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ORLANDO: HOMEM INVISVEL?


GNERO, RAA E (IN) VISIBILIDADE NAS RELAES DE ALTERIDADE.
Lady Selma Ferreira Albernaz1
A grande vantagem dos Zodacos, Cartas de Baralhos, bandeiras,
Brases, (...) era que, com eles, eu enchia o Buraco cego e vazio do
Mundo e o Deserto-assrio da minha alma. Sentindo meu sangue pulsar
com violncia, no havia mais como duvidar de mim. Meu sangue me
garantia a existncia do meu corpo, e o corpo, a de minha Alma.
Ariano Suassuna, Romance dA Pedra do Reino

Resumo
Este trabalho examina duas obras de fico (o filme Orlando, a mulher imortal e o romance,
Homem Invisvel), focando o tratamento dado s relaes de raa e gnero, as quais
aparecem como marcas de alteridade e diferena, que constroem o outro como invisvel, nas
sociedades ocidentais. A anlise dessas relaes, conforme seu tratamento ficcional, baseia-se
nos debates contemporneos sobre identidade, igualdade, diferena, desigualdade, dos quais
resultam crticas e negao s dicotomias tericas clssicas: universal e particular; corpo e
representao; e, cultura e sociedade. Procura-se evidenciar, como as obras ficcionais podem
nos inspirar solues para problemas e impasses cientficos e polticos, a partir da forma como
resolvem as dicotomias tericas, que foram desestabilizadas pela crtica identidade e seus
termos afins, posterior dcada de 1960.

Introduo

Este trabalho examina construes de alteridade em duas obras de fico: o filme


Orlando A mulher imortal de Sally Potter (1991), adaptao cinematogrfica da obra de
Virginia Woolf; e o romance, Homem Invisvel, de Ralph Ellison. O argumento principal
considera que as relaes de raa e gnero como marcas de alteridade e diferena
constroem o outro como invisvel, nas sociedades ocidentais. Procura-se demonstrar: (1)
como essas duas obras de fico re-significam as representaes hegemnicas de raa e
gnero, nos Estados Unidos (Ellison) e Inglaterra (Potter) de forma a desvendar suas
invisibilidades especficas; (2) o fato de que essas duas dimenses, conforme tratadas nessas
obras, antecipam propostas atuais do campo de gnero, que questionam a identidade como
fixa, essencial e imutvel, revelando sua historicidade, por um lado, e por outro, oferecendo
pistas para recompor binmios tericos das cincias humanas e sociais; (3) e para a

Professora do PPGA-UFPE, Departamento de Cincias Sociais CFCH; pesquisadora do FAGES, membro do


LECC (Laboratrio de Estudos de Cultura Contempornea). E-mail lady.albernaz@ufpe.br

2
necessidade de abordar a subjetividade contempornea, considerando a inter-relao entre
gnero e raa.
A anlise das obras est ancorada em dois debates tericos recentes e interrelacionados. De um lado, nas discusses sobre identidade, igualdade, diferena,
desigualdade, termos submetidos a crticas contundentes, a partir do final dos anos 1960, que
desestabilizaram suas oposies clssicas (igualdade=identidade; diferena=desigualdade), reconfigurando-os em novas posies (igualdade x desigualdade; diferena x identidade). De
outro lado, ancora-se no debate correlato sobre a possibilidade da teoria social continuar
afirmando dicotomias tericas clssicas entre universal/particular; corpo/representao; e,
cultura/sociedade, as quais passaram a ser negadas no bojo da crtica dos termos citados antes.
O trabalho tem tambm a preocupao de evidenciar como as obras ficcionais podem
nos inspirar solues de problemas e impasses cientficos e polticos, tento em vista sua
liberdade frente s armadilhas do mtodo, as quais esses dois campos de conhecimento e
prtica podem estar presos2. A partir desse dilogo, entre cincia e obras ficcionais, realizo
algumas consideraes que procuram elucidar limites nas discusses sobre universalidade e
diferena, subjacentes instabilidade conceitual, posterior aos anos 1960, apontando
possibilidades de relao entre elas. No sero desconsiderados os outros binmios,
anteriormente citados, que no geral acompanham o debate sobre universalidade e diferena.
Nesse sentido, vejo na arte uma possvel mediadora de nossas reflexes cientficas
para alcanar dimenses e complexidades da vida social que, conjunturalmente, podem ser
inviveis para a cincia, devido ao controle de algumas de suas epistemes. Posto que, a arte,
mesmo quando desestabiliza racionalidades e regularidades, ao evidenciar o particular das
pequenas ou grandiosas trajetrias humanas, no retira do seu horizonte discusso de
universais e das generalizaes. Tem a liberdade de recolocar a humanidade no mundo e em
relao consigo mesma. H sempre o indizvel para o cientista que o artista recupera e desafia
a cincia a continuar tentando, o melhor entendimento da grande aventura de estarmos vivos,
pensantes e sensveis. No proponho uma quebra de fronteiras entre cincia e arte. Penso que
a relao entre elas ser sempre inconclusa, contraditria, complementar, que no se finde...3
2

Esta discusso se dar como um exerccio de reflexo, no tem a inteno de explorar os limites e contribuies
da relao entre cincias sociais e arte, que fugiria aos objetivos deste trabalho.
3
As reflexes sobre as duas obras aqui analisadas foram iniciadas durante o seminrio Questes de Gnero,
ministrado pela Prof Mariza Correa, Doutorado em Cincias Sociais, IFCH UNICAMP (2000). Elas se
desdobraram no trabalho apresentado no III Encontro Enfoques Feministas e as Tradies Disciplinares nas
Cincias e na Academia, no Grupo de Trabalho: Gnero e Representaes Sociais Niteri, 24, 25 e 26 de
Setembro de 2001. Agradeo as contribuies recebidas tanto durante o curso, como no seminrio, estimulantes
para elaborar esta verso atual. Sou grata ao Fages pela oportunidade de publicao e s sugestes de Roberta
Campos, enquanto editora. Meu reconhecimento solidariedade e amizade de Marion Quadros, cuja leitura

3
Esclareo que, no sero realizados uma resenha dessas duas obras de fico, nem
tampouco um dilogo com trabalhos dessa natureza, o que seria bem-vindo. Diante dos
objetivos propostos, limito-me a utiliz-las como recursos para pensar sobre alteridade. De
certa maneira estou me dando uma licena para tomar as obras como fontes para um ensaio
etnogrfico4. Situada a partir da crtica cultura como causalidade ltima do social (Cf.
Kuper, 2002), procuro evidenciar o sistema de relaes sociais que as obras analisadas podem
nos revelar, sem perder de vista, maneira de Sahlins (2004), as dimenses culturais que lhes
do suporte5. O sentido desse exerccio, portanto, captar as interpretaes dos autores que
possam nos ajudar a compreender a relao cultura/sociedade; corpo/representao;
universal/particular inspirando-nos solues para impasses tericos sobre essas relaes no
campo da antropologia, aps a crtica a identidade.
As questes que me coloco, para orientar a leitura das obras, so: como discutir raa
sem discutir gnero, e vice-versa, nas formaes sociais nas quais esses marcadores norteiam
a estrutura das relaes sociais? Como discutir as representaes sociais destas diferenas,
sem desprezar sua dimenso concreta de marcas corporais, especialmente tendo em vista a
nfase atual sobre o discurso? Por fim, quais as articulaes polticas a serem construdas para
dirimir as desigualdades sem negar ou invisibilizar as diferenas que estas marcas implicam?
Orientada por estas questes, que realizo uma reflexo sobre identidade e seus termos
correlatos, bem como, sobre as discusses dos binmios tericos correspondentes.
O artigo est organizado em quatro partes. A primeira apresenta uma rpida discusso
terica dos termos gnero e raa, indicando o percurso de suas transformaes e as
possibilidades de suas relaes para discutir identidade, diferena, igualdade e desigualdade,
tendo em vista tipos de alteridade que podem constituir. A segunda e a terceira tratam
separadamente da apresentao das duas obras em anlise, destacando as relaes e
representaes sociais sobre raa e gnero. Na ultima parte, retomo as duas obras para discutir
como as interpretaes da fico podem nos ajudar a repensar pares de opostos das cincias
sociais, (corpo/representao, universal/particular, cultura/sociedade), que nas nossas teorias
cuidadosa e paciente, alertaram-me para argumentos insuficientes e de demonstrao ainda obscura. Os erros e
limites de argumentao so de minha inteira responsabilidade.
4
Foi inspirador, para compreender esta possibilidade interpretativa, o trabalho de Corra (2003a) sobre algumas
obras ficcionais brasileiras, cujos personagens eram mulheres antroplogas, bem como o trabalho de Alvim e
Paim (2005), que explora o uso de obras cinematogrficas para abordar o cotidiano de crianas e adolescentes.
As autoras sugerem a possibilidade do uso de filmes de fico como aludindo a problemas reais em situaes
imaginadas (p. 39).
5
Compreendo que Kuper e Sahlins tm posies tericas distintas quanto ao valor heurstico da cultura nas duas
obras citadas. O primeiro, negando esta possibilidade e o outro afirmando-a veementemente. Entretanto, estas
posies opostas e radicais, na minha opinio, podem nos ajudar a encontrar um ponto de equilbrio para
relacionar cultura e relaes sociais, e como elas operam explicando-se reciprocamente em dadas situaes.

4
foram criticadas ou abandonadas, durante o percurso de re-elaborao dos conceitos de
identidade e seus termos afins.

Gnero e raa: mapeando diferenas

A condio da mulher e das raas no brancas, particularmente o negro, nas


sociedades ocidentais, foi tema de estudos e propostas polticas liberais ou socialistas, desde o
final do sc. XIX, quase sempre pautados pelos pressupostos do Iluminismo. A partir do final
dos anos 1960, este debate ganhou novos matizes, com o desenvolvimento de uma crtica
epistemologia e aos fundamentos iluminista e positivista da cincia6.
Em decorrncia dessas mudanas, interessa ressaltar aqui, que o tema da identidade
coletiva e individual foi profundamente alterado, bem como as discusses sobre alteridade. A
unidade do sujeito e a homogeneidade de grupos sociais, pressupostos bsicos do iluminismo
para a igualdade entre os indivduos (implicando na definio de identidade como ser sempre
idntico) foram confrontados pela diferena. Os binmios igualdade=identidade e
diferena=desigualdade foram deslocados, passando-se a considerar que poderia haver
igualdade entre sujeitos ou grupos sociais diferentes, devendo-se agora recompor os binmios
para: igualdade x desigualdade e diferena x identidade7. Orientada por essas mudanas,
recupero a seguir aspectos do percurso conceitual sobre gnero e raa, que se tornaram temas
de grande destaque na crtica da identidade.
Gnero e raa apresentam histrias conceituais distintas como marcadores de
diferena, bem como, propostas polticas diversas de acordo com conjunturas especficas.
Nem sempre estes dois termos foram inter-relacionados na abordagem scio-antropolgica da
cultura e da sociedade. Este emprego conjunto recente e, de certa forma, mais consensual a
compreenso da necessidade de seu uso analtico simultneo, pelo menos em sociedades e
culturas nas quais estes marcadores operem estruturando significados e relaes sociais.

H muitas correntes tericas e denominaes para esta crtica, todas muito polmicas. Aqui fiz um esboo
conciso e panormico com o intuito de oferecer um contexto do debate, aprofundar a discusso poderia fugir aos
propsitos deste trabalho. Para uma crtica a estes movimentos, especialmente o ps-moderno, ver Gellner
(1992), para uma posio de defesa, no campo dos estudos culturais, ver Hall (1997, 2004).
7
Para uma reviso do conceito de identidade veja-se Hall (1997, 2004) e Woodward (2004). No caso estas
oposies indicam que igualdade tinha como pressuposto a identidade, e a diferena implicava na desigualdade.
Com a inverso, a igualdade se ope desigualdade no sentido poltico; e, a identidade somente afirmada em
face do que se considera como diferente, dando-se relevo ao fato de ser relacional, e portanto, decorrente de
conjunturas histricas que permitiam sua possibilidade de transformao ter identidade no implicava em ser
sempre o mesmo, compartilhar a mesma identidade no implicava em ser idntico (especialmente, Hall, 2004).

5
No que se refere ao gnero, houve um longo percurso de elaborao deste conceito at
que se desprendesse do significante mulher (ainda preso ao sexo biolgico), vindo a
substituir este ltimo termo entre as feministas, na passagem da dcada de 1970 para 19808. A
periodizao dessa trajetria conceitual apresenta variadas verses e denominaes, s vezes
discordantes entre si9. Entretanto, parece haver uma recorrncia entre os autores em
identificar a existncia de, pelo menos, dois grandes momentos tericos. No primeiro
momento, as discusses tenderam para abordar as mulheres como idnticas entre si e em
oposio aos homens, devendo-se superar estas diferenas para se alcanar a igualdade entre
os sexos. Ou seja, para ser igual era necessrio no haver diferenas, de acordo com a viso
iluminista do individuo livre e universal. Num segundo momento, aproximadamente nos anos
1980, a partir da crtica das mulheres de cor do terceiro mundo ao feminismo, as teorias
acentuaram as diferenas entre as mulheres, criticando-se o essencialismo, suposto numa
irmandade feminina10.
Um dos resultados dessa crtica foi defender a no fixidez das identidades, afirmandose a fragmentao do sujeito, e paralelamente, intensificando-se o debate sobre as interrelaes entre raa e gnero e suas conseqncias na produo de desigualdade e de
dominao. Friedman (1995), por exemplo, realiza uma periodizao do debate entre
mulheres negras e brancas, indicando a necessidade de incorporar classe e raa s analises de
gnero. Nesse sentido, as explicaes tericas e as propostas polticas do feminismo
tornaram-se mais complexas, passando-se a defender identidade como posicional, no sentido
de que no teria a mesma fixidez apontada pelo iluminismo (Hall 1997), mas no estaria
totalmente descolada da estrutura social, que estabelece posies para seus membros,
conformando suas aes e autodefinio, nem sempre to fceis de serem mudadas (Friedman
1995).
No que se refere raa, periodizar o debate e delimitar momentos tericos, uma
tarefa mais delicada, aparentemente havendo menos consenso entre os estudiosos do tema.
Pode-se considerar como uma das mais importantes clivagens, no desenvolvimento do termo,
a negao de fundamentos biolgicos para raas humanas, que eram usados para explicar as
diferenas e desigualdades entre negros e brancos (Gould 1999) negao amplamente
8

Situa-se como uma das pioneiras no emprego deste termo no estudo sobre a dominao das mulheres G. Rubin
(1993), propondo a existncia de um sistema de sexo/gnero.
9
Para se ter uma idia dessa trajetria, veja-se Machado (1992a), para o caso brasileiro, e Yannoulas (1994) para
o feminismo como um todo. Estas autoras identificam os pressupostos epistemolgicos das diferentes etapas da
discusso e as possibilidades e limites polticos de cada uma dessas fases do feminismo, mas elaboram
denominaes e periodizaes distintas. Ver tambm Friedman, que cito mais adiante.
10
Um bom exemplo Fox-Genovese (1992), que destaca a crtica das mulheres negras s teorias da irmandade
das mulheres brancas e de classe mdia, que excluam as especificidades das mulheres de cor e pobres.

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consensual. Entretanto, como esta negao no apagou o racismo, o qual constitudo em
bases polticas e classificaes culturais de acordo com os fentipos da espcie (Hall
2003a:67-69;71) o debate neste terreno continua aberto, variando a forma adequada de
definir raa e racismo (Appiah 1997). Mas, a despeito dessa variao, o termo raa continuou
a ser utilizado para compreender relaes de desigualdades sociais e polticas, elaboradas
cultural e historicamente, porm vinculadas s diferenas de conformao fsica entre grupos
humanos11.
Para os propsitos que tenho aqui, vale notar que a preocupao com relaes entre
homens e mulheres de fentipos distintos, chamou a ateno de estudiosos sobre raa muito
antes das teorias atuais12. Bem como, a preocupao com a inter-relao entre raa e classe,
desdobrando-se para suas conseqncias para a luta poltica, tambm no recente e perdura
at os dias atuais (Fanon s.d.; Appiah 1997). Por sua vez, a tenso entre ser negro o que
parecia igualar todos as pessoas de cor a partir da raa mas apresentar histrias, culturas e
disputas polticas distintas, alm de uma grande disperso geogrfica, perpassou o debate
sobre o tema durante quase todo o sculo XX13. Este conjunto de preocupaes, no campo da
raa, convergiu para crticas equivalentes quelas empreendidas no campo do gnero,
conforme apontei acima: negao de identidades fixas, limites das explicaes universais, e
especialmente, recusa dos argumentos fundamentados em essencialismos biolgicos ou
culturais.
No campo da raa fica mais evidente, na minha opinio, uma polarizao terica e
poltica entre a nfase no reconhecimento da diferena e a defesa da universalidade, para
explicar e resolver relaes de desigualdade e dominao, decorrente dos desafios postos
pelas discusses sinalizadas acima. Identifico aqui, pelo menos duas solues tericas e
11

O termo gnero foi adotado para se referir s elaboraes da cultura sobre masculino e feminino, portanto
deixando mais claro, no plano conceitual, sua diferena frente s diferenas biolgicas de sexo, possibilitando
uma critica mais contundente ao essencialismo biolgico. Entretanto, no h para raa um termo equivalente. No
caso brasileiro, raa quase sempre sinnimo de negro. Veja-se Corra (2003b), esta autora indica tambm que
mesmo a sofisticao atual da teoria de gnero no conseguiu superar o fato de que, nos dois casos, tratam-se de
marcas corporais, sendo nos corpos dos sujeitos dessas teorias que tais marcas, de gnero e raa, se exibem (p.
239 nota 1).
12
No livro Pele negra, mscaras brancas, cuja primeira edio de 1958, seu autor, Franz Fanon (s.d.), dedica
um captulo para analisar a relao entre mulheres negras com homens brancos, e outro para homens negros com
mulheres brancas. As discusses da inter-relao entre raa e gnero se intensificam no final dos anos 1980.
Corra (2003b) considera os estudos de Ruth Landes (dcada de 1950) sobre o candombl na Bahia pioneiro na
inter-relao de gnero e raa entre os antroplogos.
13
Para uma discusso sobre esta questo e seu desdobramento entre diferentes geraes de intelectuais negros
tanto nascidos em colnias europias na frica, como de outras nacionalidades, veja-se Appiah (1997). Este
autor procura encontrar uma soluo poltica para luta anti-racista que buscou por muito tempo uma unidade
para negro diante do atual reconhecimento de clivagens culturais entre africanos continentais e da dispora.
Discutir as diferenas culturais entre negros um desafio para solucionar os prejuzos do racismo, que no deixa
de ter como referente s diferenas de fentipos. Ver tambm Hall (2003d)

7
polticas que se apresentam opostas: o multiculturalismo (defendido por Hall), que se
caracteriza pela defesa do reconhecimento da diferena dos grupos que convivem numa
mesma sociedade; e o cosmopolitismo (defendido por Appiah 1998), que se caracteriza pela
crena liberal na liberdade individual, garantida pelo estado de direito. O cosmopolitismo tem
como base poltica e filosfica um tipo de universalidade elaborada no ocidente, que
miniminiza as diferenas entre grupos em favor da igualdade entre os indivduos, garantida
pelo Estado (ver tambm Habermas 1998). Portanto, estas duas solues polticas e tericas
remetem relao entre o particular e o universal na definio do humano, pelas cincias
humanas e sociais.
Mas esta tenso tambm preocupa as feministas, sendo um exemplo o trabalho de
Collin (1993a e b), que salienta as dificuldades para a construo do conhecimento, o
acatamento da desconstruo (que embasa filosoficamente uma boa parte do debate sobre raa
e sobre gnero) pelas feministas. Segundo ela, a desconstruo pe em cheque a possibilidade
de verdade, tendo como conseqncia a dificuldade de alianas entre mulheres, mesmo que
diferentes. Por sua vez, o anncio da morte do sujeito, se tem o aspecto positivo de crtica ao
essencialismo, poderia ameaar a constituio de um sujeito feminino 14. No trabalho de
Collin, repetem-se preocupaes relativas aos impasses de como equacionar o universal e o
particular na definio do que pode ser o homem.
Portanto, apesar dos campos de gnero e de raa terem se constitudo, em quase todo
sculo XX, de forma relativamente autnoma, pde-se observar, a partir desse rpido esboo
de reviso conceitual, vrias convergncias de interesses tericos, filosficos e polticos entre
seus estudiosos. Gostaria de acrescentar mais um ponto em comum aos dois campos, tendo
em vista a anlise das obras que fao a seguir, exatamente o tema da invisibilidade das
mulheres e dos negros na relao de alteridade.
A discusso de invisibilidade das mulheres na relao com os homens, no campo das
cincias humanas e sociais, tem uma longa trajetria, e dependendo das interpretaes sobre a
sua constituio, distintos marcos de fundao. Neste campo de gnero pode-se pensar
invisibilidade das mulheres em pelo menos dois sentidos: 1. na relao de alteridade em que a
mulher se constitui como o outro reflexo do um, que seria o homem, portanto, sem a
possibilidade de transcendncia, conforme uma interpretao de Beauvoir (1980); 2. como
ausncia enquanto objeto de investigao e na teoria social, que define o homem universal

14

Veja-se Butler (1998) que rebate este tipo de crtica e reafirma a desconstruo.

8
a partir do masculino, portanto sem ferramentas para compreender a posio das mulheres na
sociedade e na cultura15. Nesse ltimo sentido h uma invisibilidade emprica e terica.
Acredito que a metfora da invisibilidade empregada por Ellison, para abordar a
relao de alteridade entre brancos e negros na sua obra, semelhante s discusses de
Beauvoir para compreender as mulheres na relao com os homens, ou seja, a negao do
outro na relao de alteridade. Sentido que tambm parece ser utilizado por Fanon (s.d.), ao
discutir a situao do negro nas sociedades ocidentais, ainda na dcada de 1950. A discusso
sobre raa no Brasil indica uma invisibilidade emprica, que se consolidou com a teoria do
branqueamento, difcil de ser quebrada at mesmo na obra de cientistas estrangeiros como,
por exemplo, Pierson (1945). Fernandes (1972, 1978) um marco para apontar as fraquezas
da teoria do branqueamento, reivindicando a existncia de racismo no Brasil. Mais
recentemente, Hasenbalg (1996) fez um esforo de demonstrar estatisticamente as
desigualdades raciais no Brasil e o racismo correspondente. Isso no significa deixar de
reconhecer as diferenas de significados constitudos a partir dos marcadores de gnero e
raa, mas sugerir que, ainda assim, mulheres e negros podem ter posies de alteridade
semelhantes ou equivalentes (Hall 2003a e d; 2004)16.
Neste ensaio, o sentido de invisibilidade, portanto, ser empregado maneira de
Beauvoir e Ellison, de forma que possa orientar a crtica ao tipo de alteridade decorrente da
negao do outro. Procuro, tambm, mostrar como representaes sobre raa e gnero foram
transformadas em hierarquias estruturais e sociais, as quais concorrem para construo da
invisibilidade nas relaes de alteridade.
Considero ainda que, os marcadores de gnero e raa apresentam outros desafios para
os cientistas sociais por, pelo menos, duas razes: de um lado a concretude com que se
inscrevem nos corpos; de outro, as representaes abstratas preenchidas por smbolos plenos
de qualidades essencialistas, ainda que sejam definidas cultural, social e historicamente. Esta
essncia pela facilidade com que as marcas inscritas no corpo se aproximam da natureza
por sua vez, chamada a ser abolida e transmutada plasticamente na vida social, naquilo que
quer o plo dominante da relao neste caso, as pessoas brancas e os homens da espcie.
Portanto, no processo de interao, aquilo que se tem de mais concreto nos corpos humanos

15

Ver Machado (1998), para uma rpida discusso sobre alteridade nos dois sentidos; e Machado (1992b),
Rosaldo e Lamphere (1979) para o segundo sentido.
16
Esta aproximao tambm feita por Bordo (2000). O sentido da aproximao no trata dos contedos
especficos e histricos investidos sobre raa e mulher, mas sobre a posio de cada um deles na relao de
alteridade frente aos brancos (no caso da raa) e frente aos homens de qualquer cor (no caso das mulheres), que
do outro que nunca pode ocupar o lugar do um. Retomo esta discusso na ltima parte deste trabalho.

9
torna-se invisvel permitindo a sua constante negao, restando o desafio de como resolver
lgica e teoricamente este impasse, sem cair no empirismo ou no absolutismo idealista.
Por fim, gostaria de salientar, que somente aps escolher as duas obras que analiso a
seguir (o filme de Potter e o romance de Ellison), foi que percebi como cada uma delas tratava
a questo dando maior fora a um ou outro marcador. Orlando, enfatizando gnero e
Homem Invisvel, centrando-se nas relaes raciais. Entretanto, as duas obras, com ou sem
inteno, traziam tona injunes de gnero e raa para evidenciar as desigualdades, contidas
nas relaes mais realadas em cada uma delas. Pareciam se antecipar no tempo,
corroborando as propostas dos estudiosos atuais das relaes de gnero, quanto
impossibilidade de estudar este tema, sem incluir a dimenso racial. Ao primeiro olhar, esta
inter-relao entre gnero e raa parecia resolvida. Mas no nos antecipemos. Vamos
apresentar um pouco de cada uma das obras...

Solido e tempo como metforas da invisibilidade


Orlando A mulher imortal, filme de Sally Potter (Inglaterra, 1991), baseia-se na
obra de Virgnia Woolf, o que j indica a magnitude do seu objetivo de colocar em imagens
uma histria to densa. Aqui no me coloco o desafio de entender os limites desta
transposio semitica entre texto e imagem; nem tampouco, outro grande desafio, analisar a
importncia de Virgnia Woolf para a reflexo sobre a condio da mulher enquanto
escritora e pensadora inserida num importante movimento literrio londrino, com as
subseqentes contribuies para a literatura moderna. Dou-me a liberdade de refletir apenas
sobre as inter-relaes entre gnero, nao/etnia/raa17 e tempo que texto e imagem,
veiculados na obra cinematogrfica, me instigaram.
O incio (a declarao de Orlando da sua solido) e o final do filme (quando
Orlando/mulher-me afirma-se feliz por libertar-se do passado e do futuro) sugerem a
inteno da diretora de refletir sobre o tempo, por um lado, e a solido, por outro. Solido por
mim percebida pela (im)possibilidade de encontro entre os seres humanos na dimenso
temporal quando pensa passado, presente e futuro; e, na dimenso do tempo histrico das
criaes scio-culturais que nos indicam a quem nos permitido, ou no, encontrar e assim

17

Propositalmente no estou separando estes trs marcadores sociais, tendo em vista t-los percebidos
imbricados nas imagens retratadas no filme. Eles sero dissociados na perspectiva analtica medida que se fizer
necessrio. Geertz (2001) faz uma excelente discusso sobre as dificuldades de separar conceitualmente estado,
nao, povo, etnia, entre outros termos correlatos em muitas obras recentes das cincias sociais.

10
alcanar o reconhecimento de si mesmo e do outro18. Tempo e solido, para serem
transcendidos, so apresentados na alegoria da mulher/homem imortal que desafia a finitude
corprea, tanto em termos da morte, que no se realiza, quanto em termos do sexo, que se
transmuta ao longo de uma mesma vida. Mais que sexo, a polaridade de gnero desafiada na
androginia de Orlando, esteja ele/a apresentado/a socialmente como mulher ou homem.
Parece que o desejo de Orlando encontrar o gnero neutro, banido da gramtica desde os
gregos (Varikas 1999).
De certa forma, Sally Potter, est a brincar com o tempo. Brincadeira arriscada que
apresentada ao espectador atravs de imagens esmaecidas, pouco coloridas e numa luz que
no explode nem mesmo na luminosidade do deserto para no se tornar uma tragdia.
Apenas no final, transposto para um suposto presente contemporneo, Potter se permite
explorar luz e cor, intensificando azuis, verdes e brancos. Talvez na inteno de nos infundir
esperana na soluo desta relao de solido e tempo, que parecem decorrer das diferenas
que elaboramos para definir o humano, implicando numa alteridade irreversvel (o outro no
pode ocupar o lugar do um). Diferenas que usamos, na maioria das vezes, para organizar,
no a troca plena, mas a separao, seja criando grupos fechados de idnticos (Birman, 1997),
seja acentuando as diferenas, que hierarquizam posies com poderes assimtricos, levando
subordinao e ao distanciamento dentro do mesmo grupo de identificao social e cultural.
A sobriedade de imagens combina-se com um enredo linear, de dilogos curtos entre
poucos personagens, reveladores da intensa busca de Orlando de si mesmo. A marcao das
mudanas, atravs da morte simblica das personas que Orlando assume na sua trajetria de
vida, imprime mais ritmo a narrativa lenta com pequena intensidade discursiva, gestos
contidos e planos demorados evitando a monotonia.
Conhecemos Orlando como um rico nobre ingls, predileto da rainha, j idosa e
alquebrada, que lhe pede, incisiva e mansamente, que no perca a juventude numa evidente
aluso ao tempo. Quem este Orlando? Alm de jovem e erudito, que declama poesias com
suave dramaticidade, tem como principal adorno um brinco de prola negra na forma de gota.
Jia rara, que parece acentuar sua rara masculinidade, difusa, lnguida, quase virginal, em
contraste com as atitudes e os gestos dos outros homens a sua volta. Poder e velhice parecem
dar rainha uma aura masculina, juventude e beleza feminilizam o homem Orlando. Somos
18

Este tratamento da solido provocada pela impossibilidade do encontro com o outro, tendo em vista os
limites scio-culturais e temporais mostrados alegoricamente no filme que me permitiu assemelhar, estas
operaes de Orlando, com a metfora da invisibilidade de Ellison. Ou seja, a solido de Orlando uma forma
de evidenciar relaes de alteridade em que o outro negado, sendo a soluo que ele encontra, para a
insatisfao da decorrente, viver cada outro invisvel. Porm, como cada persona abandonada por Orlando
quando h um impasse, o outro permanece na sua condio de invisvel.

11
desafiados ao primeiro deslocamento de sexo/gnero, da necessidade de correspondncia
entre macho/masculino, fmea/feminino. Mas, por outra parte, somos convidados a re-visitar
a representao do poder das mulheres na maturidade, socialmente sancionado, que lhes
possibilita o controle sobre os jovens machos recolocando a correspondncia de significado
entre sexo e gnero.
Ainda nesta persona, Orlando noiva com uma nobre inglesa (modelo de feminilidade
distante e recatada, assptica, que pouco difere da ambgua masculinidade dele), e vive um
romance morno e socialmente legitimado. Mas, em presena de uma jovem russa em visita s
terras inglesas marcadamente sexualizada, estrangeira, natureza selvagem, de cheiro
desagradvel e paladar torpe19 Orlando se transmuta no apaixonado. H um novo modelo
masculino em cena, o que deseja e quer o objeto perto e pertencente a si mesmo
representando o macho conquistador da natureza, a qual simbolizada pela racializao da
estrangeira/selvagem e pela mulher/erotizada, que se fundem na jovem russa. As duas
mulheres, a russa e a inglesa, so colocadas em rivalidade nas suas formas polarizadas de
exercer o feminino, numa a natureza parece lhe facilitar a conquista do sexo masculino,
noutra a sociedade parece ultrajada por no conseguir vencer a natureza. Este plo quebrado
pela construo de gnero em Orlando, cuja masculinidade transita entre natureza e cultura e
ser vencida por ambas. dominado pela natureza por ser trado pela amante russa, portanto
sem realizar o desejo de domina-la. Em seguida, sucumbe cultura, posto que recusa
transformar concretamente o modelo de dominao masculina (que lhe oferece a possibilidade
de subjugar a amante russa pela violncia), escolhendo a morte simblica dessa persona. A
soluo de Orlando procurar um novo tipo social, que lhe oferea a possibilidade de
encontrar-se consigo mesmo, refugiando-se no sono simblico da morte, parecendo nos dizer,
quero ser uma nova pessoa.
A poesia surge como novo refgio e lugar da transcendncia da fixidez do masculino e
do feminino, que aprisionam Orlando na sua solido e descontrole sobre o tempo. To
inebriado da busca, Orlando aparenta se deixar enganar por um poeta que para alm da
poesia quer lhe extorquir uma gorda penso. Este impasse mostra a Orlando que a
masculinidade diferenciada, proporcionada aos homens das artes, apenas aparente. Sob a
liberdade criadora est o homem que agressivamente luta pela sobrevivncia e canta as musas
tambm para conquist-las.

19

Veja-se Schiebinger (1993, especialmente cap. 5), para uma discusso sobre a selvageria suposta para os
estrangeiros nos discursos de definio da nao.

12
Orlando, nesta altura do enredo, parece estar chegando aos dois ltimos modelos
adequados ao masculino: a poltica e a guerra. Embaixador no Oriente conhece um prncipe
rabe que lhe desvenda a amizade e a lealdade carssimos valores masculinos ainda no
experimentados por Orlando, sempre cercado de criados na posio da subservincia. Orlando
cruza a nacionalidade e a raa, torna-se simbolicamente rabe, trajando-se como um deles,
compartilhando comidas, bebidas, costumes. Aqui se tem um primeiro momento para refletir
a nao e a raa como elaboraes e construes humanas, no rol das escolhas possveis. Mas
que tambm so marcas para solido. Afinal todos podem escolher? A dificuldade poltica de
cruzar fronteiras colocada na linguagem da guerra, que se inicia entre ingleses e rabes.
Surge um impasse: como ser embaixador de um imprio e ceder aos valores do conquistado?
possvel ser leal ao amigo prncipe rabe e ao imprio ingls do qual era embaixador?
Orlando, at ento, aparentemente feliz na experincia da amizade masculina, com um leve
toque de homoerotismo, v-se novamente triste. O masculino da amizade no permite o
encontro pleno entre os humanos, tem um travo de violncia, e na busca de si Orlando no
parece aceitar este valor. Aparece, mais uma vez, a morte do outro que Orlando havia
incorporado, diante do impasse gerado pela guerra, que inviabiliza ser rabe, ele novamente
escolhe a morte simblica para ser uma nova persona. Assim, sugere, que no limite, ser rabe
ser invisvel quando se confronta com os brancos (no caso os ingleses).
Na nova morte simblica Orlando renasce Mulher. Afinal um mesmo corpo, no h
qualquer diferena na passagem entre um sexo e o outro, reafirmando a busca de um humano
que possa ser universal, ou que comporte a neutralidade do gnero. Que possa fundir a
androginia, to intensamente, que lhe permita ir alm do gnero e alcance o prprio sexo,
comportando-os num s corpo, pois Orlando descobre-se mulher ao desnudar-se das vestes
masculinas na frente do espelho. Aps os limites de cruzar as fronteiras elaboradas pelo
social, pela poltica e pela histria, que o indivduo possa cruzar sua prpria fronteira inserida
no corpo. Orlando prenuncia a ps-modernidade no momento em que a modernidade se firma.
Orlando viver duas mulheres. A primeira, uma vitoriana, sente-se impotente, pois s
poder ter uma identidade de mulher e continuar proprietria dos seus bens, se realizar um
casamento que sancionaria socialmente sua transformao de sexo. Descobre assim que,
para as mulheres, a existncia s era possvel atravs do homem. Outro desafio entender o
que ser mulher, em quais cdigos ela delineia seu comportamento. No apenas mudar de
corpo, aprender uma nova linguagem. Conhecedora dos cdigos masculinos j rejeitados,
como se encontrar e superar a solido no aceitando a mulher que lhe imposta? Resta-lhe
experimentar ser mais um outro.

13
Pela primeira vez Orlando muda de persona trajando-se de forma inadequada para
poca, sugerindo a conscincia da mudana do tempo, conseguindo transcend-lo ao dominlo. Tambm, pela primeira vez, Orlando no escolhe o outro, mas escolhido. Desperta pelo
amor de um homem, Orlando, finalmente encontra a liberdade vivendo uma nova persona.
Salva-se pelo masculino que ela prpria no parece ter vivido, o aventureiro. Aventureiro
apaixonado no pela conquista, mas pelo desconhecido e inesperado. Uma imagem
cristalizada da liberdade, mas tambm o novo e o misterioso. Literalmente o homem que
encarna o seu amor representado pelo novo vem do novo mundo e vem do futuro e, ao
mesmo tempo, pela mestiagem, que representa a fuso de opostos, semelhante a Orlando que
se fundiu como homem-mulher. Todas estas imagens do a idia da exploso de fronteiras, a
Amrica integrada ao mundo, ainda que vindo ao encontro da Europa. O homem que vem
mistura e embaralha as raas no seu corpo, simboliza a aventura metfora dos que no
respeitam os limites do estabelecido. O Orlando renascido tem nova conscincia da sua
androginia, e enfatiza o embaralhamento dos gneros e reconhece o embaralhamento dos
sexos. O amor vivido livre, por isso mesmo Orlando recusa a aventura e a continuidade do
romance. Queda-se na maternidade, que seria o smbolo do presente livre do passado e do
futuro. Mas, paradoxalmente, parece sugerir a eternidade, na continuidade da vida a partir de
outro ser, que enquanto infante, andrgino e aparentemente assexuado, estaria livre das
amarras do tempo e da solido, forjadas nas falsas diferenas que escondem a essncia do
humano.
Nesta trajetria Orlando apareceu vivenciando masculinidades no hegemnicas
(Almeida 1995), a despeito da sua posio superior de classe e raa (um nobre ingls branco).
Entretanto, parece haver outra discusso subjacente neste deslocamento por variadas
identidades que, na nossa opinio, a invisibilidade do plo dominado na construo das
relaes de alteridade, pois Orlando descarta sucessivamente cada uma delas quando
impedem a interao. A insatisfao de Orlando com a solido dos diferentes tipos humanos
se expressa na escolha de viver identidades alternativas brancura e a nobreza. Sua estratgia
de viver experincias de subalternidade nas masculinidades no hegemnicas (como poeta e,
em seguida, como rabe) e finalmente a subalternidade de gnero como mulher, possibilitalhe perceber as invisibilidades dessas identidades. Mas, o fascnio pelo excludo, parece ter
como resultado acentuar suas invisibilidades, na medida que as situaes de impasse levam
Orlando ao abandono da identidade j experimentada, e no sua transformao, resignificando este tipo de alteridade portadora da invisibilidade. Estes excludos so originados
pelo cruzamento de gnero e raa tratada tambm pela luz da etnia ou nao e pela relao

14
entre natureza e cultura. O estar preso ao corpo acentuado nas representaes que remetem a
posies inferiores, como a mulher russa, sensual, luxuriosa, prxima da natureza, pela
selvageria destas imagens/smbolos sintetizada na nacionalidade subalterna.
A invisibilidade, especialmente da mulher, parece ter sido evidente para Virgnia
Woolf, quando ela afirma:
Inevitavelmente, ns consideramos a sociedade um lugar de conspirao, que engole
o irmo que muitas de ns tem razo de respeitar na vida privada, e impe em seu
lugar um macho monstruoso, de voz tonitruante, de pulso rude, que, de forma pueril,
inscreve no cho signos em giz, msticas linhas de demarcao, entre as quais os
seres humanos ficam fixados, rgidos, separados, artificiais. Lugares em que, (...) [o
homem] usufrui dos prazeres suspeitos do poder e da dominao, enquanto ns,
suas mulheres, nos vemos fechadas na casa da famlia, sem que nos seja dado
participar de nenhuma das numerosas sociedades de que se compe a sociedade.
(Woolf, apud, Bourdieu: 1999:8-9).
Mesmo que no filme Orlando a metfora do invisvel no seja explcita, mas expressa
atravs da solido e do controle do tempo, a situao de dominao da mulher no lhe permite
definir-se por si mesma, o que para Woolf, na passagem anterior, resulta do espao e posio
sociais limitados que a mulher pode ocupar: a famlia e a casa. A alegoria da solido, que vejo
como metfora da invisibilidade do outro, repete-se nas masculinidades no hegemnicas,
mais claramente percebidas quando so inter-relacionadas com raa, nao etnia.

Tornando o invisvel visvel


A obra de Ralph Ellison (1990) Homem Invisvel tornou-se um clssico da
literatura americana, no apenas pela constante republicao, mas pela influncia que teve na
reflexo sobre a condio do negro nos Estados Unidos. A partir da sua primeira edio
(1947), a invisibilidade tornou-se uma metfora para falar da definio dos brancos sobre o
que o negro naquela sociedade. A narrativa densa em contedos simblicos e imagens
que desvendam as relaes raciais. Mesmo que privilegie a polarizao entre negros e
brancos, no fundo explora a relao de alteridade em que elas se fundam. Analogicamente
poder-se-ia dizer que o negro seria a segunda raa, assim como a mulher o segundo sexo, na
concepo de Beauvoir (1980)20.

20

Com isso no quero dizer que as diferenas de raa e gnero so do mesmo tipo, conforme j anunciei na
primeira parte deste trabalho. Por exemplo, retomando o caso brasileiro, a ideologia do branqueamento tinha
como objetivo a supresso de pessoas de cor pela miscigenao com os brancos, enquanto que para mulher
brasileira, mesmo que em posio de desigualdade, nunca houve um pressuposto ideolgico desse tipo.

15
Ellison, alm de tratar da alteridade, aborda um outro conjunto de questes que
poderiam ser vistas em separado. Assim, ele salienta as diferenas estruturais das relaes
raciais entre o Norte e Sul dos EUA21. Preocupa-se com as relaes entre homens negros e
mulheres brancas, que invocam tanto a alteridade, como as diferenas entre os racismos
regionais. Em paralelo, o autor reflete sobre o movimento poltico e social dos negros, para
transcender a desigualdade construda desde a escravido. A discusso centra-se no sentido de
qual seria a melhor estratgia poltica de superao do racismo: o dilogo pacfico entre as
raas, com a ascenso dos negros semelhante s dos brancos, mas separados em duas
comunidades; ou, o confronto propondo tambm a segregao para obteno rpida de
riqueza e posies sociais; ou, uma luta conjunta de classe, inclusive com a possibilidade da
miscigenao racial. Desta forma o autor tambm analisa os diversos tipos de relaes entre
negros e negros, decorrentes das diferenas de classe, de regio, de educao.
A obra narrada pelo personagem central, alter ego de Ralph Ellison, no fugindo
regra da literatura feita por negros nos EUA, quanto ao seu contedo confessional e, no mais
das vezes, autobiogrfico. Este personagem no nominado e funciona como emblema da
invisibilidade. Este recurso d fora narrativa, posto que o nome um dos principais
smbolos da identidade na sociedade ocidental. No ter nome simboliza no ser22.
A narrativa inicia-se com um Prlogo, onde o personagem, doravante aqui
denominado de homem invisvel, coloca-se no seu momento presente, vivendo num poro,
dando-se conta da grande descoberta de sua vida: sua invisibilidade decorrente de ter vivido
em funo das definies dos outros, daquilo que ele . Este recurso estilstico permite a
Ellison iniciar uma narrativa linear em flash back, com o homem invisvel recordando da
morte do av, cujas ltimas palavras foram de dio contra o branco: Quero que voc os
subjugue de tanto dizer sim, que voc os afogue com seus sorrisos subservientes, que voc os
obrigue a engoli-lo, at eles vomitarem ou estourarem de vez. (Ellison, 1990:19).
A passagem acima apresenta a grande tenso que marca todo o livro: somos aquilo que
nos definimos? Ou somos aquilo que o outro diz que somos? Ou na verdade, resultamos do
processo de interao entre o que somos e aquilo que o outro v de ns nos processos
interativos, cuja sntese s possvel por se compartilhar um substrato comum de humanidade
o princpio, nas palavras de Ellison? A questo colocada por trs dessa metfora da
21

Como Zora N. Hurston (1984), Ellison empreende uma discusso ousada do disfarado racismo do Norte Ver
tambm Hemenway (1978), ao comentar a obra de Hurston.
22
A obra de Mauss (2003) um clssico sobre o tema da nominao e a construo da noo de pessoa. O nome
tem uma vasta simbologia de relao com o cosmos e as divindades, com posies sociais que orientam as
interaes e a relao de alteridade.

16
trajetria individual da construo da personalidade do homem invisvel : como as relaes
de poder entre os grupos sociais que convivem numa mesma sociedade impossibilitam
que um dos grupos se expresse pelos seus prprios processos sociais, com contedos
simblicos e culturais especficos, em suma que ele seja?
Depois de colocar esta questo, deixando o leitor em suspenso com a afirmao do av
do homem invisvel, Ellison apresenta o personagem ingressando numa universidade para
negros, no sul dos EUA, o que demarca, simultaneamente, uma ascenso de classe e sua
autonomia como indivduo. Sugere que o homem invisvel tem conscincia dos seus
processos de autoconhecimento, que pode expressar-se por si prprio, como o branco tem o
direito de fazer acerca de si mesmo. Mas se existe esta conscincia, o autor no minimiza as
dores do personagem, para negar a identidade negra constituda pela tica dos brancos. Na
verdade, negao do status quo do negro nos EUA.
Para mostrar a magnitude dos processos enfrentados pelo personagem, Ellison escolhe
descrever como primeiro episdio de sua vida uma festa, promovida pela elite branca da
cidade natal do homem invisvel, quando ele supostamente seria homenageado. Homenagem
simbolizada na bolsa de estudos para a universidade, oferecida pela elite branca, como um
prmio pelo seu brilhante discurso de formatura do curso secundrio. Simbolizada, tambm,
pela oportunidade de repetir o discurso de formatura, outra justificava da presena do
homem invisvel naquela comemorao.
O pronunciamento do discurso de formatura seria a grande atrao da festa, entretanto,
foi precedido por uma luta um vale tudo sem regras entre os jovens negros23 e pelo desfile
de uma jovem branca inteiramente nua. Nesses dois ltimos episdios esto concentradas
representaes significativas que liga o negro natureza, particularmente no Sul dos EUA,
como tambm das regras de etiqueta e de interao entre eles e os brancos. Sangue, suor e
sexo so as imagens da festa que simbolizam as emoes de medo e pavor dos negros
convidados como atrao e no como convivas. O suor dos negros uma constante lembrana
da escravido recente; o sangue, da continuidade dos linchamentos decorrentes de qualquer
quebra da etiqueta especialmente quanto distncia que deve haver entre mulheres brancas
e homens negros, ameaa de estupros iminentes24. Mais ainda, porque a circulao de bebida,

23

A luta parece remeter tambm fetichizao dos negros, sua objetificao como demonstrado pelos cartes
postais africanos que circulavam das colnias para Europa na passagem entre os sculos XIX e XX (Corbey,
1988).
24
Leonardi (1997) aponta a delicada interseco gnero/raa nos EUA. Para esta autora o negro estuprador de
brancas no corresponde s estatsticas que indicam a predominncia de estupradores brancos. H uma
construo de um esteretipo baseado na representao de homens e mulheres brancas sobre a bestialidade da

17
comida e fumo durante a festa, chamava ao desregramento, sintetizado no desfile da mulher
branca, estmulo incontinncia dos jovens negros, justificativa para o linchamento25.
Por sua vez, a luta exacerbava a competio entre os negros, opondo rivalidade e
solidariedade dentro de um grupo rigidamente estratificado entre vencedores e fracassados.
Talvez por isso, o orgulho de vencedor e o medo do fracasso (que seria o seu linchamento
moral) sejam as emoes que filtram as impresses do homem invisvel sobre a festa. Pois,
como se comportar para continuar merecendo o prmio conquistado, diante do inusitado da
situao para qual ele estava convidado como representante da intelectualidade negra, mas
devendo antes afirmar sua animalidade? Submeter-se a esta pantomima ou rebelar-se?
Esta ambigidade acentuada porque o homem invisvel, somente pde recitar seu
discurso, aps o teste da proximidade da fmea branca e da dramtica luta recentemente
perdida, o que lhe deixou um gosto de sangue em cada palavra que lhe saia da boca
dilacerada. Dessa forma, o discurso de formatura aparece como outro vale tudo. Representar
que capaz de manter-se em seu lugar, mesmo que parea se distanciar da bestialidade pela
palavra burilada do discurso. Envolto em suor manter-se prximo da escravido, mostrar-se
humilde, agradecido, nunca revoltado ou amargurado, nunca em fuga ou desafio. O prmio
garantido. Sendo tambm dourado por um presente um smbolo da passagem para a nova
posio de universitrio e intelectual: uma bela pasta de couro.
Na universidade acompanhamos a angstia do homem invisvel, no eterno papel de
tentar agradar e ter o melhor desempenho, atravs da subservincia. Quem segue a sua
trajetria, se no leu o prlogo, poderia sentir-se nauseado pelas suas intenes e aes. Mas,
dizer sim, como sugeriu o av parece mesmo levar a ser regurgitado. o que acontece. O
homem invisvel expulso da universidade por Bledsoe o reitor do campus ao tentar
agradar ao Sr. Norton empresrio do Norte e provedor da universidade.
Norton conquista a confiana do homem invisvel ao dizer lhe que um o destino do
outro, convencendo-o fazer um passeio de carro fora do campus para conhecer uma casa
tpica dos negros, estreitando assim, a aliana entre brancos e negros. A famlia que visitam
tem uma mcula: o chefe da casa mantinha relaes incestuosas com uma filha. Ellison
insinua que Norton est fascinado por esta histria, porque este homem branco perdera uma
filha recentemente, a qual ele desejou sexualmente, deixando no ar o mistrio sobre a morte
dela e sobre a prtica do incesto. O episdio diz, implicitamente, que o branco projeta no
sexualidade negra, que resulta da aproximao dos negros da selvageria e da natureza (Cf. Corbey, 1988;
Schiebinger 1993).
25
Em outras passagens o homem invisvel ir retomar este tema, invertendo o esteretipo, colocando nas
mulheres brancas a fantasia e o desejo sobre e pelo homem negro, bem dotado sexualmente e estuprador.

18
homem negro as fantasias sexuais condenadas por sua moral puritana (Corbey, 1988), pois
Norton no consegue superar a viso de sua imagem invertida e adoece. Bledsoe decide,
ento, expulsar o homem invisvel da universidade, com um requinte de maldade: no lhe diz
que foi expulso e o estimula a procurar trabalho no norte, junto a provedores de universidades
negras, de forma a conseguir recursos para custear seus estudos posteriormente.
Dessa forma, o autor questiona a irmandade entre os negros e a tolerncia racial dos
homens do norte. Brancos do norte e do sul bestializam os negros, e tm neles fontes de
projeo de suas fantasias. Desvenda intrincadas relaes de raa e gnero, bem como de
classe e raa. As identidades tidas como unificadas so rompidas, revelando-se suas
diferenas internas. Mostra a alteridade sem autonomia dos negros, que devem seguir as
regras prescritas nos cdigos do branco. Esta situao remete ao debate sobre os mecanismos
de superao do racismo. Ser ou no a educao elemento suficiente para retirar o povo
negro da desigualdade racial? O esforo pessoal e pacfico, sem alterar a segregao que
caracteriza o Sul, sem discutir as bases das diferenas que sustentam as desigualdades,
propiciar aos negros a almejada dignidade?
No novo cenrio do Norte, o homem invisvel passar a refletir sobre si mesmo e sobre
a condio do negro atravs de novos elementos, destacadamente, organizaes polticas de
combate ao racismo. Ele viver muitas aventuras na cidade de Nova York, situado a partir do
Harlem. De incio lhe assusta a freqncia de negros e brancos aos mesmos lugares, que
propicia uma proximidade fsica inusitada, dando lugar sensao de liberdade e sofisticao,
propiciada pela suposta igualdade racial. Negar o Sul torna-se uma meta a ser alcanada.
Bledsoe seu parmetro de comparao, a medida do mximo de humanidade que um homem
negro pode alcanar. tambm seu permanente fantasma do fracasso desta empreitada.
Pouco a pouco a esperana vai sendo perdida, substituda por um vaguear sem rumo e
nebuloso, desaparecendo de vez com a descoberta de sua expulso do campus por Bledsoe. O
homem invisvel perde a memria, depois de uma exploso por ele provocada no seu primeiro
emprego em Nova York entrando num perodo de liminaridade (Turner 1974), ponto de
inflexo para novas experincias de identidade. Neste perodo permanece internado num
hospital, seu corpo ser submetido a experincias cientficas por mdicos brancos. Estes
acontecimentos soam como um apagamento daquilo que foi o homem invisvel e,
simultaneamente, como uma afirmao da materialidade do seu corpo, porm um corpo
objeto, antes escravo fora bruta; agora cobaia vigor inerte. O corpo negado e reafirmado,
ora quase smbolo, ora apenas o fsico, a carne com a qual se manipula. O homem invisvel
reflete como se mantm preso ao corpo fsico pelo seu cheiro, pela cor, pelo suor, pelo

19
cabelo26 e, ao mesmo tempo, percebe o quanto se procura nega-lo, pelo esforo de
branqueamento que persegue os negros e negras do Harlem atravs do alistamento de cabelo,
clareamento de pele e do casamento com uma pessoa branca. Ellison parece querer evidenciar
uma hierarquia de um corpo sobre o outro, decorrente da estrutura social (Bordo 1997).
Este perodo liminar teve como conseqncia a perda das iluses sobre a ascenso
atravs da educao e a adeso a novos valores, atravs de um movimento de luta contra o
racismo. O ingresso num movimento antecedido pelo consumo de alimentos sulistas, como
se quisesse demarcar uma nova apropriao do corpo. Logo aps comer batatas doces moda
do Sul, ele faz um discurso que incita as massas a resistir a um despejo. A partir da ele tornase membro da Confraria organizao implicitamente socialista, que considera a luta de
classes o principal elemento para unir negros e brancos, afinal todos so trabalhadores
expropriados dos meios de produo. Vale notar que, assim como o discurso de formatura
marcou a entrada na universidade, esta nova posio de liderana poltica, dar-se- pelo poder
da palavra. A palavra aparece como metfora da definio social do homem invisvel, sendo
que aqui ela proferida sem negar o corpo, ao contrrio do que aconteceu na festa, na qual a
palavra serviu para apagar o corpo e sua associao com a animalidade.
O homem invisvel chega a acreditar que possvel, neste novo cenrio de interaes
raciais, existir relaes de alteridade entre negros e brancos que no impliquem na negao do
negro. O tratamento pelo termo Irmo entre os membros da Confraria independente da cor
da pele parece concretizar a igualdade entre as raas. A poltica, baseada na anlise
cientfica da histria, indica as solues para a desigualdade baseada em qualquer marcador
que seja, desde que primeiro solucione-se a de classe. Ele reavalia seus sonhos anteriores de
ascenso individual e abraa projetos coletivos, referentes comunidade negra.
Entretanto, as interaes dentro da Confraria, recobre-se de tenso, simbolizada
principalmente nas mulheres brancas, revelada nas palavras de medo e incompreenso do
homem invisvel: Porque eles (os brancos) sempre colocam as mulheres no meio quando h
tenso racial ou de poder entre as raas?. Atravs delas ele ser punido pelos membros da
Confraria, os quais, ao perderem a confiana na sua liderana no Harlem, incumbem-no de
discutir a condio da mulher.
26

As reflexes desenvolvidas por Ellison lembram os argumentos de Bordo (1997), se o corpo compreendido a
partir de um conjunto de significados, da no se pode negar sua existncia fsica, e o muito que ela pode nos
dizer. A autora critica o apagamento do corpo fsico nas elaboraes recentes sobre corpo, que privilegiam o
discurso e o significado, que parecem negar os limites para fazer sua construo, as quais so orientadas pela
hierarquia de um corpo sobre o outro, e restritas de acordo com as posies sociais dos agentes. Ou seja, mudase o corpo em consonncia com uma hierarquia assimtrica de tipos corporais, e somente alguns podem faze-lo
de acordo com a posio social que ocupa.

20
Ellison usa esta situao para refletir sobre os tipos de organizao poltica antiracista, exposta na oposio entre a Confraria e a liderana poltica de Rs o Exortador, o
Rei Negro Etope. Rs tem uma proposta poltica contrria da Confraria: prega a violncia e
segregao entre negros e brancos; a apropriao das riquezas pelos negros; o retorno aos
costumes africanos. O homem invisvel tem vergonha da primitividade de Rs, continua
partidrio dos valores universais da educao branca, liberal ou socialista. Mas, ao mesmo
tempo, subjaz uma certa admirao ao seu estilo e propostas polticas.
Esta discusso nuanada, pois a insatisfao do homem invisvel com a Confraria,
decorre tambm das observaes de tipos que ele encontra nas ruas: os desempregados
violentos; o contraventor; os pastores charlates; as mulheres negras sedutoras ou smbolos da
grande me etc. Esses tipos parecem contradizer as afirmaes cientficas dos dirigentes da
Confraria cujo discurso incita a ao das massas, mas a prtica poltica relega o momento da
ao ao curso da histria. Tentando alert-los sobre a necessidade de uma poltica mais
especfica, imediata e contundente para os negros do Harlem, o homem invisvel no
consegue ser ouvido. Mas por confiar tanto nos valores brancos, no insiste na sua
discordncia, parecendo que prefere sempre dizer sim. At que o Harlem explode, o homem
invisvel a tudo assiste, mas no pode por em prtica suas teorias de liderana das massas,
ser Rs quem estar frente do levante da comunidade negra.
Este pice da narrativa o momento em que o homem invisvel finalmente descobre
sua invisibilidade. E parece desejar concretiza-la, posto que, a ltima cena, mostra o
isolamento clandestino do homem invisvel num poro, porm, ironicamente, feericamente
iluminado pela energia roubada do Estado americano.
Portanto, a obra de Ellison nos remete para toda uma reflexo antropolgica sobre
alteridade. Por exemplo, Corbey (1993) analisa as feiras universais como eventos que
construam tanto a histria do ocidente, definida pelo progresso, como o lugar dos povos
primitivos, dando para humanidade a medida do homem, da sociedade e da cultura. Mas, a
despeito do mtodo utilizado para defini-los ser pertinente e certos contedos descritivos
parecerem fidedignos, estes povos foram posicionados, por alguns autores, para
complementar a histria do ocidente. E, em grande parte, uma diferena cognitiva real foi
aliada com a diferena fsica tambm real, o que resultou numa concluso falsa que afirmava
a diferena de raa, de cor, de traos fisionmicos como a causa das especificidades culturais;
alm de ter implcito uma hierarquia cognitiva com os europeus alocados no topo. Esta
relao

causal

impossibilitava

transcendncia,

pois

tais

marcas

corporais

se

21
consubstanciavam em diferenas intrnsecas de pensar e agir o que colocava a humanidade
plena acessvel apenas a poucos privilegiados, de acordo com sua conformao corporal27.
Mas no podemos esquecer que estas representaes sociais sustentam vises de
mundo, rebatem na elaborao cientfica, legitimam aes polticas, reproduzem ideologias.
Nesses cruzamentos a estrutura social cria estabilidade, perde sua memria histrica e
reflexiva, naturaliza-se em comportamentos fundamentalistas para negros e brancos. Natureza
e cultura, numa relao ambgua e dialtica, sustentam desigualdades, onde a diferena fator
de fixidez e distanciamento, deixando de compor a definio de humano. Humanidade sendo
realizada no mesmo, na similitude, o contraste manipulado para apresentar a negatividade da
diferena dos grupos alocados nas posies inferiores da estrutura social. A corporeidade,
atravs do valor negativo de suas representaes, aprisiona o diferente inferior,
contraditoriamente, atravs do corpo, aqueles que so significados positivamente, podem
alcanar a transcendncia.
Ellison fustiga o determinismo da natureza da raa sobre as construes psicolgicas e
sociais dos personagens em cena. E pelo uso da palavra, a caracterstica humana mais
reivindicada para distanci-la da animalidade, que so marcadas as mudanas mais
importantes da trajetria do homem invisvel, mudanas que o leva a compreender sua
invisibilidade. Ellison parece querer demonstrar que ao falar por si mesmo o negro pode se
definir e alcanar uma relao de alteridade que no seja de negatividade da sua existncia,
inclusive da sua corporeidade diferente, mas no imanente.

Teoria, invisibilidade e poltica ou o universal constitudo pela diferena

Como disse no incio, este trabalho foi construdo com um intuito subjacente de nos
inspirar solues de problemas e impasses cientficos e polticos, atravs da anlise de obras
ficcionais, de forma que sua liberdade criadora ajudasse a avanar limites metodolgicos, que
s vezes podem aprisionar esses dois campos de conhecimento e prtica. A seguir, retomo
sugestes implcitas nas duas obras, atravs das quais, os autores procuram resolver relaes,
consideradas tensas pelas cincias sociais, entre universal/particular, cultura/sociedade,
corpo/representao. Penso assim contribuir, de modo ainda incipiente, para o debate sobre
essas mesmas tenses, especialmente no campo da teoria antropolgica. Impasses

27

Ver tambm Schiebinger, 1993, para uma discusso sobre natureza e constituio da nao, especialmente o
lugar das mulheres neste processo.

22
intensificados pela re-conceituao de identidade, reposicionada frente aos seus termos afins:
igualdade, diferena e desigualdade.
Por caminhos distintos as obras Homem invisvel e Orlando esto discutindo
como a diferena pode ser uma base de elaborao scio-cultural para o isolamento e a
negao da existncia de grupos humanos. E, nos convidando a entender o universal, no mais
pela invarincia, mas pela sua relao com a diferena. As duas obras apresentam seus
personagens com compreenses distintas do que ser diferente e de suas implicaes para
pensar o humano. Orlando inicia seu percurso mostrando que a posio fixada socialmente
causa isolamento e negao da interao entre grupos humanos. Homem invisvel, por sua
vez, principia sua trajetria aceitando que a diferena produza o isolamento de grupos sociais,
deste que, dentro de cada um deles, as regras de ascenso dos seus membros sejam cumpridas.
Da que cada obra apresenta uma soluo diversa para o problema. Orlando, deslocando-se
por identidades subalternas, que lhe permite experimentar sair da posio superior de classe,
nao, gnero e raa para viver como outro invisvel. Homem invisvel, realizando um
mergulho na identidade de homem negro, cuja elaborao diferente pelos vrios grupos com
os quais interage ou pertence, cada vez mais evidencia sua condio de invisibilidade.
Conseqentemente, as reflexes polticas e iluminaes sobre impasses tericos, que as duas
obras oferecem ao leitor/espectador, so opostas, apresentando sugestes diversas para
relaes entre corpo/representao, universal/particular, cultura/sociedade.
A soluo poltica apresentada em Orlando sugere que se desafie o limite das
diferenas de forma individual, que cada um faa a poltica do desejo cada um pode ser
aquilo que deseja ser. Entretanto, esta poltica parece restrita por, pelo menos, duas razes
que se expressam na prpria maneira de tentar solucion-la no desenlace da obra. A primeira
dessas razes o reforo da individualidade e o abandono da diferena, com a qual ele,
Orlando, interagiu apenas para realizar seus prprios desejos. Fao esta interpretao
baseando-me na deciso de Orlando de desistir de manter a interao com o nico outro no
qual no se transmutou (o homem estrangeiro, mestio e aventureiro), o nico outro que
experimentou atravs de uma troca plena, simbolizada na relao amorosa, livre e autnoma
com este outro. Nesse sentido, conforme sugerido por Hall, a diferena, de fato, no faz
diferena. Ou, conforme a ironia de Bauman (1998), a convivncia com o outro de fim de
semana, ou seja, ela se realiza dentro do limite do suportvel, com o retorno posterior ao
grupo de idnticos. Portanto, esta soluo no parece contribuir para resolver politicamente e
teoricamente as desigualdades causadas pelas diferenas.

23
A segunda razo decorre da primeira, pois Orlando desiste da continuidade da relao
com o aventureiro, em troca da maternidade geradora de uma criana, sntese das diferentes
identidades vividas por Orlando, por ser mestia, andrgina e, aparentemente, assexuada,
dessa forma, afastando-o da solido. Esta soluo sugere libert-lo das amarras do tempo, o
qual apresenta-se condensado em presente, passado e futuro na criana que nasceu. Portanto,
os desencontros causados pelas diferenas, entre homens e mulheres, raas e naes, so
resolvidos no retorno a uma unidade que consente, ao humano pleno, viver todas as personas
elaboradas culturalmente.
H uma dimenso positiva nesta proposta por afirmar que o universal possvel,
porque cada um de ns possui todas as possibilidades do humano. Mas ser que ela no
suprime a diferena, na medida que o universal se consubstancia numa sntese de todas as
diferenas num novo tipo de ser? No haveria a um retorno idia iluminista de que para ser
igual precisamos ser idnticos, mesmo que impuros, porque misturados? Entretanto, a prpria
narrativa linear do filme evidencia que cada possibilidade humana necessita ser vivida
separadamente, ento, como viver tudo que possvel? Ou seja, no somos, e nem podemos
ser, simultaneamente, todas as dimenses possveis do humano. Somos diferentes em
diferentes tempos e lugares. E mesmo os que se apresentam hbridos, so submetidos a
classificaes, reinstituindo o ciclo de novas diferenas28.
Alm do mais, se a compreenso da diferena, para suplantar a solido que inviabiliza
o encontro e o reconhecimento de si e do outro, depender da experincia individual, completa
e concreta, de todas as possibilidades humanas, ser muito difcil superar a invisibilidade que
algumas alteridades comportam. Mas, sobretudo, esta soluo, por ser individual, parece
negar a base coletiva e construda da verdade dessas diferenas e, assim, da interao que as
sustenta, interao negada por Orlando ao preferir a maternidade continuidade de uma troca
com um diferente. Nesse sentido, a negociao, que depende da interao entre um e
outro, tambm negada, e sem ela no h a possibilidade da transformao poltica das
categorias e marcas que organizam a diferena, base de hierarquias e desencontros que
constrangem a liberdade individual.
28

As discusses atuais sobre hbrido, impuro, misturado etc, que decorrem das trocas culturais e sociais,
procuram resolver a desigualdade baseada na diferena, bem como criticar concepes de identidade livre de
impureza, tida como imutvel, imemorial e autntica (ver Hall 2003a e Haraway 2000). Todavia, considero que
nessas discusses no so abordadas como aquilo que hbrido pode ser re-significado e ser aceito como puro ou
pode receber nova categorizao e alterar um quadro de classificaes pr-existentes, sem necessariamente
acabar com a desigualdade baseada na diferena. Considero que a idia de evento de Sahlins (1990, 2004b,
2004c) ajuda a pensar estas transformaes. Ou ainda, parece que no se tem atentado para o fato de que a defesa
do hibridismo pode suprimir a diferena, no caso brasileiro, por exemplo, a ideologia do branqueamento, atravs
da miscigenao, tinha como fim ltimo criar o branco brasileiro, veja-se Romero (1977).

24
Por sua vez, esquecer o passado como faz Orlando, oblitera a compreenso das
dificuldades polticas, econmicas, culturais, histricas e sociais de cruzar fronteiras de
nacionalidade, sexo e gnero. Talvez por isso, curiosamente, Orlando tenha contribudo para
invisibilidade dos vrios outros que viveu, pois os abandonou a cada vez que aconteceram
impasses desses tipos. Por fim, a soluo ltima da maternidade mestia, paradoxalmente,
parece insuficiente na perspectiva de gnero, que critica ser me como destino.
Estas consideraes no so para negar a contribuio das reflexes de Orlando para
uma apreciao dos modelos construdos de gnero, raa, nao, sendo muito pertinente com
a recente produo acadmica sobre gnero e raa, a qual aponta sua relao com a
elaborao de desigualdades. Tambm concorda com esta literatura ao denunciar a essncia
de identidade de gnero, raa ou nao, ao mostrar a fluidez dessas identidades, indo na
direo de, alegoricamente, propor que as identidades so posicionais, assumidas de acordo
com situaes e interaes/relaes. Entretanto, sua estratgia de superar as desigualdades
limitada, uma forma de negao da negociao poltica, como bem aponta a crtica de bell
hooks: No precisamos de poltica. No precisamos de luta. Tudo que precisamos desejo.
o desejo que se torna o lugar da conexo. Esta uma verso bem ps-moderna do desejo,
como o novo lugar da transgresso que elimina a necessidade da poltica radical (apud
Friedman 1995).
Essa discusso contm outra tenso da teoria social, a relao entre corpo e
representao/significado. Pois Orlando procurou desafiar os limites corporais de sexo e raa,
transpostos atravs de uma fuso numa pessoa mestia e andrgina29. Mas, como nos lembra
Bordo (1997), as teorias atuais pautadas na nfase do significado sobre matria, que sustenta a
proposta da construo do corpo de forma livre pelos indivduos, apresentam-se limitadas em
duas direes: primeiro por incorrer no erro terico da dualidade corpo/mente da teoria de
Descarte, que pretendiam romper, pois a matria corporal parece ser esquecida nas
explicaes em favor do significado, nesse sentido estas teorias, ao invs de resolver a relao
dicotmica, apagam um dos seus termos. Segundo, ao apregoarem, como acessvel a todos, a
29

Butler (1998a), um bom exemplo dessa discusso com uma proposta terica radical da determinao do
significado sobre o corpo biolgico, que torna possvel construir o corpo de maneira muito livre atravs da ao
poltica, sendo essa uma possibilidade de dirimir as desigualdades de gnero. Noutro artigo a autora procura
responder aos crticos que viram na sua teoria uma negao da materialidade dos corpos, explicando a relao
entre corpo fsico e significado da seguinte forma (baseada em Foucault e Wittig): o sexo no descreve uma
materialidade prvia, mas produz e regula a inteligibilidade da materialidade dos corpos. (Butler 1998b:39,
nfase no original). Entretanto, justamente por usar o sexo como exemplo, a parte do corpo de homens e
mulheres que se apresenta notavelmente distinta, parece-me que ela contradiz sua prpria afirmao, pois no
sexo podemos observar uma diferena que se consubstancializa numa materialidade prvia, mesmo que sua
apreenso cognitiva seja mediada pela cultura e pelo significado sustentando e sendo sustentado por relaes
sociais, mais ou menos desiguais, entre seres humanos.

25
transformao do corpo pelas novas tecnologias, justificada exatamente pelo significado.
Estas transformaes, no geral, direcionam-se para a esttica branca, reforando sua
superioridade na hierarquia corporal, bem como, elas so constrangidas pelas posies sociais
e por isso so um desejo realizvel para alguns. Neste sentido Orlando, rico, nobre, branco,
ingls pde realizar muitas experincias de identidades, mas ser que ele/ela poderia se
ocupasse outra posio de classe, outra cor, outra nacionalidade?
Voltando-nos agora para a segunda obra, ao acompanhar o mergulho identitrio do
Homem invisvel, Ellison realiza, em paralelo, uma reflexo sobre o movimento poltico e
social da populao negra nos EUA. Durante todo o processo, o personagem elabora suas
descobertas em interao com o outro, levando-nos a refletir sobre relaes sociais variadas,
bem como, sobre os significados correlatos que servem para sustentar o social. Dessa forma,
as descobertas subjetivas esto ancoradas em processos scio-culturais, ressaltando a
mediao de estratgias polticas coletivas para resolver, tanto as desigualdades sociais, como
as escolhas pessoais. Neste percurso, Ellison vai valorizando, mesmo que sutilmente, a
organizao coletiva para elaborao da poltica racial nos EUA. Entretanto, no perde de
vista que todas as estratgias sero limitadas, se no discutirem como a diferena
fundamento da invisibilidade.
Nesse sentido, uma proposta poltica que tem por base a interao com o outro,
mesmo que seja pelo enfrentamento e pela dor. O homem invisvel vive cada posio que lhe
oferecida at que seja expulso, e nesse processo que se descobre invisvel, porque sua
possibilidade de negociao quase inexistente. Por isso ele se encontra constantemente
ameaado, em dvida sobre as aes adequadas para se relacionar com brancos, negros de
condio superior e mulheres brancas. Por esta razo, talvez, a reflexo da possibilidade do
universal, seja um princpio que todos temos.
Veja-se aqui que a proposta inversa de Orlando, no conter todos os humanos
possveis no um, mas sim sugerir que todos os humanos, mesmo que muito diferentes e at
desiguais, compartilham de algo comum. Da sntese do hbrido, que comportaria todas as
diferenas, passa-se considerao de que, a despeito das diferenas, existe uma unidade,
unidade esta que parece ser a base para a interao, compreenso de si e compreenso do
outro.
Nesse sentido, retomando a discusso sobre como a fico pode iluminar a teoria
social, considero que esta sugesto de Ellison recupera, para ns cientistas, a plausibilidade da
generalizao. Todavia, o autor parece retorcer o argumento que baseia a presuno da
generalizao, nele no a unidade que transversal s diferenas, mas a diferena que

26
transversal a esta unidade. Ou seja, admite que o humano se realiza de forma diferente social
e historicamente, e mantm a sua unidade exatamente, porque, a diferena, a condio de
possibilidade do humano30. Precisamos recuperar esta compreenso, na medida em que
somente nos reconhecemos, como um ou como outro, num processo de interao.
Dependemos da diferena para reconhecer nossa especificidade, nisso reside nossa unidade,
bem como a possibilidade das relaes sociais. Talvez, dessa forma se consiga resolver o tipo
de alteridade invisvel que Ellison identifica na sua obra, pois na base dessa reflexo est uma
proposta ontolgica que pressupe a reversibilidade da posio de outro, para a posio de
um. Nesse sentido, o outro invisvel porque no pde nunca ter autonomia para se definir,
ao conseguir fazer com autonomia sua definio e ser reconhecido no lugar do um, tambm
inclui sua diferena entre as possibilidades do humano. Esta reversibilidade entre um e
outro oferece uma nova forma de perceber a diferena, atravs da qual nos reconhecemos
como grupo ou individualmente, e ao mesmo tempo como o que compartilhamos como a
unidade31.
Estas afirmaes anteriores, baseadas na obra de Ellison, no parecem distintas da
discusso de Hall sobre a produo incessante da diferena no processo de identidade
(baseado no ps-estruturalismo de Derrida). Contudo, considero que h uma distncia entre
ambas, posto que Hall sinaliza para necessidade de descartar generalizaes, ao radicalizar a
historicidade da teoria, em paralelo com a centralidade do discurso para explicar esta
produo de diferena. Nesse percurso, afirma-se que a generalizao no possvel nem
objetiva, tendo em vista a constatao da complexidade do ocidente contemporneo,
caracterizado por relaes fragmentadas, fluidas e no fixas, que acentuam cada vez mais a
diferena em detrimento da unidade, qualquer que seja32. No extremo desse raciocnio o
conhecimento no possvel, na medida que haveria um limite quase intransponvel entre as
subjetividades distintas do observador e do observado. Com essa virada terica, o risco que
30

At certo ponto estas discusses lembram Geertz (1973, cap. 2), quando ele sugeria a possibilidade do
conceito de homem universal atravs da compreenso de suas particularidades, no sentido do particular nos levar
a compreender todos os limites do humano.
31
Estas so reflexes livres que a obra de Ellison me sugere. No sei de suas contradies ou possibilidades, pois
meus conhecimentos em filosofia no me permitem avaliar seu alcance, filiao ou mesmo novidade. Senti-me
um pouco mais vontade para registrar estas impresses sobre a relao um e outro, porque, quando fazia as
ultimas correes deste trabalho, li o texto de Bordo de 2000 (que citei anteriormente). Nele a autora reflete e
critica a posio de outro (no sentido dado por Beauvoir para as mulheres) ocupado pelas feministas nos artigos
cientficos que identificam os principais autores da crtica cultural ps-moderna e ps-estruturalista. Percebo nas
discusses de Bordo aproximaes com as reflexes que fao aqui. Entretanto, a autora no se estende para
pensar o universal, mas indica que todo universal estar incompleto e ser autoritrio enquanto houver outros
que no sejam includos no um.
32
Estas afirmaes no so apenas de Hall, mas de uma pliade de autores, inclusive muitas feministas, que
foram citadas ao longo deste trabalho, mais destacadamente Butler.

27
corremos subsumir condies objetivas de existncia em favor do discurso (como por
exemplo, os constrangimentos decorrentes de posies econmicas), inviabilizar comparaes
pertinentes, apagar causalidades evidentes, que nos levariam novamente a acatar a
generalizao como positiva para o conhecimento.
Estas consideraes esto inspiradas nas crticas de Gellner (1992) ao ps-modernismo
na antropologia, baseado numa densa discusso sobre epistemologia33. Todavia, acatar essas
consideraes de Gellner, no implica concordar com todas as outras que ele apresenta. Tenho
dvidas, por exemplo, sobre sua afirmao da superioridade do tipo de pensamento do
ocidente, evidenciado pela tecnologia da resultante, sobre outros sistemas culturais. No
compartilho com a sua quase negao da importncia da crtica objetividade, empreendida
tanto por feministas como por ps-modernos, que ajudaram a perceber como nossas teorias
estavam perpassadas por pressupostos ideolgicos e polticos, apagando diferenas
importantes como gnero, raa etc, em favor do sujeito unitrio do iluminismo34. Note-se
tambm que o estilo argumentativo que assumi, tem um efeito retrico, que pretende mostrar
como a polarizao da discusso epistemolgica pode nos causar prejuzos.
Nesse sentido concordo com Kuper (2002) na sua crtica ao culturalismo, por negar ou
obscurecer as causas sociais no processo de elaborao cultural ou discursiva, para usar a
chave conceitual dos estudos culturais. Mas tambm concordo com Sahlins (2004a), que
trabalha numa perspectiva de uma determinao cultural, mas no esconde a importncia das
dimenses material, histrica, social e econmica para entender escolhas culturais. Portanto,
considero que as sugestes de Ellison poderiam nos ajudar a recompor a ciso estabelecida
entre o que seria conhecimento iluminista e ps-moderno, de forma a recuperar contribuies
importante do primeiro descartado pelo segundo. Talvez, quem sabe, esta recomposio
pudesse acontecer se repensssemos a forma de aliar a poltica propositiva, com a teoria
cientfica. Juno importante, num primeiro momento da construo de uma teoria feminista,
mas que atualmente, aparenta ter obscurecido outras dimenses das elaboraes sociais, por
tudo o que disse acima, bem como, por unir de tal forma cincia e poltica que dificulta por
em prtica o mtodo cientfico.
Voltando a Ellison, o desfecho do livro, parece sintetizar sua definio do humano que
tem a diferena, num sentido abstrato e no substantivo, como pressuposto de sua unidade. O
autor finaliza a narrativa durante a revolta dos negros no Harlem, que surge como uma luz
33

Veja-se tambm Sahlins (2004a) que aponta como as crticas ps-modernas pesquisa ao conhecimento, na
antropologia, tm levado a uma paralisia explicativa, pela recusa da comparao e da generalizao.
34
Para uma crtica deste mesmo tipo, sem que se possa dizer que o autor seja ps-moderno ou ps-estruturalista,
veja-se Bourdieu (1983).

28
para o homem invisvel finalmente descobrir a distncia da teoria da igualdade racial,
proposta pela Confraria, e a necessidade do povo negro. Como num filme repassa toda a sua
vida dando-se conta de que nunca pde fazer o que desejava, mas que sempre agiu de acordo
com a definio dos outros sobre como deveria ser. tambm a conscincia de que, ao povo
negro, foi negado pelos brancos, o direito de existir por si, de expressar-se como , de
professar sua diferena. O negro, nesta relao de alteridade, vazio de contedo, aquilo
que serve para definio do branco e no dele mesmo. No h autonomia possvel35.
Autonomia que para ser alcanada, parece-me, implicaria em reconhecer tambm a
materialidade do corpo atravs do qual se expressam smbolos de identificao. No sentido de
que Ellison pe em confronto as idias de construo corporal, com as de materialidade
corprea reveladas no cheiro, cor da pele, cabelo etc, as quais, objetivamente, distinguem
negros e brancos. Isto no implicou para ele afirmar que dessas diferenas derivem os seus
sentidos, como verdades essenciais que fundamentam as desigualdades, mas que elas prexistem ao que se pensa sobre elas. Considero que ele nos convida a enfrentar a realidade
desses corpos, para, atravs da histria que se deu entre as raas, recolocar no devido lugar,
como essas diferenas atravessam a unidade do humano, mas que no so por si mesmas
justificativas para desigualdade.
Refletindo sobre a afirmao do seu av dizer sim at ser vomitado pelos brancos
o homem invisvel percebe que ela intil como mecanismo de resistncia para alcanar a
dignidade e a igualdade, o produto regurgitado refletir ainda a definio estabelecida pelos
brancos do parmetro de humanidade. Somente com o encontro do negro consigo mesmo,
definindo-se pelos seus costumes, sua corporeidade, suas tradies que ele poder encontrar
a dignidade, construindo-se a igualdade a partir das diferenas entre negros e brancos.
Estas so as reflexes finais do homem invisvel no confinamento do seu poro, a
metfora da sua invisibilidade finalmente transcendida. Aqui ele aproxima-se da reflexo
poltica de Hurston (1984), na concluso de sua autobiografia. Segundo ela, somente pela
aceitao da diversidade humana, respeitando-a nos termos da sua diferena que se poder
construir um mundo mais igualitrio e de liberdade, colocando-se o racismo no seu devido
lugar o da punio poltica para aqueles que o praticam. Da porque, a experincia real da
alteridade, imprescindvel para construo da identidade, coletiva ou individual, no pode se
35

Aqui o autor se aproxima tanto da teoria de Beauvoir, quanto das discusses de Hall (2003d), sobre alteridade.
Vale notar que Hall no se refere a esta questo da alteridade diretamente. Neste texto ele critica o retorno a uma
cultura negra supostamente autntica, porm considera que no se pode abandonar uma cultura negra popular,
elaborada durante a dispora e no contexto ps-colonial, manifesta na msica, dana, gestualidade, postura
corporal, modo de falar etc.

29
dar pela negao de uma das partes que permanece invisvel. Ou seja, deve-se partir da
aceitao de que a diferena o que temos em comum, o que atravessa a nossa unidade.
Considero que, mesmo por caminhos polticos diferentes, Ellison e Potter, se
aproximam na proposta de que h um universal para o humano constitudo pela diferena. E a
experincia possvel do exerccio da diferena, como substrato do humano, somente se
concretizar com a aceitao de que o extermnio de um, tambm o do outro. Enfim, que
somos muito mais dependentes da relao entre o um e o outro, a qual nos possibilita
enxergar-nos nas nossas diferenas e, ao mesmo tempo, na certeza de que o um s existe
por, atravs e com o outro. Este comum entre os humanos o princpio revela nossa
conscincia que a diferena, talvez, seja aquilo que mais compartilhamos, o que confirma que
somos humanos, humanos demais. Mas o ato de sair de si para deixar falar o outro, e tambm
v-lo, ainda tem um longo caminho para ser concretizado. O homem invisvel somente
descobriu toda esta verdade aps anos de isolamento e, como ele mesmo afirma, o fim
descobrir-se invisvel apenas o comeo.

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