien me
oper?
-Es fcil -replic el Dr. Mayo-. La cicatriz es pequea y
perfecta, semejante a una firma.
Con notable destreza manual. Kellogg oper a 22.000 pacientes. un
rcord difcilmente igualado por cualquier otro cirujano.
Escribi cerca de cincuenta libros. de los cuales circularon aproximadamente un milln de ejemplares. Su libro ms popular -Tlle New
Dieterics (La nueva dieta)- figura en la lista de los libros sobre nutricin
como un autntico clsico. En opinin de H. T. Finck. editor del New
York Evening Post, este libro seria s~ficiente para calificarlo para recibir
las honras de un premio Nobel.
Se destac tambin como un prolfico inventor. En el rea de la
medicina. concibi aparatos y sistemas para acelerar la circulacin de la
sangre, mejorar el proceso digestivo y ayudar en el control y la reduccin
del peso. Invent tambin artificios mecnicos para el fortalecimiento de
los msculos debilitados. Bajo su direccin y p'dtrocinio comenz a
producirse la "manteca de man". y posterionnente a industrializarse.
Concibi la idea de producir lo que hoy conocemos como copos de maz.
Su hermano W. H. Kellogg, usando las recetas creadas por John, inaugur la industria de alimentos Kellogg, conocida en todo el mundo como
una de las ms respetables empresas en el campo de la produccin de
alimentos.
Efectivamente, a travs del ministerio mdico de Kellogg y su
asombrm;a versatilidad, la iglesia capitaliz innumerables beneficios.
DesafortunadamenlC. despus de haber conquistado tantas glorias. co-

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

191

menz a sentirse inbibido dentro de la., limitadas fronteras denominadonales. Se iniciaba as en su corazn una sutil rebelin contra la iglesia
y sus dirigentes.
El gran Sanatorio de Batde Creek comenz a apartarse gradualmente
del ideal que justific su fundacin, para transformarse en una institucin
no confesional. La Sra. White vio en visin a los mdicos escondiendo
deliberadamente su identificacin con la iglesia y le envi un mensaje.
"Dios -subray la sierva del Seor- debe ser honrado y reconocido por
los que se llaman adventistas del sptimo da. . . Ningn aspecto de
nuestro mensaje debe ser ocultado" .18
En el histrico congreso de la Asociacin General celebrado en
1901, Kellogg y sus colaboradores usaron su influencia y capacidad de
persuasin para lograr, con la aprobacin de un nuevo esquema de
organizacin, un mayor grado de independencia. Frustrados en sus
intentos, decidieron ejecutar planes y programas de accin que evidentemente no armonizaban con los mtodos y sistemas denominacionales.
Contrariando las instrucciones recibidas de la Asociacin General,
sobre los escombros del viejo sanatorio destruido por el fuego Kellogg
decidi levantar una imponente y extravagante estructura. "Fui instruida
anoche -le escribi la Sra. White- a declarar que sus extensos planes
para Battle Creek no armonizan con la orden de Dios". 19
Adems de las preocupaciones relacionadas con las dimensiones del
nuevo sanatorio en construccin, la mensajera de Dios no ocult el temor
de que la belleza existente en la sencillez, fuese ofuscada por el fulgor
faranico de una institucin construida para gratifICar la vanidad humana.
Pero el consejo enviado por la pluma inspirada fue totalmente ignorado. Pocos das antes de su inauguracin, describiendo la suntuosidad
del nuevo hospital, Perry F. Powees. auditor general def estado de
Micbigan, se expres as:
El estilo del edificio es conocido entre los arquitectos como
renacentista . .. Los pisos de mrmol de gran dimensin, en
forma de mosait:os, cubren una inmensa rea. El trabajo fue
dirigido por un artista italiano . .. Cuando quede completo ser
uno de los edificios ms bellos de Michigan. honrando tanto a la
ciudad (,'omo al estado. 20

!')2

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Durante varios aos, Kellogg cultiv una respetuosa y cordial


relacin con la Sra. White. Sus consejos, advertencias y exhortaciones
siempre fueron recibidos de buen grado. Ahora, sin embargo, l insinu
la existencia de dos tipos de testimonios: unos genuinos, porque procedan de Dios; y otros calificados como cuestionables, porque reflejaban el
pensamiento de los dirigentes de la Asociacin General.
Las ideas pantestas gestadas en su mente, aunque denunciadas como
espurias por el espritu de profeca, llegaron a ser proclamadas por l y
sus seguidores con entusiasmo casi apostlico.
Rechazando posterionnente in totum los escritos producidos por la
pluma inspirada. lleg a alribuir las visiones de la Sra. White a
'alucinaciones ocurridas durante los espasmos epilpticos que la acompaaron durante su larga existencia", Se aproximaba en founa irreversible
el fin de su vinculacin con el movimiento adventista.
Finalmente. en 1907, despus de haber abandonado la iglesia con
algunos de sus ms ntimos colaboradores. Kellogg fue excluido de la
comunin adventista en BaUle Creek. Con gran astucia y artimaas
jurdicas, logr el control del sanatorio y la fbrica de alimentos. La
iglesia, a pesar de su enonne prdida patrimonial, inaugur en sus filas
un perOdO de paz Y annona imprescindibles para el cumplimiento de su
misin evangelizadora.
Una vez liberado de las limitaciones que la iglesia por tantos aos le
haba impuesto, inici una nueva etapa en su vida profesional, llena de
ilusiones y fantasas. Sus sueos de grandeza lo llevaron a concebir un
inmenso imperio mdico. Tres instituciones satlites (dos en Chicago y
una en Miami) y la construccin de un nuevo y extravagante complejo en
BaUle Creek en adicin al sanatorio ya existente. originaron maysculos
compromisos que jams pudieron ser cumplidos. La gran depresin financiera (1929) que afect la economa mundial sacudi peligrosamente los
fundamentos de su corporacin de atencin mdica. Como consecuencia,
las tres instituciones satlites tuvieron que interrumpir sus operaciones.
En 1933 el "elefante blanco" de Battle Creek. ahogado en un ocano de
deudas, casi insolvente, fue sometido a la.'! humillantes condiciones
impuestas por un concurso preventivo de acreedores. En 1938. la
corporacin fue declarada en estado de quiebra. Finalmente, el gobierno
de los Estados Unidos decidi comprar el edificio principal que integraba
el gran complejo de Battlc Creek,
y as cay, como un frgil castillo de naipes, la gigantesca corpora-

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

193

cin mdica fundada por Kellogg. Sin embargo, la cadena de hosptale:,


adventistas, bajo la bendicin y direccin de Dios, creci y se multiplic,
extendiendo a todos los cont;nentcs los preciosos hencfidos de su
influencia.
Kellogg, que haba anticipado la desintegracin del adventismo, vio
perplejo, en el crepsculo de su existencia, el colapso de su organizacin.
Apartado de la iglesia, perdi la fe en la doctrina de la expiacin, el
nacimiento virginal y la divinidad de Cristo, y lleg a ser un evolucionista darwiniaoo.
iCun diferente habra sido su vida si, en lugar de seguir las ambiciones de su corazn no santificado, hubiese odo la voz de Dios
hablando a travs de su mensajera!
A pesar de haber sido quebrantado por humllantes experiencias,
jams se reconcili con la iglesia. Con todo, registr en su autobiografa,
escrita ya en el ocaso de su vida, un sorprendente testimonio de confianza
en la Sra. White y en su ministerio. Enlre otras cosas, escribi:

Encontr ell la Sra. White una sabia consejera y una amiga a


la cual constantemente recurri en busca de consejo . .. Tena
plena certeza de que el Seor dirigia su mente y an malllengo
esta ,ollvicdn. Era ufla mujer piadosa que busc y recibi las
orientaciones divinas. Tuve muchas evidencias de eso, probablemente ms que las que haya tenido cualquier otro hombre. . .
En la humillante expl'riencia de los ltimos seis aos (la
prdida del gigantesco sanatorio), reconocemos la bondadosa
mano de la Providencia ensendonos leeeiorles que necesitamos
constantemente. y esperamos que ellas sean aprendidas profunda
mente y aprovechadas de tal manera que /10 necesiten ser
repetidas.
Siempre he albergado el mayor respeto y consideradn por
la Sra. White. Despus de mis padres, fue mi mejor amiga. 21
Cuntos oprobios, vejmenes y humillaciones hubiera evitado
Kellogg si, adems de apreciar la obra realizada por la Sra. Whitc, se
hubiese sometido a sus consejos y exhortaciones!
Nos parecen muy apropiadas las palabras inspiradas: "Hay camino
que parece derecho al hombre, pero su fin es camino de muerte". 22

194

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Ellet

J. Waggoner (1855-1916)

~ resonantes lriunfos alcanzados por


la Refonna en el amanecer del siglo XVI,
tuvieron sus orgenes en el corazn de dos
celebrados telogos: Lutero y Melanchton.
Como ardientes intrpretes de la doctrina de
la justificacin por la fe, precipitaron un
movimiento religioso que cambi la corriente
de la historia.
Siglos ms tarde, en el seno del adventismo, dos talentosos predicadores, Jones y
Waggoner, proclamando otra vez la justificacin por la fe en el contexto del triple
mensaje anglico. lograron reavivar la chispa del principio sol" jide.
salvando a la iglesia de los peligros de una religin destituida de los
'atractivos incomparables del Calvario".
Los telogos de la Reforma se caracterizaron por la diversidad.
Lutero ercl reconocido por todos por su exuberante personalidad. su
temperamento explosivo y su naturaleza arrebatada; Melanchton. lo era
por sus maneras afable... , e...pritu sereno y actitudes rcfinada.o;.
As corno los telogos de la Reforma. los dos predicadores adventistas tambin se destacaron por sus diferencias. Jones era alto. de
apariencia angulosa y rudo; Waggoner era de baja estatura, rechoncho y
amable. Jones era un aUlodidacta. Con csfuf.,"fZO y tesn logr acumular
una apreciable suma de conocimientos. Waggoner. como mdico, reflejaba la erudicin y el refinamiento cultivados a lo largo de una vivencia
universitaria.
Duranle el periodo neotestamentario. Dios us dos personalidades
diametralmente opuestas para edificar su iglesia: el impetuoso Pedro. y
Juan. el suave discpulo de Patmos. En lo~ tiempos de la Refonna yen
los aos fonnativos del movimiento adventista, Dios us tambin
personalidades !>ealadas por la diversidad para consolidar los triunfos del

Evangelio.
Ellet J. Waggoner naci en 1855 en Wisconsin. Estudi en el Colegio
Adventista de Balde Creek y. posteriormente, complet sus estudios en la
Facultad de Medicina de Belleview, Nueva York. Sirvi durante algunos
aos en el staff mdico del Sanatorio de Ballle Creck. Pareca, no
obstante. que no se senta realizado en el ejercicio de la medicina. Lo

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

195

atraa el plpito. La investigacin teol{lgica ejerca en su eSPlntu


irresistible fascinacin. Por eso, despus de algunos aos de actividades
mdicas, decidi cambiar el hospital con sus larga" y fatigosas vigilias,
por el plpito y su extenuante obra en favor de lus almas.
En 1884 sirvi como redactor asistente de la revista mi!.ionera Sigrls
01 the Times. cuyo editor responsable era su padre, J. H. Waggoner.
Preocupado por la influencia perniciosa dellegalismo dentro de la iglesia,
decidi exaltar en su poltica editorial el significado de la cruz. El
movimiento adventista viva en aquel entonces un perodo de gran letargo
espiritual. Muchos creyentes anhelaban alcanzar la pureza y la justicia.
Sin embargo, frustrados, y a semejanza del apstol P-dhlo, se preguntaban: "Quin me librar del poder de la muerte que est en mi cuer
pO'!"23

Crislo en su humillacin, Cristo en su pureza y santidad. Cristo en


su incomparable amor, haban dejado de ser el tema central, tanto en los
plpitos como en las publicaciones adventistas. Eran muchos los que, en
el seno de la iglesia, haban perdido de vista la preciosa verdad que.
nicamente amando a Jess, imitndolo y confiando en El, podran ser
transformados a su semejanza. Frente a eShlrealidad, Ellet J. Waggoner y
A. T. Jones, otro redactor asociado. bajo la direccin de J. H. Waggoner
decidieron consagrar sus plumas a la exaltacin del "Cordero de Dios
que quila los pecados del mundo". El nfasis de los nuevos redactores en
tomo del tema "El Seor, justicia nuestra". en muchos origin sospechas
no disimuladas. "Acaso sera Waggoner el intrprete de un nuevo
evangelio. exaltando la cruz e ignorando los privilegios de la obediencia a
la ley?", se preguntaban perplejos los pastores, representantes de la
"guardia vieja".
Pero. indiferente a la suspicacia de muchos y apoyndose en el uso
de dos armas poderosas -la pluma y la palabra-. El1et denunci con
ardor los peligros de una justicia semejante a la de los fariscos. El fervor
con que se empe en la exaltacin de los atractivos de la cruz lo hizo
destacarse durante casi dos dcada.'1 como figura estelar en el escenario
adventista.
En el histrico congreso de la Asociacin General, celebrado en 1888,
en Minneapolis, se agigant con la presentacin de poderosos mensajes
cristocntricos, generando en la iglesia una gr'4ve confrontacin teolgica.
"La justificacin se alcanza nicamente mediante una fe viva en
Cristo -subray Waggoner con acentos elocuentes-o Nadie entrar en el

1%

LA MANO DE DIOS AL TlMON

ciclo sin el manto prstino de la justicia de Cristo. Este manto no puede


ser comprado ni obtenido por medo de obras meritorias. Es un don que
alcanzamos mediante una experiencia personal con Cristo". aadi con
nfasis. Y para asombro de muchos, repiti solemnemente una afinnacin paulina: "El hombre es justificado por fe sin las obras de la ley". 24
Se propona demostrar que los hombres son salvos por la justicia de
Cristo, no por la obediencia a la ley. Hubo influyentes delegados que
vicron en los temas que presentaba un deliberado afn por socavar el
Declogo divino. transformndolo en un cdigo obsoleto. destituido de
importancia y significacin.
Los debates que siguieron a los mensajes de Waggoner, dejaron en
el aire la inquietante impresin de que la unidad en la doctrina haba sido
fracturada y que jams sera restaurada.
Sin embargo, la Hna. Whle. preocupada por los efectos perniciosos
de una religin semejante a la ofrenda de Can, destituida del poder y la
atraccin de la cruz, endos sin vacilaciones el nuevo enfoque dado por
Waggoner en sus exposiciones homilticas. En los meses siguientes
particip. juntamente con l y con Jones, en encuentros de reavivamiento
en iglesias locales, concilios ministeriales y congresos anuales:

Estos no fuerulI C01l/actos incidentales. sitio ocasio1le.v de


trabajo duro, de predicaciones, llamados, consejos, exhurtadones, oraciunes, hasta que se deshizo la oposici1l y fluyeron /llS
lgrimas, ha.~'a que los pecallos se confesaroll, y las manos se
ex/(!ndierO'1 ell amistad y los ros/ros radlmte.'i atestiguaron de la
victoria y e/lluevo nacimiellto. 2'
Como resultado, la iglesia fue inflamada de entusiasmo por el
Evangelio de Cristo, con un espritu de ardiente devocin hacia la
personalidad de Cristo y con una consumidora pasin por las almas
carentes de Cristo.
En 1892 Waggoner fue llamado para asumir la responsabilidad
editorial de nuestras publicaciones misioneras en Inglaterra. En IIUS
nuevas funciones, y tal vez como reaccin natural a la oposicin
orquestada por los dirigentes de la Asociacin General contra los
mensajes presentados en el Congreso de 1888, comenz a desarrollar una
actitud antagnica en relacin con la estructura administrativa dcnominacional. Su creciente hostilidad contra lo que lllamab'l "el poder regio
de Battle Crcek'" motiv(; una carta de la Sra. White al pastor Jones en la

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

197

que expresaba su tristeza y preocupacin. De ella extraemos los siguientes prrafos:

S que en manera especial Dios lo us a Ud. y .ambl" al


pastor Waggoner para la realizadn de una obra especial. los
ac:ompa;i con toda mi influellcia pue... sabia que la obra que
realizaban era de origen divillo. . . Sin embargo. me Jiento
entristecida y con temor cua,uJo veo actitudes que no puedo
apoyar . ..
El pastor Waggoner ha alimentado extra,ias teorias y las ha
defendido pblicamente antes de prese1ltarlas ante un consejo de
hermanos. Ha estado defendiendo abiertamente ideas reladonadas con la administracin de la iglesia. que jams deberan haber
sido expresadas . .. Vivimos en un tiempo cuando el orden, el
sistema y la unidad de Qc(."n deben ser defendidos ,'omo
elementos esencia/e.f.2.6
En representacin de la obra en Inglaterra, Waggoner asisti al
congreso general de 1897, donde present con brillo y erudicin una serie
de dieciocho estudios sobre la epstola a los Hebreos. El Dr. Kellogg, que
tambin estaba presente en aquel encuentro, disert sobre diversos lemas,
introduciendo subrepticiamente sus conceptos pantestas, conceptos que
habran de ejercer una intlueneia ruinosa en la vida de Waggoncr.
En los aos siguientes, mientras continuaba la obra iniciada en
)nglaterrd. comenz a defender y divulgar una idea extravagante conocida
por el ttulo de "afinidad espiritual". Pretenda que una persona que no
fuese el cnyuge legtimo en esta vida, podra llegar a ser el compaero o
la compaera en la vida futura. Esta idea. destituida de fundamento
bblico, propiciaba ya en esta vida las condiciones favQrctblcs para una
eventual afinidad espiritual con tcn:eros. Waggoncr. evidentemente,
caminaba sobre un terreno minado por Salanas.
En 1901 volvi a Baule Creek para participar como delegado en el
Congreso de la Asociacin General. Se senta entonces entusiasmado con
lo que l "supona ser una preciosa luz espiritual". 27 Pero la Sra. While,
preocupada por esta "nueva luz". la denunci como "fbula peligrosa y
desorientadora" . 211
Al retornar en 1903 a Batde Crcck, decidi no regresar ms a
Europa. Entonces la Sra. White hizo un esfuerzo especial para ayudarlo
espiritualmente. Sugiri que se lo admitiese en carcter experimental. en
el cuadro de proresores del colegio recin fundado en Berricn Springs

198

LA MANO DE DIOS AL TIMON

(Emanuel Missionary College). La animaba la esperanza de verlo superar


la crisis que amenazaba arruinarlo espiritualmente. Sin embargo, en lugar
de permanecer en el Colegio Misionero Emanuel, que era entonces una
isla de seguridad conlra las herejas, prefiri dirigirse a Battle Creek, que
era el epicentro de las crisis pantesta, donde la legitimidad de los escritos
de la Sra. White era continuamente sometida a prueba y cuestonada en
los laboratorios de la incredulidad.
EI4 de octubre de 1903 la Sra. White le envi una carta, en la cual
se expres con franqueza y vigor, diciendo:

Me fue mostrado que Ud. est en gran peligro. Satans est


en su pista y a veces le h(l susurrado fbulas agradables. y le ha
mas./rado bellos clladro.f de alguien a quien l [rala de represen
tar como una comp(lera ms apropiada para Ud. que III eSpOS(l
de su juventud. la madre de .tUS hijos.

Satans est trabajando seaela e infatigablemente para


conseguir su cada por medio de ingeniosl1S tentilciones . ..
Espera desv" sus (lleetos de su e.\posa y jijtlrlos en otra mujer.
Desea que Ud. permila que su mente se preocupe pemando en
esa mujer hastil que, mediante afectos no santijkados. e[J(l se
transforme en su dolo. 2'1
Pero las exhortaciones procedentes de Dios no encontraron en su
corazn la resonancia deseada. Waggoner ya haba echado su suerte. Su
apostasa pareca ahora un proceso irreversible. Se divorci de su esposa
y, despus, dirigi sus afectos hacia una joven enfermera de Inglaterra,
con quien haba iniciado algunos aos antes una "afinidad espiritual".
Consciente de que la iglesia jams apoyarla su segundo matrimonio,
interrumpi su relacin con el movimiento adventista.
Algunos aos ms tarde, lo encontramos en el Sanatorio de nattlc
Crcek, ocupado otra vez en actividades mdicas. Aunque apartado de la
iglesia, jams us la voz o emple la pluma para atacar sus doctrinas y
enseanzas. El 28 de mayo de 1916, a los 61 aos de edad, falleci
repentinamente en su casa, vctima de un fulminante ataque cardaco.
En 1892, revelando una penetrante intuicin, [a Sra. White haba
escrito sobre la posibilidad de que eventualmente Waggoner abandonase
la fe. Pero, "si eso llegase a ocurrir -registr-, no sera prueba de que
su mensaje no provena de Dios o de que la obra por l reali;t:ada hubiese
sido una cqu ivocacin" . JO

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

199

Deploramos el ocaso sombro de un talentoso mensajero que,


despus de haber prestado a la iglesia servicios tan sealados, prefiri
vivir sus ltimos aos vagando lejos del aprisco del Seor. Su melanclico desenlace nos pennite entender con mayor profundidad el significado de I~ exhortacin paulina: "As que, el que piensa estar finne, mire
que no caiga". 31

AloDZO T. JODes (1850-1923)


En la vida de Alonzo T. Jones encontramos dos caractersticas sobresalientes, dignas
de especial mencin: ~n~Jpida Y ace~da
ascensin, seguida de una cada vertiginosa y
sQmba.
-La primera vez que la crnica adventista
registra su nombre, lo hace para infonnar de
su bautismo, ocurrido en Walla Walla. en el
estado de Washington, en 1873. Era entonces
un desconocido sargento, que serva en el
21 er. Reg im iento de Infantera, acuarte lado
en el Fuerte de Walla Walla.
Dc!oopus de h<lbcr asistido a una serie de conferencias pronunciadas
por un evangelista adventista -el pastor 1. D. Van Hom-, Jones
manifest el deseo de confesar pblicamente su fe en el mensaje ndventista, mediante el bautismo.
Interrumpiendo sus actividades militares, pas a integrar el equipo
dirigido por el pastor Van Horn, ocupndose con gran entusiasmo y
singular fervor en la obra-a favor de las almas perdidas. Se uni en
matrimonio con la Srta. Francis Elvira Patten, cuada del ev:mgelista que
lo haba llevado a la elq)eriencia de la conversin.
Era un autod~c!.~~ta respetado por su admirable erudicin. Mientras la
mayora de -sus ex Compaeros de cuartel malgastaban el tiempo en
actividades ftiles y banales. l se concentraba en agotadoras reflexiones.
investigando voluminosos tratados de historia, esrorzndose por entender
el pasado a la luz de las profeca... bblicas.
El pastor Van Hom, que lo llev a la experiencia bautismal, probablemente jams imagin que aquel soldado, casi annimo, en poco
tiempo habra de llegar a ser editor de la Rev;ew (lnd llera Id. Signs of ,he

200

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Times. American Sentinel, PresenJ Truth. y tambin el campcn de la


causa de la libertad religiosa ante los tribunales de justicia de los Estados
Unidos y uno de los ms brillantes telogos en los crculos adventistas de
aquellos das.
Despus de haberse dedicado duranle algunos aos a la obra de la
evangelizacin, trabajo que realiz con sorprendente xito, fue invitado
(en 188.5) para actuar como editor asociado de la revista Signs of lhe
Times. revista misionera publicada por la Pacific Pess Publishing
Association (Casa Editora del Pacfico).
Sintiendo que la iglesia, en su anhelo por exaltar la ley. casi haba
perdido de vista los "encantos del Calvario", decidi magnificar en sus
editoriales el "poder y gloria de la cruz". Se esforz por demostrilf que el
pecador es justificado nicamente por la justicia de Cristo. Pero el nfasis con que subrayaba la salvacin por la fe suscit la sospecha de que
intentaba deliberadamente anular la validez de la ley Y despreciar la
importancia y la validez del sbado, el da del Seor. Esta desconflllJlza
y algunos otros problemas que siguieron, crearon un profundo abismo
entre Jones y los dirigentes, precipitando posterionnente un deplorable
conflicto, seguido por una separacin irreconciliable.
lones y Waggoner fueron, en el firmamento adventista, dos estrellas
de fulgurante brillo. Los una una singular coincidencia de ideas y
convicciones. Aunque jams haban estudiado juntos los grandes temu!>
del Evangelio, revelaban siempre. en el plpito y en sus escritos, una
sorprendente identidad de pensamiento. El siguiente prrafo, extrado de
una carta escrita por Jones, ilustra esa gran afinidad existente entre
ambos:

Un sbado, cuando el hermano WaggOller se ausent de


O"kla"d para asislir a un congreso anual. prediqu ell su lugar
en la iglesia de Oakland. Mi lema fue "La justificacin por la fe" .
El sbado siguiente l volvi a predicar el! su iglesia (Oakland) y
yo en San Francisco. A la maana siguienu, cuando iniciaba mis
tareas en la redaccin de la Signs of Che Times le pregunt al
hermano Bollman: "Culfue ayer el tema del hermane Waggoner?" A lo que l respondi: "El misnw que Ud. predic la
se,mma anterior". Le volvi a preguntar: "Cul fue la orienta
cin que sigui? Qu ilustraciones us?" A lo que re.fpo,uli:
"Las mismas que Ud./"n

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

201

Aunque diferentes fsicamente, y cultivando hbitos de vida diametralmente opuestos, en su pensamiento tcolgico se asemcjaban como
hennanos gcmelos.
En 1888, J ones present di versos mensajcs a los delegados reunidos
en el Congreso de la Asociacin General, en Minneapolis, Minnesota. A
pesar de la oposicin de la "guardia vieja" que vea en sus enseanzas
un peligroso desvo del pensamiento tradicional adventiSIa, logr polarizar al congreso con su arrebatadora elocuencia, maneras y peculiaridades.
pero sobre todo. con la fuerza persuasiva de su dialctica finnc y sutil.
y fue as como un desconocido sargento del 2ler. Regimiento de
Infantera del Fuertc de Walla Walla se proyect en el seno dcl advcntismo como una de sus figuras ms respetablcs. En rpida ascensin, Jones
alcanz el ccnit de su experiencia ministerial. Sus mensajes, aunque
repudiados por un in"uyente segmento de la iglesia, fueron recibidos con
entusiasmo y fervor por otros que, en sus temas, discernieron el poder
espiritual capaz de producir un gran rcavivamiento y precipitar el derramamiento de la prometida lluvia tarda.
Pero su mejor contribucin como talentoso intrprete dc la Palabra
dc Dios ocurri en el Congreso de la Asociacin General celebrado en
1893. Los 24 sermones que predic en aquella oportunidad, bajo el tema
"Cristo. justicia nuestra". rueron recibidos "como manzanas de oro con
figuras de plata". Reanimados en la fe, los delegados testificaron que
jams haban recibido tanto consuelo y una luz tan preciosa.
Jones, sin embargo, en su calculado intento por neutralizar los
argumentos de los llamados "legalistas". se exceda imprudentcmente en
su lenguaje, dando la impresin de minimizar la importancia de una
"obedencia perfecta por medio de Crsto".
Desde Australia. donde realizaba una obra de avanzada, la Sra.
White le envi el siguiente mensaje:

Estuve asistietulo a una reunin. y se hallaba presente una


gran congregaciri. En mi sueo. Ud. disertaba sobre el tema de
la fe y la justicia imputada de Cristo por lafe. Ud. repiti varias
veces que las obras no significan nada, que no hay condiciones.
El asunto fue preseritado de tul forma que me di cuenta de que las
mentes sera" confundidas y no recibiran la impresin correcta
en cuanto a la fe y las obras. y decid escribirle. Ud. present
este asunto demasiado fuertemente. Hay condiciones para que
recibamos la justificacin, la santificacin y la justicia de Cristo.

202

LA MANO DE DIOS AL TIMON


S lo que Ud. quiere decir. pero Ud. deja una impresin
equivocada en muchas mentes. Si bien es cierto que las buenas
obras no salvarn ni a una sola alma. sin embargo es imposible
que una sola alma sea salvada sin buenas obras. n

En 1894, segn la opinin de Olsen. presidente de la Asociacin


General, la iglesia viva un periodo de bonanza y gran progreso
espiritual. Los ltimos focos de resistencia a la predicacin de Jones y
Waggoner se haban rendido. Entre los dirigentes. pastores y miembros
en general, creca la conviccin de que haba llegado el tiempo para un
gran rcavivamiento bajo la ministracin del Espritu Santo. En medio del
fervor religioso que entonces caracteriz a la iglesia, surgi Ana Phillips,
una joven residente en 8attle Creek, anunciando haber recibido, en
visiones c-4\peciales, revelaciones de Dios. Escribi sus mensajes, los
cuales suscitaron por todas partes un vivo inters. Para muchos pareca
razonahle aceptar la idea de que la Srta. Phillips fuera escogida por el
Seor para orientar a su iglesia en los Estados Unidos durante la ausencia
de la Sra. White. que estaba en ese entonces ocupada en un programa
misionero en Australia. Sus mensajes fueron recibidos y ledos con gran
entusiasmo y, muchas veces, comparados con los escritos de la Sra.
White.
Un sbado, en el mes de abril. el pastor Jones declar en un sermn
predicado en el Tabernculo de Baltle Creek, que las emeanms de Ana
Phillips tenan el sello evidente de una genuina manifestacin del don de
profeca. Con la habilidad retrica que le era propia, ley algunos escritos
de la Srta. Phillips y. despus de compararlos con los testimonios de la
Sra. While, inst a los oyentes a aceptarlos como la voz de Dios que
hablaha a su igle."ia.
Su mensaje produjo no poca agitacin. Algunos se mostraron
receptivos y se inclinaron a aceptar a Ana Phillps como "otra" meo
sajera escogida por la Providencia. Mientras que otros levantaron
interrogantes sobre la vaJjdez de sus pretensionc....
En la maana del siguiente dia, domingo, Jone.4\ se dirigi en busca
de cartas al correo que quedaba junto a la casa editora Review and
Herald. Le entregaron un gran sobre, sellado en Australia. que contena
un mensaje firmado por la Sra. White. Era una carta escrita algunas
semanas antes, censurndolo por haberse apresurado a defender pblica
mente la autenticidad del "ministerio proftico" de Ana Phillips. Entre
otras cosas, la mensajera del Seor CSI-rihi:

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

203

Tengo un mensclje para Ud. Supuso Ud. que Dos Jo haba


comisionado para que presentara las visiones de Ana Phillips, las
leyera en pblico y las equiparara con los testimonios que al
Seor le ha complacido darme? No, el Seor no Je ha confiado
este come/ido. No le ha encargado realizar esta obra . .. No
rebaje la obra mezclndola con producciones de las cuales no
posee una evidenL'ia positiva de que proceden del Seiior de la vida
y la gloria . ..
He recibido de Dios la advertencia que ahora le envo. Ana
Phil/ps no debera haber tenido el estmulo que ha recibido; ha
sido de gran perjuicio para ella y la ha afirmado en su engao.
Me apena que algunos de nuestros hermanos y hermanas estn
listos para (.'feer estas supues/a.~ revelaciones y fantasas. y que
piensen que ven en ella.~ las credendales divinas. 14
Jones no logr disimular su asombro ante el mensaje recibido. Y
mientras estaba todava paralizado por la sorpresa, sentado en el banco
del correo, vio aproximarse al pastor O. A. Tait. Invitndolo para sen
tarse, le pregunt:
- Osear. me escuchaste predicar ayer en el Tabernculo?
Habiendo recibido una respuesta afirmativa. coloc la carta fechada
el 15 de marzo en las manos del pastor Tait para que la leyese. Pasados
algunos momentos de silenciosa reflexin, le pregunt:
-Cmo saba la Sra. White hace un mes que yo predicara r~specto
de Ana Phillips y sus escritos?
-T lo sabes perfectamente, Jones -le respondi el pastor Tait.
- S. lo s. Dios saba con anticipacin el tema que yo predicara
-concluy Jones, revelando en su rostro aprensin y pesar.
El sbado siguiente, Jones volvi a ()cupnr el plpito del Tabernculo de Battle Cree k y predic un poderoso sermn. Reconoci en su
mensaje que nicamente el Dios del cielo conoce con anticipacin los
pensamientos de un hombre y solamente l tiene poder para revelar estos
pensamientos a Otras personas a millares de kilmetros de distancia. Con
palabras ungidas de fervor. se culp pblicamente por sus apresuradas
conclusiones.
En la seccin de impresos y documentos de valor histrico de la
biblioteca de la Universidad Andrews. se encuentran 25 libros y folletos
escritos por Jones. abordando el problema relacionado con la libertad

204

LA MANO DE DIOS AL TIMON

religiosa. Efectivamente, se destac entre los adventistas como infatigable luchador al servicio de la caUba de la libertad religiosa. Con gran
empeo, se present ante varias comisiones del Congreso Nacional,
amparndose en la Constitucin. la jurisprudencia, la lgica y la razn,
en su lucha contra la aprobacin de leyes dominicales. Su dinamismo se
hizo sentir incluso ante los tribunales. donde alcanz triunfos memorables.
En 1897 fue elegido miembro de la Junta Directiva de la Asociacin General, donde actu por varios aos. En cierta ocasin, censurado
pblicamente por el presidente. pastor G. A. Irwin, por sus exacerbadas
actitudes, renunci. En 1901 fue, sin embargo, reelegido paiaocupar el
mismo puesto.
Volvi, es cierto. a ocupar un lugar en la Junta Directiva de la
Asociacin General; sin embargo, en su corazn ya operaba furtivamente
el fermento de la rebelin. leudando todos sus planes y motivaciones. Se
iniciaba la cada deplorable y sombra de un campen en Israel.
Durante las discusiones relacionadas con la reorganizacin de la
iglesia en 1901. se levant con gran vehemencia contra lo que calificaba
de "el poder regio". Crea que la iglesia no debera continuar siendo
dirigida por un presidente, sino por una comisin ejecutiva. Lo animaba
una aversin incurable contra el principio de autoridad centralizado en la
figura de un dirigente. Persuadidos por la lgica de su argumentacin, los
delegados reunidos en Battle Creek nombraron los nuevos miembros de la
comisin ejecutiva y eligieron al pastor A. G. DanieUs como su
presidente.
Jones no ocult su alegra al ver el triunfo de su tesis. La figura del
"presidente" fue eliminada de los estatutos de la iglesia. El movimiento
adventista no tendra ya una "cabeza visible" para conducir sus destinos.
Daniells no fue elegido presidente de la Asociacin General, sino
presidente de la Junta Directiva de la Asociacin General.
Sin embargo. los grandes y complejos problemas generados con esta
nueva foona de gobierno eclesistico, hicieron que la iglesia revisara la
dcc is in tomada en 190 l y, dos aos ms tarde, Daniells fue unnimemente elegido para presidir la Asociacin General.
Jones. sin embargo, se mostr inconsecuente y contradictorio. A
pesar de ~u tenaz resistencia a la idea de un "monarca" dirigiendo la
iglesia. acept sin vacilaciones su propia eleccin como presidente de una

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

lOS

asociacin de California, lo que aconteci pocos meses despus del


cambio de los estatutos de la Asociacin General.
No se deslac como administrador. Su lemperamento explosivo, su
estilo autoritario y sus decisiones intempestivas produjeron innumerables
reas de friccin. Cuando termin su primer mandato era evidente la
disposicin de no reelegirlo. La Sra. While. sin embargo, sugiri la idea
de que se c:oncedie~e al pastor Jones una nueva oportunidad. Pero el
segundo mandato fue tan decepcionanle como el anterior.
Desanimado, interrumpi su experiencia administrativa. Visit a la
Sra. White en Elmshaven* para presentarle sus nuevos planes. Volvera a
Battle Creek para servir como profesor de 'Biblia en la Facultad de
Medicina fundada por Kellogg. Justificando su decisin, destac la
esperanza de ayudar al Dr. Kellogg. entonces atrapado en la crisis
pantesta. Prometi() mantener una actitud vigilante y no permitir que
Kellogg inOuyese en su menle.
Poco antes, la Sra. White haba expresado su preocupacin pues
adverta la creciente influencia del mdico sobre l. Poda ver claramente
que "sus percepciones se tomaban confusas y que l no aceptaba ya los
consejos que se le daban". "El enemigo -aadi la sierva de Diosopera de modo extrao y sorprenmte. influyendo en la mente humana".35
Jones, empero, pareca seguro de su propia fortaleza. Se senta
inmune a los riesgos de un naufragio en su experiencia cristiana. Se
embarc rumbo de Battle Creek donde estaba instalado, con todo su
poder de fuego. el cuartel general de la rebelin contra los testimonios y
la direccin de la iglesia.
Algn tiempo despus la Sra. White escribi:
Exhort al pastor JO/les, pero l senta que no exista el
menor peligro. Sin emb.Jrgo. rodeado por la trama de sutiles
amenazas. se transform en un hombre frustrado y desilusmado.
Aunque pretendiese creer en los testimonios, ya no los aceptaba. 36
En olra carla, escrita t.unbin por la pluma inspirada, percibimos a
un predicador, otrora brillante. apagndose gradualmente bajo la inOucnca de un hombre que se haba apartado de Dios.

206

LA MANO DE DIOS AL TlMON

El Dr. Kellogg controla la voz del pastor A. T. Jones y lo


usar como su mensajero. Mi oracin es: Abre. oh Dios. sus ojos
para que vean; y sus odos para que oigan, y se humillen.)'
El 30 de septiembre de 1907, la Sra. While volvi a escribir:

A. T. Jones. Kellogg y el pastor Tenney estn actuando bajo


el mismo dirigente. Ellos entran en la clasificadn de aquellos de
quien escribi el apstol: "Algunos apostataron en la fe. eseu
chaMo a espiritus engaadores ya doctrinas de demonios". En
el caso de Jones. veo el L'umplimiento de amonestaciones que me
fueron dadas en relacin con l)'
Por causa de su creciente hostilidad contra la iglesia y sus dirigentes,
le fue retirada la credencial ministerial. En ju lio de 1908 se entrevist con
la Sra. While, pero los resultados del encuentro no fueron auspiciosos.
En 1909 solicit lIna audiencia con los dirigentes de la Asociacin
General, en Washingron. Su pedido fue aceptado. Diversos lideres se
reunieron con l animados por el deseo de encontr.ar una frmula
conciliatoria. Al final del encuentro. el pa.~tor Daniells, presidente de la
Asociaci6n General, levantndose, expres su aprecio personal por la
contribucin fiel y dedicada de Jones a la causa adventisra; al mismo
tiempo manifest su profundo pesar por las incomprensiones y los
con nietos que haban interrumpido un cordial compaerismo, separn
dolo de sus hermanos en la esperanza.
Despus de exhonarlo a olvidar el pasado, y de reafim,ar el deseo de
estrechar los lazos de amor que deberan unirlos, extendi la mano de la
reconciliacin, diciendo: "Venga. hermano Jones, venga!" Jones se
levant y, aparentando vacilar, se detuvo en silencio. Todos esperaban
contemplar una conmovedora escena de aproximacin, reconciliacin y
perdn. Empero, dcsafonunadamente, transcurridos algunos momentos.
Jones se sent abruptamente repitiendo con angustia: "No! No! No!"
El pastor W. V. Olson, que panicip de aquel encuentro, escribi:
"Haba en tquella capilla pocos ojos secos. Ambamos al hcrnlano Jones
y nos entristeca verlo salir en direccin a las tinieblas". 39
Poco tiempo despus fue excluido de la lisia de miembros de la
iglesia. Su ascensin haba sido rpida y triunfal, pero su cada fue
IlIstjm()~a y melanclica.
En 1915 se mud a Washington, donde se dedic a publicar una
revista - The American Sentinel of Religiou$ l.iberty- al servicio de la

ESTOS NAUFRAGARON EN LA FE

207

causa de la libertad religiosa. Se uni a una iglesia adventista disidente


- The People' s Chuf('h (Iglesia del pueblo)-. donde pennaneci hasta el
fin de sus das. Su esposa, sin embargo. no lo acompa en su apostasa.
En 1923 regres a Baule Creek para tratar su salud quebrantada. Y
cuando pareca recuperarse satisfactoriamente de los males que lo
anigan, sucumbi repentinamente, vctima de una apopleja traicionera
que le quit la vida. Y as pas al descanso un hombre cuya vida pudo
haber sido una constante alabanza a Dios y una gloria para la iglesia.

La cada y sus causas


Mientras apacentaba sus ovejas, la atencin de un pastorcito fue
atrada por el vuelo de un guila que se elevaba rpidamente en el
espacio. La sigui en su ascenso. Observ que gradualmente su vuelo se
haca inseguro y vacilante; percibi despus que una de sus alas pareca
paralizada y que, despus. la otra tampoco se mova. Sorprendido, vio
caer al ave con gran mpetu.
Procurando investigar las razones por los que haba cado, descubri
que al posarse en una roca, haba sido atacada por una pequea serpiente.
Deseando librarse del ofidio, se alz en vigoroso vuelo; sin embargo, el
reptil venenoso ya haba realizado su obra siniestra.
En la historia de la iglesia se registran los nombres de talentosos
lderes que se elevaron en poder, influencia y prestigio. Empero, para
sorpresa de muchos, un da comenzaron un melanclico descenso,
cayendo precipitadamente en los abismos oscuros de la apostasa.
Cul fue la causa de estas cadas? La pequea y venenosa serpienle del orgullo, de la incredulidad, de la negligencia y de las tentaciones.
Elmshaven: llma residencia de Elena G. de Wbile. en Sanlll Helena, Califurnia.

Rererenci8.~

1.
2.
J.
4.
S.

I Timnten 1: 20: 2 TinlOlco 2: Ji.


I Timoleo 1: 20.
I TmolCIl l' 18, 19, 1Ienin Biblia d(' It!rIMlafin
Carrie Jnbn!;/'ln, 1 Was CIJ"rig/u's .<;ecrt!laty. pg. 14
Rrv;('w aM HUlJld. 20 de mllIZO de 1873.
Johnson. bid. pg. 17.
While. MIJ"lIScr;",9. 1873.

LA MANO DE DIOS AL TlMON


8.
9.
10
11.
12.
l:l.
14.

15.
16.
17.
IR
19
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26
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2M.
29
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31
32
33
34
35
36
37.
38
39.

While. T".lti""",ies, 1. J, pg. 30S


JlIhnsuo. bid. pg. Sil.
While. Mt!n.,tJ~& seleclas, I 2. pg. ISS.
Rt!~it!w a"" HutJld, 13 do: ""ptio:mbR de 11181
Wbile. TesrinuNlies, I S, pg 623.
Re"ie'" a"" Hel'dld. 7 de oclUb!\: de 1884
Citado por Arrhllr L. Whle, Dilala <'11m t1.r T,-,'e",unlros, pg 99.
Johns"n, ibid. pgs. 134. 13S.
D W Reavi~. I Rt!mLmbrr. pg. 120.
Richard A Schacfcr. LegtJl"}. plig. 53.
White. Test/lIIOnit!. I R. pg 155.
Wbile. Carla 125. 1902.
Mediral MissiOt/(Jl"I, Julio de 1903
Schacfer. ibid. pgs. 191. 192
Pro\'emio. 16: 25.
Romano 7: 24. \'crsin Dios habla hoy.
Romanos 3: 28.
M. M:n:,... II. Tell il/u Ihe World, pg. 237
Wbite. CtJrftJ J7. 1894. dirigida a A. T. Jan.
Wbite. CtJrflJ 244. 1908.
Ibd.
White, Medidtlll e Sal"tJ,a. pg. 100.
White. CUrtQ S-24, 1892.
1 Corintios 10: 12.
A T Jonc~, 'anlJ, 12 de ma~n de 191:1. dingida al hennann Hnlmcs
While, Me~s selec/os. t. J, pg 442.
'bd .. I 2, P"!!'. 91. 102
While. Carta 106. 1906
Whilc. Carta /16. 1906. dirigida al Dr. D."id Paulsllo.
Wh,le. Cana 182, 1906
Whilc. CarttJ .f0. 1907.
Patnmnnin Whilc (E. G. Whil. E~lale). Doc. Archi1l<l. rf' 53.

LA MANO DE

DIOS
ALTIMON

Cuarta parte

13

Varn conforme
,
a mi corazon

"He hallado a David. .. varn conforme a mi


corazn. quien har ,odo lo que yo quiero".
Hechos 13: 22.
El pueblo hebreo viva un momento sombro de su historia. Oscuras
nubes cubran el cielo de sus esperanzas, anunciando la posibilidad de
alguna tragedia nacional. Los ejrcitos de las naciones vecinas se hacan
cada vez ms poderosos. y la creciente corrupcin de Israel pareca
conspirar contra los planes y propsitos de Jehov en relacin a su
pueblo.
Sal. el primer rey. haba fracasado como estadista y lder espiritual.
Al fijar sus objetivos en abierto conmcto con la voluntad de Dios,
observ con angustia y deshonra la declinacin de su poder. Era
imperativa la eleccin de otro lder ms fiel para conducir los destinos de
la "nacin elegida".
Entre los millones de (srael, Dios encontr el hombre que buscaba.
Con exultante entusiasmo y expresiones de gozo, exclam: "He hallado a
David ... varn confonne a mi corazn. quien har todo lo que yo
quiero".
A lo largo de nuestra historia denominacional. Dios ha buscado
hombres calificados para dirigir los destinos de su iglesia. Hombres
dispuestos a entregarse sin reservas en sus santas manos. Hombres
sensibles a la suave voz del Espritu Santo. Hombres dominados por una
absorbente y consumidora pasin por las almas.
Desde su organizacin, en 1863, hasta nuestros das, la iglesia ha
sido favorecida por la direccin hbil, dedicada y fiel de catorce
presidentes, encontrados por la Providencia para conducir sus destinos.
210

VARON CONFORME A MI CORAZON

211

Podemos imaginamos a Dios expresando con desbordante jbilo.


cuando se eligi al primer presidente de la A'!Ociacin General: "He
hallado a Juan Byington... varn conforme a mi corazn", Nos agrada
saber que los presidentes que lo siguieron satisficieron plenamente los
propsitos de Dios, se mostraron dignos de la eleccin divina y correspondieron a la confianza que sobre ellos deposit el Seor.
No eran hombres perfectos. Pero al obedecer el llamamiento, fueron
remodelados por el divino alfarero y se aproximaron a los ideales de la
peeccin. Cuando, a semejanza de Pablo, se sentan desalentados ante
la visin de sus limitaciones e insuficiencias, podan or al Seor decirles
en suaves acentos: "Bstate mi gracia; porque mi poder se pcccciona en
la debilidad", I
En este captulo reproduciremos con rpidas pinceladas el perfil
biogrfico de los catorce presidentes de la Asociacin General. autnticos
"prncipes en Israel", elegidos por la Providencia para ejecutar sus
planes en relacin con su iglesia - "el objeto de su supremo amor".

Juan Byington (1863-1865)*


Por un sendero sinuoso y e~trecho caminaba absorto Juan Byington, inmerso en in,
quietantes cavilaciones. Era en aquel entonces un nio de siete aos. Lo perturbaba
un gran sentimiento de culpa. Su padre.
Justus Byington, haba inculcado en su mente
infantil los ideales perfeccionistas proclamados por Wesley y otros predicadores pietistas
de los siglos XVII y XVIII.
Desde que se haba convertido al metodismo, Justus Byington sustentaba la creencia
de que todos los hombres son pecadores.
sus~eptibles de perdn; que Dios ama entraablemente al pecador. pero
aborrece la iniquidad. Al aceptar las enseanzas metodistas relacionadas
con la santificacin, crea que era posible al hombre, por medio de la
operacin del Espritu Santo, "vivir una vida santa, en constante armona
con Dios y sus semejantes". Juan no entenda las implicaciones de tales
La_ fecha~ que siguen al,,, numhres en e.le captulo indican lo ao. en que sirvillron como
pn:sidenles de la Asociacin General.

212

LA MANO DE DIOS AL TIMON

enseanzas. No obstante, saba que todo acto de desobediencia constituye una ofenlla contra Dios.
Vivi durante sus tiernos anos el irunenso drama descrito por el
apstol: "Aunque tengo el deseo de hacer lo bueno, no soy capaz de
hacerlo. No hago lo bueno que quiero hacer, sino lo malo que no quiero
hacer". 2 Deseaba vivir una vida de obediencia, pero se afliga al percibir
sus debilidades de carcter. A semejanza del predicador de los gentiles,
se preguntaba: "Quin me libertar de la esclavitud de esta mortal
naturaleza pecadora?" 1
Era el sexto entre los diez hijos de la familia Byington. Naci en
Hinsburg, Vennont, el 8 de octubre de 1798, precisamente cuando
finalizaban los 1.260 aos anunciados por la profeca (Apocalpsis 12: 6).
Segn la interpretacin proftica adventista, el ao 1798 marc "el fin
del tiempo" anunciado por los orculos divinos e inaugur el "tiempo
del tin".
A los 18 aos de edad asisti a un congreso anual metodista en Saint
Albans, Vennont. Los himnos cantados, las oraciones pronunciadas y los
mensajes predicados en aquella oportunidad, produjeron en su corazn un
cfccto confortante e inspirador. En respuesta a un llamado. camin junto
con otros en direccin al plpito, donde entre lgrimas confes sus
desvos y extravos. y manifest la detenninacin de seguir al Seor bajo
cualquier circunstancia.
Algn tiempo ms tarde se sinti muy oprimido por la insidiosa
enfennedad que lo postr durante casi tres aos. Satans utiliz esta
situacin para hacer recrudecer en su espritu los mismos sentimientos de
culpa e indignidad que lo haban afligido en la infancia.
Sin embargo, en medio de su afliccin, mientras estaba a solas en un
lugar retirado del bosque derramando su alma atribulada ante el Seor, se
sinti extraamente afectado por un Poder sobrenatural que, como por
encanto, lo transfonn. Este memorable bautismo del Espritu fue para l
cual ancla segura, afirmndolo en medio de las tempestuosas embestidas
de Satans, en los momentos sombros de incertidumbre y duda.
Recuperado rsicamente, retom a las actividades regulares, ocupndose en trabajos agrcolas y en labores religiosas al servicio de la
Iglesia Metodista Episcopal.
En 1841 su noble y generoso corazn fue inflamado por el fenncnto
de las ideas abolicionistas que entonces sacudan a la nacin. El
infamante comercio de esclavos someta a hombres, mujeres y nios, a
toda suerte de vejaciones y humillaciones. Voces de protesta se levan-

VARON CONFORME A MI CORAZON

213

tab...n por t2,das partes denunciando IIb condiciones infrahumanas impueslas a los esclavos, vctimas de id prepotencia y el capricho.
En su infancia. Juan haba odo historias fascinantes relacionadas
con las luchas por la libertad. De los mismos labios de su padre escuch
la descripcin de algunas batallas en las cuales l haba participado
durante la lucha por la independencia nacional. Estas narraciones cristalizaron en su mente el amor por la libertad y la justicia. Para l, la libertad
era algo ms que un principio abstracto; era un derecho natural e inalienable, otorgado por Dios a todos los hombres_ Esta conviccin lo inspiro
a luchar por la causa de los esclavos, transformando su casa en un refugio
clandestino donde los esclavos ,!ue escapaban encontraban amparo y
proteccin.
En 1844 Byington oy la proclamacin del pronlo regreso de Cristo.
No obstante, aunque Miller present el mensaje con inusitado fervor, no
lo convenci plenamente. Ocho aos ms larde ley, en las pginas de un
ejemplar de la Rev;ew un) Herald que lleg a sus manos, varios articulos
apologticos que destacaban la validez del sbado -memorial imperecedero de la Creacin. Perplejo. decidi rechazar lo que entonces le
pareca una discutible y fantasiosa interpretacin de (as Escrituras. Sin
embargo. cuando examin cuid.sdosamcnte la Palabra de Dios, comparando texto con texto, concluy aceptando la vigencia y santidad del
cuarto mandamiento.
El 20 de marzo de 1852, con el corazn atravesado por prorundo
dolor, acompa el rretro de su hija. Teresa, cuya vida fue cortada por
la guadaa trgica de la muerte, mientras estaba todava en los aos
primaverales. Anigido por la rrcparable prdida, tom la decisin
solemne de observar el cuarto mandamiento en la letra y en el esprilU.
El 3 de junio del mismo ao. l, su esposa y sus dos hijos mayores
fueron bautizados en Buck's Bridge, pequea comunidad rural donde
entonces residan. Con este acontecimiento, Buck's Bridge, aunque
destituido de significacin en la geografa nacional, se transrorm en un
centro de relevante importancia en el mapa denominacional. Segn A.
w. Spalding, el ms talentoso entre los historiadores adventistas, en
Buck's Bridge encontramos "el fascinante romance de las primeras
cosas"" De la quietud de aquel lugar sali el primer presidente de la
Asociacin General. All se edific la primera Iglesia Adventista del
Sptimo Da, y all funcion tambin la primera escuela, dirigida por una
de las hijas de Juan Byington.

214

LA MANO DE DIOS AL TIMON

En 1587 se traslad al estado de Michigan, donde pre...t a la


naciente iglesia un fructfero servicio. Sin descuidar las tareas agrcolus y
los deberes para con los suyos, durante quince aos curz el estado en
todas direcciones, montado a caballo, conduciendo reuniones de reavivamiento y visitando a los fieles dispersos por todas partes.
En la historia y en la profeca. el caballo ha sido usado como
smbolo de muerte y de destruccin. Lo." grandes conquistadores ampliaron sus dominios pisoteando con el caballo montaas de cadveres y los
escombros de ciudades saqueadas y destruidas. Sin embargo, Juan
Byington, caballero en su corcel, difundi por todas partes la fe, la
eSperan7..8 y el amor.
En mayo de 1863 la iglesia reunida en histrica asamblea. aprobt> la
organizacin y nombr una comisin especial paca estudiar y traer al
plenario la sugerencia de alguien que dirigiera el movimiento en la nueva
fase de organizacin. Lo.'I miembros de la comisin no vacilaron en
recomendar el nombre de Jaime White. el enrgic..'O. dinmico y verstil
Jder, para ser el primero en ocupar la presidencia de la Asociacin
General. No obstante. dado que l haba promovido con tnnto entusiasmo
la necesidad de alguna forma de organizacin en la iglesia, prefiri
declinar el nombmmicnto para evitar de ese modo la acusacin de haberse
empeado en la adopcin de un sistema administrativo animado por el
afn de alcanzar alguna posici()n jerdrquica.
Ante el firme recha7.o de Jaime White de aceptar la nueva investidura. la eleccin recay en forma natural en la persona de Juan Byington,
llamado afectuo.'1amente "pap Byington", por ser el de mayor edad
entre los lderes de la iglesia de aquellos tiempos.
Byington y otros laicos adventistas fueron los legitimos sucesores
espirituales de los ministro... laicos del pasado. Efectivamente. el uso de
predicadores laicos encuentra sus antecedentes en la propia historia.
AmOs fue un predicador laico, lo mismo que lsaas. Los doce discpulos
y los setenta enviados por Jess para proclamar las buenas nuevas del
reino de Dios, tambin fueron predicadores laicos al servicio de un gran
ideal. En el sabio uso del "sacerdocio de todo.e; los creyentes", el
adventismo redescubri el espritu que galvaniz a la iglesia cristiana
primitiva y la gui en su victorioso programa de evangelizacin.
Aunque contaba 6S aos de edad. el nuevo presidente se mo!;tr
incansable en sus esfuerzos por mantener la unidad de la iglesia. Viaj
constantemente, predic, ministr por todas partes la Cena del Seor.
anim a los creyentes, bautiz a los nuevos conversos y organiz grupos

VARON CONFORME A MI CORAZON

215

y congregaciones. Cuando termin su mandato volvi a su estancia. Pero


la atencin de la iglesia y la pasin por las almas lo acompaaron hasta el
fin de su vida.
La siguiente anotacin registrada en su diario despus de haber
completado ochenta aos, nos permite concluir que a pesar del peso de
los aos disfrutaba de una salud razonable: "Mi esposa me ayud a
cargar dos cargas de heno". s Despus de haber cumplido 82 aos se fue a
vivir con su hija Marta. Pero llev consigo el caballo, una vaca y las
gallinas. A los 86 aos se despertaba en las primeras horas de la
madrugada para ordear la vaca y distribuir la leche entre los vecinos.
Predicaba ocasionalmente sobre su tema favorito: El Espritu Santo y
su poder. Anotaba en su diario el nombre de cada predicador que hablaba
en su iglesia, as como los textos empleados en el mensaje. A medida que
las fuerzas decaan y los achaques se acumulaban, cuando en el lenguaje
potico del Eclesiasts "ya se oscureca el sol, y la luz, y la luna y las
estrellas", cuando un manto de tristezas y aprehensiones pareca envolverlo, recrudecieron las mismas preocupaciones que lo haban afligido
durante la infancia.
Resumi en su diario las inquietudes del alma en una pregunta:
"Reaparecen todos los errores de mi vida y quin podr hacerlos desaparecer?" Con su propio puo registr una respuesta consoladora:
"Uncamcnlc la sangre expiatoria de Jess". 6
El 3 de diciembre de 1886 escribi:
Este es un da de consuelo y paz. Sent que mi... pecados eran
muc'hos; ped y encontr la gracia del Salvador y ahora. dt!c:/ar a
todos su amor perdonador. 7

Con admirable paciencia y resignacin soport los dolores propios


de la enfermedad que le quit la vida. A todos los que lo visitaban les
diriga palabras de nimo, consuelo y esperanza.
Finalmente el viernes 7 de enero de 1887, poco antes de la bora 13,
en paz con Dios y los hombres descans de sus obras y fatigas. Dej
anotado el texto que deseaba que fuese ledo en las ceremonias fnebres
que lo acompaaran hasta la mansin del silencio: .. Al que venciere, le
dar que se siente conmigo en mi trono". 8 Fue sepultado en el
cementerio de Oak HilI, en Banle Creek, al lado del tmulo de David
Hewitt. el primero en Battle Creek que acept el mensaje del tercer ngel.

216

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Jaime White (1865-1867, 1869-1871, 1874-1880)


Era un joven predicador con deficiencias
suficientes como para incapacitarlo para el
ejercicio de una obra ministerial fructfera.
Su formacin acadmica y su preparacin
leolgica eran extremadamente lmtadas. Posea una constitucin fsica frgil, constantemente minada por enfermedades. Sus ojos
revelaban una evidente tendencia estrbica.
Un accidente sufrido mientras trabajaba en un
aserradero 10 haca caminar defectuosamente,
cojeando de una pierna. Pero en l se cumplieron ms de una vez las palabras inspiradas: "Sino que lo necio del mundo escogi Dios. para avergonzar a lo
fuerte ... a fin dc que nadie se jacte". 9
Jaime White era un predicador acosado pur continuos y desalentadores problemas econmicos. Su biblioteca se reduca a un ejemplar de las
El>crituras y una gastada concordancia bblica. En su lucha contra el
pauperismo acarre piedras en una va frrea en construccin y. ms
tarde, trabaj hachando lea para ganar cincuenta centavoS por da,
dinero insuficiente para dar a su esposa Elena y a su hijo Enrique un nivel
mnimo de decoro y salud.
Pero a pesar de todas estas insuficiencias se destac en su ministerio
en forma tal, que hoy podemos decir sin favorilismo que en el
firmamento adventista fulgura como estrella de primera magnitud. Como
organizador logr restaurar el orden y la disciplina dentro del caos que
sigui al gran chasco. Como editor y escritor contribuy con su pluma
verstil y fecunda para producir en la iglesia la unidad doctrinal. Como
predicador de voz mesurada. prudente y ungida de fe, confinn la
confianza de miles de hermanos en los ideales de la "bienaventurada
esperanza". El polvo del tiempo jams podr opacar el brillo de la obra
realizada por l en la consolidacin de un movimiento pooftico. que vino
a la existencia "victorioso y para vencer".
Jaime S. White naci el 4 de agosto de 1821, en Palmyra. Maine.
Sus antepasados vivieron la gran epopeya que represent la huida de las
persecuciones religiosas de Europa para establecerse en el Nuevo Mundo.
Descenda directamente de un nio nacido en el Mayflower. cuando ste
haca la travesa del Atlntico, rumbo a Amrica. Su padre era conocido

v AROJ\f CONFORME

A MI CORAZON

217

por todos como piadoso y honrado agricultor, radicado por ms de medio


siglo en P..dmyra. en el corulado de Somerset. Su virtuosa madre era niela
del Dr. Samuel Sbcpard, respetudo pastor bautista.
Por causa de su fragilidad fsica no tuvo el privilegio de recibir en
sus primeros aos los beneficios de la educacin. Sin embargo esta
oportunidad le fue concedida al alcanzar los 16 aos de edad. Tres aos
ms tarde ingres en una escuela secundaria, donde despus de tres meses
de intensos estudios recibi un certificado que le otorgaba el derecho de
ensear. Ms tarde, duranle 17 :.emanas, disfrut del privilegio de
estudiar filosofa, lgebra y latn, en una escuela situada en Reedfield,
Maine. As fue como en un limitado perodo de estudios obtuvo su
educacin fonnal.
En septiembre de 1842 oy el mensaje predicado por Guillermo
Miller en un congreso anual (campmeeting) celebrado en el este del
estado de Maine. Se sinti inmediatamente dominado por la idea de
asociarse al predicador en la proclamacin de que la "hora del juicio" se
aproximaba. Compr algunos diagramas plOfticos y algunas publicaciones que crey indispensables para su esludio personal. Y cierta
maana soleada parti montado a caballo, llevando en el bolsillo del
abrigo tre~ sermones y los diagramas proflicos, con los cuales comenz
su obra al servicio de la causa millerita.
Cicrtu vez, enrrentando los rigores del invierno, cuandu los campos
estaban cubiertos de nieve, se dirigi a una escuela situada en las
mrgenes del ro Kenncbec para predicar sobre la esperanza que arda en
su corazn. La sala estaba llena de personas dispuestas a escucharlo. Sin
embargo, haba entre ellas algunos que se oponan ferozmente a las
enseanzas relacionadas con la vuelta de Cristo. Despus de haber
anunciado la reunin para la iloche siguiente, un amigo le advirti que
una turba de aproximadamente trescientos individuos e~tara esperndolo
en las cercanas de la escuela y que si l volva pondra en peligro su
integridad fsica.
Al regresar la siguiente nocbe, le sali al paso en medio del camino
un hombre que, furibundo, 10 :unelUl7- diciendo: "Sus reuniones tendrn
que tenninar de cualquier m..uera".
"Est bien -respondi Jaime imperturbable-. Si fuera sa la
voluntad de Dios, terminarn". Confiando en que Dios habra de
protegerlo, se abri serenamente camino por entre la turba vociferante
hacia la sala de la escuela. Una bola de nieve tirada por uno de los
agitadores pas rozando su cabeza y se desintegr contra la pared. Ley

LA MANO DE DIOS AL TIMON

218

un versculo de las Escrituras. pcr" pocos pudieron orlo a causa del


tumulto producido por aquella turb-" irrespetuosa. Inflamados por una
legin de demonios, los agitadores ululaban en forma histrica, profiriendo toda clase de insultos e improperios. Desde el exterior, a travs de
las ventanas, tiraban tantas bolas de nieve contra el predicador que
mojaron sus ropas. Jaime cerr la Biblia. y con gesto dramtico tom en
sus manos un pedazo de madera que alguien le habia tir.wo la noche
anterior. Levant los brazos extendidos en fonna de cruz y dijo: Anoche
algn pobre pecador tral de alcanzanne con esta madera. Que Dios se
apiade de l. .. Por qu habra de tener resentimiento por esta
provocacin cuando mi Maestro los ahuyent con su mano?"
La turba indisciplinada se aquiet. El joven pastor predic entonces
sobre el da del juicio y les habl acerca del amor y del sacrificio de
Jess.
"Cuntos estn dispuestos a seguir al Seor y sufrir conmigo persecuciones, preparndose para su venida?", pregunt White. solemne.
Su mensaje fue semejante a un dardo inflamado que penetr en el corazn de los oyentes. Aproximadamente cien personas respondienm aquella noche a la voz del Espritu Santo.
En efecto, a pesar de su frgil constilucin fisica, revel siempre un
indmito valor y una exlraordinaria bravura en la defensa de los ideales
de la cruz.
En sus agotadoras andanzas misioneras cruz el estado de Maine en
todas direcciones, dejando grupos y congregaciones afirmados en los
ideales de la promesa del Seor a lo largo de los caminos recOlTidos.
Desarroll un mtodo eficiente con el cual llamaba la atencin de quienes
lo oan. Aprovechaba su voz melodiosa e iniciaba Ia.'i reuniones cantando
con contagioso fervor la esperanza adventista. En Lilchfield Plain!l, l
inici cada noche la reunin cantando:
Ver al Seor regresar,
Ver al Seor regresar,
Ver al Seor regresar,
Dentro de algunos das mds.
Mientras una banda de msica,
Mientras una banda de msica,
Mientras una banda de msica,
Hace vibrar sus acordes en el aire.

V ARON CONFORME A MI CORAZON

219

Por la gracia de Dios, en seis semanas Jaime Whte logr que


aproximadamente mil almas aceptaran la enseanza relacionada con la
segunda venida de Cristo.
Revelando la visin propia de un lder y el dinamismo de un
autntico dirigente. fund instituciones mdicas y educativas. Sin embargo, su conrribucin ms relevante a la causa adventista estuvo en el rea
de las publicaciones. Indudablemente, vivi su exislencia absorto en la
gloria de una visin -la visin del uso de la pgina impresa en la
difusin de las "incomparables riquezas en Cristo".
Aunque careca de recursos y no tena experiencia editorial. oy la
voz de Dios hablndole por medio de su esposa:

Tengo un mensaje para ti. Debes imprimir un pequeo


peridico y repartirlo entre la gente. Aunque al principio ser
peque,io. cuando [a gente [o [ea te enviar rec:ursos pura
imprimirlo y tendr xito desde el principio. Se me ha mostrado
que de este modesTO comienzo brotarn raudales de luz. que han
de circuir el globo. 10
La gloria de esta visin ilumin la mente del joven predicador.
Como Pablo. tambin l poda repetir: "No fui rebelde a la visin
celestial".1I Mienrras escriba e imprima por fe, vio con jbilo que la
obra se expanda. Surgieron las casas editoras y con ellas se multiplicaron las publicaciones, circundando la tierra con los fulgores del mensaje
del tercer ngel.
Reconocido como un autntico prncipe en Israel, fue llamado para
dirigir los destinos del movimiento adventista en tres diferentes perodos.
Sirvi como presidente de la Asociacin General durante 1865 a 1867,
1869 a 1871 y 1874 a 1880. Fueron diez aos fecundos, caracterizados
por grandes y memorables realizaciones. Su lema era: "Gastarse y ser
gastado en el servicio del Seor".
Fue un bombre conocido por su disposicin ardiente, temperamenlo
inquieto. a veces arrebatado, aunque nunca in<.likrenlc a los problemas y
las angustias humanos.
Desde temprano comprendi la magnitud de la obra que deba
realizarse. Con energa y detenninacin tom en sus manos la tarea
herclea de organizar el movimiento que entonces ensayaba sus primeros
pasos. A pesar de la oposicin de los que teman ver a la iglesia
transformada en una institucin autocrtica, permaneci firme como
"torre y fortaleza". luchando por una causa que le pareca justa. Gracias

220

LA MANO DE DIOS AL TIMON

a su detenninacin y tenacidad, las voces opositoras gradualmente se


silenciaron y en 1863, la iglesia reunida en memorable congreso. aprob
una estructura de organizacin que le dio unidad de accin y la protegi
contra la anarqua y la impostura.
Durante cuatro dcadas de fatigosas y agotadoras actividades, vio
muchas veces su salud comprometida y su existencia amenazada. Con
todo, a los 60 aos una enfermedad fatal [o postr. Su cuerpo cansado no
posea ya la resistencia suficiente para combatir los avances de la
enfermedad. Despus de una semana en el Hospital de Battle Crcek, el
sbado 6 de agosto de 1881 exhal el ltimo suspiro con la serenidad
propia de los justos.
En sus [timos momentos, su esposa Elena le pregunt cariosamente:
- Es Jess precioso para ti'!
-Oh, s -respondi en un susurro. Y as descans alentado por la
consoladora seguridad de poder contemplar el rostro amoroso de Jess en
la gloriosa maana de la resurreccin.
El servicio fnebre, uno de los ms concurridos en la historia de la
ciudad. fue celebrado el sbado siguiente, 13 de agosto de 1881. En el
gran Tabernculo, Uras Smith que como colaborador y amigo lo
acompa durante muchos aos. con voz pausada y grave dirigi palabras
de consuelo y esperanza a la iglesia ya la familia enlutada.
Para sorpresa de todos, la Sra. Whitc, que tambin haba estado
hospitalizada junto con su esposo, consigui reunir energas suficientes
para le vantarsc y expresar sus sentimientos ms ntimos. Entre otras
co~as. dijo:
Estar sola. pero no soLitaria, pues mi Salvador eswr
conmigo . .. Espero aquella maana ('uando los lazos familare ...
que ahora se rompen sern vueltos a atar, y podamos contemplar
al Rey ell su hermosura . .. All can/aremos junioS alrededor del
gran trollo blallco. 12

Un silencio impresionante llenaba el gran santuario. Alguien entre


[os presentes, bajo el impulso de una gran emocin. exclam: "No [o
sepulten. Oremos al Seor pidiendo que le sea restituida la vida". 13
En el cementerio de Oak Hll. al concluir la ceremonia junto a la
tumba. Uras Smth sentenci !,olemne:

y ahora que lo sepultamos, debemos volver a Ja vida y a sus


deberes. y trabajar con decisin. 14

VARON CONFORME A MI CORAZON

221

J. Roberto Oppenheimer. laureado cientfico atmico, escribi; "La


mejor manera de trasmitir una idea es encarnarla en una persona". Jaime
White fue el espritu y el mensaje del adventismo encamados en una
persona.

.Joho N. Andrews (1867-1869)


Acontecimientrn; sorprendentes ocurran
en Paris, pequea comunidad rural levantada
sobre una pintoresca colina. en el estado de
Maine, Estados Unidos. Los adventistas que
residan all, frustrados con el chasco del 22
de octubre de 1844, aguardaban perplejos
una palabra providencial capaz de guiarlos
en medio de la oscuridad que los envolva.
En el afn por entender los propsitos de
Dios, muchos cayeron en las celadas maquinadas por Satans y se volvieron presas inermes del fanatismo.
llaba alguno~ quc, proclamando las virtudes de una vida humIlde,
se arrastraban por el suelo como nios. Otros, enseaban que el milenio
ya estaba en proceso y que por esta razn los fieles adventistas deberan
abstenerse de todo y de cualquier trabajo de naturaleza secular. Otros
dogmatizaban que las puertas de la gmcia se haban cerrado. La glosolalia (hablar en lenguas), demostraciones ruidosas y explosiones histricas, se manifest en fonua ostensible, suscitando irritacin entre los incrdulos y trayendo oprobio a la causa adventista.
John N. Andrews, entonces un joven de 19 aos, observaba perplejo el caos religioso que haba invadido la otrora pacfica y buclica
comunidad donde viva. Vio con prorundo pesar la accin devastadora.
del fanatismo que amenazaba destruir la naciente iglesia.
Sin embargo, en 1849 el pastor Jaime White y su esposa, guiados
por la Providencia, se dirigieron a Pars, donde con autoridad y vigor
censuraron el ranatismo, silenciaron la hereja y, por la gracia de Dios,
lograron restaurar el orden eclesistico y la. unidad doctrinal. Al describir
los sucesos ocurridos en aquel entonces la Sra. White se expres as:
Estaban presentes los Hnos. Bates. Chamberlain. Ralph y
otros hermanos y hennanas de Topsham. El poder de Dios descendi a J.l manera del da del Pentecosts. y cinco o ;seis de los que

222

LA MANO DE DIOS AL TIMON


por engao se haban extraviado en el error y el fanatismo,
cayeron postrados en el suelo. Los padres confesaron sus faltas a
sus hijos, los hijos a sus padres, y unos a otros. El Hno. J. N.
Andrews exclam con profundo sentimiento: "Yo cambiara mil
errores por una verdad". . . Aquella reunin fue para los hijos de
Dios residentes en Paris, el comien~o de mejores das y comO un
oasis en el desierto. El Seor colocaba al Hno. Andrews en
condiciones de ser til en el porvenir, y le daba una experiencia
que haba de valerle mucho en su., tareas futura'i. 15

Jobo N. Andrews naci en Portland. Maine, el 22 de julio de 1829.


Sus antepasados vivieron los rigores y las incertidumbres propias de la
vida en las regiones apartadas donde va llegando la civilizacin. Vctimas
de un ataque a traicin, algunos de sus antepasados -Ezre y cuatro
hijos- sucumbieron. Qued() un nico varn en la familia, el hijo menor,
que por causa de una indisposicin fsica pennaneci en casa y escap as
del alevoso ataque perpetrado por los indios. Este varn lleg a ser el
antecesor de John N. Andrews.
A semejanza de otros co-fundadores del adventismo, Andrews no
disfrut de las ventajas de una esmerada educacin fonna1, pero acumul
un respetable acervo de conocimiento. aplicndose con entusiasmo y
disciplina al estudio y a la investigacin. Su to, hombre de gran influencia y prestigio, posterionnente elegido diputado federal, previ en el
sobrino cualidades capaces de proyectarlo en el futuro como un respetado
hombre pblico.
-John -sugiri el to- si vienes a vivir conmigo en mi casa te
enviar a los mejores colegios del pas, donde recibirs la preparacin
para ser un hombre de negocios. un juez. o incluso un poltico.
- Cmo afectar eso a mi experiencia cristiana? -pregunt Jobn.
- Pienso que podrs ser cristiane' y seguir al mismo tiempo una de
estas carreras.
-Pero. en qu forola afectar eso a mis convicciones ?crsonales
referentes a la verdad?
-Creo. John, que tendrs que modificar algunas ideas personales,
o incluso abandonarlas -respondi honestamente el to.
Sin titubeos ni vacilaciones, John declin la propuesta que se le
haca. Jams cambiara su fe en la Palabra de Dios por un honroso e.~ao
en el parlamento.

VARON CONFORME A MI CORAZON

223

A los quince aos. despus de or la proclamacin millerila. se uni


con entusiasmo y devocin al grupo de fieles que esperaban la inminente
venida del Seor. Sufri la terrible y depuradora experiencia que signific el gran chasco de 1844. Vivi las incertidumbres y angustias que
siguieron al 22 de octubre. Presenci posterionnente los ruidosos acontecimientos que ocurrieron en Paris y la manera providencial como Dios
opero por intennedio del matrimonio White. Como resultado, el 14 de
septiembre de 1849. decidi lanzar su suerte con el "pequeo rebao", y
lleg a ser posteonnente una de sus figuras ms significativas.
[.urai1te 34 aos sirvi a la iglesia como evangelista, telogo, administrador y misionero. Su infatigable dedicacin a los ideales del adventismo fue la causa de que se anticipara prematuramente el crepsculo de
sus das. A los 54 aos, despus de un ministerio pleno de realizaciones,
la llama de su existencia se apag, dejando en la iglesia un inmenso
vaco, que en vida haba llenado no slo con el brillo de su erudicin,
sino tambin con el fervor con que ejecut las tareas que le fueron
confiadas.
A los 21 aos inici sus actividades como evangelista y escritor. En
1850, cuando las publicaciones adventistas daban los primeros y vacilantes pasos, fue nombrado miembro del consejo editorial de la casa
editora Rcview and Herald, y lleg a ser en poco tiempo uno de sus ms
prestigiosos escritores. De su pluma fluyeron centenares de wtculos en
los que encontmmos habilidad editorial, erudicin y un profundo conoci
miento de las Escturas.
Perspicaz, sereno y humilde, se destac como talentoso intrprele
del pensamiento teolgico adventista. al revelar siempre en sus libros y
artculos la fuerza de una lgica brillante y persuasiva.
Fue el primer adventista en defender con fundamentos bblicos el
principio de la observancia del sbado de puesta de so) a p~sta de sol.
Fue tambin el primero en discernir en la "bestia que suba de la tierra",
del captulo 13 del Apocalipsis, un smbolo de los Estados Unidos de
Norteamrica. Pero su trabajo ms relevante. en el cual se cOD<.-cntro
durante varios aos. fue sin duda la publicaci()n de un libro de 341
pginas, titulado Hislory 01 the Sabbath and the Fint Day ol,he Week
(Historia del sbado y del primer da de la semana). Andrews vindic en
este libro la autenticidad del sbado, tanto desde el punto de vista bblico
como histrico, y logr conquistar el respeto y )a admiracin de la
comunidad intelectual de sus das.

224

LA MANO DE DIOS AL TIMaN

En 1867 los delegados convocados por el quinto congreso de la


Asociacin General lo eligieron para dirigir los destinos de la iglesia. Las
estadsticas denominacionales presentaban entonces los siguientes nme
ros: 28 ministros, 160 iglesias, 4.320 miembros y 4.212,17 dlares como
fondos disponibles. A pesar de los enormes obstculos que parecan
insuperables, la iglesia gradualmente alargaba sus cuerdas y reforzaba sus
estacas.
Bajo su direccin el movimiento adventista inici la victoriosa mar
cha hacia el oeste. Ocurra en aquel entonces la gran epopeya de la
expansin de los Estados Unidos en direccin a las playas del Pacifico.
Hombres y mujeres empacaban sus limitadas posesiones, las cargaban en
carros tirados por bueyes y, de inmediato, se ponan en marcha reco
niendo ctmtenares y millares de kilmetros en busca de mejores oportunidades y posibilidades. Bajo la orientacin de Andrews la iglesia tambin avanz, y alcanz en el oeste sus ms sealados triunfos.
Efectivamente. despus de haber echado profundas races en el este
y en el centro, la Iglesia Adventista avanzaba ahora triunfalmente en
direccin al sur y al oeste de los Estados Unidos.
Con todo, el imperativo de proclamar el Evangelio ms all de las
fronteras nacionales pareca no figurar en los planes de la iglesia en
aquellos tiempos. No obstante, Dios buscaba un hombre calificado para
inaugurar el programa de evangelizacin a "todas las naciones, tribus,
lenguas y pueblos".
El 15 de septiembre de 1874 John N. Andrcws, ya viudo, se embarc con una hija y un hijo en el puerto de Boston, rumbo a Europa, donde
echaron los fundamentos de la obra adventista. Con este evento -la
partida del primer misionero adventista al extranjero- se abri una nueva
era en la historia dcnominacional, era en la cual la iglesia lleg a conocer
la atraccin de los horizontes distantes.
En efecto, el embarque de Andrews fue uno de los grandes momentos en nuestra historia. El adventismo retomaba en ese momento la
herencia apostlica. e iniciaba una gloriosa epopeya martima, que con el
transcurso de los aos habra de darle URa extraordinaria dimensin internacional.
La vida de Andrews fue un constante salmo de victoria sobre el
dolor y el infortunio. En los comienzos dc su ministerio sufri un conjunto de disturbios orgnicos que transformaron su vida en una carga
opresiva y aplastante. Sufra de dispepsia, insomnio y postracin ner~

--- -'--....--~.:.
,~

'.

El pastor J. N. Andrews, entonces viudo, acompaado por sus dos hijos,


Carlos y Maria, Y Ademar Vuilleumier. se embaratron en 1874 rumbo a
Europa, inaugurando un programa de ampliacin de las rronterll5
geogrficas del adventismo.

226

LA MANO DE DIOS AL TIMON

viosa. SI' eslado fsico lleg a tal punto que fue obligado a abandonar
temporariamente las I>bores ministeriales.
En 1872 muri Angelina. su fiel y dedicada esposa y compaera,
dejndolo con dos hijos adolescentes. Con incansable fidelidad y amorosa esperanza, la cuid hasta el ltimo momento. Perdi la batalla pero no
la confianza en Dios y en sus insondables designios.
En 1878 regres de Suiza a los Estados Unidos. Llevaba consigo a
su hija Mara. enlonces debilitada por una enfermedad insidiosa y cruel.
Esperaba verla recuperarse en el Sanalorio de Barlle Creek. Sin embargo,
vio SbS esperanzas frustradas. Maria, en quien haha cifrado sus ms
caras esperanzas de a'iistencia en sus lareas editoriales, muri a los 19
aos, vctima de crueles padecimientos. Con el corazn quebrantado por
tamaa prdida, enlristecido. sentenci: "Me parece estar asido de Dios
con una mano entumecida".I6
En aquella ocasin la Sro. White le escribi una carta consoladora.
de la cual extraemos el siguiente prraro:

En mi ltima visin. lo vi a Ud. Su cabeza se indinaba hacia


la tierra y, arrasado en lgrimas. Ud. segua a su amada Mara
hasta su ltima morada en este mundo. Luego vi al Seor mirndolo lleno de amor y compasin. Vi la venida de Aquel que ha de
dar la vida a nuestros cuerpos mortales, y su esposa y sus hijos
salian de sus rumbas vestidos de esplendor inmorta/.l'
Andrews no se asemejaba a un vaso de cristal o de porcelana.
Soport las presiones y opresiones de la vida con la resistencia propia de
una pieza de acero. Su vida no fue como la de una planta nacida en un
vivero, sino como la de un a1livo roble. fustigado por la tonnenta.
Despus de la muerte de su hija. regres a Basilea, Suiza. dispUC-'IIO
a continuar la obra pionera que haba comenzado algunos aos anles. Sin
embargo, se senta ahora flSicamenle debililado. La luberculosis -Iemble flagelo del siglo- iniciaba su accin erosiva, minando su cuerpo
cansado. En marzo de 1881 escribi:

Lamento que no pu~do hablar ms favorablemente de mi


salud. Estoy luchando con esta mortfera enfermedad, lil rub~rcu
losis. y mi situadn es muy grave. La afeccin est ahora limitada a mis pulmones. Olras cosas que en el caso de personas

V ARON CONFORME A MI CORAZON

227

atacadas de tuberculosis, son generalmente desfavorables, en el


mio resultan todas favorables. Pero, la muerte ha hundido sus
garras en mis pulmones, ya menO.f que pueda librarlos de ellas,
sern consumidos. Esta afeccin pulmonar me debilita tanto que
me obliga a guardar cama. Todo lo que escribo lo hago al dictado; pero muchas veces puedo dictar solamente tres o cuatro frases por dio, y algunas veces no puedo escribir una sola palabro.
El artculo que mand ltimamente a la Review. . . represent.
por causa de mi debilidad, el trabajo de die, das.!!

El 6 de mayo de 1883 Jean Vuilleumier. uno de los obreros de la


casa editora de Basilea, Suiza, que asista a Andrews en sus tareas
editoriales. despus de visitarlo escribi:
Anoche fui a verlo. Estaba acostado. Sus ojos estaban Mmedos. Empez a hablar de su obra y aadi: "Si Dios no me da
fuerza a fin de que escriba para este nmero, lo tendr por seal
de que debo morir. Lo que me pesara. al morir ahora, es que
tengo en estos cajones gran cantidad de manuscritos que me
agradara terminar . .. Si muero todo e.fto se perder, porque tos
que vendrn despus de m no conocern su existencia. Pero tal
vez es mejor que yo me duenna y debo rogar continuamente a
Dios que me ayude a resignarme a su santa voluntad!"19

Algunas semanas ms tarde la Asociacin General envi a su anciana madre y al Sr. B. C. Whitney, un amigo personal, para asistir y
confortar al solitario y cansado obrero en sus ltimos das. Lo encontraron ya desfigurado. vencido por la enfennedad. No obstante su estado
desesperado. se apegaba con impresionante dedicacin a la vida y al
trabajo.
Jean VuiUeumier lo visit otra vez el 21 de octuhre. cuando los
ltimos rayos del sol entraban en aqucl cuarto. La anciana seora abanicaba cariosamente el rostro de su hijo moribundo. John N. Andrews
viva los momentos de agona que preceden a la muerte.
Su ltimos aos estuvieron especialmente cargados de pesares y
quebrantos. Pero en medio de sus angustias y aflicciones, encontr las
inspiraciones ms puras, cant los cnticos ms bellos y sinti los xtasis
ms sublimes.

:!28

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Jorge l. Butler (1871-1874, 1880, 1888)


La madrugada del 12 de noviembre de
1834 amaneci silenciosa y calma. Un blanco lenzo de nieve cubra los campos y praderas que rodean a Waterburg, Vennont, en
los Estados Unidos. Los rboles acumulaban
en sus gajos desnudos graciosos copos de
nieve, dndole a aquel paisaje notable encanto y seduccin.
En aquella hora matinal, en el hogar de
la famJia Butler, son un vagido agudo y
penetrante. Era Jorge que anunciaba ruidosamente su llegada al mundo.
Su abuclo, ELla l3utler, haba sido un iniluyente y aclamado hombre
pblico. Dc!>pus de haber ocupado algunos cargos de relevante imporlancia en la comunidad, en 1826 lleg a ser gobernador del cstado de
Vermont.
Su padre. Ezra Piu Butler 11, era respetado por todos como un
hombre religioso, noble c ntegro.
Evidcntemente. Jorge fue favorecido por un prestigioso legado biolgico. Del abuclo hered la tenacidad, el espritu frugal y la habilidad
ejecutiva; del padre recibi la honradez, la piedad y una inquebrantable
confianza en Dios y en sus soberanos designios.
En 1839 la familia Butler -los padres y seis hijos- corno muchos
otros miles de familias, acept la proclam.tcin mllerita. En dos oportunidadc~ Gullenno Miller los visit personalmente y los instruy en el
conocimiento de las profecas.
En los pnmeros albores de la maana del 22 de octubre de 1844,
Jorge, sus hennanos y hermanas, sus padres y muchos otros se reunieron
pura cantar y orar, mientras aguardaban la gloriosa manifestacin de
Cristo "en su venida y en !.u reino". Pero transcurrieron las horas matinales y el Seor no vino. Pas la tarde y el sol se ocult en el poniente, y
la "bienaventurada esperanza" no se matcrj~lliz.
"Vendr a la noche", afirmaron algunos, llenos de conviccin y
espcrmza. Y entre anhelos y temores, lo aguardaron hasta la media
noche. Mas la venida del Seor no se consum.
En efecto, aquella fue una noche amarga, llena de tristezas y
desengaos. Los fieles adventistas. entre ellos la familia Butler. se sintie-

V ARON CONFORME A MI CORAZON

229

ron envueltos por las sombras impenetrables de una insoportable soledad


espiritual.
Jorge era demasiado joven para entender las razones del gran chasco.
El ridculo y la burla que sufrieron lo llevaron a los abismos oscuros de la
incre(lulidad.
Vivi los descuidados aos de la juventud sin preocupaciones de
naturaleza religiosa. Hasta los 22 aos se mostr escptico, con evidentes
tendencias agnt.ticas. ley la Biblia desde el Gnesis al Apocalipsis dos
o tres veces. Admiti haber encuntrado en sus pginas "muchas cosas
preciosas". "Sin embargo -aadi-, sus innumerable... contradicciones
la hacen incomprensible". Pero a pesar de su espritu irreligioso. decidi
conducirse siempre f..'OO rectitud e integridad.
En 1856. cuando viajaba en un barco a lo largo del ro Missouri.
haj en Rack lsland, donde la embarcacin se detuvo para recibir un
cargamento especiaL Mientras vagaba por las calles de la ciudad, su
pensamiento se enfrasc en profundas reflelliones. Su menle fue entonces
iluminada con los destellos de su tellto bblico favorito: "Por lo dems.
hcnnanos. todo lo que es verdadero, lodo lo honesto, todo lo justo. todo
lo puro. todo lo amable, todo 10 que es de buen nombre; si hay virtud
alguna. si algo digno de alabanza, en esto pensad".20
Una pregunta ex.cit su espritu: "Por qu rcchaZ4IC las buenas
cosas que ellisten en las Escrituras?". y mientras meditaba en ello decidi en su corazn aceptar I.lS porciones de la Biblia que le parecan
comprensibles y provechosas. Despus de esta decisin. sinti su alma
inundada por una dulce p'olZ interior. Regres a la embarcacin y. de
rodillas. entreg su vida al Seor. Posteriormente, confes pblicamente
su fe en el Salvador y fue bautizado por el pastor J. N. Andrews.
Sus calificaciones innatas motivaron a lo:. miembros de su congregacin a nombrarlo dicono y postcrionncnte anciano. En el ejercicio de
estas funciones se condujo con contagios entusiasmo y admirable dinamismo y consagrdcin.
Poco tiempo despus. una grave crisis irrumpi en el estado de
lowa, que amenaz fracturar la unidad de la iglesia. Los pastores Snook
y Brinkcrhoff, respectivamente presidente y secretario-tesorero de la
Asociacin, inspirados por sentimientos inconfesables, se rebelaron contra la autoridad de la Asociacin General. Y cuando vieron que sus
intenciones se haban puesto al descubierto, renunciaron.
Fue aqul un momento crucial para la iglesia, cargadu de tensiones e
incertidumbres. llutler. que hasta entonces se ocupaba en labores agrco-

230

LA MANO DE DIOS AL TIMON

las, fue elegido para conducir los destinos de la Asociacin. Con extra
ordinaria energa se lanz a la obra, y restaur la unidad e inaugur en
aquel campo una era de paz y acelerado progreso numrico. Dos aos
despus de su eleccin como presidente, fue ordenado al ministerio.
En 1871, despus de haber conducido con incre ble x ito los destinos de la Asociacin de Iowa, fue elegido presidente de la Asociacin
General.
Bajo su administracin el movimiento adventista vivi un momento
de acelerado crecimiento y acentuada expansin. Al disfrutar de una
salud exuberante. acompa a la iglesia en todos sus principales eventos.
Asisti a los grandes congresos anuales donde predicaba a los miles de
fieles congregados sobre los grandes temas de la fe. A los obreros reunidos en concilios ministeriales les renovaba a menudo su confianza en la
autenticidad del adventismo y a los administradores ocupados en juntas,
les diriga siempre un mensaje de consejo y orientacin.
"Estoy convencido -declar en cierta ocasin- de que los jvenes
deben ser preparados para servir a la iglesia. La causa adventista del
sptimo da se expande rpidamente. Necesitamos una buena institucin
educacional". Esta conviccin (o anim a echar. en 1874, los fundamen
tos de un colegio en Baltle Creek, donde centenares de estudiantes se
prepararon para servir a la iglesia en sus diversos sectores.
Al finalizar su mandato como presidente de la Asociacin General
en 1874, retom a la presidencia de la Asociacin de lowa, y Jaime
White fue designado por tercera vez para dirigir los destinos de la iglesia.
En 1880 fue nuevamente invitado a tomar en sus mano!! el timn de
la embarcacin adventista. Aunque altamente dotado para ejercer las funciones de la direccin de la iglesia, la administracin era para l una
carga insoportable.
En Una carta dirigida a Arturo G. Daniells. que ms larde habra de
llegar a ser tambin presidente de la Asociacin General, expres sus
sentimientos ms ntimos diciendo:
A

Le digo Arturo. que habiendo sido presidente durante tres


aos y habindome retirado . .. preferira ahora la muerte a
tener que asumir el cargo otra vez. Zt
No ocult sus preocupaciones al anlicipar las graves crisis que en
breve habran de agitar a la iglesia. Por eso, deplorando la muerte del

V ARON CONFORME A MI CORAZON

231

pastor White ocunida en 1881, un ao despus de su reeleccin. escribi:


.. Al verlo en su atad, tan calmo y sereno, casi envidi su suerte".21
Sin embargo, a pesar de su insatisfaccin con la idea de asumir otra
vez la presidencia de la Asociacin General, logro conducir la nave
adven.ista con serenidad y firmeza. en medio de las tormentas que la
acosaron durante su agitado mandato.
Poco despus de su reeleccin, la iglesia fue sacudida por una crisis
inquietante. La autoridad de la Sra. White fue seriamente cuestionada.
Butler public en la Review and Herald una serie de diez artculos defendiendo la legitimidad del don proftico manifestado en la iglesia. Pero
el tratamiento que dio al tema fue jncorrecto y. por eso, la Sra. White le
envi un mensaje personal censurndolo por algunos pensamientos vertidos en sus artculos.
Al presentir la apostasa de D. M. Canright, y temiendo sus consecuencias para la iglesia, emple sus mejores energas en procura de
salvarlo del naufragio espiritual. Al ver rrustmdos sus esfuerzos. declar
con el corazn quebrantado:

El [Canright] se desanim. Ignoramos las razones de su


desaliento. Sin embargo, de Qt:uerdo con varios testigos. podemos concluir que la causa de su abatimiento reside en el chasco
sufrido por no haber sido elegido presidente de la Asociacin
General.2.'
Ms tarde, preocupado por las ideas defendidas por A. T. Jones y E.
J. Waggoner, jvenes editores de la revista The Signs 01 the Times, que
parecan ignorar deliberadamente la impmtancia de la ley de Dios, decidi levantar la bandera de la lucha en derensa de la verdad amenazada.
Para l tos dos jvenes redactores aparecan en el seno de la iglesia como
intrpretes de un Evangelio desfigurado. Con la pluma y la voz intent
neutralizarlos. Pero. sorprendido y perplejo, descubri que las nuevas
enseanzas eran respaldadas por la Sra. White. La controversia teolgica
entre el presidente de la Asociacin General y sus asociados por un lado,
y los jvenes redactores y sus simpatizantes. por el otro, encontr su
punto culminante en el congreso celebrado en Minneapolis en 1888.
Con la esposa seriamente enfenna y sintiendo su propia salud debilitada, Butler decidi no asistir al encuentro de Minneapolis. excluyndose

232

LA MANO DE DIOS AL TIMON

de esta fonna de los histricos debates que marcaron aquel congreso. Sin
embargo, entenda que no deba continuar en la presidencIa. Aunque
ausente, recibi de los delegados un merecido homenaje, pues bajo su
direccin la iglesia creci de 15.570 a 26.112 miembros. Incluso se
aprob un voto de aprecio por su "fiel y dedicada labor... acompaado
con los mejores deseos de recuperacin fisica, para que la causa pueda
ser todava beneficiada con los consejos que resullan de su valiosa expc
riencia".2-I
Butler se retir para disfrutar la quietud de una existencia alejada de
las presiones y tensiones de Battle Creck. Su esposa, vctma de un
derrame cerebral. qued invlida, y con admirable dedicacin y desvelo
durante trece aos la cuid hasta el da cuando entre lgrimas y esperanza
la llev a la morada del silencio.
En su soledad, mientras reflexionaba sobre lo:> acontecimientos que
precedieron al turbulento encuentro de Minncapolis, y al comprender
entonces el sgnticmJo de la doctrina de la justificacin pOi la fe defendida por los hcnnanos Jones y Waggoner, escribi un articulo en el que
expres su ms profundo arrepentimiento y pesar. Entre otras eosas dijo:

Admito francamente que duranle un determinado perodo fui


perturbado por la duda sobre estos asuntos (la justificacin por
la fe y lemas afines]. . . Por estar enfermo nQ asist al congreso
de la Asociacin General en Minneapolis . .. Aquellos fueron
aos de aflicciones, tristezas, tentaciones y perplejidades . .
No pretendo presentar una excusa por los errores y equivocacIOnes que marcaroll mi vida. No pido simpata. Deseo, sobre
todas las COSCIS. t~rminar con alegra el registro de mi vida.
Muchas veces he orado como David: "Cuando mi fuerza .fe acabare. no me desampares". Salf1WS 71: 9... Cristo es muy precioso para m . .. Muchas veces mi corazn arde dentro de m.
siempre que llevo un alma a Cristo. Espero an poder servirlo
humildemente en su venida. 25

En el congreso de la Asociacin General celebrado en 1915, en la


ciudad de San Francisco, California, cuando se discuta una propuesta
para cerrar la Facultad de Medicina de Loma Linda. a causa de algunos
problemas tinancicro.o;, Butler, ya encorvado por el peso de los aos,
pidi la palabra y se expres as:

VARON CONFORME A MI CORAZON

233

Ahora soy viejo y ya no s mucho. Ustedes son jvenes y


vigorosos y saben lo que debe hacerse. Pronto se tomar el voto;
sin embargo. antes que eso ocurra, djenme decir lo siguiente:
Ustedes saben que yo soy Jorge l. Buller. Fui presidente de la
Asociacin General y pienso que recib ms testimonios de la
sierva del Seor que cuolquiera de ustedes. y. en su mayora
jucron de reprobacin . Sin embargo, esta mano no aprendi a
votar el cierre de lo que Dios dijo que deba abrirse. 26

La Facultad de Medicina de Loma Linda no fue cerrada.


En 1918 le diagnosticaron un tumor maligno en la cabeza. Butlcr
recibi' la noticia con admirable estoicismo y resignacin. Con las notas
annoniosas de un viejo himno. expres el gozo rr.rumnle de una vida
escondida en Cristo:
Aunque pobre, despreciado y olvidado,
De m. sin embargo. no se olvid el Seor.
El me ha guiado y protegido,
Su amor es para m dulce prenda.

Finalmente el 2S de julico de 1918, mientras los caoncs rugan


destruyendo y ensangrentando los campos de la vieja Europa, descans
suavemente Jorge 1. BuUer, un prncipe en Israel.

Ole A. Otsen (1888-1891)


En 1850. en la cresla de una inmensa
onda migr.ltoriu. Andrew Olsen, su esposa y
un hijo pequeo -Ole- se mudaron de Noruega. su pas natal, a los Estados Unidos, a
fin de participar de la fascinante aventura que
signific la conquista de un extenso territorio,
rico y salvaje, en el Nuevo MU.ldo.
DC!ide la cubierta del barco que los llev
a Amrica, el Sr. Olsen contemplaba conmovido, por ltima vez, las hennosas playas de
su pas natal. de donde partieron los vikingos
en sus clebres y legendarias incursiones

234

LA MANO DE DIOS AL TIMON

nulicas. Era un momento cargado de emociones. Su mente pareca inundada por un diluvio de suaves y enternecedores recuerdos. Despus de
una emoliva incursin en el pasado. sus pensamientos lo transportaron al
futuro con sus incertidumbres, temores e intelTogantes.
-Pap -le pregunt el hijo-, cundo volveremos a ver Noruega?
Absorto, ensimismado en profundas reflexiones. pareci no escuchar la pregunta hecha por Ole. un niito de cinco aos.
-Por qu estamos viajando? -insisti el hijo.
- Porque queremos comenzar una nueva vida, en un nuevo pas
-respondi el padre. intenumpiendo sus reOexiones.
-Cunto tiempo tardaremos en llegar all?
Con su mirada vuelta hacia el paisaje cada vez ms distante respondi:
-Sesenta y tres das -y aadi-o si los vientos nos ayudan.
Los das transcurrieron; unos ociosos y montonos, otros, agitados y
excitantes. Despus de ms de dos meses de cansadora jornada martima,
llegaron a Nueva York. en ese entonces un fascinante centro por donde
cruzaban numerosas y bulliciosa.~ oleadas de inmigrantes. en busca de
horizonles ms amplios y de mejores oportunidades econmicas.
De Nueva York pasaron al estado de Wisconsin, conocido por todos
como "el dorado" agrcola. Despus de haber obscrvado cuidadosamenle todas las reas disponibles, el Sr. Olsen escogi una hennosa propiedad, de cuyo sucio, con el favor divino, habra de arrancar cosechas
generosas y abundantes. Con energa y detenninacin delTioo los primeros rboles, abriendo espacio suficiente para edificar la casa donde se
establecieron. Se unieron a la Iglesia Metodista Episcopal, ubicada en las
cercanas, de donde ms tarde se retiraron para formar una pequea
congregacin inlegrada por ocho familias noruegas que observaban el
sbado.
En 1858. despus de una serie de conferencias pronunciadas por
Waterman Phelps. el Sr. Olscn y su familia aceptaron el mensaje adventista y, por medio de la experiencia del bautismo, se lransfonnaron en
miembros de la comunidad adventista local.
A los 19 aos de edad el joven Ole complet los estudios secundarios en una escuela bautista del sptimo da, situada a pocos kilmelros
de su casa. En 1867 se matricul en cl Colegio Adventista de Baltle
Creek, donde asisti a algunas clases, 'mnque nunca alcanz un titulo
acadmico. Sin embargo. su insuficiencia acadmica fue compensada con

VARON CONFORME A MI CORAZON

235

los beneficios de un intenso y disciplinado programa de lecturas y observaciones.


En 1878 se cas con Jennie Nelson, joven piadosa, hija de un
colono que se haba establecido tambin en aquella regin. Inspirado por
los sennones predicados por varios pastores que frecuentemente los visitaban en Oakland. acarici en el corazn el ideal de dedicar su vida a la
obra ministerial.
Reconociendo que tena una vocacin pastoral innata, los dirigentes
de la Asociacin de Wisconsin decidieron invitarlo a dedicarse a Dios y a
la causa adventista. En 1869 le fue oficialmente otorgada una licencia
ministerial, y con ella la tarea de evangelizar las colonias noruegas en
Wisconsin. El 2 de julio de 1873 fue ordemldo ul ministerio y un ao
despus, a los 29 aos de edad, fue elegido presidente de la asociacin
local.
Como se revel como un administrador firme, sereno y equilibr.ldo.
ms tarde fue elegido presidente de las asociaciones de Dakota del Sur.
Minnesota e Iowa. Con todo, era un obrero sin pretensiones. A pesar de
ser respetado por todos como un eficiente lder. prefiri interrumpir las
actividade... administrativas para volver a su pas de origen, de donde
haba partido a los cinco aos, para ocuparse en un incansable programa
de evangelizacin.
En las pginas de su diario encontl'umos las evidencias de un entusiasmo que no conoca lmites. Predicaba todos los das de la semana. en
ulgunas ocasiones hasta dos y tres vece.-; por da. Jams repeta el mismu
sennn ni usaba el mismo texto. Caminaba muchas vece... quince o veinte
kilmetros sobre la nieve, afrontando los rigores y las adversidades propias de la estacin invernal. a fin de llevar una palabra de esperanza a )IS
congregaciones que lo aguardaban ansiosas.
Las anotaciones registradas en su diario nos muestran la dedicaci"1II
de un padre tierno y amoroso. preocupado por la suerte de los hij(ls.
Mientras estaba en una de sus excursiones misioneras. recibi la inquic
tante noticia de que su hijo Clarence estaba enfermo y que su estmlu
inspiraba cuidados. Las siguientes lneas, que aparecen en su diarin.
traducen las angustias y aprehensiones del padre atribulado por la inccrll
dumbre: "Camin veinticuatro kilmetros hasta la oficina de correos par;
buscar una carta escrita por Jennie (su esposa) con noticias de nuestro
pequeo Clarence")7 El nio falleci a los diez aos de cruld, dcjandll
dos hermanos -Alfredo, que lleg a ser mdico y director de nucslrtl

236

LA MANO DE DIOS AL TIMON

hOl>pital en Inglaterra. y M.!hlon, que


cionales.

~e

dedic a las actividades educa

En octubre de 1888, en el tormentoso congreso de la Asociacin


General, celebrado en Minneapolis, Minnesota, Ole A. Dlsen fue elegido
para dirigir los destinos de la iglesia mundial. Frente a las controversias
que marcaron aquel histrico encuentro, se impona la presencia de un
hbil y sereno timonel. capaz de restaurar la annona y consolidar la
unidad de la iglesia.
Olsen no particip en las tareas y discusiones de aquel congreso. Su
atencin estaba centrada en fonna absorbente en su programa de evangelizacin en Escandinavia. Sin embargo. en su diario personal registr
"haber recibido de los hermanos la infonnacin"28 de que haba sido
elegido presidente de la Asociacin General. No obstante, continu cumpliendo nonnalmcntc su agotador ilinerario. visitando a los fieles dispersos y confinnndolos en la esperanza.
Para un hombre modesto y sin pretensin alguna. no haba gran
diferencia entre continuar predicando en su pas de origen o asumir la
presidencia de la Asociacin Gcneml.
Algunos meses ms tarde, en su diario encontramos un lacnico
.. Me embarqu hoy rumbo a Amrica para asumir los deberes
de la Asociacin General")Q
rcgi~tro:

Su primera tarca al tomar el timn de la embarcacin adventista fue


pacificar los espritus conturbados con las controversias teolgicas que
agitaron el ltimo congreso de la Asociacin General. Con imperturbable serenidad consigui reducir las reas de friccin, y restaur gra
dUillmente la unidad y la paz. Un ao despus de su eleccin declar con
alegra:

Me siento agradecido por el espritu que ahora reina en la


ohm. y confo en que habremos de avanzar con fe y coraje como
numa antes. Espero que l unidad en e/trabajo aumente ms y
ms. ell forma progresiva y COlIstante. 30
Bajo su administracin la iglesia ampli sus fronteras geogrficas,
no solamente en los Estados Unidos. sino tambin en Europa, Africa y
Amrica del Sur. Su pasin por conquistar horizontes distantes lo inspir
a elaborar grandes planes de accin, con el objeto de ampliar y fortalecer

VARON CONFORME A MI CORAZON

237

el programa misionero en regiones lejanas. A fin de familiarizarse mejor


con los problemas, desafos y oportunidades de la obra en expansin.
. decidi someterse a los rigores propios que caracterizaban en aquellos
tiempos los largos viajes alrededor del mundo.
En 1897 cruz el Atlntico. rumbo al Africa. con el propsito de
visitar Solusi, en Zimbabwe, el primer puesto de avanzada en el "continente oscuro". nc...pus de haber desembarcado en Ciudad del Cabo. en
el sur del continente, sigui en tren hasta Bulawayo, y ~'OIDplct la ltima
etapa de este agotador viaje en un carro tirado por una pareja de bueyes.
Su llegada a Solusi fue un acontecimiento emotivo y lleno de significado
para los misioneros que all conducfun una obrcl de avanzada.
La historia de aquella c....tacin mio;ionera. en sus primeros aos. fue
escrita "con sangre, sudor y lgrimas". Lleg a ser el smbolo siniestro
de una gmn tragedia. Los primeros misioneros que llegaron all, vctimas
de las condiciones insalubres entonces prevalecientes, pagaron un tributo
sumamente alto. VK.1imas de una fiebre epidmica, murieron el Dr. A.
S. Carmichacl, el pastor G. B. Tripp Y su hijo. la hermana F. B. Annitage, el hermano F. C. Mead; fueron hroes annimos que cayeron
mienlras servan al Seor.l l
OIscn no ocuJt sus preocupaciones al sentir la necesidad de mejores
condiciones sanitarias y una mayor provisin de alimentos nutritivos. a
fin de proteger a aquellas familias contra las enfermedades que, insidiosas, infestaban la regin. Despus de un completo estudio de los problemas existentes en Solusi, orden algunas medidas urgentes con el objeto
de proveer a los misioneros y sus familias de mejores ~'OIldiciones de
trabajo y mlI elevados ndices de salubridad. W. H. Anderson, uno de
los misioneros que viva en aquella estacin misionera, es~nbi ms

tarde:
Nueslros coral.Ones fueron alentados con la visita del pastor
Olsen. Apreciamos intensamente sus consejos. Despus de haber
estado aislados por un largo tiempo de aquellos que participan de
la misma fe. fue muy agradable tener la oportunidad de asistir
otra ve<: a una serie de estudios bblicos, dirigidos por un proJe
sor tan eficiente como el pastor Olsen. 32
Despus de su visita al Africa, y al conocer las necesidades y los
desafos, repeta con!oalantemente en sus apelaciones: "Necesitamos ms

238

LA MANO DE DIOS AL TIMON

jvenes piadosos, dispuestos a ir a aquellas regiones distantes y proclamar el poder redentor de CristO")3
Durante su mandato la iglesia vivi un perodo de gran crecimiento
y acentuada expansin. La obra de publicaciones fue ampliada. las escuelas se multiplicaron, y mediante un intenso y coordinado programa de
evangelizacin, miles de almas fueron bautizadas.
Liberado de sus agotadoras responsabilidades como presidente de la
Asociacin General. fue enviado al Afrea para consolidar el trabajo
iniciado entre los nativos y asesorar en el e."1ablecimiento de nuevas
estaciones misioneras.
Alejandro Mackay, antes de partir como misionero para el Afrea.
hizo la siguiente declaracin:

Usltdes saben que de cada ocho que parten para el Africa,


al menos uno morir antes de los seis meses. Pues, bien, quiero
pedir que cuando llegue la nolicia de mi fallecimienlO, nadie se
desanime, S;ni} ms bien que manden a olro inmediatamente para
lomar mi lugar".:14
El pastor Olsen conoca muy bien el alto costo de la pcnelradn
misionera en suelo africano. Haba visto. compungido, en Solusi y en
otros lugares. las humildes y solitarias tumbas de los misioneros que
sucumbieron mientras luchaban por promover los triunfos de la causa de
Dios. Pero a pesar de los riesgos acept de buen grado sus nuevas tareas.
Posterionnentc fue llamado para dirigir el trabajo en Europa. En
1905 se embarc hacia Australia. donde permaneci durante varios aos
"peleando la buena batalla de la fe", consolidando la buena obra iniciada por la Sra. White, Daniclls y otros ponero.~ del trabajo en aquel
continente.
Al regresar a los Estados Unidos fue elegido vicepresidente de la
Asociuch;n General, y en esta responsabilidad sirvi al Seor hasta su
muerte.
Fue un dirigente de corazn puro y hbitos irreprensibles. Vivi y
muri animado por el afn de magnificar a CriSlo y su obra redentora. En
el crepsculo de la vida pudo sintetizar su experiencia ministerial repitiendo las pul abras de Pablo:

He peleado la buena b,~talla, he acabado la carrua, he


guardado la fe. (1 Timoteo 4: 7.)

V ARON CONFORME A MI CORAZON

239

Jorge A. Irwin (1897-1901)


Era un momento de grave crisis en la
historia norteamericana. Una explosiva y
apasionante controversia minaba en fonna
insidiosa la unidad nacional. Despus de una
tumultuosa campaa contra el odioso rgimen esclavista, Abraham Lincoln, venci en
las elecciones (I86l}. y se convirti en el
decimosexto presidente de los Estados Unidos. Su eleccin fue la seal para el comienzo
de una guerra rratricida y cruel, cunocida como la Guerra de Secesin. Seis de los estados
del sur que favorecan el degmdantc comercio de esclavos se separaron de la Unin para formar una nacin independiente, la Confederacin de los Estados de Amrica.
En un memorable discurso, Lincoln present a la nacin un vibrante
llamamiento a luchar, con el objeto de aplastar la rebelin y restaurar la
unidlld nacional. Como resultado, una onda de fervor patritico inund el
pas. Jorge A. Irwin. entonces un agricultor de 17 aos, contagiadu por
el enoone fervor cvico, se alist como voluntario para luchar contra la
Confederncin separatista.
Fue enviado a la capital -Washington- donde recibi el enlrCIliI'
miento necesario para participar en el conflicto contra la rebelin. PUSll"
rionnente, integrando la Primera Compaa del Segundo Regimiento dc
Infantera de los Voluntarios de Oho, fue enviado a la lnea del frente.
Lo animaba la esperanza de que en noventa das las tropas del sur seran
vencidas. Sin embargo, las fuerzas adversarias con inespemdo y sorprendente poder de fuego lograron prolongar el conflicto durante cinco penosos aos, caracterizados por angustias. privaciones e incertidumbre.
Despus de haber participado con bravura en 17 batallas, y testili
cado con asombro la tragedia de la guerra en todo su espanto y horror,
fue hecho prisionero por el ejrcito enemigo. Con centenares de olros
compaeros de infortunio, fue llevado a la prisin de Andersonvillc,
srdido campo de concentracin conocido por las atrocidades crueles :1
que eran sometidas sus infelices vctimas.
Perplejo. vio hombres desnudos, unos afligidos por el hambre, otms
torturados por agudas infecciones intestinales. En medio de las comliciones abyectas y subhumanas que caracterizaron a aquel lugar, acompa

240

LA MANO DE DIOS AL TIMON

conmovido a soldados en sus ltimos estertore!>. vctimas del ttanos, la


tuberculosis. el tifus y otrels enfermedades fantasmales que siniestramente
rondaban aquel desventurado campamento de prisioneros.
Un pastor los visitaba regulannente en la prisin, y asista no solamente a los enfermos, sino que tambin diriga a todos palabra.... de fe,
consuelo y esperanza. Cicrto da Jorge recibi un ejemplar de un libro
titulado Saint' s Everlusting Res' [El eterno descanso de los santos].
escrito por Baxter, conocido predicador puritano. La estimulante lectura
de este libro transform su corazn, llevndolo contrito a aceptar a Jess.
Finalmente el 9 de abril de 1865, en una maana primaveral, reson
por todas partes el eco festivo de una alegre nueva: el conflicto haba
tenninado. Con grandes titulares los peridicos anunciaban en sucesivas
ediciones el festivo e histrico acontecimiento: "EXTRA! EXTRA! El
gcncl"'cll Lee se rindi al general Grant".
La guerra termin. Las prisiones miltaref> abrieron sus inmensos
portones. Entre los miles que fueron liberados estaba Jorge, feliz de
poder respirar el aire fresco de la libertad y por la ventura de haber
escapado con vida de los horrores de aquella conflagracin civil.
El conHicto haba dejado por todas partes tenibles rastros de muerte
y destruccin. as como un desvcntur-.tdo contingente de individuos con
deficiencias fsicas irreparables.
Al regresar a Ohio. Jorge comenz a asistir a una iglesia congregacional, y po!.tcriormcnte a una iglesia metodisla situada en -las cercanas de su casa. El 7 de septiembre de 1867 contrajo nupcias con Neue
Johnson, atrayente profesora que se destacaba por sus maneras graciosas
y aspecto gentil.
En el invierno de 1884 la familia Irwin se uni a los vecinos para
asistir a una serie de conferencias conducidas por D. W. Lindsay )' W.
H. Saxby, dos talentosos evangelistas adventistas. Jorge. su esposa y su
hijo Carlos, de quince aos, bajo la influencia convincente del Espritu
Santo aceptaron el mensaje adventista y se unieron, mediante el bautismo.
a la Iglesia de Mount Vemon, Ohio.
La esperanza adventista les dio una nueva experiencia religiosa. una
dimensin espiritual ms abarcanle y profunda. "Servir a Dios con
afecto indiviso -declar Jorge, resueho-. Vivir una existencia frugal a
fin de poder contribuir ms generosamente para su causa ... Me santificar por la obediencia a la verdad en su plenitud" .1S
Viendo en l cualidades latentes para el ejercicio de la obra ministerial. la Asociacin de Ohio le dirigi una invitacin para atender

VARON CONFORME A MI CORAZON

241

diversas iglesias localizadas en las proximidades de su residencia. Poco


tiempo ms tarde lleg a ser tcsorero de aquella Asociacin, siendo
posterionnente elegido presidente de ella.
Despus recibi una invitacin para dirigir el programa advenlista de
penetracin en el sur del pas. Las huellas de su obra pionera en aquella
regin pucdr..-n todava verse en nuestros das en las iglesias e instituciones entonces edificadas. De l podemos decir que fue un diligente "la
breador". La reja de su arado siempre penetr profundamente en el suelo
donde le fue dado ejercer sus habilidades ministeriales.
En marzo de 1897 se celebr en Lincoln, Nebraska, un congreso
ms de la Asociacin General. Los delegados representaban 38 asociaciones y cinco campos misioneros, y escucharon atentos los informes y las
estadsticas que describan el crecimiento cuantitativo, cualitativo y org.
nico alcanzado por la iglesia. Nuevos dirigentes fueron designados para
conducir a la iglesia en sus varios ramos de accin misionera.
Jorge A. lrwin fue elegido presidente de la Asociacin General.
Se aproximaba entonces el amanecer del siglo XX, y un espiritu de
contagiante optimismo flotaba en el aire. El mundo disfrutaba uno de sus
raros perodos de paz y concordia entre las naciones. La revolucin
industrial, precipitando rpidas transformaciones socio-econmicas, pare
ca pronosticar el comienzo de la "edad de oro" de la historia.
No obstante, en el seno del advenlismo surgan algunos inquietantes
problemas que habran de ocupar el tiempo del nuevo presidente en
agotadoras cuestiones administrativas. El esquema de organizacin a~
bado en 1863, cuando la iglesia viva todava sus primeros aos, apareca ahora como insuficiente e inadecuado. Se impona la necesidad de
una nueva estructura. La gran concentracin de adventistas en Ballle
Creck y la presencia de tantas instituciones junto a la sede de la Asocia
cin General, adems de frenar el programa de expansin 'i penetracin
en nuevas reas, hacan que la iglesia fuera casi ingobernable. Las ideas
pantestas defendidas por Kellogg* y sus admiradores, introducidas en la
iglesia con astucia y sutileza, generaban crecientes y deplorables confron
taciones.
Pero Irwin no se dej abatir bajo el peso de los graves y complejos
problemas entonces existentes. Con gran disposicin particip de las reu
niones generdles de reavivamiento. y present siempre inspiradores men
sajes de confianza en Dios y en su direccin. Sus palabra.~ ungidas de re

242

LA MANO DE DIOS AL TIMON

eran odas y atesoradas por los fieles adventistas, dispersos por todas

partes.
Sus convicciones en lo referente al enfoque de sus mensajes eran
claras y definidas:

Discursos contundentes y cortantes -dijo l- pueden producir comezn en los odos. sin embargo. raramente alcanzan el
corazn de un honesto buscador de la verdad. 16
Era un hombre conocido por su entusiasmo y dinamismo. Tena la
costumbre de registrar en una pequea agenda los problemas que reclamaban soluciones urgentes, as como las preguntas que senta que deberan ser dirigida... a la Sra. White.
Al regresar a los Estados Unidos despus de un viaje tr"dnsocenico.
retom sus actividades regulares en el pas; visit las iglesias y predic
en las grandes concentraciones anuales. En un culto de consagracin, al
dirigirse a un grupo de fieles. ley la siguiente declaracin escrita por la
Sra. White:

Salans actua con intensidad d~ pmps;to a fin de inducir tI


nuestro pueblo a gaslar su tiempo y dinero en la satisfaccin de
supuesta.' necesidades. Esto consrituye una forma de idolatrja,l7
Despus del culto, un joven le enlreg un envoltorio al pa.o;tor Irwin,
Aqu estn mis dolos -dijo el joven -. Convirtalos en dinero y cmplelos en el servicio del Seor".
Irwin guard el pequeo envoltorio. Al llegar a su casa lo abri
sobre la mesa y encontr un rcv(;lver y una cajita. donde supuso que
e,carian los canuchos.
"Este es un buen revlver -declar. dirigindose a su esposa-o
Pero, ,quin podr comprarlo? Lo guardar por el momento hasta que
aparezca alguien dispuesto a adquirirlo".
Poco tiempo despus una joven del Sanatorio de BaUle Crcek visit
a lo.o; esposos Irwin para presentarles sus planes e ideales futuros. Planeaba ir al sur para tmbajar como profesora en una pequea escuela rural en
el Missis.~pp. Cuando la joven habl sobre las difi(.'Ultades financieras
existentes para mantener la escucla, el pastor lrwin mencion que posea
una pistola que haba sido donada para ser vendida con el entendimiento
de que los recursos obtenidos se aplicaran en algn proyecto misionero.
La joven, entusiasmada con la posibilidad de lograr alguna ayuda finan-

VARON CONFORME A MI CORAZON

243

ciero especial, se mostr dispuesta a buscar en el sur un eventual comprador.


Algunas semanas ms tarde el pastor Irwin recibi una carta procedente de Mississippi: "Si el revlver no fue vendido todava -escribi la
joven -, envemelo. pues estoy segura de que podr venderlo".
Irwin tom en sus manos el arma que haba guardado en una gaveta
y la pequea caja en la que imaginaba estaban los cartuchos. La abri por
primera vez y, sorprendido, encontr un par de gemelos de oro y varios
otros ornamentos tambin trabajados en oro. El dinero obtenido con la
venta de estos objetos fue suficiente para edificar una escuela de iglesia
en una colina en el valle del Mississippi.
En el histrico congreso de la Asociacin General celebrado en 1901,
con el corazn rebosante de gozo Irwin present los grandes triunfos
alcanzados por la iglesia. En el gran e imponente Tabernculo de Batde
Creek, con sus asientos rojos y sus candelabros artsticos, se haban
reunido ms de cuatro mil personas para or el informe presentado por el
presidente y tambin la palabra orientadora de la Sra. White, que haba
regresado recientemente de Australia, lugar donde durante nueve aos
haba conducido una obra de avanzada.
Las dimensiones alcanzadas por la iglesia demandaban una urgente
reestructuracin. "Lo que deseamos ahora -sentenci solemne la Sra.
White-, es una reorganizacin ... sobre un principio diferente".lB
Se aprob un sistema administrativo nuevo y ms racional, tendiente
a preservar la unidad de procedimientos y la pureza de la fe. y a acelemr
la proclamacin de la esperanza adventista.
A fin de implementar el nuevo esquema dcnominacional, el congreso eligi como presidente de la Asociacin General al pastor A. G.
Daniells. Aunque casi de.~conocido en Battle Creek. sus xitos administrativos alcanzados en Australia )0 calificaban como el hombre providencial para una obra de transicin.
Liberado de sus responsabilidades en el centro administrativo de la
iglesia, Irwin fue enviado a Australia. donde con ejemplar humildad
continu la obra realizada por sus antecesores. Las siguientes palabras
extradas de una de sus cartas traducen el espritu que lo animaba:

Mi esposa y yo no buscamos Jama, honra o posesiones terrt'nas. Estas cosas las abandonamos cuando aceptamo.~ la verdad.
Disfrutamos ahora muchas ms alegras en el servicio del Seor. .. aunque tengamos ms pruebas y perplejidades . .. que

244

LA MANO DE DIOS AL TlMON


antes CU/lndo nos esforzbam(lS por construir una ca.~a y
cer UII lugar [la estancia] para nosotros mismos. 39

e.~table

En 1903 el pastor Irwin regres a los Estados Unidos para asistir


como delegado al trigsimo quinto congreso de la Asociacin General,
realizado en Oakland, California. Aprovechando la oportunidad, decidi
visitar a la Sra, White, en Elmshaven, a unos J 10 kilmetros de Oakland,
En su viaje a travs del verdeante valle de Napa, pas por Yountville,
una pequea ciudad donde se levantaban los edificios del "Hogar de los
Veteranos". construido por el gobierno para alojar a los soldados que,
heridos en la guerra civil, haban quedado invlidos. Al visitarlos, les
dirigi palabras de consuelo, de esperanza y fe. Cuando tennin el culto,
un hombre sentado en una silla de ruedas fue a su encuentro y, con una
afectuosa sonrisa. le pregunt: .. ,Se acuerda de m?" Tomando con
cordialidad la mano del pal>tor hwin, declar con emocin: "Nosotros
estuvimos juntos en la prisin de Andersonvlle. Estuvimos juntos en la
guerra civil".
Treinta y ocho aos haban transcurrido. Ambos tenan ahora los
rostros surcados por grandes arrugas y en el cuerpo cargaban el implacable peso de los aos. Sin embargo, a pesar del paso del tiempo, Irwin
record a su compaero de infortunio. Se alegr por la oportunidad de
encontrarlo otra vez. Despus de algunas palabras de aliento y nim9 en
el Seor. se despidi renovando su gratitud a Dios por haberlo guardado
de la muerte o la invalidez, durante los aos sombros del conflicto que
enlut a la nacin.
En 1905 fue elegido vicepresidente de la Asociacin General. Cinco
aos ms tarde le toc dirigir la Unin del Pacfico, donde trabaj durante dos aos. Finalmente, en 1912 acept asumir la presidencia de la Junta
Directiva del Colegio de Mdicos Evangelistas (hoy Universidad de
Loma Linda), cargo que ocup hasta su muerte.
Vivi los ltimos cuatro aos de su vida bajo constante cuidado
mdico. Con todo, jams profiri una palabra de amargura o lamento.
Sufra problemas cardacos como resultado de las privacones y sufnmientos vividos en su juventud en la prisin de Andersonvillc, y presenta ahora que se aproximaba, en fonna irreversible, el fin de la existencia.
Pero al mirar retrospectivamente sus experiencias como obrero, se alegraba por haber dado sus mejores energas a Dios y a su causa.
Finalmente el 23 de mayo de 1913, a los 68 anos de edad, Irwin
descans animado por la esperanza de or en el glorioso da de Jehov,

V ARON CONFORME A MI CORAZON

245

las palabras pronunciadas por el "Juez justo": "Bien, buen siervo y fael.
enlra en el gozo de lu Seor".
En la ceremonia fnebre, un grupo coral present un ltimo y conmovido homenaje, cantando:

Si cual viajero voy con ansiedad.


Medroso al ver cerrar la oSf:uridad,
Aun en mi soar me hars sentir que estoy
Ms cerca. oh Dios, de ti, ms cerca, .'l.
En seguida, en un momento de gr.m emocin ley las palabras de
Jess dirigidas a Marta: "Tu hennano re...ucitar". Y concluy solemnemente: "S. hwin, nuestro hernlano, t<tmbin resucitar. Alegraos los
unos a los otros con esta esperanza" .'")
Va.'IC: "l.a crisis plllllcisla", en el caprulo: "La. puenas del inlicma na p..,valecern.

Arturo G. Daniells (190 1-1922)


La bhtalla trabada en Antietan Creek, en
las cercanas de Sharpsburg, Maryland. fue
sin duda una de las ms brutales y encarnizadas de la Guerra de Secesin. Ms de
22.000 soldados sucumbieron en la violenta
confrontacin de fuerzas entre los soldados
del general Grant y las tropas confederadas
del sur. El Dr. Thomas G. Daniells, teniente
mdico alistado entre los combatientes del
norte, sufri en el conflicto una herida grave
de la cual jams se recupero. Falleci al ao
siguiente, dejando a la esposa y tres hijos
-Arturo. Jessie y Carlos- en angustiosa y conmovedora situacin econmica.
Consternada, la Sra. Daniells se vio en la dolorosa necesidad de
confiar sus hijos a los cuidados de terceros, a fin de ocuparse en una
actividad remunerada que le penniliera obtener los recursos indispensables para la supervivencia.
Aquella fue una decisin difcil. Con el corazn oprimido y los ojos
humedecidos, llev a los nios a un cenlro fundado por el gobierno para

246

LA MANO DE DIOS AL TIMON

albergar a los hijos de los militares que haban perecido en el gran


conflicto annado.
"Nios -dijo ella con la voz embargada por la emocin-, ahora
tendremos que separarnos. Sentir vuestra ausencia. Sin embargo, tengo
la certeza de que nuestro amoroso Padre os guardar hasta el da cuando
habremos de reunimos Ob'a vez".
Para el pequeo Arturo y sus hermanitos aqueUa fue una experiencia
traumtica. Vieron alejarse a su madre con el rostro baado en lgrimas.
dejndolos solilos en un ambiente exll'llo y fro.
Transcurridos algunos meses les lleg la alegre noticia de que pronto
tendran un nuevo hogar. En efecto, la Sra. Daniells contrajo matrimonio
en segundas nupcias con un agricultor llamado Lippincott.
Despus de la bendicin matrimonial, el Sr. Lippincott dijo a su
esposa: .. Ahora buscar a los nios. Ellos necesitan el cuidado y el
cario de la madre y yo har lo mejor que pueda para que tengan un buen

hogar".

La Sra. Daniells, ahora de Lippincott, era una mujer piadosa. No obstante, la perturbaba sus limitados conocimientos de la Palabra de Dios.
Un da. al visitar a un ex vecino conocido como fiel observador del
sbado, le pidi que le recomendase alguna lectura que la ayudase a
obtener una mejor comprensin de las Escrituras. El vecino le prest un
ejemplar del libro Hisrory 01 the Sabbarh (Historia del sbado) escrito por
J. N. Andrews. Despus de haber ledo este libro y de haber escudriado
la Biblia con gran diligencia, se uni a la Iglesia Adventista mediante el
bautismo. Ms larde, a los diez uos de edad, Arturo, el hijo mayor.
tambin fue bautizado.
Algunos aos despus, cuando ya era adolescente, Arturo declar:
Hay momentos en mi experiencia cuando me siento terriblemente desalentado. Un gran sentimiento de culpa e indignidmJ me
impiden expresarme en nuestras acostumbradas reuniones de testimonios.
Una maana de sbado me senta completamente deprimido
y deca para m mismo: "No nac para ser cristiano! Debo desis
tir!" Cuando la reunin termin, me retir a fin de evitar encontrarme con otras personas. Pero mientras esperaba a mi madre.
el anciano de la iglesia. ro" sus :abellos grisados y una sonrisa
bondadosa. se apl'OIim a m.

VARON CONFORME A MI CORAZON

247

-Arturo, deseo conversar contigo -y con un acento palernal aadi-. He observado tu silencio en las tres ltimas reuniones de testimonios. Me gustara saber cul es el problema que te
aflige, a fin de ayudarte.
-Creo que no hay esperanza para mi -respond-o No nac
para ser cristiano. Me esforc pero fracas. Y ahora no lo intentar otra vez.
-Pero, no te desanimes -me exhort el anciano-. orar
por ti cada dio durante esta semana. Tu orars tambin y estoy
seguro que el Seor oir nuestra splica.
Dios me visit durante aquella semana. .. Aquel anciano
me levant del abismo oscuro donde me encontraba . .. Desde
entonces jams volv a decir: "No lo intentar otra vez" .41
Posteriormente Daniells. refirindose a aquel piadoso anciano. dijo:

Lo recuerdo con toda claridad. Uno de los bolsillos de su


clUlqueta era suyo y el otro estaba consagrado al Seor. Segn su
co.~tumbre, siempre que reciba un dlar, separaba diez centavos
y los pona en el bolsillo dedicado t1 Dios. Al verlo en sus transacciones comerciales. separando fielmente la parte que perte
neca al Seor. mi corazn era alentado por la influencia extraordinaria de su vida.42
La vida para el joven Arturo no file un lecho de rosas. Su padrclstro.
vctima de sucesivas disfunciones orgnicas. vio declinar rpidamente su
vigor fsico, lo que lo oblig a transferir la responsabilidad de manejar la
hacienda a Arturo. el hijo mayor. Aunque estaba todava en los aos
primaverales de su vida. asumi sus deberes y obligaciones con notable
sentido de responsabilidad. Araba. sembraba y cosechaba los productos
de la tierra. Velaba sobre las ovejas, el ganado y los caballos. En las
madrugadas fras del invierno. cuando las estrellas todava brillaban,
tomooa una linterna e iniciaba las actividades de1 da, Y despus de
haberlas completado se diriga apresuradamente a una escuela en las
cercanas de su casa, donde aplacaba la voracidad de su hambre intelectual.
A los diecisis aos complet los estudios secundarios. Era entonces
un joven de hbitos austeros. introvertido. con una tartamudez parcial
que lo haca tropezar en la articulacin de algunas palabras.
-Mam -dijo un da-, en lugar de consumir toda mi existencia en
actividades agrcolas, me gustara educarme para ser un profesor.

248

LA MANO DE DIOS AL TIMON

-S, hijo mo -respondi con ternura su bondad.?sa madre-,


podrs ser un buen profesor -y animndolo a perseguir este ideal, aadi-: Si trabajas en las haciendas vecinas durante el verano, podrs
obtener los recursos suficientes para enfrentar un ao de estudios en
Sattle Creek.
Efectivamente, con esfuerzo y dedicacin, Arturo trabaj cada da
desde el alba hasta la puesta del sol, y consigui reunir los recursos
necesaos para pagar su programa escolar en Baule Creek. Con todo,
despus de haber completado un ao lectivo se vio obligado a interrumpir
su programa acadmico. por razones de salud. La combinacin de una
dieta extremadamente frugal, el exceso de trabajo fsico y las innumerables y agotadoras obligaciones acadmicas. con sus noches mal dormidas,
cobr-.aon un tributo demasiado alto. Con )a salud debilitada, dominado
por una gran frustracin, volvi a la casa.
El 30 de septiembre de 1876 se cas con la joven Mara Ek.-na Hoyt,
con quien comparti el romance de una venturosa experiencia conyugal
que dur aproximadamente sesenta aos.
Durante un tiempo, ambos se dedicaron al magisterio, y ensearon
en una escuela pblica. En cierta ocasin, mientras caminaba rumbo a la
escuela reflexionando sobre su experiencia religiosa, se sinti compelido
a detenerse en un lugar solitario para un momento de comunin con
Dios. Mientras oraba, sinti en fonna inconfundible el llamado divino
para dedicarse al ministerio. Pero un enonne sentido de indignidad lo
hizo sentirse insuficiente. Con todo, su esposa lo anim a hacer de este
asunto un constante motivo de oracin.
Un da. mientras derramaba su alma atribulada ante Dios, rindi el
corazn al Seor y consagro su vida a su servicio.
Inici su experiencia ministerial en 1878. en Texas, bajo la direccin del pastor Roberto H. Kilgore. Su primer sermn. dedicado a un
pequeo nmero de fieles, fue para l una experiencia humillante. Se
haba preparado para ocupar el plpito durante una hora. Pero pasados
apenas algunos minutos. concluy su mensaje apabullado por el peso de
un inmenso y humillante fiasco. 43
A pesar de este desastroso comienzo, Daniells logro superar algunas
de sus deficiencias naturales por medio de constantes ejercicios vocales,
y desarroll aptitudes que lo hicieron un predicador talentoso y apreciado.
Como Moiss, era un orador "torpe de lengua" ,44 pero sus pensamientos
fluan en forma lgica, atrayente y persuasiva. Como evangelista, tanto

VARON CONFORME A MI CORAZON

249

en los Estados Unido.'I. como en Australia y Nueva Zelandia, logr con la


bendicin de Dios triunfos memorables.
Mientras c.'Itaba todava en su primer ao ministerial, el pastor Jaime
White y su esposa llegaron a Texas a fin de conocer in loco el floreciente
trabajo conducido por Kilgore y sus asociados. Arturo y su esposa fueron
los encargado.'i de asistir al matrimonio White dwante su estada all. As
se inici entre la Sra. White y Daniells una extraordinaria relacin de
trabajo que se prolongara a travs de 37 aos de luchas y victoria.'!.
El ao de 1886 man.' en fonna indeleble su vida. Acepl una
invitacin para trabajar en tierras distantes. y se embarc rumbo a Nueva
Zelandia. donde con gran xito condujo una obra de avanzada. Cuatro
aos ms tarde anunci con radiante jbilo que haba ya 250 adventistas
en aquel pas.
En t 891 fue enviado por razones de salud a Australia. donde ocup
la presidencia de aquella Asociacin. Pagando el precio de todo novi~
ciado. f,:omeli serios errores administralivos. Sin embargo. groldualmente
desarroll las cualidades propias de un lder, que lo prepararon para la
gigantesca obra que Dios, en sus infinitos designios, le estaba reservando.
Su presencia en Australia coincidi con el ministerio proftico de la
Sra. White en dicho pas. De ella recibi constantes mensajes personales.
algunos censurndolo y otros animndolo. Pero Daniells perciba. en
todos ellos. la voz amorosa de Dios hablndole por medio de la inspira
cin.
Como seres humanos nos inclinamo.'I muchas veces a emitir juicios
severos sobre otros. En cierta oportunidad. dirigindose a un grupo de
personas que, raltos de caridad criticaban la obra del joven presidente, la
Sra. White escribi:
Abandonad vuestros sentimientos contra Daniells. .. El no
es perfecto y comete errores, pero a pesar de ello debis lM"te~
neros unidos . . Los ojos del Seor est" sobre l . .. El Seor
ama al pastor Da"iells y l!:I lo corregir e instruir, as como
tambin a vosotros, cuando estuviereis equivocados.'"
Un lder debe poseer una percepcin clara pard ver los problemas y
sus soluciones. con ms claro discernimiento que sus asociados. Esta fue
una virtud que l desarroll en fonna extraordinaria mienlrdS diriga
todava el trabajo en Australia.
Despus de ocho aos de victoriosa experiencia administrativa, se
embarc en 1901 rumbo a los Estados Unidos. a fin de asistir al congreso

2S0

LA MANO DE DIOS AL TIMON

de la Asociacin General en Saule Creek. La iglesia viva en aquel


entonces una grave crisis de crecimiento. Su estructura administrativa
aprobada en 1863. cuando la Igle.~ia apenas tena 3.500 miembros, se
mostraba ahora inadecuada y obsoleta. Los pastores Olsen e Irwin se
haban esforzado en vano para introducir motlificaciones en el esquema
idministralivo denominacional.
Los delegados reunidos en el histrico encuentro de 1901 oyeron
atentos el dramlico discurso de la Sra. White, que habia regresado de
Australia, en el que subray la imperiosa necesidad de una reorganizacin. Como re..ultado fue aprobado un nuevo esquema adminislrativo. y
Arturo G. Daniells. a los 43 aos de edad. aunque casi desconocido en
los Eslados Unidos fue elevado a la cpula de la administracin de la
iglesia. Con gran dinamismo e incansable dedicacin. durante 21 aos
condujo los destinos del movimiento advenlisla. Su inOuencia y prestigio
como adminislrador y conductor de almas permanecen insuperados en los
anales de nuestra historia.
Sus aclvidades administrativas gravitaron en lomo de cuatro imparlanles reas: 1) Reorganizacin de la iglesia: 2) evangelizacin urbana;
3) ampliacin del programa de penelracin mundial; y 4) gran nfasis en
la proclamacin de la justificacin por la fe.
La inOuencia de su liderazgo sobre la iglesia fue incomparablemente
mayor que la de los dems presidenleS que lo precedieron. Bajo su
inspiracin fueron elaborados y pueslos en ejecucin nuevos eslatutos,
reglamenlos y esquemas administrativo.o;. Podemos afionar, sin riesgo de
exagerar, que la e.~tructura que hoy paseemo.o; consliluye un precioso
legado que l nos Imnsmiti.
En los primeros nueve aos de su adminislracin. enfrent problemas maysculos que demandaron lo mejor de Su.o; energas y capacidad de
ejecucin. A pesar de la inlransigenle oposicin de los "tradicionalistas" ,
traslad la sede de la Asociacin General y la casa editora Review and
Herald. de Baule Creek a Washinglon, capital del pas. Resisti con
inquebrantable firmeza la hereja del pantesmo. Sigui atentamente las
maniobras articuladas por Kellogg y sus asociados que dieron como
resullado la prdida del control del sanatorio en Banle Creek. Observ
perplejo la gradual aposlasa de Jones y Waggoner con sus inmensas
proyecciones sobre la iglesia.
Eslo.~ problemas y muchos olrOS eran como una constante en su
agenda. y lo llevaron inconscientemente a d"~"cuidar la obra de la evan-

V ARON CONFORME A MI CORAZON

25J

gelizacin. Un da, mientras estaba en California, decidi ir a Elmshaven,


para ver a )a Sra. White. Pero, sorprendido. recibi por intennedio de
Willie White la noticia de que su madre no lo recibira. "Debera volver
a Washington -fue el mensaje que la Sra. White le envi por intermedio de su hijo- y promover un programa de evangelizacin que involucre a la iglesia en su totalidad". 46
Despus de esta humillante experiencia. desde Washington envi la
siguiente carta a la Sra. White:

Lamento que no me fue dada lo oportunidad de conversar


con Ud., cuando estuve en Santa Helena. sobre el trabajo en
nuestras ciudades. Deseo decirle que me empear con todo el
corazn en este trabajo. He estado grandemente preocupado durante meses por este asunto y ahora siento que es mi deber tomar
esta tarea en mis manos. Har lo mejor posible a fin de invertir
recursos financieros y humanos en esta obra. Estoy listo adems
a dedicar. si fuese necesario. meses en esfuerzos personales con
los ohreros. 47
Daniells inaugur entonces una nueva etapa en su administracin,
caracterizada por un programa dinmico de evangelizacin que galvaniz
a la iglesia y acelero su crecimiento.
Al expresar su gozo con este nuevo nfasis. la Sra. White escribi:

Me aJegro de or que Ud. fue movido CI entender las condiciones existentes en las ciudades donde todava no penetramos. .
Le ruego que estimule a nuestro pueblo a que redima el tiempo.K
La evangelizacin y el programa de penetracin en los campos misioneros pasaron a ocupar en su agenda un lugar prioritario. Como resultado, la iglesia atestigu un periodo ureo, caracterizado por una acelerada expansin misionera.
Eximido en 1922 de la responsabilidad de la presidencia. ()(."Up la
secretara de la recin creada Comisin Ministerial, poco despus transformada en Asociacin Ministerial. En sus nuevas funciones, esfol'7.ndose por descubrir las razones de sus propias imperfecciones '1 debilidades, as1 como las r<iZones oculta.'l de nuestra apata espiritual como iglesia,
comenl. a rever el pasado a fin de aprender de l lecciones bl.icas como
orientacin para el futuro.

252

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Estudi especialmente el gran tema de la justificacin por la fe. y se


encontr con los mensajes presentados en el histrico congreso de Mnneapolis"', Estos produjeron un extraordinario efccto sobre su corazn, y
lo llevaron en fonna compulsiva a participar sus descubrimientos y convicciones con el ministerio y la iglesia en generdl. Como resultado, se
celebraron importantes reuniones que tuvieron la virtud dc producir en la
iglesia una experiencia transformadora. un reavvamicnlo de la verdadera
piedad.
El precioso material presentado en esas reuniones rue posteriormente
publicado en forma de libro, bajo el ttulo Christ Our Righteousness
(Cristo, nuestra justicia). Esta valiosa publicacin ejerci profunda
influencia sobre los obreros, que en sus pginas encontraron la fnnula
para la triunfante proclamacin del Evangelio bajo el poder del Espritu
Santo.
Ms tarde. en 1934 escribi un segundo libro sobre el espritu de
profeca y su influencia sobre la iglesia a travs de los siglos. Mientl"ds
rcdaL1aba este libro se sinti afectado por algunos disturbios orgnicos
que lo obligaron a someterse a una serie de exmenes mdicos. El 27 de
enero de 1935, con admirable serenidad y sin demostracin alguna de
temor, recibi la infausta notacia que lo declaraba vctima de una enfermedad insidiosa y maligna.
Al saber que le quedaba poco tiempo, solicit la asistencia de un
joven ministro -L. E. Frocm- para ayudarlo a terminar su libro The
Abiding Gift 01 Prophecy (El pennancnte don de profeca). Inici entonces una dramtica carrera contra el tiempo, dedicando largas y agotadoras
horas a la redaccin de esta obra. Los ltimos das que precedieron a su
muerte los ocup en la revisin final de los manuscritos. Aunque atormentado por dolores atroces, complet la obra y reafirm su confiam~a en
el triunfo de la verdad.
El 22 de marzo de 1935 su corazn dej de latir, sus labios se
silenciaron y sus manos quedaron inactivas, Pero con el testimonio admi
rabie de su vida, el vigor de su predicacin y la influenca d~ sus escritos,
logr avivar la llama en los altares adventistas e inspir a la iglesia a
renovar la detcrnlinacin de conquistar el mundo para Cristo .

Vea.'IC "El c<mgrCM) de IlI88", en el upitulll

"EI ju~) por la fe vivir.;.".

V ARON CONFORME A MI eORAZON

253

William A. Spicer (1922-1930)


Era una maana de sol. El gran Tabernculo de Baule Creek rcbo~aba de fieles. La
Escuela Sabtica, con sus clases, haba terminado. Los adoradores ahora en silencio,
unos meditando, otros orando, esperaban expectantes el inicio del culto divino. Entre
ellos estaba William, un nio vivaz, que
Dios en su providencia habra de moldear
para la realizacin de una obra inolvidable
en el seno oe la iglesia.
Sbitamente, el reverente silencio que
llenaba el recinto fue quebrado. Una voz
melodiosa y penetrante repercuta por toda la ex.tensin del santuario,
anunciando el comienzo del culto divino. Era el pastor White que, segn
su costumbre, caminaba por el corredor central, seguido por otros
pastores y diconos, cantandv con su caracterstico fervor:

Vendr el Seor! Nadie sabe la hora;


Del da anhelado, se ve la aurora.
Oh. pueblo de Dios!. anunciad sin demora
que muy pronto vendr.
Caminaba solemnemente, marcando sobre la Biblia el comps
rtmico de la meloda, y repeta con su voz musical:

El vendr! Esperad y velad, pues El vendrl


Aleluya! Aleluya!;
En las nubes vendr
Con sus huestes gloriosas;
Si, muy pronto vendr.
Contemplar al pastor While con su barba gris, traje oscuro,
rengueando levemente, cantando uno de sus himnos favoritos mientras
caminaba en direccin al pblico, fue una experiencia nolvidable para la
congregacin y el pequeo William.
Como viva en Battle Creek, epicentro de las crisis y triunfos del
adventismo, WiUiam particip desde sus ms tiernos anos, ya como
testigo, ya como actor. en un largo y fascinante captulo de nuestra
historia denominacional.

254

LA MANO DE DIOS AL TIMON

WiIliam naci el 19 de diciembre de ) 86.5, ocho meses despus del


brutal asesinato de Abraham Lincoln. presidente de los Estados Unidos.
Sus padres. miembros de la Iglesia Bautista del Sptimo Da, eran
conocidos por su piedad y profundas convicciones en lo referente a la
inslitu~in del sbado y a su ~antidad .
Para situarlo dentro del marco de nuestra historia. destacamos el
hecho de que naci cinco aos despus de la eleccin del nombre
Adventista del Sptimo Da. con lo cual nos idenlificamos como iglesia,
y dos aos despus de la organizacin de la Asociacin General como
entidad religiosa. Pocos meses de.'!lpus de haber cumplido ocho aos, se
embarc el primer misionero adventista al extranjero. J. N Andrews.
quien llev de nuevo al viejo continente el mensaje del "Evangelio
eterno".
Spicer se ufanaba de haber seguido paso a paso. a lo largo de sus 87
aos de existencia, el exuberante crecimiento de la iglesia. Cuando naci,
los adventistas podran haberse congregado todos dentro de un auditorio
de lamao medio. Cuando muri en 1952, la iglesia conlaba con ms de
tres cuartos de milln de fieles dispersos por todos los cuadraRles de la
tierra.
Fue el menor de su familia. Su madre se destac como una de las
primeras mujeres que se graduaron en una universidad, en una poca
cuando las mujeres tenan restringidos sus derechos de oblener una
educacin superior.
Despus de haber asistido, noche tras noche, a una serie de
conferencias conducidas en una carpa, la familia Spicer acept el triple
mensaje anglico. Mientras todava estaba en los primeros aos de la
adolescencia. William decidi unir..-e a la Iglesia Advenlista. La leclura
atenta de El ('onJliCI(J de los siglos disip sus dudas y lo llev contrito a la
experiencja bautismal.
A los 17 aos, mientras estudiaba en el Colegio Adventista de Baule
Creek y viva la rutina de las aclividades e,"tudiantiles, su padre sufri un
fulminante derrame cerebral. Su hennano mayor, Hale Julien. profesor de
griego y latn, por razones de salud inlerrumpi sus actividades regulares para somClersc a un tratamiento mdico inlesivo. Como alternativa. le
cupo a William abandonar sus esludios y trabajar a fin de obtener los
recursos indispensables pilla ayudar a la familia a enfrentar los contratiempos generados por la muerte y la enfem.edad.
Comenz trabajando en el Sanalorio, como auxiliar de ofICina. Sin

VARON CONFORME A MI CORAZON

255

embargo. su afn por progresar lo inspir a asistir a algunas clases


nocturnas de mecanogra18. Cuando ya haba alcanzado un apreciable
grado de eficiencia como dactilgrafo y taqugrafo, fue invitado por el
Dr. Kellogg para servir como uno de sus secretarios particulares. Cierto
da, mientras caminaba despreocupado por uno de los corredores del
Sanatorio, se sinti sbitamente cautivado por los encantos de una joven
llamada Georgia Halper. que trabajaba en la misma institucin. A medida
que el afecto que los atraa se intensificaba, creca tambin la conviccin
de que deban casarse. No obstante, algunos dirigentes que represent.wan
la "guardia vieja", y que vislumbraban el inminente fin de todas las
cosas, les aconsejaron no ca.'1arse.
Con un enorme sentimiento de frustracin, aceptaron los consejos
dados por respetados dirigentes de la iglesia e interrumpieron el idilio que
por un corto perodo los haba envuelto en un rosado manto de sueos,
amor y poesa. Georgia se embarc para Washington, D.C., donde inici
su experiencia como instructora bblica y, poco ms tarde, en 1887
William fue a Inglaterra a fin de servir como secretario del pastor S. N.
Haskell y. al mismo tiempo, colaborar con los editores de la revista
Present Truth (La verdad presente) en su preparacin, publicacin y
distribucin.
Georgia careca, evidentemente, de vocacin para el trabajo de
instructora bblica. Cuando describa aos ms tarde su pobre contribucin en este ramo de la obra, recordaba los das cuando deseaba ardientemente que lloviera en abundancia, librndola del deber de salir en busca
de almas dispuestas a recibir estudios bblicos. Jams alcanz el triunfo
sobre la timidez y por eso no se !.-enta realizada en su trabajo en favor de
los perdidos.
Con todo, las aguas del Atlntico que los separaban fueroq insuficientes para extinguir la llama de un amor que los atraa de un modo
irreversible. Un da Georgia envi a Londres el pedido de una Biblia
impresa all. William identific la letra. compr el ejemplar solicitado y
un sealador. donde escribi: "Que el donante de esta Biblia y la persona
que ha de recibirla, puedan un da encontrarse en el cielo". Al recibir la
Biblia y el mensaje no firmado, escrito en el sealador. ella tambin
reconoci la letra y las llamas del amor se avivaron intensamente.
De alguna fonna, olvidando o ignorando el consejo de no unirse en
casamiento porque la venida del Seor estaba prxima, Georgia recibi el
dinero enviado por WiIliam para el viaje a Inglaterra, yel 17 de abril de

256

LA MANO DE DIOS AL TIMON

1890 se unieron en los lazos de una sagrada y feliz unin, que se


prolong a travs de 62 aos de feliz convivencia conyugal.
Despus de un corto perodo en Inglaterra regresaron a Batde Creck,
llevando comO grato recuerdo un precioso beb. el hijo primognto.
Spicer asumi entonces la secretara de la Junta Misionera Internacional.
En el ejercicio de estas funciones, el 14 de octubre de 1893 fue ordenado
al mmislerio.
Al ao siguente la familia regreso a Londres. donde Spicer tom la
responsabilidad editorial de la revista Present Truth. Con su estilo
ameno, directo y sin ornamentos lingsticos, consigui ampliar el
nmero de [eclores, y alcanz tiradas mucho mayores que las expectativas ms optimistas.
Despus de cuatro aos de agotadoras labores, escribiendo constantemente, entre el olor de la tinta y el ruido cadencioso de las linotipos,
recibi dos llamados para servir al Seor en el campo misionero. Uno
procedente de Arrica y el otro de la India.
Especialista en misiologia, conoca bien los grandes desafos existentes en la India. un subcontinente habitado por enormes masas humanas
entorpecidas por la filosofa del paganismo, vctimas desventuradas de la
inanicin fsica y espiritual.
Pero, dejara Spicer las atracciones y encantos de Londres para
sufrr las angustias, incertidumbres y la insalubridad del campo misionero?
Cierta vez se present un joven pidiendo una oportunidad para
trabajar como misionero en algn lugar del mundo pagano. Le hiceron
entonces varias preguntas:
- Con~ider ya el hecho de que tendr que dejar su familia y sus
amigos para vivir entre extraos?
-S, lo consider -respondi el joven.
- Ya pens lo que significa salir de su terra natal con lodos sus
privilegios para transfonnarse en un extranjero? -volvieron a preguntarle.
-S, ya reflexion en todo eso.
- Ya imagin la posibilidad de llegar a tener la salud minada por
terribles enfermedades tropicales? -volvieron a preguntarle.
- S, Y si tuviese mil vidas, todas las dara a mi Salvador. Pero.
seores, no me hagan ms preguntas, envenme!
Dios nos dirige una sola pregunta: "A quin enviar. y quin ir
por nosotros?" Sin rodeos, Spicer respondi: "Heme aqu, envame a

mi'. ~.,

VARON CONFORME A MI CORAZON

257

En las pginas de la Review atld Herald encontramos la reproduccin de la siguiente carta sellada en Calcula, India.

El /8 de febrero de J898 mi familia y yo embarcamos en


Londres y llegam(Js a Cul<:uta despus de 33 das de viaje. Nos
sentimos agradecilkJs por haber llegado a estas playas y pOI'
poder saludar el los hermanos y hermanas aqu. Siento gran
inters por todas las cO.faS relacionadas con el progreso de la
obra en esta dudad. El trabajo est ap(>nas en sus comienzos y
este es todava el da de las cosas pequeas en la India . ..
Mi esposa y yo no desebamos venir a la India sin la certeza
de que el Seor nos llamaba para trabajar en este lugar; al
principio escogimos quedar en Londres. . . pero pesaba sobre
nosotros el desafio de venir a la India. y nos sentimos felices por
estar aqu. so
Dos aos despus de su llegada al nuevo campo, Spicer observ
deprimido el alto costo de la penetracin misionera. D. R. Robinson y F.
W. Brown, fieles misioneros, sucumbieron atacados por la viruela. Con
el corazn quebrantado por la tristeza, tom las providencas necesarias
para el entierro de los dos mrtires que cayeron en el ejercicio del deber
como soldados de la cruz. Otras tumbas se abriran ms tarde para acoger
los restos mortales de hroes al servicio de la causa adventista. Sobre este
trgico acontecimiento escribi:

Sepultamos a los hermanos Robinson y Brown bajo un rbol


en un campo que ellos mismos haban arado y esperaban posteriormente sembrar. "Si el grano de trigo no cae en la tierra y
muere, queda solo". Sabemos que estamos aqu plantando semi
lIas que el Se.or en su bondad har fructificar. . . Los obreros
son aqui tan necesarios que nos parece extrao. desde el punto
de vista humano. entender por qu el Seor no nos' prest su
asistencia. No obstame. nos ale8r(Jmo.~ en el Seor. .. yaguar
damos ver su gloria aqu en la India.~1
Spicer a.<isti en 190 1 al congreso de la Asociacin General
celebrado en Baule Creelc.. En un dramtico discurso, repitiendo las
palabras inspiradas, "alarga tus cuerdas, y refuerza tus estacas", enfatiz
la imperiosa necesidad de ampliar y consolidar eJ programa misionero en
otras tierras. La comisin de nombramientos lo propuso para asumir otra
vez la secrelal'a de la Junta Misionera Internacional.

258

LA MANO DE DIOS AL TIMON


Spicer envi a su familia un telegrama comunicndoles la necesidad

de que regresaran a Amrica del Norte pues habia sido "retenido lempOrariamente". Con estas dos palabra'! quera significar que su permanencia
en Baule Creek habra de ser corta, para poder regresar despus a la
India.

En sus nuevas funciones se encordr() involucrado en las grandes


crisis que, sucesivamente, durante la primera dcada de este siglo
encresparon las aguas sobre las cuale.'! navegaba la "nave de Sion".
Su familiaridad con el pensamiento filosraco hind le penniti
dialogar inteligentemente con el Dr. Kellogg, su ex jefe. sobre la falacia
del pantesmo y la inconsistencia de los argumentos venidos en su libro
The Living Temple"'.
En la maana del 18 de febrero de 1902, mientras se diriga a la
estacin ferroviaria de DanIe Creek para iniciar un viaje, al pasar frente al
Sanatorio vio algunas lenguas de fuego y una cortina de humo que salan
de una de las ventanas, y percibi que se habia iniciado un incendio.
Regres apresuradamente a su casa, situada en las cercanas del hospital y
tom todas las providencias posibles, a fin de evitar la extensin del
desastre.
Once meses ms tarde. desde el coche de un tren donde viajaba para
atender un comp'omiso administrativo. vio perplejo y apenado las
llamaradas de otro incendio que lransfonn la casa editorcl Review and
Herald en escombros y cenizas.
En 1922 fue elegido presidente de la Asociacin General. Un diario
sensacionalista. publicado en San Francisco. California. bajo el ttulo
.. Adventistas escogen lder en spero deOOte'" describi en fonna distorsionada la eleccin del nuevo presidente diciendo:
Despus de ,mtl c:ontroversia que sa('IIdi los IInd"mentos de
la (lsociacin m,mditll de los Adventistas del Sptimo Da y
amenaz fragmentar el movimiemo, se lleg ayer a un compromiso entre los dos principtlles lideres, resultando en la unnime
aceptacit'n de la sugerencitl de ttl Comisin de Nombramientos
que propu.'io el n(}mbre de William A. Spicer cmno presidente. y
1(1 de.~titud(}n de Anuro G. Dtmiel/.'f de Itl I're.'fidetlcia. pora
aSllmir el c:crrgo di! secrl'tar;tl. pue.'ilo (}("pat/o fHH' S[}ker durulltl.'
22 aos. u
la nota periodstica era evidentemente incorrecta. Ignorando los
mecanismos que orientan las elecciones ,le la iglesia. el periodiSIa se
equivoc en la inlerpretacin del proceso en el que result elegido Spiccr.

VARON CONFORME A MI CORAZON

259

Daniells haba estado al frente de la iglesia durante ms de dos


dcadas. Invitado para sustituirlo, Spicer se mostr reluctante e indeciso.
No se senta calificado p~a la obra que lo aguardaba. Fina[mente,
despus de un perodo de vacilacin, acept [a responsabilidad. confiando
en que Dios habra de sustentar sus manos temblorosas. Al dirigirse a [os
delegados reunidos en la maana del 24 de mayo, se expres as:

Creo que la sugerencia de mi nombre para presidir la


Asociacin General constituye la evidencia de que hemos llegado
a un tiempo cuando nuestra tarea se ha vuelto tan grande que )'a
no necesitamos en el centro a Un gran administrador. . .
Pienso que es oportuno que desvitmos algunas veces nuestros ojos de los hombres. El Serior escoge las cosas dbiles de
este mundo para que los hombres entiendan que todo el poder de
este trabajo depende de nuestra relacin con El.~J
Spicer fue elegido en una poca en que el mundo, agotado y empor
brecido. se levantaba de la tragedia de la guerra, celebrando el amanecer
de un nuevo perodo de paz y prosperidad. Los Estados Unidos vivan la
desinhibida "era del jazz" con sus grandes y fantsticas especulaciones
financieras. Pero las esperanzas que marcaron el comienzo de la dcada
se apagaren con el desastre econmico que en 1929 conmovi los fundamentos de la estructura financiera internacional.
Al terminar su primer mandato (1926). al celebrar los retumbantes
triunfos alcanzados por la iglesia cant con los miles de delegados y
hermanos reunidos en Milwaukce. Wisconsin. su himno predilecto:

Del norte y del sur vendrn trofeos del Redendor.


Las islas del mar sus joyas darn que adornen al Salvador.
Los santos con El irn las bodas a celebrar;
y por siempre gozarn en su feliz hogar.
Fue un cuadro emocionante ver a tantos fieles procedentes de todas
las latitudes, y que representaban decenas de nacionalidades. culturns.
idiomas y grupos tnicos. reunidos all para celebrar los triunfos de la
evangelizacin.
Reelegido en este congreso, condujo los destinos de la igleSIa
dunmte cuatro aos ms. Al concluir su segundo mandato, declar con
radiante alegra a los delegados:

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Jams vi algo semejante. Los ltimos cuatro aos, en lo que


se refiere a la conquista de almas, fueron los mejores de nuestra
hisTOria . ..
y el ltimo fue el mejor de todos. En nmeros, bautizamos
cada da del ao el equivalellle a la formadn de una llueva
iglesia cm, ms de 80 miembros. '4
A pesar de sus mltiples y agotadoras actividades, siempre encontr
ticmpo para escribir. De su pluma fluyeron ms de dos mil quinientos
artculos y siete libros. en los cuales destila su contagiante confianza en el
triunfo de la verdad. Su frase favorita, refirindose al movimiento adventista. era: "Las olas pueden calmarse, pero la marea ciertamente prevalecer". ss
Eru un hombre conocido por sus hbitos sencillos y austeros. Una
vez, al ser censurado por viajar en tercera clase, se excus diciendo:
"Disclpcnme, yo no saba que haba una cuarta". Amaba la paz y
evitaba siempre que fuese posible la controversia sobre asuntos doctrinales y administralvos. Sin embargo, no era un alma tmida o irresoluta.
Con frecuencia se agigantaba en la defensa de un principio amenazado.
Fue una de las mayores figuras que esta iglesia produjo jams. Cuando
visitaba las iglesias. daba el mensaje con un nuevo mpetu, a los
ministros una nueva inspiracin y a todos la certeza del triunfo de la
e~peranza adventista.
Invitado para predicar el sbado de maana en el Concilio Anual de
la Asociacin General. celebrado en 1949. present uno de sus caractersticos mensajes de confianza en Dios y en el triunfo del movimiento
adventista. Sobre sus cansados hombros pesaban entonces 84 diciembres.
y mientras predicaba. se confundi con las luces artificiales que iluminaban el recinto. Mir el reloj y se asust. pues pens que se haba
extendido demasiado en sus consideraciones y que ya era casi media
noche. La congregacin entendi respetuosamente la momentnea confusin vivida por el encanecido lder.
El 17 de octubre de 1952. pocas semanas antes de completar 87 aos
de vida. vctima de una embolia que alcanz su corazn, Spicer descans
en Cristo. La iglesia se visti de luto y llor la muerte de su bien amado
lder. un hombre que por precepto y ejemplo personific la "bienaventurada esperanza" .

VARON CONFORME A MI CORAZON

261

Carlos H. W..tson (1930-1936)


En un claro abierto en medo de una
pb.ntacin de gigantescos y frondosos eucaliptos. en la cercanas de Yambuk, pequea
villa a unos 350 kilmetros de Mclbourne.
Austl"'dlia. se levantaba una casa de mader.. ,
pequea y humilde. All naci Carlos el 8 de
octubre de 1877. uno de los doce hijos de
Henry Watson y su esposa. En sus insondables designios, Dios habra de usarlo para
conducir el movimiento adventisla en uno de
los perodos ms atribulados de su hilOloria.
A los 25 aos de edad Carlos acept el
mensaje adventista. Antes que l, otros miembros de su familia se haban
unido a la iglesia medanle el baulismo. Con todo, l se opona con
obstinado vigor a la proclamacin adventista. Sin embargo, en cierta
ocasin, mientras asista al servicio fnebre de su hennana Melina, oy
un mensaje pronunciado por el pastor W. A. Henning, que produjo en su
corazn una impresin indeleble. Como resultado, la intrasigente oposicin fue sustituida por una disposicin ms afable y receptiva. Poco
despus, l y su esposa aceptaron el mensaje advenrsta.
Posteriormente asisti a un congreso anual celebrado en Royal Park,
Melbnurnc. Al or all predicar al pastor Roberto Hare, sinti nacer en el
corazn la llama de un gran ideal: dedicar la vida a Dios y a su causa.
Era en aquel enlonces un hbil hombre de negocios. No obstante,
consciente de que los que militan la buena milicia no se enredan con los
"negocios de la vida". resolvi "quemar los puentes y destruir los
barcos' '. decidiendo no volver a ocuparse m.<. de sus activiuadcs
comerciales. Se dirigi al Colegio Adventista de Avondale, donde recibi
la preparacin indispensable para realizar la obra que la Providencia le
haba reservado.
Despus de graduarse en 1909, inici las actividades pastorales en
Mailland, Nueva Gales del Sur, donde demostr las evidencias inequvocas de su llamado. En 1912. poco despus de su ordenacin al
ministerio, fue elegido presidente de la Asociacin de Queensland. Tres
aos ms tarde fue designado para dirigir la Unin Australasiana. En
1922, en el congreso de la Asociacin General celebrado en San
Francisco. California. su nombre fue aclamado Dara asumir la vice-

262

LA MANO DE DIOS AL TlMON

presidencia de la A50Ciacin General y, ocho aos ms larde, en 1930 fue


elegido para sustiluir al pastor Spicer en la conduccin de los destinos de
la iglesia mundial.
Al apoyarlo en sucesiva.c; elecciones, la iglesia reafumaba su confianza en sus cualidades adminislrativas y su habilidad ejecutiva.
Su eleccin como presidenle de la Asociacin General ocurri en un
momenlo de gran perplejidad internacional. El ao anleror (1929) haba
quebrado la bolsa de valore.c; de Nueva York, y lanzado a los Estados
Unidos y los cinco continenles en los turbios aos llenos de chascos y
amarguras, de desempleo y miseria, de esperanzas fruslradas y brutales
reacciones. El desastre econmico iniciado en los Estados Unidos sacudi
los cimienlOS de las finanzas de lodos los pases, y desencaden por IOdas
parles qu~bras en las cadenas de monopolios comcrciale.o; y en las
empresas bancarias. El desempleo lleg a ndices sin precedenles. Por
lodas parte." ()CUman huelgas, manifestaciones pblicas, huelgas de
hambre, ocupacin y depredacin de fbricas, colas para pan, desamparo,
incredulidad y fermentos revolucionarios. En cada persona alcanzada por
la depresin econmica, en cada familia, en cada fbrica, en cada banco.
dominaba soberano un sentimiento: el miedo. En un esfuerzo por
restaurar la confianza de sus conciudadanos en el futuro nacional,
Franklin D. Roosevelt. expres: "No tenemos nada que lemer a no ser el
propio miedo".
La iglesia t'.tmbin fue sacudida por el vendaval del desastre
econmico. No obstanle, con su genial percepcin y experiencia financiera, Watson reuna las condiciones imprescindibles para conducir e.o;le
movimiento sobre las arenas movedizas de la incertidumbre econmica.
Era el hombre exacto que se necesitaba para la ocasin.
Al asumir la presidencia. su primera tarea fue analizar las disponibilidades financieras y. en base a los recursos accesibles. definir sus
prioridades adml~istrativas. Con serenidad oa a sus consejeros en el rea
financiera. pero despus de largas y tediosas exposiciones tcnicas, con la
habilidad que le era propia, sinlelzaba los problemas en forma objetiva e
indicaba el camino a seguir. "La organizacin no pedir prstamos
bancarios para enfrentar las emergencias -declaraba enftico-, pero
lendr que reducir dr.o;ticamenle sus gastos de operacin". Entonces se
pusieron en ejecucin medidas de au'.:lerdad para aliviar la crisis. El
cuadro de obreros fue reducido en casi un cincuenla por ciento. Los
obreros que permanecieron en las planillas de la organizacin, aceptaron

V ARON CONFORME A MI CORAZON

263

una reduccin del treinta por ciento de sus asignaciones. Innumerables


medidas radicales e impopulares fueron necesarias, por cuanto Ia.~
entradas de la iglesia sufrieron una reduccin de aproximadamente
cincuenta y cuatro millones de dlares durante el periodo agudo de la
recesin.
~ero las angustias econmicas que marcaron aquellos aos no fueron
suficientes para limitar los triunfos del movimiento adventista. Durante su
gestin administrativa. la iglesia recibi "noventa mil nuevos miembros,
organiz cuarenta y ocho nuevas misiones, edific aproximadamente mil
templos. e inaugur una obra de penetracin en ciento ochenta y cuatro
nuevos pases e islas, usando ciento veintids nuevas lenguas y dialectos". $6
Cuando analizamos las caractersticas personales de Watson y
entendemos la"extensin de la crisis econmica que sacudi la estructura
financiera mundial durante su gestin administrcltiva. llegamos a la segura
conclusin de que "el Seor no deja ni siquiera un momento la embarca cin (su iglesia) en manos de pilotos incapaces". S1
En 1936, despus de seis aos de liderazgo. regres a su pas natal.
Haba cumplido su deber. como fiel mayordomo. No obstantc, retorn
llevando en su cuerpo debilitado, las consecuencias inevitahles de los
excesos de una obra cumplida con celo y fervor.
Dos aos ms farde. rehecho ya de las luchas y embates de la
direccin en Washington, volvi a ocupar posiciones administrativas en
Austntlia. Fue elegido presidente de la Unin Australasiana y, posteriormente, presidente de la Divisin, cargo que ejerci con brillo y
dedicacin hasta 1944, cuando se jubil.
Fue un lder de convicciones firmes y definidas. Su entraable amor
por la causa adventista lo inspir a formular un rgido programa
administrativo que tenda a la consolidacin financiera de la iglesia y a la
extensin de su programa misionero. Aunque dotado de una rara habilidad empresarial, jams descuid la imponancia del crecimiento espiri"
tual. Para l el progrc.'\o econmico debera l\er siempre dimensionado por
un crecimiento espiritual equivalente.
En su administracin en Australia se mostr especialmente interesado en la consolidacin y desarrollo de la fbrica de productos alimcnticios. Gracias a su visin, poseemos hoy en Australia y Nueva ZcblDdia
una poderosa organizacin industrial, que genera oportunidades de
trabajo para centenares de adventistas y produce ganancias generosas,

LA MANO DE DIOS AL TIMON

264

destinadas al victorioso programa Ilsionero en las islas del Pacfico.


Era un lder conocido por un sano sentido del humor. En cierta
;x:asin us con gran habilidad la publcidad entonces muy conocida de
los caramelos de marca Minties. La publicidad de este producto pareca
saturar todos los medios de comunicacin. Se vea en los peridicos, e
incluso en [os transportes colectivos. la figura de un individuo que viva
un momento de angu1>tia y perplejidad. Debajo del cuadro apareca la
siguiente leyenda: "En momentos como ste, usted necesita Minties".
Esta publicidad le vino a la mente en una ocasin cuando diriga una
reunin administrativa de la Divisin Australasiana (hoy Divisin del
Pacfico Sur). Un miembro de la junta, conocido por su espritu
inflamado y su naturaleza arrebatada, se expresaba con gran vehemencia
al criticar la actuacin del director del Dcpanamento de Deberes Cvicos.
El obrero criticado, extremadamente ofendido e inflamado por una
descarga de adrenalina en su corriente sangunea, se preparaba para
refutar al acusador. El ambiente estaba cargado de tensin. Watson sinti
la seriedad del debate y, levantndose introdujo la mano en el bolsillo de
donde sac una pequea caja que contena caramelos Minties. se dirigi
amistosamente al obrero ofendido. y se la ofreci diciendo: "En
momentos como ste, usted necesita Minties. Los miembros de la junta
explotaron en ruidosa carcajada. Tanto el acusador como el acusado se
unieron en la risa inesperada y un espritu amistoso y calmo volvi a
dominar la discusin. 511
Watson era rcspetado por su singular combinacin de talentos y
virtudes. Como elocuente predicador condujo muchas almas a la Cruz.
Como vigoroso lder espiritual estableci nuevos modelos de liderazgo
cristiano. Con su excepcional memoria para guardar rostros y nombres.
se granje el respeto y la admiracin de sus coobreros y de la iglesia en
general.
Guillermo Booth, el fundador del Ejrcito de Salvacin, en una
histrica audiencia con el rey Eduardo de Inglaterra, hizo una declaracin
digna dc ser grabada en piedra:

La pasin de algunos es el arte.


la pasin de o/ros es la fama;
unos ambicionan riquezas;
mi ambicilI son las almas.
El ministerio de Watson se caracteriz tambin por una consumidora
pasin por las almas. Cuando oy acerca de los grandes triunfos de la

VARON CONFORME A MI CORAZON

26S

evangelizacin en las Filipinas. decidi visitar algunas de esas islas y.


durante varias semanas. acompa la obra dinmica realizada por varios
evangelistas secundados por hennanos fieles y dedicados.
En su visita se detuvo en una pequea ciudad donde un predicador
f1lipino planeaba dirigir una cruzada de evangelizacin. aunque no
consegua un lugar para levantar sU tienda. Todas las posibilidades de
alquilar un terreno le haban sido negadas. Decidi cntonces conducir su
programa de evangelizacin en una pequea iglesia con capacidad para
unas cien personas. El fngil piso de madera del templo se levantaba a
unos ocbenla centmetros del suelo. Las paredes eran de bamb y el techo
de paja. Una noche Watson predic a un pblico que exceda peligrosamente los lmites del humilde santuario. Y. mientras predicaba con su
caracterstico fervor sobre la segunda venida de Cristo, el exceso de peso
produjo el colapso. Una de las paredes de bamb se derrumb y muchos
cayeron al suelo. Cuando el pnico ces, descubrieron con alegra que
nadie se haba herido y la reunin continu.
Al da siguiente Watson pregunt al predicador filipino:
-Cmo vamos a continuar el trabajo?
- Deseara encontrar un terreno baldo disponible para levantar mi
tienda - respondi el joven evangelista -. Pero los propietarios en este
lugar se niegan a alquilar sus terrenos para fines religiosos.
Los dos caminaban a lo largo de un camino polvoriento mientras
conversaban sobre este asunto. En cierto momento Watson sugiri que
entraran en un bosque para presentar el problema al Seor. A solas. se
arrodillaron y oraron sobre el asunto. Al da siguiente consiguieron un
excelente lugar para levantar la carpa y conducir una fructrera campaa
evangelizadora.

En efecto, Walson era un hombre de fe, que confIaba en fonna


ilimitada en los recursos infinitos de la oracin. Fue un lder de convicciones. Am a Dios con un corazn indiviso y emple sus mejores
energas en la edificacin de su casa en la tierra.
En diciembre de 1962, un da antes de celebrar su natalicio,
descans en el sanatorio de Sydney, Australia. sereno y con la conciencia
del deber cumplido.

Bienavelllurados de aqu en adelante los muertos que mueren


en el Seor. S. dice el Espiritu, descansarn de sus trabajos.
porque sus obras con el/os siguen. 59

2b6

LA MANO DE DIOS AL TIMON

J. L. McElhany (1936-1950)
En el congreso de la Asociacin General
celebrado en San Francisco, California. en
1936. despus de aprobar un voto de reconocimiento por la obra administrativa realizada
por Watson, los delegados procedentes de los
cuatro puntos cardinales eligieron a J. L.
McElhany para dirigir el timn de la barca
adventista.
La depresin econmica habia comenzado a declinar, suscitando en el mundo financiero expectativas moderadas. Sin embargo,
nubes densas cubran el cielo de las esperanzas humanas que preanunciaban da.~ tomentosos para el mundo y para la
iglesia. Inspirndose en sentimientos revanchistas y en ideas antisemtica.~, surga en Europa un nacionalismo exacerbado. que respiraba odio y
venganza. Ignorando los acuerdos de Locamo, Hitler anex Rumania a su
pas. En aquel mismo ao, 1936, estall la guerra civil espaola, que convirti la nacin en un cruel laboratorio donde se experimentaron nuevas
annas y modernas tcnicas de destruccin. Las tropas de Mussolini. con
sus ambiciosos sueos de expansin territorial, tomaron la capital de
Abisinia (Etiopa), Addis-Abeba, y proclamaron el Imperio Italiano.
Estos tre.1 acontecimientos blicos sumados a otros factores. sirvieron ms tarde como elementos delonantes del gran conflicto annado que,
con todo su horror, habra de abatirse sobre el mundo.
De hecho, McElhany inici su mandato bajo el signo de la guerra, y
durante catorce aos (fue reelegido dos veces) se ocup continuamente de
los llloblemas generados por los conflictos armados y sus implicaciones
sobre la iglesia y su programa misionero.
Algunos de los ms grandes desafos que enfrent en su liderazgo
estaban relacionados con la guerra: la prole-::cin de los misioneros en las
reas alcanzadas por la turbulencia blica, los esfuerzos por lograr la
liberacin de los que estaban confinados en campos de cOJK'entracin, la
provisin de fondos para las situaciones de emergencia. y un programa de
asistencia a los refugiados de guerra.
Sin embargo. antes de que cuntinuemos discurriendo sobre su obra
administrativa. creemos oportuno describir algo sobre sus orgenes y la
manera como Dios lo prepar para dirigir su igl~ia.

VARON CONFORME A MI CORAZON

267

En 1854 su padre, entonces un joven de 14 aos, emigro a California. a selllejanza de muchos otros, animado por la esperanza de encontrar
en el eldorado del Pacfico una perspectiva ms luminosa para su vida.
All conoci a Mary Ford. una joven oriunda del estado de Missouri. que
tambin se haba mudado a California fascinada por las promesas del
oeste. Atrados por un recproco afecto, se casaron y se establecieron en
un rea conocida por la fertilidad de sus tierras, el valle de Santa CIar".
All, el 3 de enero de 1880, naci J. Lamar McElhany_
Poco tiempo despus. alcanzada por el poder del mensaje del tercer
ngel. la familia McElhany decidi mudarse a Healdsburg, un gran cenfro
adventista. situado a unos 400 kilmetros al norte en el mismo estado, a
fin de dar a sus hjjos los beneficios de una educacin cristiana.
Un da, Mientras estudiaban las profecas del Apocalipsis, el joven
Lamar y sus colegas de clase se encontraron de pronto en medio del calor
de una inflamada polmica sobre los 144.000 y su exgesis. Estimulados
por un espritu especulativo, se pregunt-ctban entre s: "Quines son los
que han de integrar este grupo?" La ausencia de una respuesta convincente los llev a la conclusin de que nicamente la Sra. White pndria
ayudarlos en la interpretacin de este tema. Despus de haber estado en
Australia durante nueve aos, ella haba regresado y establecido su
residencia en un apacible lugar situado a unos sesenta kilmetros de
Healdsburg_
McElhany, entonces un joven de 21 aos, hizo ante sus colegas de
clase la dedsin de visitarla, animado por la esperanza de traer tina
respuesta clara e indiscutible sobre el asunto en cuestin.
Cierta maana, mientras estaba todava oscuro, l y un compaero
de estudios prepararon una frugal merienda. ensillaron dos caballos e
iniciaron la excitante jornada en direccin a Elmshaven, donde lu Seu.
White viva el otoo de su ex.istencia.
Mientn.s cabalgaban, sintiendo en el rostro la brisa suave y
refrescante de- la madrugada, conversaban entre s sobre sus planeK,
sueos y aspiraciones. En el horizonte emerga el sol, que inauguraba un
da ms con sus sorpresas y expectativas.
A medida que avanzaban. contemplaban extasiados las montaas
adyacentes con sus graciosas elevaciones cubiertas con una vegetacin
verdosa y exuberante_ El pensamiento de que en breve haban de estar en
la presencia de la mensajera de Oios, los llenaba de reverente emocin.
A la tarde, despus de cruzar el esplendoroso valle de Napa. se
aproximaron ya cansados a los contrafuertes de la sierra de Howell, en lus

268

LA MANO DE DIOS AL TIMON

cercanas de Santa Helena, donde entre rboles umbrosos, ex.uberantes


viedos y encantadores jardines, viva la sierva del Seor.
Recibidos por la Sra. White. sintieron inmediatamente el cordial
contagio de una hospitalidad natural, sin ceremonias o fonnaldades. En
su oficina vieron con reverencia el lugar donde. entre oraciones, libros,
manuscritos y papeles diversos. ella escriba sus testimonios y cartas
personales. y elaboraba sus extensos y laboriosos manuscritos.
Despus de un momento de silenciosa reflexin, dando a la voz una
inflexin especial. el joven McElhany present las razones de su visila.
Habl sobre las discusiones tenidas en clase en tomo de los 144.000 y su
significado y concluy con la expresin de deseos de obtener alguna
respuesta a dicho problema.
Despus de orlo como la debida atencin, la Sr.t, Wbite se expres:
"No tengo nada que decir sobre este asunto",
Aunque frustrado por la ausencia de URa respuesta al problema que
lo llev a Elmshaven, aquel encuentro fue en su vida un evento
inolvidable. Posteriormente, la lecwra de uno de los escritos de la Sra.
White ilumin su mente, y lo capacit para entender las razones que la
llevaron a mantener silencio sobre el polmico tema:
Cuando los hombres -escribi ella- toman esta teora y
aquella otra, cuando estn curiosos por saber algo que no es
necesario que sepan, Dios ,ro los est guiando . .. No es su
voLuntad que elltren en COll1roversas por cuestiones que 'fO Jos
ayudarn espiritualmente, tales como: Quines han de compotler
los /44.000?60

En 1901, despus de haber completado su programa de estudios en


Healdsburg, McElhany inici una le'.tl y afectuosa relacin de servicio
con la iglesia que se extendi a travs de 58 aos de fructfera actividad
como misionero. evangelista y administrador.
Al ao siguiente contrajo nupcias COR Cora Selle. una atrayente
enfennera, que con solcita dedicacin lo acompa en sus arduas
batallas por Cristo y su iglesia.
Despus de su casamiento. durante casi cuatro aos (1903-1906) se
ocup en un vigoroso programa de evangelizacin en Australia. Su
esposa lo ayud de manera infatigable, ora cantando. ora dirigiendo
msica, incentivndolo muchas veces en momentos depresivos, corrigien-

V ARON CONFORME A MI CORAZON

269

do sus errores gramaticales, sus gestos grotescos, sus amaneramientos


impropios y su postura inconveniente en el plpito.
En 1906 fueron llamados para trabajar en las Filipinas. El salario
que reciban entonces era insuficiente para satisfacer sus necesidades
bsicas. Sus hermanos en los Estados Unidos, al conocer sus penurias
econmicas, le enviaban por correo cajas con nueces y frutas secas. Un
da los ojos castaos de Cora brillaron intensamente cuando descubri
que una de las cajas estaba forrada con viejos ejemplares de la revista
Signs 01 the Times (Seales de los Tiempos). En su mente brill una idea:
vendera las revistas, aunque fuesen ediciones atrasadas y empleara el
dinero en la compra de alimentos para proveer su empobrecida despensa.
Este detalle ilustra la inquebrantable disposicin de una mujer que,
despus de haber puesto la mano en el arado, rehus mirar hacia atrs.
La importancia de la mujer en la vida de la iglesia es claramente
demostrada en el papel que ellas desempearon en los grandes acontecimientos que siguieron a la crucifixin. Mientras caminaban rumbo a
Emas, un discpulo sc dirigi a Jess y les rindi un tribulo diciendo:
"Tambin nos han asombrado unas mujeres de entre nosotros, las que
antes del da fueron al sepulcro". bl La dedicacin de Cora y de centenares de otras mujeres adventist'ds, a semejanza de las mujeres en el
primer siglo. nos llena tambin de admiracin y asombro.
Algunos aos ms tarde (1910) McElhany regres a Norteamrica,
donde. despus de un corto perodo de actuacin como capelln en dos
hospitales, ocup sucesivamente la presidencia de cuatro asociaciones y
dos uniones, demostrando siempre lus cualidades propias de un autntico
lder.
E. D. Dick, conocido administrador que trabaj con l durante
varos aos. lo describi as:
Posea las cualidades de un lder indiscutido, y U,1tl de~'OCin
incondicional a su Maestro. Era genemso en sus opiniones,
permitiendo que otros discordaran, sin rotular/os c:omo obstina-

dos. Fue conservador e intrpido, y sus decisiones siempre fueron


tomadas si" precipitaciJn. 61

Elegido como vicepresidente de la Asociacin General en 1926. se


condujo con una serenidad digna de emulacin. Jams se mostr
espectacular o impetuoso; sus palabras y acciones mostraban las evidencias inconfundibles de una vida escondida en Cristo.

270

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Finalmente en 1936, el congreso de la Asociacin General celebrado


en San Francisco, California, lo eligi para conducir los destinos de la
iglesia en un perodo de la bistoria conocido por sus anguslias econmicas y por la turbulencia blica. Una decisin precipitada o imprudente en
aquellos das. habra bastado para producir un desastre econmico con
consecuencias imprevisibles. Sin embargo. McElhany demostr siempre
las virtudes de un hbil timonel. y condujo con serenidad la barca
adventista a travs de las aguas agitadas de un mar encrespado.
Como dirigente, McElbany revel la habilidad propia de los grande...
cirujanos. Muchas veces. como deber de su oficio, se sinti obligado 11
realizar intervenciones delicadas y dolorosas. a fin de erradicar el orgullo
u otros males propios de la naturaleza humana. Con lodo. la incisin de
su bistur pastoral, aunque profunda alguna.. veces, dejaba con frecuencia
cicatrices casi imperceptibles.
Despus de haber conducido durante diez aos (1936-1946) los
negocios de la iglesia. y de haber llevado sobre sus hombros el aplastante
peso de los grandes problemas generados por la Segunda Guerra
Mundial. presenl a los delegados reunidos en el congreso general de
1946, con expresiones de gozo y gratitud al Seor, los consagradores
triunfos de la e\'angelizacin.
Reelegido por segunda vez, llor convulsivamcnte, anigido por la
magnitud de los desafos que lo aguardaban. Pero, con inmensa capacidad prctica y admirable genio administrativo, logr nuevas y alentadoras
victorias en los speros combates control el poder de las tinieblas.
A l se aplican apropiadamente las palabras con las cuales la Sra.
White describe la obra de liderazgo conduciea por Moiss:
Qu~ra obtener el mayor xito po.tible en la obra que se /(>
"aba asigntldo. y depositaba toda su confianza en el potler
divino. Sent;a su necesidad de ayuda, la peda, se aferrabtl a ella
por la f~. y segua adeJanle conlalldo con la seguridad de una
fuerza sostenedora. 61

El 2S de junio de 1959, despus de haber cumplido los 79 aos de


edad. encorvado bajo el peso de los ao..'i, sinti que la llama tembloro..~
de su vida se apagaba y, sereno. reclin la frente cansada y durmi en el
Seor.
La infausta noticia de su muerte alcanz al director de la Review and
Herald, pastor F. D. Nichol. mienlras cumpla un largo itinerario en
Europa. Con el corazn quebrantado por la tri~teza. escribi:

VARON CONFORME A MI CORAZON

Han transcurrido ya ocho meses desde que lo visit pi!'


ltima vez. Siempre que viajaba a California, dedicaba alglm
tiempo para visitarlo. Terminamos nuestro ltimo encuentrll
dirigindonos a Dios en oracin. En aquella oportunidad sent do.
manera vivida la presencia divina en nuestro corazn. Cualld3
nos levan/amos, l enjug algunas lgrimas y, dirigindose a m~
dijo: "Hermano Nichol. yo lo amo". Despus de esto nos sepa
ramos. Desde entonces, he reflexionado con frecuencia sol",'
aquellos preciosos momentos, cua,'o el Cielo me pareci 111.
real. Guardar siempre en la memoria el dulce recuerdo d.
aquella ocasin cuando un gran hombre de Dios en ftmllll
sencilla y espontnea, se expres diciendo: "Yo lo amo". Su omlll'
fue sin duda genuino. Que Dios nos conceda ms hombres comtt
l. 6'.
McElhany fue sin duda un hombre de elevado ideal en un elev.\dtj
cargo. En su liderazgo mostr ser el hombre de la hora en un mOrnCnl:
difcil de nuestra historia.

Guillermo H. Branson (1950-1954)


El da inaugural del cuadragsimo spti
mo congreso de la Asociacin General, celebrado en 1950 en la ciudad de San Francisco,
California, se caracteriz por algunos aconte
cimientos memorables. Al dirigirse a los
delegados procedentes de muchas naciones,
el gobernador de California, Earl Warrcn.
expres con elocuencia su profundo aprecio
por los adventistas y por !iU obra mundial.
Entre los que ocupaban la platafonnu
haba obreros de los ms distantes lugares de
la tierra, dirigentes de experiencia. que ha
ban pasado por inmensas tribulaciones. hombres que condujeron la
iglesia a travs de difciles y probatorias experiencias, pero que demostraron que eran fieles al propsito que les haba sido conflado.
Figuraba entre ellos el pastor J. L. McElhany, entonces en proceso
de recuperacin de una seria enfennedad que lo haba atacado.
El infonne del presidente fue una inspiradora e histrica exposicin
de bendiciones y desafos. Y lo hizo doblemente significativo el hecho de

272

LA MANO DE DIOS AL TIMON

que el pa<;tor McElhany no lo haya podido presentar. aunque se encontruba presente. El director de la Facultad de Medicina de Loma Linda
anunci antes de la lectura del infonne. que fue con reluctancia que
McElhany, convaleciente de una grave enfennedad, acept el consejo de
los mdicos de no arriesgarse a la tensin emocional de presentar
personalmente su infonne. Esta tarea recay sobre su secretario. A. W.
Connack.
Tenninada la lectura, McElhany se levant, y ante los miles de
adventistas all reunidos anunci solemnemenle su decisin de no
continuar ms en la presidencia. Las responsabilidades administrativas
haban sido demasiado pesadas y. debilitado fsicamente, peda ser
liberado de las obligaciones, presiones y cargas propias de la administracin.
En un ambiente triunfalista, lleno de confianz.a en Dios y en bUS
eternas providencias en el cuidado de su iglesia. los delegados aprobaron
el nombre de Guillenno H. Branson para ocupar la presidencia de la
Asociacin General.
Guillermo naci en el estado de IIlinois, en una rea notoria por la
pobreza de su sueio, donde el verano es conocido como intensamente
trrido y el invierno corno extremadamente glacial. Su padre, aunque
diligente e incansable en las labores agrcolas, viva el drama propio de
las cosechas insuficientes que lo limitaban en sus anhelos de conceder a
la familia mejores y ms promisorias condiciones econmicas.
Cuando tena seis aos de edad, la familia se sinti atrada por una
serie de conferencias dirigidas por un predicador adventista, en una
iglesia situada en las cercanas del lugar donde vivan. La seora
Branson, singular combinacin de piedad cristiana y habilidad ejecutiva,
reuna cada noche sus cinco hijos en el carro, y diriga los animales en
direccin a la iglesia con el propsito de recibir las bendiciones del
estudio de la Palabr'-ct de Dios. No tard mucho en aceptar con sus hijos el
mensaje adventista. Sin embargo, el esposo se mostr inflexible a la idea
de una reformulacin de su pensamiento religioso, y declar convencido:
"La Iglesia Bautista Primitiva an es suficientemente buena para m".
Afligido por una bronquitis asmtica que se intensificaba con el
transcurso de los aos. el seor Branson decidi mudarse con su ramilia a
Florida. en el sur del pas, donde las condiciones climticas ms
favorables podran atenuar sus padecimientos fsicos. La mudanza,
adems de producirle un efecto benfico sobre su salud, le penniti
conceder a la familia un mejor esratus econmico.

VARON CONFORME A MI CORAZON

273

Disfrutando de los privilegios de un clima ms clido 't de la


satisfaccin de una situacin econmica menos angustiosa, Guillenno
creca y cultivaba las virtudes cristianas que habran de adornar su
carcter 't moldearlo para la gigantesca obra de liderazgo denominacional.
A los trece aos de edad se dirigi a Batde Creek a fin de recibir en
nuestro colegio los beneficios de una educacin cristiana. Coste sus
estudios trabajando como cocinero en el Sanatorio. Dos aos ms tarde
continu sus actividades acadmicas en el colegio adventista situado en
Berrien Springs, Michigan, conocido hoy como la Universidad Andrcws,
donde pennaneci durante un ao.
Al regresar a su casa. se encontr casualmente en un congreso anual
con una joven que cautiv sus ojos. aceler sus latidos cardacos e
inaugur un encantador romance que lo llev al altar y se prolong a
travs de 31 aos de venturosa experiencia conyugal.
Tres aos despus de haber contrado nupcias con la joven Minnie,
fue invitado por la Asociacin de Florida para trabajar como obrero
regular. Reciba como remuneracin la suma de ocho dlares semanales.
"Crees, Minnie, que seremos capaces de sobrevivir con un salario
de treinta 't dos dlares por mes?" -pregunt preocupado. El hogar
habia sido enriquecido con la llegada del pequeo Ernesto, pero los
animaba la certeza de que a pesar de las responsabilidades adicionales.
con el favor divino, lograran subsistir. Aquellos fueron tiempos heroicos, caracterizados por la presencia de una admirable estirpe formada por
grandes hombres y mujeres de pequeos salarios.
En 1910, a los 33 aos, fue ordenado al ministerio. Al ao
siguiente acept la presidencia de la Asociacin Carolina del Sur, e
inaugur entonces un fructfero programa administrativo, pleno de realizaciones. Sin embargo. como presidente jams penniti que los balances financieros, los grficos estadsticos o la burocracia denominacional.
apagaran en su corazn la llama del fervor por la obra de la evangelizacin.
Mientras diriga una serie de conferencias en la ciudad de Johnson,
Tennessec, su hijita Raquel falleci vctima de una fulminante meningitis. Ms tarde, cuando estaba ocupado en otra cruzada de evangelizacin en Grays Ville, tambin en Tennessee, su hogar fue alegrado por
la llegada de Luis, su cuarto hijo.
En 1915 asumi la presidencia de la Unin del Sur, siendo cinco
aos ms tarde designado pan dirigir la Divisin Africana.

274

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Durante los aos que Irabaj en el "continente negro". recorri


inmensas regiones sin caminos. Viaj en tren, en carretera, a caballo y a
pie. y contempl por todas partes paisajes salvajes, habitados por leones,
leopardos. hipoptamos y elefantes. Enfrent el peligro constante de
mosquilos transmisores de terribles enfermedades tropicales y la hostilidad de nativos contrarios a la presencia del hombre blanco.
Vio la innuencia ruinosa y degradante del paganismo en la vida de
millones de nativos envuellos en la ms densa oscuridad religosa. Inspirado
en el afn de iluminar Africa con las luces fulgurantes de la esperanza
adventista, implant por todas partes estaciones misioneras que, con el
correr de os ao.'l, se transfonnaron en poderosas agencias evangelizadoras para conducir a miles de nativos al conocimiento de CriSIO.
Resumi sus experiencias en territorio arricano en dos libros
titulados: Pioneering in the tion Country (Pionero en el pas de los leones), y M;ss;onary Adventure in Africa (Aventura misionera en Africa).
Al leerlos descubrimos que para el autor, Africa lleg a significar
aventura )' seduccin, misterio y faccinacin. contrastes yenfrentamientos, rivalidades Iribales y una sorprendente cacofona de sonidos -el
desafo de centenas de dialectos hablados por sus habitantes. Pero por
sobre todo, pare! el enrgico lder el Arrica significaba seres humanos
enfermos, analfabetos, angustiados y afligidos, almas preciosas por las
cuales Cristo muri.
En 1930, despus de una extraordinaria obra de penetracin y
consolidacin del trabajo en suelo africano. fue elegido como vicepresidente de la Asociacin General. Se destac como constructor dinmicu e
incansable. Iglesias e instituciones sin cuento fueron erigidas en muchos
lugares. Sin embargo, ms que un contructor de edificios, fue un
constructor de carK1eres. Por precepto y ejemplo logr moldear la vida de
centenares y millares de jvenes que se dedicaron a los ideales de la causa
adventista.
Fue respetado por sus contemporneos como talentoso predicador,
arquitecto de ideas. agudo pensador, escritor prolfico, y como un lder
con convicciones claras y definidas. Para cada problema encontraba
siempre una solucin oportuna y providencial.
En 1935 f all ec i la Sra. Branson. despus de haber compartido
durante 31 aos las alegras y !ri!;tezas. los triunfos y los chascos que
caracterizaron la experiencia ministerial del e!iposo. Este acontecimiento
doloroso repercuti profundamente en el corazn del incansable lder
como una verdadera lragedia.

VARON CONFORME A MI CORAZON

275

Se cas ms tarde con Elizabeth H. Robbns, que lo acompa


posteriormente en sus nuevas responsabilidades como presidente de la
Divisin China (1946-1950). La igle...ia viva entonces, en aquel inmenso
pas, un perodo de tensin. perplejidad e incertidumbre.
En las inaccesibles montaas del norte irrumpi un movimiento
revolucionario, que desafi la autoridad del poder central. Un ao
despus de su negada a China, el gobierno moviliz la nacin para la
lucha contra la insurreccin institucional.
Branson sigui de cerca la guerra civil con preocupacin y pesar.
Las fuerzas revolucionarias avanzaban en todos los frentes, logrando
victorias espectaculares. No tard mucho para que lograran transponer la
gran muralla. Gradualmente se e!.trechaban las fronteras para el programa
de evangelizacin adventista.
En 1949 los ejrcitos revolucionarios alcanzaron los lmites de
Vietnam. conquistando en su marcha triunfal innumerables provincias y.
con ellas, importantes centros urbanos. A medida que avanzaban,
nuestras iglesias eran cerradas. nuestros hospitales y colegios eran nacionalizados.
Solamente Dios sabe las angustias y pesares vividos por el matrimonio Branson cuando con muchos otros misioneros tuvieron que abandonar precipitadamente el pas al que haban dedcado sus mejores energas.
Las palabras del ngel a Lot y su familia: "Escapa por tu vida; no mires
tras ti... cobraban ahora para ellos un significado que les era muy
familiar.
En el informe que prefoent a la Asociacin General, donde describa
las angustias y aflicciones de aquellos das. se expres as:

La experiencia de nuestros obreros en China durante lo.~


ltimos cuatro aos puede ser apropiadamente descripta por las
palabra.o; del apstol Pablo: "Atribulados en todo, mas no angustiados,' en apuros, mas no desesperados; perseguid{).~. mil.\" mI
desamparados; derribados pero no destruidos" .65

y despus aadi esta nota de optimismo:


En vez de lamentarnos a causa de la retirada de nue.'ttros
misioneros, regocijmonos por haber Dios suscitado en Chintl
dirigentes nacionales capaces. leales y de confianza. los cuales
pueden empuar las riendas de la direccin en un tiempo de crisis
como ste y llevar adelante los intereses de la iglesill. 66

276

LA MANO DE DIOS AL TIMON

En 1950, cuando fue elegido presidente de la Asociacin General,


sorprendido con su designacin para tan elevada investidura, declar
solemne y con la voz embargada por la emocin:

Siempre imagin al lder del pueblo de Dios como un hombre


de alta jerarqua . .. Jams me sent calificado para satisfaar las
medidas definidas por este modelo. . . No poseo habilidades
naturales para realizar la obra que me piden. Veo en mi vida
tan/as flaquezas e imperfecciones que me hacen temblar al
aceptar esta tarea santa. 67
Aunque se senta insuficiente para la obra que
comisionada, se destac en su gestin como hombre de
trador sereno, dirigente dinmico y hombre de visin.
aos condujo los destinos de la iglesia con distincin y

le haba sido
Dios, adminisDurante cuatro
habilidad.

Su secretaria, la seorita Wllliams, que lo asisti durante varios


aos, resumi la vida y obra de este lder en pocas y seleccionadas
palabras:

Cuando comenc mi trabajo. sirviendo como su secretaria.


escribi una carta a mis padres comparando su cerebro con el de
Williams Marshal Bulliu, jurisla internaciotlUlmerlfe conocido,
cuyos honorarios excedan la suma de cien mil dlares efl la
defensa de una sola causa. Jams conoc alguiefl ms verstil y
prolfico y COfl tan genial dpw;idn. 68
En los cortos intervalos de su intenso y agitado programa administrativo, escribi los siguientes libros que enriquecieron sobremanera la
bibliografa denominacional: The Way to Clrri.~t (El camino a Cristo), The
Holy Spirit (El Espritu Santo), in Defense of lhe Failh (En defensa de la
fe), How Men are Saved (Cmo son salvos los hombres) y Drama ofthe
Ages (El drama de los siglos).
Al completar su mandato, senta ya los devastadores sntomas del
mal de Parknson, y anunci su deternlinacin de no continuar ms en la
direccin de la iglesia.

Esta enfermedad ha afectado en forma acentuada mi ministerio pblico -explic-. La irritacin nerviosa causada por esta
e/lfermedad se exacerba toda vez que intento hablar en pblico o
que me encuelllro bajo tensin. - y entonces aadi enftico-:

VARON CONFORME A MI CORAZON


Estoy pronto para apoyar a aquel que sea elegido,
fuerzas que Dios me conceda. 69

277
COII

rodas las

En su llimo sennn dirigido a los delegados reunidos en aquel


encuentro (1954), destac con entusiasmo y vigor la importancia de la
evangelizacin. "La principal tarea de la iglesia es la salvacin de las
almas' " exhort solemnemente. Y sin poder disimular los efectos
insidiosos de la cnfenncdad que minaba su cuerpo cansado, con voz
trmula sentenci:

Jess volver pronto. Sobre esle lema debemos cantur J


predicar. En esta esperanl.a debemos afirmar nuestra fe; y para
este acontecimiento debemos preparar nuestro corQl.n. 70

Guillenno H. B....mson muri el 21 de enero de 1961. Cubierta de


luto, la iglesia llor su muerte. En el servicio fnebre celebrado en la
iglesia de la Univc~idad de Loma Linda, Denton E. Rebock., rindindole
un ltimo y sentido homenaje, declar: "EI mundo fue enriquecido y
mejorado con su vida; y empobrecido y debilitado con su muerte". 71

Rubn R. Figuhr (1954-1966)

A travs de los tiempos el hogar ha


demostrado ser el lugar ideal para los comienzos grandes y extraordinarios. Fue en un
rustico pesebre, en el seno de una oscura
familia de Nazaret. donde aconteci el ms
auspicioso de todos los comienzos -la conmovedora .historia de la redencin.
Fue tambin en el seno de un hogar
sencillo, en Wisconsin, Estados Unidos, donde Rubn R. Figuhr, decimo~;egundo presidente de la Asociacin General, tuvo su
bendecido y providencial comienzo.
En el siglo XVIII. sus antepasados emigraron de Alemania para
establecerse en la provincia de Volynie, en las cercanas de Kiev. Rusia.
Posteriormente, informados sobre las riquezas. oportunidades econmicas
y clima de libertad existentes en el Nuevo Mundo, sus padres decidieron
romper los vnculos con el pas donde vivan, y, despus de emprender
una dramtica fuga, que los llev a cruzar la frontera escondidos entre el

LA MANU uE DIOS AL TIMON


heno transportado por un carro, atravesaron las aguas del Atlntico y
llegaron a las playas de Amrica del Norte.
Se establecieron en el estado de Wisconsin, donde pasaron a integrar
una colonia fonnada por parientes y amigos que. como ellos, tambin
haban emigrado en busca de un futuro ms promisorio. Y mientras
disfrutaban an las emociones de una nueva experiencia en las tierras
libres de Amrica, el 20 de octubre de 1896, celebraron con demostraciones de alegra la llegada del pequeo Rubn.
Un da. las familias que formaban aquella laboriosa colonia de
inmigrantes recibieron algunas publicaciones adventistas, impresas en
Alemania. Al leerlas, algunos concluyeron precipitadamente que "eIJas
difundan doctrinas espurias del anticristo anunciado en las profecas".
Otros, al leer acerca de la importancia del sbado. recordaron que en
Rusia haban tenido noticias sobre la existencia de algunas comunidades
cristianas que observaban el sbado conforme al mandamiento.
A medida que lean estas publicaciones creca entre ellos el inters
por entender ms claramente las verdades bblicas. Sin embargo, como
miembros de la Iglesia de los Hermanos Moravos, se dieron cuenta de
que les seria difcil romper los lazos que los unan a aquella feliz y unida
comunin de tieles. Concluyeron tambin que ms difcil todava les sera
enfrentar el prejuicio y la intolerancia que inevitablemente habran de
manifestarse enrre los parientes y amigos.
Sin embargo, en una noche silenciosa, en virtud de la oposicin
intransigente de sus esposos, la seora Figuhr y su hermana fueron
conducidas sigilosamente PO( un ministro adventisla a las aguas serenas
del arroyo donde fueron bautizadas.
La seora Figuhr era una rara combinacin del espritu de servicio
de Marta y el fervor indiviso de Mara. Con incansable dedicacin velaba
sobre los cuidados de la casa y las necesidades fsicas de sus cuatro hijos.
No obstante. jams penniti que la fastidiosa rutina de sus labores
domsticas militara contra sus hbitos devocionales. Da tras da se
esforzaba por inculcar en la mente de sus hijos los principios de la
verdadera religin y la virtud. Los amaba con toda la devocin de un
corazn de madre. Los consideraba como preciosas ddivas del Cielo, y
senta que era su deber prepararlos para el servicio de Dios.
Animada por el deseo de educar a sus hijos en el temor del Seor,
envi a Lidia, Sil hija mayor, y a Rubn a un colegio adventista situado
en el estado de Washington (Walla Walla College). Posteriormente se

VARON CONFORME A MI CORAZON

279

transfirieron a otra institucin educativa adventi!o1a, situada en el estado


de ldabo, prxima al lugar donde la familia pas a residir. Por razones
desconocidas, Rubn ms tarde decidi estudiar en la escuela adventista
de Laurelwood. establecida a unos siete kilmetros al sudeste de Ga'iton.
Oregn.
En una ardiente tarde de verano. cuando el calor pareca haber
alcanzado extremos casi intolerables, lleg por primera vez a esa pequea
ciudad. El viaje haba sido montono y cansador. En la vieja estacin
ferroviaria nadie lo esperaba. Dej la maleta al cuidado del jefe de la
estacin, e inici a pie la caminata rumbo a la institucin donde habra de
continuar los estudios. Despus de una larga y agotadora jornada por un
camino arenoso, traspirando abundantemente. lo asalt la impresin de
e.lltar siguiendo una direccin equivocada. Se detuvo por un momento a
descansar a la sombra de un rbol. Despus, se enjug la frente
humedecida por el sudor. y observ el paisaje en diferentes direcciones
tratando ansiosamente de descubrir en aquellos parajes distantes un
edificio de tres pisos donde se alojaban los muchachos, otro de 110.'1 donde
se dictaban las clases, el dormitorio de las nias y otras instalaciones
edificadas al pie de una colina.
Y, mientras se senta exhausto por la sofocante cancula y perplejo
con la posibilidad de estar siguiendo un rumbo equivocado, vio aproximarse a una atrayente joven a quien pregunt: "El colegio adventista
est todava muy lejos?" Con una graciosa sonrisa y una mirada gentil,
ella respondi: "Oh, no. Estamos bien cerca". Y aadi en fonna
cordial: "Yo estudio en aquel colegio. Me llamo May Holt". Los ojos
azules de Ruren se llenaron de deleite y admiracin al contemplar a
aquella joven que, en forma casi providencial, 8pan'.ci para guiarlo en
un momento de fatiga y desorientacin.
Aquel encuentro casual ell la vida de Rubn lleg a revestir gran
importancia y significacin. May Holt, algunos aos ms tarde. estaba a
su lado ante el altar para recibir de Dios la bendicin sobre su
matrimonio.
Despus de dos aos complet sus estudios en Laurelwood; y el
joven Figuhr ense en una escuela primaria. Pero, mientras desempeaba la rutina de sus responsabilidades escolares, su pensamiento volaba
constantemente en alas de la imaginacin, en direccin a May Holt, la
encantadora musa de sus sueos.
En aquel entonces el mundo viva la turbulencia y los horrores de la
Primera Guerra Mundial. En los campos ensangrentados de la vieja

LA MANO DE DIOS AL TIMON


. ~uropa, miles de soldados. resistiendo al mo, al fango. a la suciedad y a
los masivos bombardeos. avanzaban entre los alambres de pas del
enemigo, a travs de los cuales las ametralladof'ds vomitaban la muerte.
En abril de 1917 los Estados Unidos entraron en el conflicto aJ lado de
Inglaterra y de Francia. en la lucha contra Alemania y sus aliados.
Rubn Figuhr fue llamado para servir a la patria, y se enlist en el
ejrcito. Sin embargo, cuatro das antes se cas con la joven May Holt.
en una ceremonia sencilla. sin pompa. oficiada por el pastor H. W.
Cottrell. Despus de la luna de miel, se dirigi a San Diego, California. a
fin de recibir el entrenamiento militar en el rea de los primeros auxilios.
Un da. mientras reciba las instrucciones indispensables para su futuro
servicio, eSlall con gran repercusin la alegre nueva que anunciaba el fin
del gran conflicto armado.
El trgico balance de muertos, mutilados, heridos y desaparecidos
era asombroso y aterrador. Pero se fum el annisticio, y con gran alivio
y una sensacin de euforia, Rubn retom a la vida civil.
Los siguientes cuatro aos los dedic a un programa de estudios en
el Colegio Adventista de Walla Walla. donde se prepar para servir mejor
al Seor.
En 1923 recibi la inesperada invitacin a trabajar en las Filipinas.
La idea de ir a un lugar tan distante como aquel jams haba pasado por
su mente. No obstante, impelido por una curiosidad natural, busc en una
enciclopedia las respuestas para algunas preguntas personales y descubri
sorprendido que las Filipinas era un archipilago formado por 7.200 islas
de origen volcnico. Descubri tambin que adems de este perfil
geogrfico irregular, sus habitantes representaban diferentes grupos tnicos que hablaban ocho lenguas y noventa dialectos. Para un joven como
l, educado en una cultura monolinge, aquella inmensa Torre de Babel
se ergua como un enorme obstculo que limitaba la proclamacin de la
esperanza adventista.
No obstante. las informaciones obtenidas. aunque sorprendentes. no
lo intimidaron. Con coraje y determinacin decidieron -l y su esposaaceptar el llamado y se embarcaron rumbo a las Filipinas. dispuestos a
enfrentclC IOll desafos. peligros y las oportunidades ofrecidos por el campo
misionero.
Despus de un agotador viaje transocenico, llegaron en mayo de
1923 a la ciudad de Manila. donde iniciaron una obra extraordinaria,
escrita con sudor y lgrimas. Una de sus primeras decisiones en el campo

VARON CONFORME A MI CORAZON

281

misionero fue la de aplicarse al estudio del taga/og. lengua vemcuIa


hablada por una cuarta parte de sus habitantes. Poco despus, aunque
careca todava de flexibilidad en el lUlO del nuevo idioma, prepar una
serie de tres sennones y los predic en un sinnmero de iglesias rurales.
Despus de haber presenrado sus tres temas en un lugar, se diriga a otra
rea, donde los repeta a un grupo diferente de oyentes. De este modo,
con empeo y dedicacin, domin la lengua, y se comunic con el
hombre comn sin las barreras del idioma.
Durante los 18 aos de su pennanencia en territorio filipino, vio la
accin devastadora de innumerables tifones que, con violencia, flagelaron
la regin. Enfrent con espritu de sacrifICio las condiciones sanitarias
desfavorables y Jos constantes peligros de enfermedades endmicas y
epidmicas. Pero, a pesar de las condiciones adversas bajo las cuales
trabaj, vio con alegria los triunfos de la causa adventista.
Cuando lleg. la iglesia acusaba en sus registros la presencia de
S. ()()() adventistas dispersos en sus innumerables islas. Cuando parti, los
infonnes estadsticos infonnaban la existencia de 2S.000 fieles unidos por
los lazos de la bienaventurada esperanza. En efecto, bajo su liderazgo, la
iglesia en las Filpina.<; ech races profundas, creci en nmero de
miembros e instituciones y. por la gracia de Dios, alcanz una admirable
vitalidad dcnominacional.
En 1941, cuando el mundo viva otra vez la pesadilla de la guerra y
bajo el reinado del autoritarismo millones eran extenninados en los
campos de concentracin de Europa, Figuhr fue nombrado presidente de
la Divisin Sudamericana, entonces con sede en Buenos Aires. Al llegar
all. nuevamente se propuso vencer la barrera de otro idioma y. con
extraordinaria detenninacin. en poco tiempo consigui hablar fluidamente el ca.'Itellano.
Pocos meses despus de su partida para la Argentina a fin de asumir
sus nuevas funciones. la base naval norteamericana del Pacifico. Pearl
Harbor, sufri un fulminante y dL.'Vastador ataque. seguido por el
desembarco y ocupacin japonesa de las Filipinas. Todos los misioneros
adventistas fueron apresados y confinados en campos de concentracin.
en donde pennanecieron bajo condiciones subhumanas y en circunstancias de verdadera prueba. Providencialmente. Figuhr escap de los
infortunios producidos por la guerra y, en Amrica del Sur, entonces una
isla de paz en un mundo revuelto, inauguro un nuevo captulo caraclerizado por grandes realizaciones y se5alados triunfos.

LA MANO DE DIOS AL TIMON


El nuevo lder no ocuh sus preocupaciones por el lento crecimiento
de la iglesia en Amrica Latina. Despus de 46 aos de ardua labor,
frustraciones y chascos. nuestras estadsticas indicaban la existencia de
apenas 33.000 adventistas en Amrica del Sur. El empleo de un enfoque
protestante en la obra de !a evangelizacin entre los catlicos produca
resultados desalentadores.
Un da, con exuberante gozo. Figuhr encontr un inlrepido evangelista - Waher Schubert-. quien con nuevos y ms apropiados mtodos
de evangelizacin lograba resultados alentadores, dignos de especial
atencin. Lo nev a la Divisin Sudamericana para dirigir la Asociacin
Ministerial y orientar la obra de la evangelizacin. La iglesia, que pareca
vctima de un complejo de inferioridad. bajo la conduccin de Schubert,
comenz a dar evidencias de sorprendente vitalidad, precipitando el
comienzo de una gran explosin denominacional.
Adems de sus preocupaciones con la evangelizacin, Figllhr dio a
la obra mdica un trato prioritario. Bajo su administracin, a pesar de las
grandes limitaciones financieras, surgieron tres importantes instituciones
mdicas: el Hospilal Adventista Silvestre. en Ro de Janeiro; el Hospital
Adventista de Belm de Par, en el Brasil; y el Hospital Adventista de
Urna. en el Per. Estos hospitales ocupan hoy un destacado lugar en
nuestra estrategia misionera.
Al completar su obra en tierras ibero-americanas. despus de nueve
aos de incansable dedicacin. escribi:

La obra en Amh ka del Sur camina adelante y ha de triunfar


gloriosamente. Mucho ha sido hecho por medio de aquellos qtle.
desde el principio, han trabajado tan fielmente. La tarea no est
todavia completa en el gran campo sudamericano.
Creemos ver en Amrica del Sur el l'omienzo de un movimiento mucho mayor, el cual traer haca la iglesia un creciente
nmero de <:onversos. 12
En (950 Figuhr fue elegido vicepresidente de la Asociacin General.
Cuatro aos mas tarde, en el congreso celebrado en San Francisco.
California, los delegados que representaban a 190 naciones y centenares
de lenguas y dialectos. lo eligieron para conducir los destinos del
movimiento adventista.
Durante los doce aos de su administracin (fue reelegido dos veces)
enfrent problemas administrativos maysculos y desafos teolgicos

VARON CONFORME A MI CORAZON

283

suscitados por grupos disidentes, pero vio tambin el ingreso en el seno


de la iglesia de ms de medio milln de nuevos conversos.
"Cuando alguien se sita a la sombra de los setenta, comienza a
sentir el peso inevitable de los aos". Con estas palabras como
introduccin, Figuhr anunci su determinacin de acogerse a los bene
ficios del retiro.
Durante 47 aos luch sin desfallecimiento la buena "batalla de la
fe". Complet su luminosa carrera sin amarguras o resentimientos.
Mantuvo siempre en su corazn la llama ardiente de la fe en el triunfo de
la iglesia. Su nombre pennanecer para siempre grabado en el glorioso
panten de nuestra historia.

Roberto H. Pierson (1966-1979)


Moody, el celebrado evangelista del siglo pasado, recibi un da un peridico con
un artculo que cautiv su atencin. Se titulaba: "Estn dentro todos los nios?" Describa en fonna conmovedora las reacciones de
una encanecida seora. ya casi en los estertores de la muerte. Deliraba, bajo los efectos
de la fiebre y respiraba con evidente dificultad. Abri los ojos cansados y pregunt:
-Ya es tarde?
-Si, Juanita -respondi afectuosamente su esposo-. Ya es noche oscura.
- y estn dentro todos los nios? -pregunt otra vez con voz
vacilante.
En los ltimos. momentos de su existencia, reviva los gratos y
emotivos recuerdos de los das cuando todava era joven y se ocupaba del
cuidado de los nios. Su hijo menor haba fallecido haca ms de veinte
aos. Sin embargo, en su delirio, pregunt solemnemente: "Estn
dentro todos los nios']"
En la historia del adventismo el nombre de la seora Pierson debera
figurar con mayor realce. Como madre ejemplar. sinti las mismas
preocupaciones sintetizadas en la pregunta: .. Estn dentro todos los
nios',.. Su hijo Roberto, que viva una adolescencia despreocupada y sin
cuidados, haba perdido gradualmente el entusiasmo por el "reino de
Dios y su justicia". El amor a los deportes ocupaba un lugar preferente

284

LA MANO DE DIOS AL TIMON

en su corazn. La seora Pierson se levantaba con frecuencia, en las


horas silenciosas de la noche, para derramar ante Dios su alma atribulada
y afligida, intercediendo en favor de aquel que era una prolongacin de
su vida, una extensin de su amor. Confiaba en que sus oraciones
subiran a Dios como incienso suave, y en que las misericordias del Seor
descenderan sobre su corazn angustiado como el refrescante roco de la
madrugada.
No podemos decir que Roberto fuese un joven irreverente, dominado
por vicios o hbitos disolutos. A pesar de ser descuidado en su
experiencia cristiana, conservaba todava en su corazn un limitado
espacio para Cristo. En su trabajo, rehusaba sistemticamente violar la
santidad del sbado, aunque eso le costara prdidas econmicas. Evitaba
las conversaciones profanas y banales, pues stas no armonizaban con sus
nobles y elevados ideales. Con todo, le faltaba experimentar la gracia
transfonnadora de Cristo en el corazn.
Pero, a semejanza de la viuda importuna descrita en los evangelios,
la seora Pierson insista ante Dios, invocndolo en la angustia, susurrando el deseo de su corazn, suplicando por el regreso de Roberto a Cristo.
y sus oraciones no pennanederon mucho tiempo sin ser atendidas.
Un da, el joven recibi una noticia que cay sobre l como un
terrible rayo. Con las manos trmulas y el cOIUn pulsando desacompasadamente, ley el mensaje contenido en el telegrama: "Mam gravemente enfenna. Regresa con urgencia".
Robeno no vacil un solo instante. Despus de los debidos arreglos
con sus empleadores en una fbrica de productos lcteos, en Brooklyn,
lowa, inici en su viejo auto un largo y agotador viaje de retomo al
estado de Florida, con la esperanza de ver todava a su piadosa madre.
y mientras viajaba, pasaban por su mente como sobre una pantalla
panormica reminiscencias enternCi;edoras. A veces las lgrimas fluan
abundantes e incontrolables. En medio de un ambiente de emotivas
recordaciones, se proyectaba siempre el Cierno perfil de su piadosa madre.
Con la imaginacin poda verla con su mano y brazo izquierdos deformados, marcados por profundas arrugas y oscuras cicatrices. Eran las
evidencias indelebles de su bravura en el esfuerzo por salvar la vida de su
hennanito. Al ver la casa presa de las llamas de un voraz incendio, la
seora Pierson no vacil un solo momento. Corri hacia el interior de la
casa, tom al nio en los brazos y protegindolo con su cuerpo, pas por
entre las llamas crepitantes que transfonnaron su residencia en un

VARON CONFORME A MI CORAZON

inmenso holocausto. El hijo estaba salvo, pero la madre tuvo que ser
llevada al hospital para el lIalamiento de sus horrendas y de(omWlIcs
quemaduras.
Indiferente al paisaje qul,} se suceda a los largo del camino. Robcdo
reflexionaba ahora sobre las virtudes admirables que adamaban el
carcter de su madre. Para ella. Dios no era tan slo una abslrllCcin
filosfica. sino una realidad tangible y consoladora. La confonaba la
seguridad de que El era un amigo seguro y constante. En su espritu haba
una sed insaciable que la llevaba a suspirar continuamente por una vida
que traspasara las fronteras de la tierra.
La distancia entre los estados de lowa y Florida era evidentemente
gr.mde, y una pregunta agitaba su espritu: Tendra el privilegio de llegar
a tiempo para decir a su madre que ya no estaba fuera del redil del Seor?
En efecto, el Espritu Santo estaba realizando su obra poderosa y
transformadora en el corazn de Roberto.
Finalmente. despus de tres das de viaje (2.400 kilmetros). detuvo
su auto frente a una pequea casa en Belleview, Florida. Descendi
apresuradamente y, mientras caminaba hacia la puerta, recibi la infausta
noticia de que su madre haba perdido la conciencia y viva ya los
momentos que preceden a la muerte. Antes de entrar en coma -segn le
dijeron- haba preguntado por l. Deseaba intensamente verlo. Quera
tener la seguridad de que estaba otra vez dentro del aprisco del buen
Pastor. Pero era demasiado tarde. Descendi al mundo del silencio sin
saber que sus splicas intercesoras haban sido odas.
Con el corazn atravesado por una profunda Iri.'iteza, Roberto busc
un aposento para dialogar a solas con Dios. Se arrodill junto a una
cama, abri la Biblia y, con un llanto convulsivo, exclam: "Seor, aqu
estoy, exactamente donde debera haber estado hace aos. Ahora me
entrego a ti sin reservas. Qu quieres qbe haga?"
Como respuesta, fulgur en su mente el texto inspirado: "Dame,
hijo mio, tu corazn. y miren tus ojos por mis caminos". n y all mismo,
sobre sus rodillas, asumi el solemne compromiso de servir al Seor en
cualquier tiempo, en cualquier circunstancia yen cualquier lugar.
Roberto Howard Pierson naci el 3 de enero de 1911, en la pequea
ciudad de BrookIyn, lowa. Creci en un ambiente sano, con recursos y
sin preocupaciones econmicas. Su madre. mediante vigilante solicitud,
5C esforzaba cada da para hacer del hogar un rincn acogedor. alegre y
apacible.

LA MANO DE

mos AL TlMON

Su padre. aunque era miembro de la Iglesia Metodista, no se opona \


a las prcticas piadosas de su virtuosa esposa, ni tampoco impeda que
Jos hijos fuesen educados en la fe y disciplina adventista. Fue presidente
de un banco rural (Poweshiek County Bank) basta los das sombros
de la depresin. cuando todas las instituciones de creditf) de pequeo
porte, sacudidas por el vendaval econmico de 1929, tuvieron que intenumpir sus actividades. Se mud entonces con la familia al estado de
Florida, para intentar suerte como corredor de inmuebles.
Un da, una ex compaera de estudios de Roberto, llamada Dollis.
entonces profesora en una escuela en Florida, decidi asistir a un
congreso anual adventista. Conoca muy poco sobre la iglesia, su historia
y su doctrina. La nica cosa que ella sama realmente sobre sus miembros
era que, a semejanza de Roberto, no participaban en eventos deportivos
los sbados.
La primera reunin a )a que asisti le produjo una impresin
indeleble y profunda. Se sorprendi con el entusiasmo y fervor existentes
entre los fteles congregados en aquel lugar.
Algunas horas ms tarde, en este mismo encuentro campestre, oy
un inspirador mensaje presentado por el pastor J. A. Stevens. de la
Asociacin General. En sus odos repercutieron con gran resonancia las
palabras del predicador: "Cuntos desean aceptar a Cristo en esta
maana?" Aunque vacilando, Dollis respondi al llamado del predicador,
y se levant.
"Los que desean andar con Cristo a lo largo de los caminos de la
vida, vengan hasta el frente para sellar su decisin con una oracin
especial", exhort el predicador.
Ella vacil. Se tom fmnemente del respaldo de la lOma y decidi
permanecer donde estaba. Sin embargo, )a voz del pastor la alcanz en
fonna directa y persuasiva: "La joven all atrs que se levant. no
deseara venir tambin al encuentro de Cristo? Venga sin demora, el
compasivo Seor la espera".
Triunfando sobre e) miedo y la duda, oy la voz de Dios y. con
determinacin. camin en direccin al altar. Entreg su corazn a Jess y
acept el mensaje de esperanza y fe.
Poco despus Dollis y Roberto se casaron, y dur.mte cincuenta aos
han estado juntos proclamando en muchas tierras la cruz y su poder
redentor.
Tres das despus de la ceremonia nupcial, viajaron h3Cia el Colegio
Adventista del Sur (SMC) en Collegedale. Tennessee. donde Roberto

VARON CONFORME A MI CORAZON

287

recibira la educacin teolgica que lo calificara para el ejercicio del


ministerio.
Es cierto, carecia de recursos fmancieros para enfrentar el programa
acadmico. Pero jams permiti que sus limitaciones econmica.~ o
cualquier otro obstculo, ftuslraran los ideales de su corazn. Se
levantaba lodos los das a las tres de la madrugada para ordear las vacas
del colegio y despus llevaba al lugar correspondiente los pesados
recipientes llenos de leche. Despus de cumplidas su tareas en el establo,
se preparaba apresuradamente para asistir a las clases del da, y todava
encontraba tiempo para conducir los sbados y domingos reuniones de
evangelizacin.
En la ceremonia de graduacin ocurrida en 1933, como orador de la
clase describi en forma jocosa el departamento donde vivan, como de
"tres dormitorios, una sala de estudios, una sala de estar y una cocina,
todo en un solo ambiente". Con gran sentido del humor. describi su
bao: "Privado para los diecinueve de nosotros que vivimos en el
segundo piso de un viejo edificio". y aadi emocionado:
Pero Dios fue bueno con nosotros. Nunca carecimos de 10
necesario para vivir. No tuvimos muchas tortas ni helados. pero
el pan y el agua (y muchos buenos alimentos en abundancia)
siempre estuvieron a nuestra disposicin. En aquellos das trabajbamos por 25 centavos la hora y. qu bendicinJ, podanws
disponer del diez por ciento de esa suma en dinero efectivo.
El resto alcanzaba para pagar las cuentas en el colegio y para
comprar alimentos en el almacn de la institucin.
Por qu les cuento estos incidentes de orden personal?
-subray el joven estudiante-. Como un testimonio de la bondad
dI' Dios durante los momentos dificiles. '4
Su primera tarea como obrero fue en Columbus, Georgia. La asociacin 10 llam para trabajar como pastor y profesor de la escuela de
iglesia. Dollis, su esposa, enseaba duraRle la maana. mientras l
cuidaba del beb. A la tarde l enseaba y despus visitaba a los
miembros y a los amigos de la iglesia, y les daba estudios bblicos.
Diriga tambin un programa radiofnico en la emisora local, y los
domingos conduca una reunin de evangelizacin. Ganaba 65 dlares
por mes, 35 por su trabajo en la escuela y 30 por sus actividades
pastorales. (DoUis no reciba salario.)

88

LA MANO DE DIOS AL TIMON

En 1936 se embarcaron para la India. donde dedic un fructfero


perodo de su vida ministrando en favor de hombres y mujeres obcecados por el paganismo. Con gran dramatismo, describi as la angustia
de un pueblo sin Cristo:

Todos los das, cuando me dirigia a la ciudad de Bom


bayo . . lo vela sentado all. . . usaba solamente un sucio tapa
rrabos. Su cuerpo es/aba cubierto de bosta seca de vaca. Se
sentaba tranquilamente sobre una cama de clavos y fumaba una
pipa.
Cuando le pregunt por qu haba permanecido sentado aiU
durante doce largas horas. su respuesta no me sorprendi. Al
castigarse a si mismo. estaba tratando de "expiar" de alguna
manera sus extravos. . .
En los pases no cristianos millones de almas abrumadas
buscan liberacin . .. Se infligen heridas y se reducen a la
invalidez. en procura de "liberacin". Buscan, buscan. buscan.
Obran. obran. obran. Sufren. sufren, sufren. Pero la mira de su
bsqueda siempre est precisamente ms all de ellos. 7s
A Pierson lo afliga el contemplar cada da las enormes e hirvientes
masas humanas carentes de Cristo y destituidas de esperanza. Con
angustia, declar cierta vez: "Existen ahora en la India ms millones que
cuando Carey inici su obra pionera en este pas". Y aadi perplejo,
con las palabras pronunciadas por Cecil Rhodes: "Tamo por hacer! Tan
poco hecho"
En 1944 fue elegido presidente de la Unin de las Indias Occidcnta
les, integrada por un conjunto de islas del Caribe. Con su experiencia y
habilidad administrativa, logr transfonnar a Jamaica e islas adyacentes
en reas densamente pobladas por adventistas. Una de las asociaciones
del Caribe presenta hoy en sus estadsticas la existencia de un adventista
cada 19 habitantes. Esta sorprendente explosin denominacional comenz
a ser detonada bajo su inspiracin administrativa.
Cul fue el secreto de su xito como administrador'! Era un lder
que se orientaba siempre por principios y jams por circunstancias o
conveniencias. En sus decisiones, revelaba invariablemente coraje, deter
minacin y un santo entusiasmo por la obra en favor de las almas.
Conciliaba con rara habilidad la fannez.a y el amor. Al definir su estilo
administrativo, dijo un evangelista: "El posee manos de hierro, envueltas
en guantes de seda".

VARON CONFORME A MI CORAZON

289

En 1950 regres a la India para asumir la presidencia de la Divisin


Sud Asitica. A pesar de haber estado ausente duranlC vano. aioro. tu
amor por la India y su pueblo hospitalario no surri solucin de Q)QIiouj.
~
Posterionncnte fue designado para servir como presidenle de la
Divisin Transafricana. El Afrca viva entonces un periodo de nA

dad.

exacerbacin nacionalista. Las naciones recin emancipadas idelUiliaa....


al misionero con la explotacin econmica, los abusos y el paremalismo
de los tiempos coloniales. Las controversias ideolgicas. los ConOiCC05
raciales, las rivalidades tribales, el pauperismo. la supersticin y la
poligamia eran algunos entre los innumerables problemas que obst.aculzaban la proclamacin adventista.
Sin embargo, Pierson no se dej abatir por una desesperacin
pusilnime. Confiando en las eternas providencias de Dios, decidi
trasponer los "altos muros" y vencer los "poderosos gigantes", con el
objeto de consolidar la presencia adventista en suelo africano. Ho)'
celebramos la existencia de ms de un milln de adventistas esparcidos en
aquel gl"oln continente.
En cierta ocasin, mientras asisUa a las sesiones de la junta directiva
de la Unin del Congo (hoy Zairc), en Elizabethville. se encontr
sbitamente en el centro de un feroz tiroteo, entre los soldados de la
Organizacin de las Naciones Unidas y las tropas que representaban a la
rebelin separatista de la provincia de Katanga. Las balas, granadas y
obuses cruzaban el espacio, produciendo un ruido. aterrador. Las sesiones
de la junta fueron interrumpida.'! )' se tomaron medidas de precaucin con
el fin de proteger a los obreros all reunidos contra eventuales fatalidades.
Despus de 52 horas de combate sin tregua, decidieron que haba
llegado la hora de abandonar aquel terrible infierno. No obstante.
percibieron que cualquier intento de fuga podra terminar en una Iragedia.
Pero, en un momento cuando todo pareca desesperante. alguien golpe
a la puerta del edificio de la Unin y les inform que un avin estaba listo
para rescatarlos, y que deban salir en cinco minutos.
Entre columnas de soldatlos. el ensordecedor tronar de los caones y
los escombros producidos por los bombardeos, fueron rpidamente
llevados al aeropuerto. escapanili> de los horrores de aquel enfrenlamiento
blico.
Posteriormente, cuando escribi sobre la dramtica experiencia
v"'ida en Elizabethville. reprodujo en forma apropiada las palabras de
IO-MDT

LA M". ;-.(J Oh LllOS AL TIMON


Pablo: "Fu\' Dios quien nos preserv de la muerte inminente, y an hoy
nos preserva tambin". 76
En el quincuagsimo primer congreso de la Asociacin General,
celebrado en 1966, la conduccin de los negocios de la iglesia pas a las
manos capaces del pastor Pierson. Lo animaba entonces una aspiracin
obsesiva: ver la obra concluida en sus das. Sus anhelos e ideales fueron
claramente condenslt.los en una carta enviada a todos los dirigentes de la
iglesia. Los siguientes prrafos traducen los propsitos de su corazn:

Dios nos ha l/amado a dirigir su iglesia en una de Jas horas


ms decisivas de su historia. El solo sabe lo que puede ocurrir en
el curso de los prximos cuatro aos. Pero espera mucho de
nosotros como sus dirigentes para que demos el tipo de instrucciones que se requiere para la terrible hora en que nos toca
servir. Espera ms de Uds. y de m que de cualquier otro
dirigente que haya habido antes de nosotros, porque estamos
sirviendo ms cerca del fin del tiempo de gracia y del regreso de
Cristo que cualquiera de nuestros predet.:esores . ..
Estos son dias en que debemos emprender para Dios cosas
mayores que las que hayamos hecho antes. La hora es avanzada.
Somos un pueblo que tiene una meta que alcanzar a fecha fija. y
esa hora se est acercando apresuradamente. Como dirigentes de
la iglesia de Dios no nos atrevamos a retrasarnos . ..
No debemos decepcionar a Dios ni a 105 miles de miembros
de nuestro querido pueblo que esperan tanto de nosotros. Oremos
el uno por el otro y con l. Avancemos sobre nuestras rodillas
hasta terminar la obra - en nuestras vidal', en nuestra iglesia. y
en el mundo en nuestra generacin!17

y con esta "carta abierta" inaugur un programa internacional


motivado por el sorprendente poder existente en tres palabras comunes en
el vocabulario adventista: Reavivamiento - Refonna - Evangelizacin.
En 1978. despus de doce anos de incansable labor, como conse
cuencia de algunos problemas circulatorios y siguiendo el consejo de su
mdico, present su renuncia. No vio la obra concluida, confonne eran
sus aspiraciones, pero poda alegrarse con el pensamiento de que bajo su
administracin y con las bendiciones divinas, la iglesia haba crecido ms
que en cualquier otro perodo de su fascinante historia.
Despus de haber pasado a su sucesor el "manto de la continuidad" ,
Pierson no depuso las armas. Su voz. llena de vigor. contina siendo oda

291

VARON CONFORME A MI CORAZON

en campaas de evangelizacin y congresos anuales. Vemos en su vida la


respuesta de Dios a una oracin que escribi cuando diriga todava los
destinos de la iglesia:
Aydame a ser un hombre de oracin y un hombre de la
Palabra -y que mi incentivo a los otros en estos dos importantsimos requisitos para el xito espiritual jams sea simple
precepto. Ojal coda da comience y termine en ti.
Que nunca halle una tarea imposible. con el auxilio divino.
Aydame a dedicar a ti y a tu obra lo mximo que est a mi
alcance - "medida buena, apretada . .. rebosando".
Que haga siempre de Cristo el primero. el ltimo y el mejor
en todo. 18
En esta sencilla oracin encontramos el secreto de una existencia
victoriosa, de una vida de fe al servicio de un gran ideal.

Neal C. WilsoD (1979-

El concilio anual de 1978, celebrado en


Washington. D.C., tUYo su comienzo en un
clima de contagiante optimismo y conviccin
triunfalista. Al inaugurarlo, ellO de octubre,
el presidente de la Asociacin General, Roberto H. Pierson, present una solemne y
elocuente exposicin de las necesidades,
bendiciones y victorias. Despus de haber
mencionado un sinnmero de obstculos y
desafios, en la conclusin reafmn su inque
brantable confianza "en la iglesia militante
pronta a tomarse en iglesia triunfante". Al
terminar la reunin inaugural. qued en cada corazn la certeza de que
"la mano de Dios est en el timn", conduciendo con seguridad los
destinos de este movimiento.
Excepto dos o tres items nuevos, los dems asuntos que constaban
en la agenda eran de naruraleza rutinaria. Todo haca creer que aquel
sera un concilio nonnal, sin mayor significacin e importancia. Sin
embargo. aquel encuentro habra de figurar en los anales de la iglesia
como uno de los ms destacados de nuestra historia. Los que asistieron
tuvieron la oportunidad de ver en fonna evidente la mano del gran Piloto.
girando hbilmente el limn de su preciosa nave.

2<}2

LA MANO DE DIOS AL TIMON

Las tareas del concilio, con sus comisiones y subcomisiones, fueron


desarrollndose dentro de la nonnalidad esperada. No obstante, despus
de tres da.< de actividades regulares, los presidentes de las divisiones
fueron llamados para una reunin especial. Acompaado por tres medi
cos, el pastor Pierson sorprendi a sus colaboradores con la noticia de
que en virtud de problemas circulatorios que parecan agravarse, presentara al plenario, al da siguiente, su renuncia irrevocable. Atnitos
y desconcertados con la noticia imprevista. algunos preguntaron a los
mdicos presentes acerca de la posibilidad de mantenerlo basta el final de
su mandato, disminuyendo sus responsabilidades. Los mdicos respon
dieron unnimemente en forma negativa, y presentaron los riesgos a los
cuales Pierson se expondra si aceptaba tal sugerencia.
La suerte pareca cebada. La decisin del presidente era evidente
mente irreversible. Sus pesadas obligaciones administrativas, los problemas desafiantes que haba enfrentado, sus constantes preocupaciones con
el cuidado de la iglesia y las innumerables noches mal dormidw.. haban
cobrado un tributo exorbitante.
Al da siguiente. la renuncia de Pierson fue presentalla a un plenario
estupefacto. Era la primera vez en nuestra historia denominaconal que un
presidente de la Asociacin General interrumpa sus funciones, dejando
un mandato incompleto.
Afortunadamente, en el congreso de la Asociacin General celebrado en Viena, Austria, tres aos antes (l975), haba sido aprobado un
documento que estableca las directrices bsicas para la eleccin de un
presidente en situaciones de emergencia. Con todo. en l haba omisiones
que entonces se pusieron en evidencia.
Un grupo de trabajo, bajo la direccin de Moiss S. Nigri, despus
de atento y cuidadoso estudio, recomend la introduccin de una pequea
enmienda y una adicin sustancial en el documento mencionado, que
estableca los mecanismos indispensables para la creacin de una comi
sin especial de nombramientos.
Despus de la aprob-clCin de este documento, la comisin de
nombramientos, que reuna representantes de todas las divisiones, con
espritu de splica y total sumisin a las impresiones del Espritu Santo,
inici sus tareas. Al fin de dos horas de deliberaciones. fue llevada al
plenario la recomendacin del nombre de Neal C. Wilson, para asumir el
liderazgo de la Asociacin General, como su dcimocuarto presidente.
La recomendacin fue recibida con una explosin de entusial'mo y
alegra. El nuevo presidente y su esposa fueron invitados a subir a la

V ARON CONFORME A MI CORAZON

293

platafornla para recibir de !Danos del pastor Pierson y su esposa la honrosa investidura, con sus pesadas obligaciones e inmensas responsabilidades.
Viviendo un momento de intensa emocin, Wilson se expres as:
Si mi roslro po, ece no tener color es porque reconozco la
so~emnidad de esta decisin.
No siento con frecuencia el palpitar de mi corazn. pero
cuando me apercibo de que sta es la decisin de 16 iglesia, hay
solamente una respuesta que puedo dar. Si pudiera encontrar UIUJ
buena razn para declinar. lo hara. Deseara ser uno entre
aquellos que pidieron que sus nombres fuesen excluidos de la lisIa
bajo consideracin. [Esta es una referencia al hecho de que en la
comisin d~ nombramientos varios lderes, ya cercanos al reliro,
pidieron que sus nombres fuesen eliminados de la lista bajo
considcl"dcin.] Sin embargo, tambin entiendo que Dios permiti
a 1.1110 de nosotros trabajar durante varios aos con nuestro actual
presiden/e. el pastor Pienon. Dios nos conc:edi a algulJos de
IIosotros experiencias variadas, algunas fuera de los lmites de
Amrica del Norte.
Personalmellte, porque viv la mitad de mi vida fuera de mi
pas de origen. me siento parte de lafamilia mundial. Como ni;;o,
cual.do tenia cuatro alios y medio, jui con mis padres al Africa
Central. All, cav COII lo.~ dedos de mis pies el suelo africano. me
uni a los pequeos amigos africanos en actividade.y tpicamente
infalltile.~ y ech mis primera.y races. . . ("U/turales y lingstica.Y . .. Despus fui al Africa del Sur. y posteriormente a la
IlIdia, dOllde me familiaric con una cultura diferente . .. Viv
durante 15 anos en el Oriente Medio, otra rea cultural, donde mi
servido ('omo joven obrero result etl provechoso aprendiZMje . .
Permitanme aluJra resumir la manera ('omo Elinor (su esposa)
y yo nos sentimos hoy, al (:alor de esla demostracin de amor,
revelada ell el aplauso con que fuimos redbidos por ustedes. Nos
sentimos como Salomn, cualldo fue invitado para reinar robre la
gran nacin de Israef.1 9
Con esta eleccin la iglesia demostr haber alcanzado extraordinaria
madurez. Cuando los grandes partidos o diversas asociaciones se renen
con el propsito de elegir sus dirigentes, ocurren con frecuencia maniobras tras los bastidores. Algunos se esfuerzan por promover un
candidato y otros proclaman las virtudes de diversos postulantes, y
muchas veces la campaa se vuelve spera, intensa y exacerbada. En la

294

LA MANO OE DIU!) AL. TIMON

eleccin de Wilson, como en el resto de las elecciones de la iglesia en


general, se verific la ausencia de maniobras polticas o presiones de
grupo. Es cierto. hubo una eleccin. pero jams intrigas elecloralistas o
componendas tras los bastidores. La comisin de nombramientos se
encerr en una sala y, de rodillas ante Dios, busc la orientacin
necesaria para el cumplimiento de su misin. Yen este espritu continu
hasta que sus miembros lograron un consenso.
Neal nad en la ciudad de Lodi. situada entre los frtiles y verdes
valles de California. con sus aromtico.~ viedos y extensas praderas.
Creci en un hogar en el que las actividades de cada da gravitaban
alrededor del altar de la fe y del ejercicio de la piedad. De sus padres
recibi una rica herencia religiosa, de tal manera que creci "en sabidura
y en estaturcl y en gracia para con Dios y los hombres".
En el discurso pronunciado en el da de su eleccin. Wilson rindi
un emotivo homenaje a su piadosa madre que, con gran discernimiento y
devocin. inculc en su mente infantil los principios de la verdadera
religin y virtud. "Siempre estar agradecido a mi madre -declarquien desde mis tiernos aos me gui en el estudio de las Escrituras y los
eserilos de Elena G. de White. Me condujo a creer firmemente y a confiar
implcitamente en los consejos dados por Dios a su iglesia por medio de
su men~jera, Elena G. de White". BO
Pero la influencia dominante en su vida. que model su estilo
administrativo rue, sin duda, la de su venerado padre, que se destac
como lalentoso administrador. sirviendo a la iglesia en cuatro continenles. En una entrevista concedida al editor de la Adventist Review, Wilson
declar: "El es mi hroe"." En verdad, el hijo en su aspecto fsico (alto
y delgado), gestos !Waves, mente analtica y actitude.... serenas, parece una
prolongacin de su padre, que disfruta ahora de los beneficios de una
merecida jubilacin.
Hasta la dcada de 1950, la mayora de los adventista.'! viva en los
Estados Unidos, en Europa y Australia. No obstante, a partir de 1960 una
explosin denominacional comenz a ocurrir en muchas naciones del
tercer mundo, lo que cambi() el cenlTo de gravitacin de la iglesia, de las
naciones industrializadas haca los pases de economa emergente. A
partir de entonces comen7, a acentuarse la necesidad de dirigentc... con
mayor vivencia internacional. capaces de entender los desafos de un
mundo estremecido por aceleradas transfornlaciones geopolticas, con la
presencia de decena.o; de nuevas naciones, representantes de culturas
mltiples y problemas complejos, regionales y subregionales.

VARON CONFORME A MI CORAZON

295

Sin embargo, Dios en sus insondables designios, con gran anticiacin inici la paciente obra de preparacin de un lder, con el propsito I
.e fortalecer en medio de una numerosa y heterognea familia intemaciolal los vnculos indisolubles de unidad y fraternidad cristianas.
Llevado al corazn del Africa cuando era todava nio, Neal asimil
pidamente las costumbres, lengua y hbitos caractersticos de la regin.
iu familiaridad con el swahi/i. idioma hablado en varios pases del Africa,
.e dio la oportunidad de acompaar en sus aos infantiles a los obreros de
la Asociacin General, traduciendo sus mensajes al idioma del pueblo.
Ms tarde se mud con sus padres al Africa del Sur, y convivi en
medio de una cultura diametralmente opuesta. donde aprendi a hablar el
afrikaans. Recientemente, al visitar aquel pas al sur del continente.
sorprendi a la familia adventista cuando les dirigi un afectuoso saludo
en la lengua nacional.
Como parte de su largo y fructfero aprendizaje, vivi tambin un
perodo de su juventud en las tierras msticas y legendarias de la India.
Estudi en uno de nuestros colegios en aquel pas, y adems de
enriquecer su experiencia mediante una vivencia diaria con la cultura
hind y su culto pantesta. incorpor a su acervo lingstico el conocimiento del idioma Izindi, hablado por millones de habitantes a lo largo de

la vasta pennsula del Asa meridional.


En 1942, despus de haber completado su formacin teolgica
bsica en el Colegio Adventista del Pacfico (PUC), en los Estado...
Unidos, Wilson contrajo nupcias con la senonta Elinor New man , ini
ciando entonces una romntica y venturosa relacin conyugal, caracterizada por arduas luchas y compensadora.~ victorias.
Despus de un corto pastorado en los Estados Unidos. acept como
desafo un llamado para trabajar en Egipto. Dos mil aos antes, registra
el Evangelio: "Un ngel del Seor apareci en sueos a Jos y dijo:
Levntate, y toma al nio y a su madre, y huye a Egipto... y l
despertando, tom de noche al nio y a su madre, y se fue a Egipto" .K2
y as Egipto se transform en una casa de refugio par.! Cristo.
A pesar de este episodio dramtico ocurrido en la vida del niu
Jess, con el transcurso de los siglos Egipto se transform en un bastin
poderoso de la fe islmica. Sin embargo, Wilson no se dej intimidar
frente a los obstculos que saba habra de enfrentar en su entusiasmo por
proclamar, en el pas de los faraones, las" inescrutables riquezas de Cristo' .
Con inquebrantable disposicin se aplic al estudio del idioma

296

LA MANO DE DIOS AL TIMON

rabe, y durante 15 aos sirvi al Seor como pastor y evangelista,


dirigente de la Misin de Egipto y, postenonnente. como responsable de
la Unin del Nilo.
Sus conocimientos del rabe, su familiaridad con la cultura islmica
y su extraordinaria habilidad para el dilogo con hombres pblicos, le
permitieron negociar inteligentemente y con xito la apertura de la obra
adventista en Libia, Sudn y Adn.
Gracias a sus vnculos con las autoridades locales, logr ser
admitido corno asesor del gobierno de El Cairo en asuntos relacionados
con la libertad religiosa.
Reconocido como infatigable y valente campen de la causa de la
temperancia, la Liga Arabe lo nombr oficialmente consejero para los
asuntos relacionados con el combate a Jos txicos y alucingenos.
Despus de haber pasado tantos aos en el exterior, Wlson regres
en 1958 a su pas mllal, plenamente maduro para asumir mayores responsabilidades en la conduccin de los negocios de la iglesia. Dios no solamente lo prepar para una obra de liderazgo, sino que tambin lo preserv
en fonna providencial para el cumplimiento de sus in~ondables designios.
Cuando era todava niflo, al baflarse en las aguas tibias Je uno de 101>
ros del Afriea, oy sorprendido el gritero histrico de un grupo de
nativos reunidos en la playa. Gesticulaban nerviosos, inquietos y agitados. Neal decidi nadar en direccin a la orilla del ro, a fin de descubrir
las razones de tal gritera. Al salir del agua descubri atnito y aterrorizado que enormes cocodrilos estaban tras de l y lo haban perseguido
hasta la m!o.ma playa. Dc manera milagrosa, Dios lo preserv de una
muerte cruel, triturado por las mandbulas de voraces cocodrilos que
infestaban aquel ro. Aos ms tarde Dios lo guard de perecer entre las
muchas vctimas de las sucesivas revoluciones, guerras civiles y conflictos armados que frecuentemente amenazaban In paz en el Oriente Medio.
En su pas de origen, ocup sucesivamente la direccin del Departamento de Libertad Religiosa en la Unin de Columbia, la presidencia de
la misma Unin y, posterionnente, la direccin de la Divisin Norteamericana. En cada funcin que le fue confiada, se condujo siempre con
reconocida habilidad y notable brllo. Al reconocer los servicios prestados
por ! a la causa del adventismo, el Consejo Acadmico de la Universidad Andrews aprob el concederle un doctorado honoris causa (Ductor
of Divinity), lauro que le fue impuesto en solemne ceremonia celebrada
el5 de junio de [977.
Su posterior eleccin para conducir los destinos del movimiento

VARON CONFORME A MI CORAZON

297

adventista abri un nuevo captulo en la historia dcnominllcional. Sin


demasiado apego al status quo, Wilson inici inmediatamente la fonnulacin de una nueva estrategia misionera. con el objeto de acelerar la obra
de la evangelizacin. hacindola ms vigorosa y dinmica.
No obstante. Satans. en su deliberado esfuerzo por neutralizar los
nuevos planes, con sagacidad y astucia suscito en el campamento
adventista una gran controversia en tomo de la doctrina del Santuario, lo
que forz al presidente a desviarse de sus metas prioritarias para ocuparse
con los disputas y confrontaciones de naturaleza teolgica.
Pocos meses despus del comienzo de su gestin presidencial, el Dr.
Desmond Ford. respetado profesor de Teologa. en un discurso presentado ante un grupo de intelectuales adventistas de California. cuestion la
validez bblica de la doctrina del Santuario, fundamento de nuestra fe.
Sus afinnacones suscitaron no poca agitacin. La hereja haba finalmente levantado otra vez su cabeza altiva y arrogante, amenazando
fracturar la unidad dcnominacional.
No obstante, Wilson no levanl las manos en desesperacn o
angustia. Tena mejores tareas para ellas. "Hay cuatro cosas que un
cristiano puede hacer con las manos. Puede retorcerlas en ftil piedad de
s mismo. Puede conducirlas a una ociosa pasividad. Puede levantarlas en
oracin. Puede emplearlas en una obra til". 8l Wilson escogi estas dos
ltimas opciones. Con espritu de oracin y determinacin, enfrent la hereja y, gracias a Dios, consolid "la unidad de la fe" por los "vnculos
de la paz". (Vase el captulo "Las puertas del infierno no prevalecern".)
Superada la crisis teolgica. present un programa de accn que
galvaniz a la iglesia, precipitando resullados numricos sorprendentes.
Crey en el cumplimiento de la promesa del Seor. que ms de mil almas
se convertiran en un solo da. y present a los delegados reunidos en el
concilio anual de 1981 el plan conocido con el lema Mil Das de
Cosecha. Este perodo se inici el 18 de septiembre de 1982 y concluy
el 15 de junio de 1985, en oportunidad del 54 Congreso de la .Asociacin
General, en Nueva Orleans, Estados Unidos. Durante este tiempo, ms
de un milln de almas fueron aadidas a la familia adventista a travs del
bautismo.
Poniendo de lado su absorbente agenda de trabajo, decidi conducir
una gran cruzada de evangelizacin en Manila, Filipinas, cuyo tnnino
habra de coincidir con el inicio de los Mil Das de Cosecha. Como
resultado de su campaa evangelizadora. l. 156 almas fueron bautizadas
en una mcmora~)le ceremonia celebrada por 108 ministros.

LA '. .,,) HE DIOS AL 'IlMuN


Al principio, la meta de mil almas por da, durante mil das,
apareca en la mente de muchos como un ideal visionario. Sin embargo,
al fin del primer trimestre de los Mil Das de Cosecha, las compuradoras
anunciaron un promedio de 1.171 bautismos diarios. En su lenguaje
silencioso, las esradsticas pasaron a anunciar el comienzo de un
momento glorioso en la historia del adventismo.
En efecto, Wilson se apoy en el Seor y en sus preciosas promesas,
al anticipar el bautismo de un milln de almas durante mil das de
incansable y coordinada labor misionera.
En un histrico sermn predicado en 1792, Guillcnno Carey sentenci elocuentemente: "Emprended grandes cosa.'! para Dios; esperad
grandes cosas de Dios". Motivado por este lema, N. C. Wilson, el
decimocuarto presidente de la Asociacin General. visualiza el movimiento adventista movilizado para el cumplimiento de su misin final. El
poder renovador del Espiritu Santo coronar de xito la obra realizada por
la iglesia y la luz de la verdad irrumpir por todas partes. Y la tierra ser
iluminada por los rayos fulgut"clDles de la gloria de Jehov.
Referencias
1 2 Corinli05 12: 9.
2 Rrunollln\ 7: 111 y 19. ver..in Din. /ruhla ''''y
J Rnmanm; 7' 24. parfrasis La Bibliu al du
4 A. w Spalding. FtIOlprina oi Iht I'inllHr&. P'.ill 1:10
S Daniel y Gro\l.'e O\.h_. 1ht "uSl ..".1 11... I'r('siJfflIIC.",oB 1S
6 Ibid.. p:g. 16.

'Ibid.

a Apocalipsis 3. 2)

9 1 Curinl~ 1: 27. 29
10 Elefta G de Whill:. NnlQ& hingrti/ic'QIC d~ Ekr>a (;.
11 fiechlrl 26: 19
12 In Mtmoriam. pgs. 40. 41.
n While. CQI'/u J9. I9INi
14 Virgil Rnhjn'l<ln. JQ""'~ W/i". P'.g. 302.
IS White. NolQS bin,lnifo...<
p._ 139. 140
16 Evt:~1 Dick. FunJudons del mtlUtJje. p.ig 21 S

WhiI'."';1I 137

n lbid. pg 215
II/bid. pg.. 217. 2111.
19 lbid.. pg 220.
20 Filipen!ll:' 4: B.
11 Robimon.

JamtlS

Wllire. pg. 302.

U/bid.

Oc:m.

11
TIIt I'os.. pg 70
24 Rniew tmd HMIId. 11 de noviernhre de 18811.
25 R,,''w UM HMJId. 13 de junio de 1893.
ZI\ F D Nichlll. Lollltl Linda. /i SID" oj FoiIlI RtWQl'd~. publicado en la Rtllit.... OM Htrold. 24 d.
JUnin y elide julio de 1965.
27 Cilad.. por Ochs. en TIle Pa.". .,.ll 112

VARON

CON~ORME

A MI CORAZON

28 lbid pg 83.
< lbid.
)O

Ibid.

JI A. W. Spalding. Origin anJ Hislory o/ Sewmth-d<lY Iodl't!ntti. 1 4. pog 13


J2 o..b,. The "u./, pg. 114.
33/bid.
l4 Citado por Miguel Rizo. en Esboros de SermteJ, pg. n.
JS Ochs, T11e Pan .. pg. 94.
16 /bid . p:g. 36.
37 While, Testimonies, l. 8. pg. 51.
JM Bulle,n 01 tite General Confertll"i. 1901. pg 26.
3'1 Och.~. The Pa.,t. .. , p:ig JO 1
40 Revie... and llera/d . .5 de Junio de 1913.
41 Ochs, T11e Pasl . . pg, 109
42bd.
43 J. J. Robcl1~on. A. G. Dani"lb: The Mukinll 01 ti Gentrol Cl!nf.,enc-e Presic/"",. pago 16.
44

ExOOo 4: JO.

4S Whilc. MllnUS"rilo _~6. 189.5,


46 Howard H. Week~, Advent" Evange/m. pgs 37. 38
47 A G Oaniell~, Carla. 26 de mayo de 1910, dirigida a

F.J.na G d. While
While. Ca"a. 26 de junio de 1910. dirigida a A. O. Oaniell .
49 Isaias 6: 8
SO Revi"w and Htro/d. 24 de mayo de J898
5 I R~view anJ Hero/d. 13 de febrero de 1900.
52 S. rranl:sro Chronicle, 23 de mayo de 1922.
53 Revie ... and l/erQld. 5 de junio de 1922.
54 Revi,w anc/ lIerald. 30 de mayo de 1930.
ss Godfrey T. Andenon. Spt:l!r: l-eader Wth Ihe C,""rIU'tI TOuc-h. p.g 92.
S6 Och5. 110" PQSI. . .. pg. J70.
51 While. Cnutlsels lO Writer.. and EditOr<. pg. 42
ss Ocbs, The PaSI . . '. pg' 165. 166
59 AJ1.,calip~is 14: 13.
fIO While, M"IISajef .'ell'(!of. t. l. p:g 205.

4X

61

tuca.

24' 22

1>2 E O Oid.. R...i"K and I/m./d. 16 de junio de 1959.


63 White, l.a "duc-ar;n, p:g 63.
64 F. D. Nichol. R~v~... Ilnd llera/d. 23 de Julio de 1959.
6.~ 2 Corintios 4. 11, 9.
66 R".f/a do Ad.tn/o, 'eplicmhre de 19S0, pgs. S. 6.
61 Ochs. Tht Post . ... p:g 199
AA Rt!\iew und Ilerald. 9 de febrero de 1% 1, pg. 5
6'l Ochs, 110e Pasl .. , p:g. 201

7111bd.
71 R".itw and Herald. 9 de febrero de 1961.
71 Re..i./a dn Advento, sepliembre de 1950. pago lO.
73 Proverhio. 23' 26
74 Robo!no Ii. Pierson, r .. {HJru nueSl.Of da.'. pg 71.
75 lbJ .. pg. 73
76 2 C ... rimios 1: 20. (Traducido del ponugus. ESla vernn nn
17 E/ Mini,"erin Adventi...a. ma~o-jlJn;n 1%7, pg. 7.9.
711 O Mnis/t!ro Adventista, marzo.-ahril de 1967, p.ig 2
79 Revie ... and Herald, 9 de noviembre de 1978, pgs. l. 2.
80 R .. view und Herald, 2 de noviembre de 1978. pago 13.
81 Re ..i.w and llera/d. 24 de rchrcm d, 19R3. pg. 10,
112 Maleo 2: 13, 14.
113 HalfoRl E. Luccock, F.ndless Ulle oJ Splendu pg 59

ta en ca<lcllano.l

...
Una nueva generacin recibe como preciosa herencia las riquezas acumuladas
por los piadosos pioneros del adventismo.

Conclusin
Laodicea fue durante mucho tiempo uno de los ms imponantes
centros econmicos de Asia Menor. Su extraordinario movimiento comercial y su intensa actividad bancaria dieron a la ciudad una sorpICndente opulencia material.
Esta prosperidad econmica tuvo una sealada influencia en el com
portamiento de los habitantes de Laodicea, conocidos como presuntuosos,
soberbios y arrogante.~. Cuando en el ao 60 OC fueron vctimas de un
terremoto que destruy su ciudad, se mostraron altivos, rehusando la
ayuda que les fue ofrecida por k>s romanos.'
Alicer en el Apocalipsis el mensaje dirigido a la iglesia de Laodicca,
encontramos que el mismo espritu que imperaba en la comunidad se
reflejaba tambin en el propio seno de la iglesia: "Porque t dices: Yo
soy rico, y me he enriquecido, y de ninguna cosa tengo nccesidad".2 I
Estas palabras, de acuerdo con la exgesis tradicional adventista. se
aplican al pueblo de Dios en el tiempo presente.
En efecto, como igle.o;ia, nos sentimos en una exaltada condicin
material. Recibimos de nucslros mayores un extraordinario patrimonio, a
saber:
l. Una monoltica estructura eclesistica internacional adaptable a
las diferentes culturas y circunstancias geogrficas.
2. Una red intercontinental de escuela.o;, colegios y universidades,
orientados por los principios de una filosofa educacional divinamente
inspirada.
3. Una cadena multinacional de hospitales, sanatorios, clnicas y
clnicas rodantes en los cuales los pacientes reciben la teraputica para las
enfennedades del cuerpo y el blsamo divino para las heridas del alma.
4. Un significativo conjunto de casas editoras dispersas por tndos
los puntos cardinales, que producen publicaciones con el mensaje de
redencin para un mundo sin esperanza.
Al pensar en este extraordinario legado -esta compleja estructura
eclesistica con sus numerosas instituciones- nos invade a veces un
incontenible orgullo denominacional, y con un sentimiento de suficiencia
301

JU..!

LA MANO DE DIOS AL TlMON

propia repetimos las palabras que traducen el espritu de Laodicea: "De


ninguna cosa tengo necesidad".
Qu mayor ilusin podra sobrevenir a la iglesia que la confianza
ilimitada en su prosperidad material? Se dice de los macedonios que llevaban en sus manos ociosas las riquezas de sus padres sin haber heredado
el espritu que los caracteriz. Podra decirse lo mismo de nosotros?
Ser que contemplamos con orgullo laodiceano ese patrimonio que
nos fue legado, mientras descuidamos cultivar las virtudes que marcaron
la vida de los pioneros fundadores de este movimiento?
Dice un filsofo en el campo de la economa: "Se necesitan tres
generaciones para pasar de mangas de camisa a mangas de camisa".J
Con esta atinnacin quera decir que por medio del esfuerzo diligente y
la intensa labor. la primera generacin de una familia acumula un apreciable patrimonio; la segunda generacin hereda esa fortuna, la disfruta y
la disminuye; y la tercera generacin disipa el capital restante. Para
sobrevivir, esta ltima generacin tiene que volver a arremangarse las
mangas y aplicarse otra vez al Irabajo arduo y perseverante.
Este crculo vicioso se repite en la propia vida de la iglesia. La
primera generacin, integrada por los pioneros, se destaca por un intenso
fervor espiritual. Se caracteriza por una vigorosa conciencia misionera.
Defiende con celo y fervor las normas y los principios bblicos. Forma la
estructura del movimiento religioso. La segunda generacin hereda ese
precioso acervo, pero realiza poco con el objeto de ampliarlo. Con la
tercera generacin el capital religioso original se disipa. Esta generacin
vuelve al estado de completa indigencia espiritual.
Un encanecido orador. ilustr esta realidad diciendo: "Cuando era
muchacho trabajaba de 12 a 14 horas diariao; en el campo. En los das de
culto, montaba un caballo para ir a la iglesia, situada a 15 kilmetros de
mi casa y all cantbamos con entusiasmo y fervor: Pronto la noche
viene, tiempo es de trabajar'. Ahora - aadi el orador-, el trabajo agrcola lo hacen mquinas modernas '1 complejas. Ocasionalmente mi nieto
y su familia entran en un automvil con aire acondicionado y se dirigen a
la iglesia por una ruta pavimentada. Se sientan confortablemente en las
butacas del templo como si fuese tina casa comn y oyen las palabnts
cantadas por el coro: 'Muy cunsados, tan cansados.. .' "
De acuerdo con las observaciones hechas por Ernesto Troeltsch y
Max Weber. casi todos los movimientos religiosos comienzan con xtasis
de fe. se conforman con la consolidacin y tenninan en el fonnalismo.

CONCLUSION

303

Qu diremos acerca de nuestra experiencia denominacional? Lo~


prceres del adventismo, pioneros de este movimiento, trabajaron con
gran entusiasmo en la fonuncin de esta valiosa herencia. Despus de
eUos surgi una generacin que con dedicacin consolid las estructuras
de este movimiento proftico. Sin embargo, ahora vemos con preocupacin en la iglesia una nueva generacin conocida por su ausencia de
fervor denominacional. Son los adventistas por tradicin, por costumbre,
por herencia. Nacieron en la fe y jams experimentaron el milagro del
nuevo nacimiento. A este importante segmento de la iglesia se aplican las
severas palabms de) testigo fiel: "Conozco tus obras. que ni eres fro ni \
caliente. Ojal fueses fro o caliente! Pero por cuanto eres tibio, y no
fro ni caliente, te vomitar de mi boca". 4
Sin embargo, a pesar del espritu laodiceano que parece minar la
vitalidad del adventismo, no hay cosa alguna en este mundo que tenga
tanta seguridad de xito como la iglesia de Cristo. Somos amonestados
por el Seor que nunca hemos "de pensar, y mucho menos hablar,
acerca de fr!tcasos en su obra".5
La nave de Sion se encuentra en excelentes condiciones de navegabilidad. Su brjula es fiel y tenemos a bordo al divino Piloto. De modo
que no tenemos nada que temer por el anuncio de eventuales lonncnlas.
Si el pasado es una gua para el futuro, no (enemos razones para temer.
As lo expres la sierva del Seor:

Al recapacitar en nuestra historia pasada, habiendo recorrido cada paso de su progreso hasta nuestra situacin actuid,
puedo decir: Alabemos a Dios! Mientras contemplo lo que el
Seor ha hecho. me siento llena de asombro y confianza i!n Cristo
como nuestro caudillo. No tenemos nada que temer en lo futum,
excepto que olvidemos la manera en que el Seor nos ha conducido y sus enseanzas en nuestra historia pasada.6
El 6 de agosto de 1776 Juan Wesley, el fundador del metodismo,
registr en su diario sus preocupaciones, diciendo:

No tengo miedo de que el pueblo llamado merodista deje


un da de existir, tanto en Europa como en Amrica; pero ren~()
miedo de que existan solamente como una secta muerta, teniend()
la forma de una religin sin poder.

LA MANO DE DIOS AL TIMON


No tememos que pueda ocurrir esto con el adventismo. Tenemos la
segura promesa de que el fuego no se apagar en nuestros altares. Nos
anima la certeza de que la luz fulgurante del mensaje del tercer ngel no
se extinguir. Nos inspira la conviccin de que el ideal de conquistar el
mundo para Cristo motivar a la iglesia a completar en rpidas y vibrantes movimientos la obra que le fue confiada.

Referencias
1 S H. Hom. SDA Blb/~ Dic/iona,.,. pago 639. W M. NcI~on. ed . Diccionario illA!lrQdo de la Biblia.
pg 369
2 Apnc.lljp.~i~ J: 17.
J Kcnnclh H. Wood. M<,dilarbne! pora ti hambre mtNierno. pg 169.
"Apocalipsis 3: IS. 16.
~ Elena G de Whilc. Obreros ~vangilic:t>." pg 19.
(, "'"bite. )"ya, tie las leslimonios. 1. 3. pg~ 443

LA MANO DE

DIOS
ALTIMON

Apndice

Cristo en el
Santuario celestial
La doctrina de Cristo como nuestro Sumo Sacerdote en el Santuarll
celestial nO!l trae certeza y esperanza. Esta doctrina dio significado a la
vida de los pioneros de la Iglesia Adventista del Sptimo Da; y es
todava un campo fecundo para nuestra meditacin y crecimiento espiritual.
Esta enseanza caracterstica fue reafinnada en la Declaracin de
Creencias Fundamentales adoptada por el congreso de la Asociacin General, en Dalias, en abril de 1980, Nuestra reiterada conviccin fue all
expresada de la manera como sigue:

Hay un santuario en el cielo, el verdadero tabernculo qUt'


el Seor erigi y no el hombre. En l Cristo ministra en nue.ttro
favor. para poner a disposicin de los creyentes los beneficios de
su sacrifit'io expiatorio ofrecido una vez y para siempre en Ja
cruz. Lleg a ser nuestro gran Sumo Sacerdote y comenz su
ministerio intercesor en ocasin de su ascensin. En /844. (JI
concluir el periodo proftico de los 2.300 das, entr en el segundo y ltimo aspecto de su ministerio expiatorio. Esta obra es un
juicio investigador que forma parte de la eliminacin deftnitivll
del pecado. representada por la purificacin del antiguo santuario judio en el da de la expiacin. En el servicio simblico el
santuario se purificaba mediante la sangre de los sacrificios de
animales, pero las cosas celestiales se purifican mediante el perfecto sacrificio de la sangre de Jess. EJ juicio investigador pone
de manifiesto frente a las inteligencias celestiaJes quines de
entre los muertos duermen en Cristo y por lo tanto se los considerar dignos, en El, de participar de la primera resurreccin.
Tambin ac/ara quines estn morando en Cri.'Ito entre los que
viven, guardando los mandamientos de Dios y la fe de Jess. y
por lo tanto estarn listos el El para ser trasladados a su reino
eterno. Este juicio vindica la justicia de Dio.'I al salvar a los que
creen en Jesr',s. Declara que Jos que permanecieron leales a Dios
307

LA MANO DE DIOS AL TIMON

recibirn el reino. La ('onclusin de este ministerio de Cristo


sealar el fin del tiempo de prueba otorgado a los seres humanos ames de su segunda venida.

Este documento es una confinnacin de la declaracin de Dalias.


Presenta adecuadamente el consenso de la Comisin Revisora del Santuario, que se reuni del 10 al 15 de agosto de 1980, en Glacier View,
Colorado, La comisin procur hacer una evaluacin seria y franca de
nuestras posiciones histricas, analizndolas a la luz de las crticas de
interpretaciones alternativas que se han sugerido. Tales sugerencias son
beneficiosas porque nos impulsan al estudio, nos obligan a dilucidar
nuestra interpretacin conducindonos de este modo a una mejor comprensin y un ms profundo aprecio de las verdades que fonnaron
el movimiento adventista.
De esta manera, la doctrina del Santuario, que tanto signific para
los primeros adventistas, contina incidiendo sobre los creyentes en nuestros tiempos. Verla con ms claridad es ver ms claramente a Cristo; y
e~a visin activar la vida cristiana y dar poder a nuestra predicacin y
testimonio.

l. El significado de la doctrina
Aunque el simbolismo del Santuario aparece preeminentemente en
toda la Escritura y es, junto con Cristo, el Sumo Sacerdote, la idea
dominante en el libro de Hebreos, el pensamiento cristiano ha dado rela~
tivamente poca atencin a este asunto. Sin embargo, en el siglo XIX
hubo una repentina explosin de inters por Cristo en el Santuario celestial. Nuestros pioneros relacionaron las ideas de Levtico, Daniel, Hebreo~, Apocalipsis y otras partes de las Escrituras en una singular sntesis
teolgica que combin el sumo sacerdocio de Cristo con la expectativa
del fin de la historia. Cristo no ~tab<J simplemente ministrando en el
Santuario celestial; haba adems iniciado la etapa final de ese ministerio,
correspondiente al Da de la Expiacin de Levtico 16.
Para los primeros adventistas del sptimo da esa nueva doctrina
"fue la clave que aclar el ministerio del desengao de 1844" (El conflicto de los siglos, pg. 476). CO&lituy el medio por el cual quienes
creyeron finnemente en el inminente regreso de Jess, podan conciliarse
con ~us expectativas no cumplidas. Les dio nuevo sentido de identidad
religiosa; llen su vida de significaci(}n, pues "revel todo un sistema de
verdades, que formaban un conjunto armonioso y demostraban que la

CRISTO EN EL SANTUARIO CELESTIAL

309

mano de Dios haba dirigido el gr.m movimienlo ..svcnli.u. y al poner dt


manifiesto la situacin y la obra de su pueblo le odiaba ~UiI
deber de all en adelante" (bId.). As pudieron ~er que auaquc .
equivocado. no estaban completamente CRIDadoa. '1 que
misin y un mensaje.
..
La creencia de que Cristo es nueslro Sumo ~~ICIllolIlCD"'l:
celestial no es una reliquia de nuestro pasado ad,;e8lillll:"c:ll
todas las dems doctrinas; nos acerca a Dios y su salv.ak
tal que nos da "plena certidumbre" (Heh. 10: 22); '1 no.
est a nuestro lado.
En el cielo hay Alguien que vive "siempre para iQfC:n:e4111
nosotros (Heh. 7: 25). Es Jess, nuestro Sumo Sacerdote. el
los das de su carne" (Heb. 5: 7), sufri, sopan la prueba y
nosotros. Puede "compadecerse de nuestras debilidades" (Hcb.
enva "gracia para el oportuno socorro" del trono de la 1r".lCi.
2: 18 y 4: 16), Por lo tanto, podemos allegamos confiadamenlC
presencia de Dios. sabiendo Q'1C somos aceptos cn virtud de los mCrlJut
de nuestro Mediador.
La doctrina del Santuario nos da una nueva visin de nowlRl$ .m..
mos. La humanidad, a despecho de sus flaquezas y rebelin, es importante para Dios, siendo amada supremarnente por El. Dios demoslf foil
consideracin por nosotroll ni tomar sobre s la naturaleza humana y al
retenerla para siempre en la persona de Cristo. nuestro Sumo Sacerdote
celestial. Somos el pueblo del Sacerdote. la comunidad de Dios que vive
para adorarlo y para producir frutos pard su gloria.
Esta doctrina tambin abre una nueva perspectiva para el mundo.
Nosotros la vemos como parte de una lucha csmica, el "gmn conflicto"
entre el bien y el mal. El Santuario celestial es el centro di~ino de operolciones en esa guerra; garantiza que finalmente el mal dejar de existir y
que Dios ser todo en todos (1 Coro 15: 28). Su obr" de juicio procedente del Santuario termina dando como resultado un pueblo rcdimido y
un mundo restaurado,

ll_ Las fuentes de nuestra comprensin


Aunque el asunto del Santuario est presente en toda la Escritura, se
lo ve con mayor claridad en Levtico. Daniel. Hebreos y Apocalipsis.
Estos cuatro libros, que atrajeron la atencin de los primeros adventistas.
continan siendo el centro de nuestro estudio en relacin con el Santuario
celestial.

.... v

LA MANO

U~

UfOS AL TIMON

Desde el punto de vista del nfasis. estos libros se disponen de a


pares. Al paso que Levtico y Hebreos versan principalmente sobre las
funciones sacerdotales relacionadas con el santuario, Daniel y Apocalipsis mencionan la actividad divina en el Santuario basta el fin del
mundo. Por lo tnnto, podemos decir que lo que primariamente se destaca
en el primer par es la intercesin, al paso que lo que principalmente se
destaca en el segundo par es el juzgamiento.
El libro de Levtico describe las diversas ceremonias del santuario
del Antiguo Testamento. Leemos respecto de los sacrificios continuos.
presentados cada maana y tarde en favor del pueblo de Israel (Lev.
6: 8-13). Leemos tambin acerca de los diversos tipos de ofrendas individuales par.. expresar confesin, accin de gracia.... y consagracin (Lev.
I al 7). Y el punto culminante de todo el sistema de sacrificios, el Da de
la Expiacin. est detalladamente descrito en el captulo 16.
El libro de Hebreos compara y ,,-ontrasta esa.... ceremonias con el
sacrificio de Jess en el Calvario (Lev. 9: 1 al 10: 22). Hebreos argumenta que por su muerte Jess realiz de una vez por todas lo que los
frecuentes sacrificios de Israel jams podran efectuar. El es la realidad
simbolizada por los sacrificios del Da de la Expiacin. as como tambin
por lodas las ceremonias antigua.... Aunque se ha sugerido que esas referencias del libro de Hebreos demuestran que el Dia de la Expiacin
escatolgico comenz en la cruz, en verdad. ese libro no trata de la
cuestin del tiempo; se concentTa ms bien en la completa suficiencia del
Calvario. Para tener respuestas a nuestras preguntas acerca de la sucesin
de los acontecimientos en el Santuario celestial, tenemos que recurrir a
los libros de Daniel y Apocalipsis. En especial las profecas del "tiempo", de Daniel 7 al 9, continan siendo importantes par~ la comprensin
adventista del Santuario. Apuntan por sobre el primer advenimiento de
Cristo y ms all de l, hacia la obra final de juzgamiento por parte dI!
Dios, en el Santuario celestial.

El significado exacto de las profeca.~ del Antiguo Testamento es un


asunto que requiere cuidadoso estudio. La investigacin debe procurar
ser fiel a la variada naturaleza de las profecas individuales, tener en
cuenta las diferentes perspectiva... de los lectores (en el Antiguo Testamento, en el Nuevo Testamento y en los tiempo... actuales), discernir la
intencin divina al dar las prorecas y mantener la adecuada tensin entre
la soberana divina y la libenad humana. Adems, su estudio debe dar el
debido valor al fuerte y amplio sentido de la inminencia del segundo

CRISTO EN EL SANTUARIO CELESTIAL

3ft

advenimiento que encontramos en el Nuevo Testamento (por ejemplo,


en Rom. 13: 11, 12; ICor. 7: 29-31; Apoc. 22: 20).
Los escritos de Elena de White contienen tambin mucho matt:ri,,)
referente a Cristo en el Santuario celestial (por ejemplo, en El conflicto
de los siglos (El gran conflicto), pgs. 473, 474, 486-488, 534, 536-545).
Sus escritos acentan el significado de los acontecimientos de 1844 en el
plan divino, as como el de los acontecimientos finales que proceden del
trono de Dios. Sin embargo, esos escritos no fueron la fuente de la
doctrina sobre el Santuario para nuestros pioneros; antes. confinnaron y
completaron las ideas que los primeros adventistas encontraban en su
propia Biblia. Hoy distinguimos la misma relacin: los escritos de Elem.
G. de White proveen la confLnnacin de nueslra doctrina de Cristo en el
Santuario celestial y completan nuestra comprensin al respecto.
En la parte restante de este documento, presentamos una breve
explicacin de esta doctrina. Los elementos bblicos en que se basa se
divider en dos etapas correlacionadas. Veamos la primem de ellas: la
intercesin.

111. El ministerio intercesor de Cristo


El sistema sacrificial del Antiguo Testamento fue instituido por
Dios. Constitua el camino de la salvacin por fe para aquellos tiempos.
Instrua al pueblo de Dios sobre el terrible carcter del pecado y seahlbt
el medio escogido por Dios para acabar con el pecado.
Sin embargo, no haba eficacia alguna en la abundancia de esos
sacrificios en s mismos. El pecado es una ofensa moral que no se
resuelve con la matanza de animales. "La sangre de los toros y de los
machos cabros no puede quitar los pecados" (Heb. 10: 4). El pecado
slo puede ser removido por Jesucristo. El no solamente es nuestro Sumo
Sacerdote, sino tambin es nuestro Sacrificio. Es "el Cordero de Dios,
que quita el pecado del mundo" (Juan 1: 29), es el Cordero pascual sacrificado por nosotros (1 Coro 5: 7), es aquel a quien Dios propuso. por
su sangre, como propiciacin por los pecados de toda la humanidad
(Rom. 3: 21-25).
A la luz de Jesucristo, todas las ceremonias del santuario del Anli
guo Testamento encuentran su verdadero significado. Sabemos ahora que
el santuario hebreo era apenas una figura o un smbolo del verdadero
Santuario "que levant el Seor, y no el hombre" (Heb. 8: 2; 9: 24).
figura de una realidad mucho ms gloriosa que lo que nuestra mcnle
puede comprender (Patriarcas y profetas. pgs. 370. 371). Sabemo!>

312

LA MANO DE DIOS AL TIMON

ahora que todos los sacerdotes levticos y sumos sacerdotes aarnicos


eran apenas prefiguraciones de Aquel que es el gnm Sumo Sacerdote. por
ser al mismo tiempo Dios y hombre (Heb. 5: 1-10). Sabemos ahora que
la sangre de animales cuidadosamente escogidos que fueran sin defecto
(Lev. 1: 3. 10), era un smbolo de la sangre del Hijo de Dios, quien al
morir por nosotros nos purificara del pecado (l Ped. 1: 18. 19).
La primera fase del ministerio celestial de Cristo no es de naturaleza
pasiva. Como nuestro Mediador, Jess aplica continuamente los beneficios de su sacrificio por nosotros. Dirige las actividades de la iglesia
(Apoc. 1: 12-20). Enva el Espritu (Juan 16: 7). Conduce las fuerzas del
Bien en el gran conflicto con Satans (Apoc. 19: 11-16). Recibe la adoracin del Cielo (Apoc. 5: 11-14). Sustenta el universo (Heb. 1: 3; Apoc.
3: 21).
Todas las bendiciones emanan de la continua eficacia del sacrificio
de Cristo. El libro de Hebreos subraya sus dos grandes realizaciones: nos
provee de libre acceso a la presencia de Dios y elimina completamente el
pecado.
A pesar de la importancia del santuario del Antiguo Testamento,
ste representaba un acceso limitado a Dios. Slo los que nacan para el
sacerdocio podan entrar en l (Heb. 9: 1-7). Pero en el Santuario celestial
Cristo nos abri la puerta a la propia presencia de Dios; por la fe podemos llegar confiadamente al trono de la gracia (Heh. 4: 14-16; 7: 19;
10: 19-22; 12: 18-24). As, los privilegios de todo cristiano son, incluso,
mayores que los que tenan los sumo sacerdotes del Antiguo Testamento.
No hay un paso intermedio en nuestra aproximacin a Dios. El libro
de Hebreos subraya el hecho de que nuestro gran Sumo Sacerdote se
encuentra a la derecha de Dios (Heb. 1: 3). "en el cielo mismo .. ante
Dios" (Heb. 9: 24). El lenguaje simblico del Lugar Santsimo, "hasta
dentro del velo". es usado p-df<d cel1ificarnos de nuestro cabal, directo y
libre acceso a Dios (Heb. 6: 19, 20; 9: 24-28; 10: 14).
y ahora no hay necesidad de oblaciones y sacrificios adicionales.
Los sacrificios del Antiguo Testamento eran "imperfectos", es decir,
incompletos e incapaces de acabar definitivamente con el pecado (Heb.
9: 9). La propia repeticin de los sacrificios denunciaba su ineficacia
(Hcb. 10: 1-4). En contraste con eso, el sacrificio designado por Dios
hizo lo que los sacrificios antiguos no podan hacer, ocasionando as su
fin (Heb. 9: 13, 14). "Todo sacerdote est da tras da ministrando y.
ofreciendo muchas veces los mismos sacrificios. que nunca pueden quitar
los peeados; pero Cristo, habiendo ofrecido una vez para siempre un solo

CRISTO EN EL SANTUARIO CELESTIAL

313

sacrificio por los pecados, se ha sentado a la diestra de Dios" (Heb.

10: 11, 12).


Siendo as, el Calvario es de consecuencia duradera. Al contrario de
cualquier otro acontecimiento de la historia, su poder es invariable. Se
halla eternamente presente, porque Jesucristo, que muri por nosotros,
contina intercediendo por nosotros en el Sanluario celestial (Hcb. 7: 25).
Por eso el Nuevo Testamento vibra lleno de confianza. Con semejante Sumo Sacerdote, con semejante sacrificio, con semejante intercesin tenemos "plena certidumbre" (Heb. 10: 22). Nuestra confianza no
est en nosotros mismos -en lo que hemos hecho o en lo que podemos
hacer- sino est. s. en Cri~10 y en lo que El efectu y contina efectuando.
Esta certeza jams encarar livianamente el sacrificio que le dio
origen. Al mirar por la fe hacia Jess en el Santuario celestial -que es
nuestro santuario- y al pensar en las actividades que El desempea all,
somos habilitados por el Espritu a llevar una vida santa y a dar urgente
testimonio al mundo. Sabemos que es una cosa horrible despreciar la
sangre que nos redimi (Heb. 6: 4-6; 10: 26-31; 12: 15-17).
La fase final del ministerio de Cristo en el Santuario celestial es la
del juzgamiento, vindicacin y purificacin. Sin embargo. debemos estar
seguros de que aunque Cristo sea el juez, es todava nuestro intercesor.
Consideremos primero el tiempo del juicio. y despus, su naturaleza.

IV. El tiempo del juicio


El periodo proftico de los 2.300 das (Dan. 8: 14) contina siendo
la piedra angular de la interpretacin adventista acerca del juicio final.
Aunque esta parte de nuestra doctrina del Sa'ltuario sea la ms frecuentemente cucslionada, un cuidadoso estudio de las criticas a la luz de las
Escrituras confinna su importancia y validez.
En especial. tres aspectos de dicha profeca han sido puestos en
duda: la relacin da-ao; el significado de la palabra traducida por "purificado" (Dan. 8: 14) y su conexin con el Da de la Expiacin (Lev.
16); y el contexto de la profeca.
La relacin da-ao tiene apoyo bblico. aunque no est explcitamente rotulada como principio de interprelacin proftica. No obstante.
parece ser obvio que ciertos periodos de tiempo prortico no deben ser
interpretados literalmente (por ejemplo: los cortos periodos mencionado!!
en Apocalipsis 11: 9. 11). Adems, el Antiguo Testamento provee ilus-

314

LA MANO DE DIOS AL TIMON

traciones de intercambio da-ano en el simbolismo (Gn. 29: 27; Nm.


14: 34; Ere. 4: 6; Daniel 9: 24-27). La relacin da-ao tambin es reconocible en el encadenamiento de Daniel 8 y 9. Apoyo adicional se encuentra en las profecas paralelas de los 1.260 das-ao!; en Duniel y
Apocalipsis (Dan. 7: 25; Apoc. 12: 14; 13: 5). Siendo que la profeca de
Daniel 8 es paralela a las de los captulos 2, 7, l J Y 12, todas las cuales
culminan en el reino de Dios en ocasin del fin de la historia, es apropiado espenlJ' que el perodo represen lado por los 2.300 das alcance al
tiempo del fin (Dan. 8: 17). Esto, para nosotros, se hace posible por la
aplicacin exegtica de la relacin da-ao.
De acuerdo con muchas versiones bblicas ms antiguas, en el fin de
los 2.300 das el santuario sera "purificado". La palabra hebrea, en ese
caso es nirsdllq. tiene variedad de posibles significados. Su idea fundamental es "enderezar", "justificar". "vindicar" o "restaurar"; pero
"purificar" y "limpiar" pueden ser incluidas en su mbito conceptual.
En Daniel 8: 14 es evidente que ese vocablo denota lo opuesto al mal
causado por el poder simbolizado por "el cuerno pequeo", y por tanto,
probublemente debera ser traducido por 'restaUI"clr' '. Aunque no haya un
fuerte vnculo verbal entre ese versculo y el ritual del Da de la Expiacin de levtico 16, esos pasajes, sin embargo, se hallan relacionados
por sus ideas paralelas de rectificar o purificar el santunrio de los efeclos
del pecado.
Daniel 8 presenta el prohlema contextual de cmo relacionar exegtcamente la purificacin del santuario, al fin de los 2.300 das. con las
actividades del "cut'mo pequeo" durante esos 2.300 das. Ese poder
inicuo echa por tierra el lugar del santuario (Dan. 8: 11), ocasionando as
la necesidad de su restauracin o purificacin. Curiosamente, el "cuerno
pequeo" est en la tierra, al paso que inferimos que el santuario se halla
en el cielo. Pero el cuidadoso estudio de Daniel 8: 9-26 indica una solucin para esa dificultad. Llega a ser evidente que el ciclo y la tierra estn
relacionados, de modo que Jos ataques del "cuerno pequeo" tienen un
significado tanto csmico como histrico. Siendo as podemos ver cmo
la restauracin del Santuario celestial corresponde -en el sentido contrario- a la actividad terrena del "cuemo pequeo". Con todo, aunque
creamos que nuestra interpretacin histrica de Daniel 8: 14 est bien
fundada, deseamos estimular el ms cuidadoso estudio de esta importante
profeca.
Nuestra conviccin de que el fin del perodo proftico de los 2.300
das, en 1844, marca el inicio de una obra de juicio en el cielo, queda

CRISTO EN .EL SANTUARIO CELESTIAL

315

corroborada por el paralelismo de Daniel 8 y Daniel 7 I que describe


explcitamente semejante obra. y por las alusiones al juicio celestial que
aparecen en el libro del Apocalipsis (Apoc. 6: 10; 11: 18; 14: 7; 20: 12, 13).
As, nuestro estudio refuerza nuestra creencia de que llegamos realmente al tiempo del juicio que antecede al segundo advenimiento, que
histricamente hemos llamado ""juicio investigador". Omos nuevamente
el llamado de Dios para proclamar el Evangelio eterno en lodo el mundo
porque "la hora de su juicio ha llcgado" (Apoc. 14: 6, 7).

V, La naturaleza del juicio


La enseanza del "juicio venidero" tiene slida base en la Escritura
(EcI. 12: 14; Juan 16: 8-11; Hech. 24: 25; Heb. 9: 27, etc.). Para el
creyente en Jesucristo. la doctrina del juicio es solemne pero tranquilizadora, pues el juicio es la mismsima intervencin de Dios en el curso
de la historia humana a fin de enderezar todas las Cosas. Es el no creyente quien considera esta enseanza un asunto terrorfico.
La obra del juicio divino procedente del Santuario celestial tiene dos
aspectos: uno de ellos se centraliza en el pueblo de Dios sobre la tierra; el
OtfO abarca todo el universo, a medida que Dios conduce la gran lucha
entre el bien y el mal hasta una conclusin exitosa.
La Escritura nos dice que "cs necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de Cristo" (2 Coro S: 10), y que tendremos que
rendir cuentas incluso "de toda palabra ociosa" (Mal. 12: 36). Este
aspecto de los acontecimientos del tiempo del fin revela quin es de Dios
(vase El conflicto de los siglos, pgs. 533-545). La verdadera cuestin,
de trascendental importancia, es la que tiene que ver con la decisin que
tomamos respecto de Jess, el Salvadot del mundo. El haber aceptado su
muerte en nuestro favor es haber pasado ya de muerte a vida, de condenacin a salvacin; rechazarlo es condenarnos a nosotros mismos (Juan
3: 17, 18). Por tanto, este juicio en el tiempo del fin, coincidente con el
trmino del perodo de los 2.300 das, revela nuestra relacin con Cristo,
evidenciada en la totalidad de nuestras decisiones. Indica la actuacin de
la gracia en nuestra vida al mostramos sensibles a su don de la salvacin;
revela que pertenecemos a El.
La obra de juzgar a los santos forma parte de la erradicacin final
del pecado del universo (Jer. 31: 34; Dan. 12: 1; Apoc. 3: S; 21: 27). Al
fin del tiempo de gracia, poco antes de los acontecimientos finales en la
historia terrestre. el pueblo de Dios ser confinnado en Justicia (Apoc ..

316

LA MANO DE DIOS AL TIMON

2. 11). La actividad divina procedente del Santuario ceJestial (Apoc.


15: 1-8) se manifestar en la sucesin de acontecimientos que fim:!mente
purificarn el universo de todo pecado y de Satans. su originador.
Para los hijos de Dios. el conocimiento de la intercesin de Cristo
en el juicio no trae ansiedad sino certidumbre. Saben que hay Alguien a
su lado y que la obra de juicio est en las manos de su Intercesor (Juan
5: 22-27), En la justicia de Cristo el cristiano est seguro en el juicio
(Rom. 8: 1). Adems. el juicio anuncia la hora de transicin de la fe a la
vista, de los cuidados y frustraciones terrestres a la eterna alegra y
realizacin en la presencia de Dios.
Sin embargo, el juicio de Dios tiene que ver con algo ms que
nuestra salvacin personal; su e!>fera de accin es csmica. Desenmascara el mal y todos los sistemas perniciosos. Expone la hipocresa y el
engao. Restaura el dominio de la justicia en el universo. Su expresin
final es un nuevo Ciclo y una nueva Tierra, en los cuales babita la
justicia (2 Pedo 3: 13), un puro cntico de amor de creacin a creacin
(El conflicto, . '. pgs. 711-737).
y en este acto de juicio divino se evidencia que Dios es absolutamente justo. La reaccin universal a sus actos finales en el Santuario
celestial es la siguiente: "Grandes y maravillosas son tus obras, Seor
Dios Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los
santos" (Apoc. 15: 3),
Conclusin

Esta doctrina de Cristo en el Santuario celestial, esta ensefulnza


singular de lo!> adventistas del scptmo da requiere intenso estudio por
parte de todo creyente. Nuestro!> pioneros la descubrieron a travs de una
diligente investigacin de la Palabra y fueron incentivados por ella. Nosotros tambin necesitamos descubrirla por nosotros mismos y hacerla una
parte de nuestra vida. Tenemos que comprender que "el santuario en el
cielo es el centro mismo de la obra de Cristo en favor de los hombres" y
que su ministerio all "es tan esencial para el plan de la salvacin como
lo fue su muerte en la cruz" (El conflicto . . _, pg. 543).
Al procurar conocer y comprender a Cri!>to en el Santuario celestial
con tanto fervor como lo hicieron los primeros adventistas. experimentaremos el avivamiento y la refonna. la certeza y la esperanza que provienen de una visin ms clara de nuestro gran Sumo Sacerdote.

Elena G. de White
y las cuestiones doctrinales
Uno de los dones del Espritu Santo es el de profeela. Este
don es una de las caractersticas de la iglesia remanente y se
manifest en el ministerio de Elena G. de White. Comu mensajera
del Seor. sus escritos son una permanente y autorizadafuente de
verdad. y proveen consuelo, direccin, instruccin y correccin a
la iglesia. Tambin establecen con claridad que la Biblia es la
norma por la cual deben ser evaluadas todas las en.sean~as y
toda experiencia. (Manual de la iglesia, edic. 1984, Hig. 38.)
Las E5CriturclS del Antiguo y el Nuevo Testamento son divinamente
inspiradas. Este canon de la Escritura es la Bonna de fe y prctica. Elena
G. de Whilc fue inspirada en el mismo sentido que los profetas bblicos,
pero su ministerio y sus escritos fueron dados para exaltar la Bibliu. Los
escritos de Elena G. de White. segn su propio testimonio, no se destinan a transmitir nuevaS doctrinas, sino a dirigir las mentes hacia las
verdades reveladas en las E.~ituras (Testimonies. l. 5, pgs. 663-665;
Primeros escritos. pg. 78).
Aunque las doctrinas fundamentales de la iglesia estn estructuradas
sobre la autoridad de los escritores bblicos, una comprensin y un discernimiento ms amplios para su cabal desarrollo pueden encontrarse en
los escritos de Elena G. de White. Estos escrilos tambin confinnan la
verdad bblica, sin la menor intencin de inhibir la investigacin seria
basada en slicos principios de interpretacin.
Al reconocer que la operacin del EsprilU Santo en la vida y en los
escritos de Elena G. de White, durante un perodo de aproximadamente
setenta aos. dio como resultado un aumento de su comprensin de la
Biblia y de las actividades de Dios en ravor de la humanidad. creemos
que su autoridad trasciende la de todos los imrpretcs no inspirados.
Vemos la necesidad de una cuidadosa exposicin de los escritos de
Elena G. de White. Ni siquiera todas sus aplicaciones de la Escritura
estaban destinadas a proveer una exposicin rigurosa del texto bblico. A
veces ella emplea la Escritura homilticamente. ~tras veces desprende
':l17

318

LA MANO DE DIOS AL TIMON

ciertos pasajes de su contexto bblico pan! hacer aplicuciones especiales.


Tambin descubrimos que puede usar el lenguaje bblico meramente
como recurso literario. Siempre se debe tener en consideracin el conte)(ro total y [a situacin en la vida de Elena G. de White. dndose atencin
al tiempo y al lugar.
Afinnamos que los escritos de Elena G. de White son significativos
para nuestro tiempo, segn lo destaca su propia declaracin: "Ya sea que
mi vida sea preservada o no, mis escritos hablarn constantemente, y su
obra ir adelante mientras dure el tiempo" (Mensajes selectos. t. 1.
pg. 63).