You are on page 1of 3


56 x 45mm Squad Atomatic Weapon

  Caliber  Weight  Length  Barrel length Feeding Rate of fire,  cyclic

Standard  model  7.1 kg 1040 mm 465 mm 750 ­ 1000  rounds per  minute

Para model

Mk.46 mod.0 / SPW model

5.56x45mm NATO 7.1 kg 914 / 776 mm 349 mm 750 ­ 1000  rounds per  minute 5.75 kg 908 / 762 mm 406 mm belt only 750 rounds per minute

belt or magazines

The Minimi light machine gun was developed by the famous Belgian company FN  Herstal, in the late 1970s and early 1980s. Mass production began in 1982 in Belgium,  and at about the same time it has been adopted by the US Armed forces as the M249  Squad Automatic Weapon (SAW). Since its introduction Minimi has seen widespread  service, and numerous variations have been developed. First, the Para (Paratroop)  version came out, with shorter barrel and tubular telescoped butt. This gun traded off  some of the range and firepower for compactness and maneuverability. Quite recently,  an SPW version was developed, which featured a Para­type buttstock, a barrel of  intermediate length (between standard and Para models), and a Picatinny­type rail  mount, which allows a wide variety of sights and scopes to be mounted. To save weight,  the magazine feed option of the standard and para models has been discarded. This 

version, in a slightly modified form, was adopted by the US Special Forces Command  (US SOCOM) as the Mk.46 model 0 light machine gun.   The FN Minimi has an excellent reputation on reliability and firepower, and the latest  reports on failures of M249 SAW weapons in Iraq are attributed to the age of the  weapons used ­ most of the current issue M249 in US Army are more than 10 years old  and quite worn out.  Technical description. The FN Minimi / M249 SAW is an air cooled, gas operated, belt fed, automatic weapon.  The Minimi is operated using conventional gas action with the gas piston located below  the barrel, and the barrel is locked using the traditional rotary bolt. The barrel is quick­ detachable, and has a carrying handle attached to it, to help for quick replacement  procedure. The M249 has an alternative feed system, which allows to use disintegrating  metallic belts as a primary feed option, or M16­type box magazines as a back­up feed  option. The belt is feed using the top feed unit, the magazines are inserted through the  magazine port, located at the left side of the receiver and angled down. The Flip­up dust  cover closes the magazine port when it is not in use, serving also as a belt guide. When  magazine is in place, this cover raises up and closes the belt­way to avoid dual feeds  and jams. Since the belt feed uses additional power to pull the belt through the gun, the  rate of fire with the belt is somewhat slower (~ 750 rpm) than the rate of fire with  magazine feed (~ 1000 rpm). The latest SPW and Mk.46 mod.0 versions of the Minimi  have no magazine feed module as a weight­saving measure. The belts are fed from  special 200 rounds plastic boxes that can be clipped beneath the receiver. All Minimi  versions fire from open bolt to ensure optimal barrel cooling between bursts.  The folding bipod is mounded under the gas chamber, and the gun has provisions for  tripod or vehicle mountings. The open sights are standard, with the availability of vide  variety of optical and night sights for SPW and Mk.46 versions with Picatinny rails.