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STREET, B. V.

Letramentos sociais: abordagens crticas do


letramento no desenvolvimento, na etnografia e na educao.
Trad.: Marcos Bagno. So Paulo: Parbola Editorial, 2014.
240p.
Resenhado por Viviane Vomeiro Luiz Sobrinho
Universidade Estadual Paulista

Pelo menos desde a dcada de 1980, o termo literacy


traduzido como letramento e/ou alfabetizao em lngua
portuguesa tem sido adotado com frequncia em diferentes
campos de investigao, como os da Lingustica, Lingustica
Aplicada, Educao, Antropologia, entre outros, visando a
definir usos sociais de leitura e escrita que vo alm da
chamada aquisio da linguagem. Desse modo, letramento
e alfabetizao, apesar de poderem ser tomados como
correlacionados e/ou complementares, referem-se a processos
distintos (cf. SOARES, 2004). Dentre os estudiosos que tm
trabalhado com o fenmeno do letramento, o professor emrito
da Kings College London, Brian Vincent Street, se destaca por
reflexes de notria importncia, vrias delas abordadas no
livro de que esta resenha trata (STREET, 2014).
No Brasil, pesquisadores em Cincias da Linguagem
recorrem a trabalhos de Street na investigao de prticas
sociais de leitura e escrita distintas das de um mero processo de
(de)codificao da lngua. o caso, por exemplo, de Kleiman
(1995) que, com base em Street (1984), discute a relao entre a
assuno de determinado modelo crtico subjacente a prticas
letradas escolares e o sucesso (ou o fracasso) na construo de
contextos de transformao dos alunos em sujeitos letrados.
Corra, por sua vez, em sua tese de doutoramento defendida em
1997 e publicada em 2004, se aproxima de Street (1984) para
questionar, de uma perspectiva lingustico-discursiva, uma
suposta oposio entre fala e escrita, observando, com o autor
ingls, efeitos de uma viso culturalista na manuteno de uma
concepo de homogeneidade da lngua. A relevncia dos
trabalhos de Street ainda pode ser verificada em pesquisas por
ele produzidas sobre letramentos acadmicos (LEA; STREET,

Resenha de Street (2014)

1998; 2006) e dimenses escondidas dos letramentos


acadmicos (STREET, 2010), com repercusso para o que tem
sido discutido sobre produo escrita de pr-universitrios (cf.
CORRA, 2011; 2013) e de universitrios no Pas (cf. FIAD,
2011;
FISCHER;
PELANDR,
2010;
KOMESU;
GAMBARATO, 2013).
Reflexes ento apresentadas em lngua inglesa no ano de
1995 no livro Social literacies: critical approaches to literacy
in development, ethnography and education (STREET, 1995),
finalmente chegam ao pblico de lngua portuguesa na traduo
do linguista brasileiro Marcos Bagno, professor da
Universidade de Braslia (UnB), conhecido por pesquisas em
Sociolingustica. Em Letramentos sociais: abordagens crticas
do letramento no desenvolvimento, na etnografia e na
educao, publicado pela Editora Parbola (So Paulo, 2014),
Street expe os principais desdobramentos de seus estudos
realizados nas dcadas de 1980 e 1990, com retomada de
importantes aspectos do trabalho de 1984, a exemplo da crtica
a modelo autnomo e da defesa de modelo ideolgico de
letramento. Organizada em cinco sees a ltima, indita e
exclusiva da edio brasileira , esta obra de Street busca
desmistificar o letramento como fator responsvel por
racionalidade, lgica e abstrao. A proposta associar usos
sociais de leitura e escrita ao contexto scio-histrico-cultural
de determinada sociedade. Ao longo do texto, so apresentados
casos de prticas letradas caractersticas de sociedades de
sculos passados e da contemporaneidade, os quais visam
elucidar essa proposta h nfase, na atualidade, no estudo de
grupos de escolares e de famlias estadunidenses.
Os pressupostos terico-metodolgicos assumidos esto
mais detalhados nas duas primeiras sees da obra, (1) e (2),
nas quais Street expe estudos de caso e os conceitos de
letramento e de etnografia. Nas sees seguintes (3) e (4) ,
so apresentados diferentes modelos de letramentos (letramento
escolar, novos estudos de letramento, teoria da grande divisa,
noo de contnuo entre prticas orais/letradas, modelo
ideolgico) e suas implicaes em contextos escolar, familiar e
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social (tomado como mais amplo). Street busca criticar supostas


diferenas entre oralidade e letramento e expor premissas
alternativas para evitar uma dicotomia. Na ltima seo,
recorrendo a trabalhos e relatrios recentes, vrios deles datados
de 2013, Street aborda polticas no campo do letramento
concebidas por agncias internacionais, nem sempre atentas, na
crtica do autor, complexidade resultante da relao entre
diferentes contextos sociais. Cada uma dessas cinco sees da
obra precedida por breve introduo e formada de dois
captulos (com exceo da ltima seo composta de apenas
um).
A seo (1), Letramento, poltica e mudana social,
composta dos captulos intitulados Trazer os letramentos para
a agenda poltica (captulo 1) e Letramento e mudana social:
a importncia do contexto social no desenvolvimento de
programas de letramento (captulo 2). No captulo (1), Street
discute que, apesar de 1990 ter sido designado pela Organizao
das Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura
(UNESCO) como ano internacional da alfabetizao, com o
objetivo explcito de debater o problema do analfabetismo, na
prtica houve poucas mudanas na compreenso dos usos
sociais da escrita, ou seja, do letramento.1 Concordamos com o
autor que ainda persiste em polticas a ideia de que o acesso
escrita formal possibilitaria o desenvolvimento de capacidades
cognitivas, abstratas, lgicas dos indivduos (e) da sociedade.
Street questiona a crena de que a alfabetizao e o letramento
promoveriam automaticamente tanto oportunidades de emprego
individual quanto o desenvolvimento social: [...] Embora
alguns indivduos achem que frequentar programas de
alfabetizao os leva a empregos que no conseguiriam de outro
modo, o nmero de empregos num pas no cresce
necessariamente com as taxas de alfabetizao (STREET,
2014, p.34). Os ndices de analfabetismo so questo poltica
que movimenta recursos financeiros para programas de
1

A traduo de literacy depender do contexto a que estiver relacionado


se aquisio da escrita (alfabetizao) ou a usos sociais da escrita
(letramento).

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alfabetizao/letramento, uma vez que, supostamente, o acesso


escrita proporcionaria mobilidade social, igualdade
econmica e poltica e participao na ordem social (STREET,
2014, p.38). Ao rejeitar concepo corrente de que pessoas
alfabetizadas apresentam capacidades diferentes das no
alfabetizadas, Street defende que essas ltimas podem ser
igualmente crticas e autoconscientes.
No captulo (2) dessa primeira seo, Street busca
discutir as consequncias reais do letramento para grupos e
sociedades. Segundo o autor, na dcada de 1990 prevaleceu
em certos crculos ocidentais e acadmicos (STREET, 2014,
p.44) a nfase em questes tcnicas ligadas ao letramento como
decodificao de sinais escritos e (problemas de) ortografia.2 A
aquisio e os usos da escrita tomada como processo autnomo
trariam como consequncia mobilidade social, emprego e vida
mais plena. Entretanto, ao assumir uma perspectiva
etnogrfica, Street se distancia desse modelo autnomo para
apreender a escrita na condio de prticas sociais plurais,
ideolgicas e culturais, revestidas de carter local e especfico.
Assim, na viso do autor, campanhas de alfabetizao e de
letramento apresentam carter de dominao, de colonialismo,
na medida em que outras naes ou culturas tentam doutrinar
determinado povo ou membros de uma mesma sociedade por
meio de valor atribudo escrita em si.
A seo (2), A etnografia do letramento, composta
dos captulos (3), Os usos do letramento e da antropologia no
Ir, e (4), Oralidade e letramento como construtos
ideolgicos: alguns problemas em estudos transculturais. No
captulo (3), Street discorre sobre o trabalho de campo que
desenvolveu no Ir nos anos de 1970. Busca aplicar princpios
de Hoggart (1957 apud STREET, 2014)3 que, por sua vez,
analisa efeitos do letramento de massa na Inglaterra. Segundo
Street, antes do sistema de educao formal implantado no Ir,
2

Pode-se dizer que, no cenrio descrito, a nfase estava na alfabetizao em


detrimento de prticas sociais letradas.
HOGGART, R. The Uses of Literacy. Londres: Pengin, 1957 apud
STREET, 2014.

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o acesso escrita se dava por ensinamento do Alcoro aos


aldees. Com a implantao de sistema formal, muitas das
lies trazidas em livros didticos adotados pelo estado
passaram a desprestigiar tradies orais do povo ao representar
os no letrados como apegados ao mito, s lendas e a um
suposto atraso prprio do homem primitivo que saberia
apenas falar. O letramento escolar, por sua vez, faria com que
o indivduo tivesse superioridade de conhecimento histrico e
cientfico. Street explica que prticas letradas escolares estavam
dissociadas da vida diria dos iranianos: enquanto o contato
com a produo escrita escolar se dava por meios de livros
didticos, em casa o contato com a escrita ocorria sobretudo
(muitas vezes, apenas) por meio da leitura do Alcoro. Street
avalia que a educao formal no contexto do Ir no levava o
estudante a desenvolver viso crtica, mas, sim, reprodutivista
ao invs de desenvolver pensamento crtico havia estmulo a
consumo acrtico, j que tipos de sensibilidade e ceticismo
caractersticos da tradio oral estariam enfraquecidos por esse
processo (STREET, 2014, p.81). Esse captulo refora, pois,
questionamentos de Street sobre o mito de que o letramento
traria a uma sociedade progresso, desenvolvimento intelectual e
cognitivo. O que parece existir aculturao moldada por ideal
de ocidentalizao.
No captulo (4) da segunda seo, Street apresenta relato
de missionrios ocidentais que ilustram como prticas letradas
disseminadas na colonizao europeia estavam envolvidas na
mistificao, no estabelecimento de hierarquia e de poder
poltico e numa difuso restrita da escrita. A ideologia
propagada por meio dessas prticas era a do colonizador, com
consequncias para o controle poltico dos povos. Difundido
como equivalente de riqueza e poder, o letramento era utilizada
para converso e controle social e se prestava manuteno da
servido dos colonizados. Ler era sinnimo de familiarizao
com o pensamento cristo e o ensino de prticas letradas era
revestido de objetivos disciplinares.
A terceira seo, O letramento na educao, contm os
captulos (5), A escolarizao do letramento, e (6),
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Implicaes dos novos estudos do letramento para a


pedagogia. No captulo (5), em coautoria com Joanna Street,
os autores pontuam que, apesar de os letramentos serem
mltiplos e plurais, apenas o escolar valorizado. Haveria, pois,
pedagogizao do letramento o qual no se restringe, porm,
escola: outros setores da sociedade tambm compartilham
dessa viso autnoma. Enquanto na escola haveria rotulao de
espaos e procedimentos para o uso da lngua aes que a
objetificam , pais e professores reafirmariam relaes de
hierarquia, autoridade e controle que atravessam de maneira
ampla os usos da lngua. Dito de outro modo, a materializao
de prticas letradas vai muito alm do mbito da instituio
escolar. Para os autores desse captulo, concepes de
nacionalismo, nao e identidade nacional tambm podem ser
evocadas no debate sobre ensino de prticas letradas. Ao
prosseguir com a discusso sobre ideias e mtodos acerca do
letramento no contexto escolar, no captulo (6), Street recorre
aos Novos Estudos de Letramento, levantando pontos relevantes
e dificuldades conceituais que seriam provenientes de diferentes
filosofias educacionais, a exemplo do mtodo global, dos
multiletramentos, da proposta de Paulo Freire, da abordagem
por gneros, dentre outros. No que tange proposta Paulo
Freire, por exemplo, o autor critica a abordagem quase que
exclusivamente silbica, que no se preocuparia com o
desenvolvimento de hbitos de leitura e com o processo de
produo escrita dos estudantes.
Adiante, os captulos (7) e (8) Um olhar crtico sobre
Walter Ong e a grande diviso e Prticas letradas e mitos de
letramento compem a quarta e penltima seo do livro,
Para um quadro terico crtico. Em (7), Street trata da
grande diviso da qual Ong um dos expoentes ,
perspectiva terica que distingue de maneira radical aspectos do
oral e do letrado. De acordo com Street, essa perspectiva ainda
difundida em estudos contemporneos, em programas de
escolarizao e agncias de desenvolvimento. Para defensores,
sociedades orais seriam verbomotoras, dotadas de
mentalidade pr-lgica e pensamento concreto, seriam fundadas
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em mitos, em oposio a culturas letradas que seriam


caracterizadas por presena de alta tecnologia, lgica,
pensamento abstrato, histria, cincia. Opondo-se a essa
grande diviso, Street defende que abstrao e pensamento
crtico, dentre outras caractersticas, tambm esto presentes em
prticas no letradas e esse reconhecimento de fundamental
importncia para que se possa ultrapassar os efeitos de uma
proposta que separa quem l/escreve de quem no o faz e sabe
pensar, agir, produzir conhecimentos de outros modos. Alm
disso, segundo Street, na contemporaneidade a maior parte dos
povos tem contato direto e/ou indireto com a escrita, sendo
difcil encontrar comunidades estritamente orais.
No captulo (8), Street examina a postura terica de
trabalhos que adotam a noo de contnuo entre prticas
orais/letradas, os quais buscam uma correlao mais estreita
entre escrita e contexto. Apesar de buscarem se distinguir da
vertente anterior, o autor alerta que, em algumas pesquisas, os
pressupostos tericos de contnuo pouco se diferem do
clssico conceito de grande diviso. Na busca por explorar o
conceito de contexto e sua importncia para os estudos de
letramento, o autor explora o modelo ideolgico e questiona a
polarizao entre oralidade e letramento. Ao assumir que
prticas sociais de letramento so culturais e envolvem
estruturas de poder, o modelo ideolgico busca promover uma
sntese entre as vertentes tecnicista e social de apreenso da
escrita; assim, o modelo ideolgico subsume, mais do que
exclui, o trabalho empreendido dentro do modelo autnomo
(STREET, 2014, p.172).
A ltima seo, Relaes entre polticas, teoria e
pesquisa de campo do letramento, constituda pelo captulo
(9) de ttulo homnimo, em que Street prope concepo de
letramento que entrelaa poltica, teoria e pesquisa. Nessa
seo/captulo, so expostos indcios de uma governana
global que emerge em meio a agncias internacionais de
cooperao. Para Street, essas agncias so responsveis pela
produo de estudos e relatrios sobre letramentos e pela
legitimao de polticas educacionais, as quais podem ser
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contestadas de um ponto de vista etnogrfico. Na avaliao de


Street, essas polticas e esses programas ignoram, na maior
parte das vezes, abordagens qualitativas de prticas sociais,
difundidas em estudos acadmicos. Haveria, ainda, conforme o
autor, falta de rigor na relao estabelecida entre teoria e
critrios estatsticos adotados por essas agncias. Ao dialogar
com trabalhos na rea da aprendizagem, includos os de
brasileiros, o autor corrobora concepo de letramento como
prtica social no restrita escola, portanto, no restrita
educao formal. Em vez de priorizar impactos dos letramentos
na sociedade, Street sugere que as pesquisas poderiam
privilegiar estudo dos modos por meio dos quais comunidades
se apropriam de letramentos como prticas plurais, localmente
situadas.
Duas questes atravessam a proposta de Street em
Letramentos sociais: a de um modelo autnomo de letramento,
por ele criticado, e a de um modelo ideolgico de letramento,
assumido. No primeiro, escrita tomada como objeto
autnomo, capaz de promover transformaes por si prprias
em pessoas e sociedades; no segundo, so as tenses entre
autoridade e poder e entre resistncia e criatividade que
permitem a emergncia de prticas sociais letradas. Eventos e
prticas de letramentos so, dessa perspectiva, conceitos que se
sobrepem dicotomia fala x escrita. No modelo ideolgico, o
letramento concebido no mbito de acontecimentos histricos
e aspectos transculturais.
No Brasil, ainda h a prevalncia de discursos sobre a
chamada aquisio da escrita, sobre o processo de ensino e
aprendizagem de leitura e escrita segundo modelo autnomo. O
acesso escrita (entendida, muitas vezes, como norma culta
preconizada em prticas letradas escolares, portanto, formais) e
leitura (por exemplo, de determinadas obras, como as de
cnone) seria a soluo para desenvolvimento cognitivo e
econmico tanto do indivduo quanto do (seu) grupo social. Os
destitudos dessa tecnologia de escrita estariam fadados ao
fracasso e precisariam da tutela dos afortunados para conseguir
sobreviver num pas letrado. Essa lacuna aparece tambm
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de maneira evidente com o advento de tecnologias de


informao e comunicao. Vrias so, pois, as tentativas por
meio de polticas pblicas e privadas de minimizar os efeitos
resultantes dessas diferenas. sabido, entretanto, com Street
(2014), que prticas sociais letradas so feitas de tenses,
conflitos e por que no dizer desafios, os quais no podem
ser desfeitos de maneira unilateral.

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Resenha de Street (2014)

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