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Cacao

El rbol del Cacao es una planta que rinde varias cosechas al ao. Alcanza una altura media de
6 m y tiene hojas lustrosas de hasta 30 cm de longitud y pequeas flores rosas que se forman
en el tronco y en las ramas ms viejas. Slo una treintena de las aproximadamente 6,000 flores
que se abren durante el ao llegan a formar semillas, stas, llamadas a veces habas del
Cacao, estn encerradas en una mazorca o pia de color pardo rojizo de unos 28 cm de
longitud. Las semillas de Cacao, de sabor amargo, son de color prpura o blancuzco y se
parecen a las almendras.

Para qu sirve el cacao


A partir de las semillas del cacao se obtiene el cacao en grano, los cuatros productos
intermedios (licor de cacao, manteca de cacao, pasta de cacao y cacao en polvo) y el
chocolate. A pesar de que el mercado de chocolate es el mayor consumidor de cacao en
trminos de equivalente en grano, productos intermedios tales como el cacao en polvo y la
manteca de cacao son utilizados en diversas reas.
El cacao en polvo se usa esencialmente para dar sabor a galletas, helados, bebidas y tortas.
Adems de su utilizacin para dar sabor, se emplea tambin en la produccin de coberturas
para confitera y en postres congelados. El cacao en polvo lo consume tambin la industria de
bebidas, por ejemplo en la preparacin de batidos de chocolate.
Adems de los usos tradicionales en la produccin de chocolate y confitera, la manteca de
cacao se utiliza tambin en la produccin de tabaco, jabn y cosmticos. En medicina
tradicional es un remedio para las quemaduras, la tos, los labios secos, la fiebre, la malaria, el
reumatismo, las mordidas de culebra y otras heridas. Se dice que es antisptico y diurtico.

De donde proviene el cacao


Theobroma cacao es el nombre cientfico que recibe el rbol del cacao, o cacaotero.
Theobroma significa en griego "alimento de los dioses". Empez en Mxico y se extendi hasta
la cuenca del ro Amazonas...
El Cacao no fue descubierto por nuestros antepasados espaoles hasta principios del siglo
XVI, cuando Cristbal Coln y su tripulacin, anclados en la isla de Guanja frente a las costas
de lo que hoy es Honduras, recibieron como presente de los habitantes de esta isla unas
pequeas nueces de forma ovalada y color marrn.
Con ellas se elaboraba el "xocolatl" una bebida de fuerte sabor que produca una gran energa
y vitalidad.
La palabra maya con que se designaba al grano cacau derivaba de la voz antigua
chacahuaa. Actualmente, los descendientes mayas lo nombran chucua;
En el imperio azteca, Moctezuma reciba parte de sus tributos en almendras de cacao, porque
estimaba mucho sus bayas como monedas. Como bebida, Moctezuma reciba anualmente
400,000 comunales, equivalentes a 160 millones de bayas de cacao, tiles para preparar
diariamente 50 tazas de chocolate, para su consumo personal.
En Mxico, el cultivo del cacao estaba esparcido en toda la zona templada y caliente del pas.
Desde la provincia de Tabasco, hasta Michoacn, Colima, Chiapas y Campeche. Se produca
de manera espontnea, pero tambin se cultivaban cuatro variedades principales de la planta:
Quauhcahuatl, Xochicahuatl y Tlacacahuatl.
Los cacaos ms estimados eran los de las provincias de Tabasco y Soconusco o Tocomocho,
por sus semillas grandes, oleaginosas y de buen sabor.

Densidad del cacao y distancia de siembra


Sistemas de instalacin del cultivo.
a) Densidad de 3 m x 3 m.
Con sta densidad de plantacin se obtiene 1,111 plantas por hectrea, lo cual
nos permite el uso de clones de porte alto con buena disposicin de ramas
permitiendo cubrir el espacio entre plantas rpidamente, adaptndose bien a
terrenos planos hasta con pendientes del 20%.
b) Densidad de 3 m x 2 m.
Con esta densidad de plantacin se obtienen 1,666 plantas por hectrea.
Densidad de 3 m (1 m x 1.5m) - surcos mellizos.
Con esta densidad de plantacin se obtiene 3,333 plantas por hectrea. Permite
emplear clones de porte medio y bajo con buena disposicin de ramas
permitiendo cubrir el espacio entre plantas rpidamente. Este sistema se adapta a
terrenos planos y en terrenos con pendientes de no ms del 15%.