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5 ARTCULOS

DE
SERGE GINGER
*ENRIQUECIMIENTO DE LA TERAPIA GESTALT A TRAVS DEL EMDR..2
*LA TERAPIA GESTALT EN LA ACTUALIDAD..8
*CUANDO EL VERBO SE HIZO CARNE (PALABRA Y CUERPO EN TERAPIA GESTALT)..19
*LA SUPERVISIN EN LA TERAPIA GESTALT.27
*LAS NEUROCIENCIAS VALIDAN LAS TERAPIAS PSICOCORPORALES32

ENRIQUECIMIENTO DE LA TERAPIA GESTALT A TRAVS DEL


EMDR

por Serge Ginger

Asociacin Europea de Terapia Gestalt (EAGT)

Congreso:

Atenas (Grecia) 07 de septiembre

XX,

2007

Introduccin
He estado practicando la Terapia Gestalt durante ms de treinta y cinco aos, con sesiones
individuales, terapia de parejas y grupos teraputicos en curso. Mi trabajo integra tres dimensiones
fsicas y emocionales y estoy muy interesado en los fenmenos psicobiolgicos asociados que han
sido analizados por la investigacin en neurociencia contempornea. Tengo reportado estos aspectos
(que no son tratados suficientemente en la literatura tradicional de la Gestalt) en dos libros que han
sido traducidos a una docena de idiomas diferentes. En 1985, present una conferencia en los Estados
Unidos sobre el tema "es la terapia Gestalt una quimioterapia sin saberlo?" Me refer a la forma en que
la Terapia Gestalt provoca rpidas modificaciones bioqumicas en el funcionamiento del cerebro
(nuevas conexiones sinpticas y modificaciones de neurotransmisores), que explica en parte su
eficacia.
Durante una de mis frecuentes viajes a los EE.UU., se me ocurri venir a travs de un libro de Francine
Shapiro (EMDR desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos oculares, Principios Bsicos,
Protocolos y Procedimientos, El Guilford Press, Nueva York, 1995), que acababa de ser publicado, lo
compr sin vacilar y lo le esa misma noche.
Ms tarde, cuando un recib un intenso entrenamiento en EMDR se cre en Francia junto con David
Servan-Schreiber, que con toda naturalidad inscrib en este nuevo enfoque, que deliberadamente ha
tenido en la actividad cerebral consideracin (a pesar de que an no ha tenido xito para analizarlo en
una forma explcita manera cientfica).
Hoy en da, a menudo presento una serie de sesiones de EMDR en mi trabajo con un cliente - sobre
todo cuando un trauma psicolgico importante surge en la historia del caso: muerte, suicidio o
accidente grave de una persona cercana a ellos (o al propio cliente), la violencia , el asesinato, la
violacin, el diagnstico de una enfermedad grave, etc. Tambin ocurre que voy a tomar en los clientes
en una situacin de emergencia utilizando el mtodo EMDR, y luego paso a ampliar el tratamiento con
la Terapia Gestalt.
Me gustara compartir con ustedes algunas ideas sobre una combinacin de prcticas de este tipo, el
uso de estos dos mtodos.
No voy a pasar mucho tiempo describiendo Terapia Gestalt, ya que ahora es un mtodo que es
ampliamente conocido - a pesar de que existe una variedad de diferentes estilos. Personalmente,
practico un enfoque holstico de la Terapia Gestalt, teniendo en cuenta lo que yo llamo los cinco
"dimensiones" principales o "polos" de la naturaleza humana (fsico, afectivo, cognitivo, social y
espiritual - que simbolizo por Pentagram de Ginger) . Yo simplemente quiero mencionar de pasada que

la Terapia Gestalt es hoy en da uno de los mtodos ms ampliamente utilizados; como en Francia, se
ha trasladado en 2 lugar, despus de Psicoanlisis, y bien delante de terapias cognitivas-conductuales,
as como de otras terapias humanistas y familiares.

EMDR (o ABS)
Yo, sin embargo, dir algunas palabras sobre EMDR - que muchos de ustedes probablemente no
saben tambin. No voy a presentar aqu la prctica ortodoxa detallada, lo que es fcil encontrar en los
libros dedicados al tema, sino ms bien, voy a hablar de mi propia ma nera personal de practicarla y
presentarla a los clientes.
EMDR es sinnimo de desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos oculares, pero en realidad
la tcnica ha ido evolucionando desde hace varios aos, y que sera ms justo hablar hoy sobre
Estimulacin Bilateral Alternada (ABS), ya que podemos reemplazar (o acompaar) los movimientos
oculares con estimulacin auditiva (alternando entre los dos odos) o kinestsica (golpecitos en las
manos, las rodillas, los hombros ...) o por estimulacin espontnea en las plantas de los pies ... como
que se producen simplemente por correr (lo que puede explicar en parte su calmante y efectos
armoniosas, as como la produccin de endorfinas!)
Sabemos que durante cada fase del "sueo paradjico" (fases soando) , los ojos estn animados por
movimientos rpidos (movimiento rpido del ojo o REM) debajo de los prpados cerrados. La
explicacin cientfica precisa de REM, as como el efecto producido por los diferentes de ABS, sigue
siendo controvertido y en la investigacin cientfica de los laboratorios se persigue con regularidad.
Este tipo de estimulacin sensorial superficial, sin duda provoca una estimulacin de diversas reas en
el cerebro (en particular la profunda cerebro lmbico emocional) y el fortalecimiento de su actividad para el que los detalles an no estn claros. Me limitar, por tanto, a varias hiptesis, acompaado por
analogas o metforas - que utilizo a menudo para aumentar la sensibilidad de mis clientes o pacientes.

EMDR: hiptesis y metforas


Podemos suponer que estos impulsos estimulantes provocar asociaciones sinpticas entre los dos
hemisferios y entre las estructuras profundas del cerebro emocional lmbico - donde se registran y se
tratan las emociones: la amgdala, la corteza orbitofrontal (OFC), donde interpretan las decisiones y se
llevan a cabo, etctera
Entre cada secuencia de movimientos "barriendo" alterna, con una duracin de no ms de un minuto,
se invita al cliente a expresar espontneamente "lo que" viene a la vanguardia de su conciencia:
imgenes, sonidos, palabras, movimientos, sensaciones fsicas, etc.
Este "cerebral barrido" acelera, a menudo de manera espectacular, a menudo asociaciones
inesperadas de ideas y sentimientos, e ntre ciertos acontecimientos dramticos y otros, aparentemente
sin importancia, que se produjo en diferentes momentos de la vida del sujeto. Por ejemplo, una gran
sensacin de impotencia despus de un ataque fsico o sexual o la amenaza de la muerte, y otr os
sentimientos de impotencia - ms discreto y menos consciente, pero a menudo se repite - que se
toleran en su vida cotidiana en relacin con sus padres, su pareja, sus hijos adolescentes, sus colegas
en el trabajo ...

De esta manera, somos testigos de una especie de "desfragmentacin 1 del disco duro" de nuestra
memoria emocional, volver a montar y la reclasificacin de las secuencias guardadas en una nueva
organizacin. Es como si reorganizamos completamente nuestra biblioteca de recuerdos (conscientes
e inconscientes), que proporciona una cierta sensacin de tranquilidad: todo lo que yo necesito es
ahora en mis manos, sin ningn esfuerzo. He ", organizado mis archivos personales", el montaje y la
clasificacin de elementos similares, separados informacin innecesaria, descartados documentos
intiles u obsoletos, y escrito en la parte frontal del fichero la informacin esencial contenida dentro. No
he echado recuerdos importantes, pero los he reorganizado de una manera til. He puesto un poco de
orden en mi balance de la informacin, modificando as mi percepcin cognitiva y mi lugar en el mundo.
Podemos pasar a asociar metafricamente los movimientos oculares rpidos de lado, en un sentido, a
"subrayar" pasajes importantes de mi novela interior, con las plumas de extremidad de fieltro de
diferentes colores, y en otro sentido, a "borrar" el componente emocional de la traumtica pasajes,
ahora obsoletos, intiles, e incluso gravosos. As, el texto se vuelve ms clara, ms accesible y ms
fcil de usar.

EMDR: un enfoque integrador


EMDR - de que no voy a dar ms detalles aqu con respecto a sus tcnicas y procedimientos - est
relacionada con varios aspectos que se encuentran en los distintos enfoques de psicoterapia integral:
Al igual que en el psicoanlisis, que utiliza la asociacin libre y despierta muchos recuerdos que han
sido enterrados en el inconsciente. Se invita al paciente a hablar de estas asociaciones en el orden que
aparecen en su mente. Por otra parte, nunca se interpretan o se utilizan en referencia a ninguna teora
preestablecido. Es sorprendente ver que el proceso de asociacin est por lo tanto amplifica
considerablemente (impulsado).
Como en el enfoque centrado en el cliente de Carl Rogers, el psicoterapeuta niega cualquier
interpretacin o instrucciones con respecto al contenido, dejando la iniciativa totalmente de su cliente.
Al igual que en Ericsonien hipnosis, EMDR evoca un estado alterado de conciencia, y utiliza
"disociacin" mentales entre los diferentes niveles de percepcin de la realidad.
A medida que las terapias cognitivo-conductuales, implica procedimientos precisos y una evaluacin de
medicin regular de la experiencia subjetiva interna, tales como: la estimacin perso nal de la
intensidad de la perturbacin (SUD, o Unidades Subjetivas de Perturbacin, desarrollada por J. Wolpe)
y la validez de positivo convicciones del sujeto (VOC, o Validez de Cognicin). EMDR propone una
alteracin entre una "exposicin" o inmersin mental en la situacin problemtica y una
desensibilizacin progresiva (Joseph Wolpe, 1915-1997).
Al igual que en el Anlisis Transaccional, distingue entre los diferentes "estados del yo:" Padre,
Adulto, Nio, y tiende a transformar los "escenarios de la vida" registrados desde la infancia.
Como en la Terapia Gestalt, EMDR alienta la expresin de las emociones y el revivir la experiencia
traumtica, pero dentro del marco seguro de una alianza teraputica de buen corazn, inducida por la
empata del terapeuta. Tiende a fin "asignatura pendiente" de la vida pasada del cliente. Utiliza las
polaridades de su eleccin - deliberados o inconscientes - opuesta, o ms bien, complementarios,
polaridades como la auto-imagen negativa ("cognicin negativa") y la imagen idealizada que el sujeto
desea alcanzar.

Por lo tanto, el protocolo EMDR y sus tcnicas especficas de informacin de reorganizacin encaja
bien en una variedad de otros enfoques - al que se aade una dimensin neurofisiolgica, an no
completamente formulado. Por favor recuerde que EMDR solamente se ensea a los profesionales que
ya estn psicoterapeutas, y por lo tanto no es de extraar que la mayora de los profesionales
combinan su mtodo habitual de preferencia con las tcnicas originales de EMDR - lo que crea una
sinergia veces espectacular.

Algunos ejemplos clnicos


Stphanie tiene 30 aos; su vida se haba empobrecido enormemente desde que fue vctima de un
atraco a una ventanilla del banco donde trabajaba. Amenazado por una pistola en la frente, se vio a s
misma ya muerto, con la sensacin repentina de que el mundo seguira como siempre: de hecho, se
dio cuenta de una vez que "ella era intil, su vida era de ninguna utilidad en absoluto!" Desde esta
experiencia traumtica, hace ya cinco aos, ella ya no sali de su casa: no poda soportar salir a la
calle, ni multitudes, tiendas o restaurantes: ella haba desarrollado un caso severo de la agorafobia.
Ella desconfiaba de todo y de todos. No hay distracciones. Ella perdi a todos sus amigos. Ella se
convirti en bulmica y gan 30 kilos. De hecho, ella era como la "muertos vivientes". Adems de su
inquietante agorafobia y la bulimia diaria, ahora sufra de pesadillas repetidas; y todo eso, a pesar de
las sesiones de psicoanlisis dos veces a la semana y varios medicamentos para tratar la depresin y
la ansiedad ...
Luego trabaj con ella durante dos sesiones de EMDR de una hora y media cada una, separadas por
un semana: la primera se centra en torno a la misma atraco y las diferentes secuenci as dramticas; la
segunda se centr en la confrontacin con su joven asaltante en las actuaciones de la Corte - quien
dud, una y otra vez, a "condenar a muerte" ... o bien a perdonar! Delante de su familia y de toda la
audiencia del juicio, los psiquiatras expertos presentaron sus diversos problemas y dificultades. Ella
estaba llena de vergenza y no poda soportar tener a todos mirarla.
Al comienzo de la primera sesin de EMDR, su gran sufrimiento era obvio: que sudaba profusamente y
tena problemas para respirar. En una escala subjetiva de malestar de 0 a 10, su estimacin de su
situacin era ... 18!
En la tercera sesin, Stphanie lleg completamente molesto: "Estoy muy molesto! Me siento perdido!
Yo no me reconozco ms! Nadie ms me reconoce, ya sea: mis padres se preguntan lo que me ha
pasado; mi novio no sabe quin soy: yo ya no soy la misma persona "!
Mientras escuchaba a ella, me fui un poco preocupado, pero no deje que se muestran. Y aqu fue la
sorpresa: su nuevo problema vino de su repentino y totalmente inesperado "curacin"! Ahora ella va de
compras con mucha naturalidad, invita a su novio (que la haba dejado) a un restaurante, canta en voz
alta en el apartamento de sus padres, como sola hacer antes del atraco. Ella se ha convertido de
repente totalmente normal y no tena tiempo para adaptarse a esta metamorfosis que fue tan
inesperada y ms all de la creencia!
As que aqu est el nuevo problema: el "traumatismo" de una curacin milagrosa en dos sesiones,
que ha nombrado la vi dos veces para tranquilizarla y ayudarla a armar esta nueva informacin "cuento
de hadas.". Varios meses ms tarde, ella me inform que ella haba dado ayuda a un vecino que haba
sido atacado, amordazado y robado, en su edificio de apartamentos. Ella tranquilamente tom el
control de la situacin, la organizacin del apoyo material y psicolgico!

Sigo siendo sorprendido no slo por mejoras inmediatas, pero sobre todo por su permanencia. Sin
embargo, despus de todo, cuando uno ha descubierto un nuevo camino, por q u abandonarlo?
Cuando se ha quitado un obstculo en su camino, por qu sera volver por s mismo? No hay ninguna
razn por la cual el proceso natural "curacin" de una herida mental, una vez iniciada, podra revertirse
de forma espontnea.

Sin embargo, algunos otros incidentes pueden intervenir:


Madeleine, de 70 aos, vino a verme despus de caer y golpearse la cabeza, seguida de una parlisis
parcial. Los exmenes neurolgicos no explicaron la situacin, pero desde hace varios meses, ella era
apenas capaz de caminar, tambalendose con un andador y siempre acompaado de la ayuda de una
joven enfermera que la sostena por el codo. Al final de la segunda sesin de EMDR, se puso de pie,
con una amplia sonrisa, se olvid de su andador y dio un paso ligeramente en la sala de espera para
conocer a su ayudante, un joven Martiniquaise, quien cay de rodillas, con las manos cruzadas juntos
y grit: "Seor, un milagro: ella puede caminar" Entonces, ella se tambale hacia m y me bes la mano
con gran devocin ...
A la semana siguiente, Madeleine cancel su cita: "Todo est bien, estoy curado, no necesito nada
ms." Entonces, dos semanas ms tarde - se produjo un vuelco dramtico. Ella haba reanudado todas
sus actividades, sin embargo, sin su bastn, y con un exceso evidente de la confianza, volvi cay y se
golpe la cabeza de la misma manera que haba hecho unos meses antes! Los sntomas se repetan
de inmediato: era imposible para ella a caminar de nuevo, y esto fue acompaado por una prdida total
de confianza. Esta vez, una serie de sesiones de EMDR no ayud a reducir sus sntomas. Nuevas
pruebas indican un posible dao neurolgico.
Evidentemente, curaciones milagrosas no son siempre lo que parecen ser!
Voy a terminar este breve anlisis de varios casos con el de Sabine - que he estado trabajando con
regularidad durante ms de dos aos. Cuando Sabine pronto se enter que padeca una forma
potencialmente mortal de cncer, su traumatismo era inmensa. Ella culp a todo su modo de vida: sus
muchas actividades, sus amistades, su matrimonio. Trabaj con ella utilizando la Terapia Gestalt,
centrada alrededor de la reapropiacin de su firmeza, su independencia y una elaboracin de un nuevo
proyecto de vida. Aadimos sesiones de visualizacin positiva en su lucha contra el cncer y la
aceptacin de altas dosis de quimioterapia. Esta obra, marcada con sesiones de EMDR para reforzar
sus recursos y sobre todo tratar de conservar su pelo magnfico, que cay hasta la cintura (a pesar de
una larga serie de sesiones de quimioterapia). Para gran sorpresa de sus mdicos, su pelo largo que
brilla permaneci en su lugar y su cncer ha entrado en remisin, ahora para un perodo de varios
meses. Ella est reanudando su deporte, actividades artsticas y sociales, y ella est rebosante de
proyectos.
Le doy a este ltimo ejemplo para demostrar un tratamiento que dur ms de un largo perodo y se
inspir en tanto EMDR y Terapia Gestalt.
Conclusin
En esta breve presentacin, yo quera mostrar, por un lado, el "ution teraputica revol" provocada
por EMDR y por otro lado, la forma en que se puede complementar con la mayora de los enfoques
tradicionales, y sobre todo, la Terapia Gestalt.

Dependiendo del caso, recibo los clientes que sufren de eventos traumticos (recientes o no)
durante varias sesiones EMDR (por lo general de 3 a 7 sesiones) y yo les ofrezco la posibilidad de
llevar a cabo la psicoterapia. Yo uso la Terapia Gestalt, mi mtodo preferido, para ayudarles a
armonizar sus personalidades, permiten un florecimiento de su potencial personal, beneficindose as
de su motivacin original.
O, a la inversa, recibo los clientes que deseen llevar a cabo una psicoterapia completa y en
profundidad, utilizando la Terapia Gestalt, y de vez en cuando me presento varias sesiones de EMDR,
durante el curso de la terapia, cuando las experiencias traumticas del pasado o de sus vidas actuales
son presentada.
No hace falta decir que, segn la peticin del cliente, puedo limitarme a uno de estos dos enfoques,
pero nunca he encontrado ninguna incompatibilidad entre ellos, muy por el contrario.
Para usar otra metfora, estoy muy emocionado ante la idea de que cada nueva plntula enriquece
todo el patrimonio comn en un proceso de "Cross-Pollenization", asegurando as la fertilidad en curso
del jardn internacional de la Psicoterapia.

Serge GINGER
183 rue Lecourbe. 75015 PARIS
Mobil telfono: +33.609.762.651
E-mail: g inger@noos.fr

FUENTE ORIGINAL EN INGLS:


http://www.sergeginger.net/resources/serge_ginger_enriching _gestalt_with_EMDR.html

Serge Ginger es Psiclogo clnico y psicoterapeuta didacta. Paris


(Traduccin de Miguel Albiana)

LA TERAPIA GESTALT EN LA ACTUALIDAD


Historia
La terapia Gestalt (1) se considera a menudo, en la actualidad, como el prototipo de la psicoterapias llamadas
humanistas existenciales. Se caracteriza por el hecho de que estn centradas en la existencia real de cada individuo,
ms que sobre una teora estructurada, preestablecida y generalizable.
As, por ejemplo, el psicoanlisis tradicional postula que cada ser humano se desarrolla sucesivamente a travs de varios
estadios determinados (oral, anal, genital) y que el Edipo es universal; en cambio la Gestalt insiste en la originalidad
irreducible de cada persona, parcialmente predeterminada por su herencia, su desarrollo fetal, su educacin precoz y su
desarrollo social, aunque, sin embargo, libre y responsable de explotar, a su propia manera y durante toda su vida, las
vicisitudes de la existencia. Lo que resumo permitindome parafrasear a Sastre (2):
Lo importante no es lo que han hecho de m,
sino lo que hago de lo que han hecho de m
La terapia Gestalt fue fundada por el siquiatra y sicoanalista alemn Fritz Perls (1893 1970), asistido por su mujer Laura
y sus primeros discpulos: Paul Goodman e Isadore From.
Este nuevo punto de vista se desarrollo lentamente. Tres son las principales etapas:

1942: Concepcin;
1951: Nacimiento oficial y bautismo;
1969: Crecimiento y reconocimiento social

En 1942 Perls redacta su primera obra: Yo, hambre y agresin, en frica de sur (adonde huyo de las persecuciones
nazis). La primera edicin se subtitul Una revisin de la teora de Freud. En efecto, Perls, todava era sicoanalista,
pero se permite contestar una parte importante de los postulados de su maestro, subrayando ya, particularmente, la
importancia del cuerpo, de las sensaciones, de un acercamiento holstico del momento presente, del contacto directo,
de la agresividad dental (3) y de la responsabilidad existencial. En este primer libro se aprecia ya la influencia de dos de
sus cuatro analistas: Karen Horney y Wilhelm Reich, as como la del Primer ministro de frica del Sur, Jan Christiaan
Smuts, antiguo alumno de Cambridge, cofundador de la Sociedad de Naciones (1919) y de la ONU (1945) y creador del
Holismo, teora elaborada a partir de las ideas de Darwin, Bergson y Einstein.
En 1951, nueve aos tras este parto, aparece en Nueva York (a donde Perls haba emigrado en 1946), el libro oficial
fundador del nuevo mtodo, bautizado finalmente como Terapia Gestalt (4). Este libro bsico comprende un primer
tomo de ejercicios prcticos, propuestos por Hefferline y un segundo tomo de reflexiones teri cas, a las que dio forma
Paul Goodman, a partir de manuscritos de Fritz Perls. Hoy en da, muchos especialistas consideran esta obra como la
Biblia de la Terapia Gestalt. Con todo, est escrito en un estilo difcil y en su tiempo no tuvo ningn xito.

En 1969, dieciocho aos despus, este acercamiento novedoso sale por fin de la sombra, con ocasin de la revolucin
ideolgica del 68 (que preconizaba el advenimiento del ser, liberado, autntico, creativo, que trata de escapar de la
civilizacin del tener y a la espiral alienante del consumo). Fritz tena entonces 75 aos. Resida en Esalen, California y
era declarado por la prensa como el profeta de su tiempo: el Rey de los Hippies, el hombre ms autntico del siglo.
Su fotografa apareca en cubierta de la revista Life. Sus admiradores llegaban cada fin de semana de toda Amrica
incluso de Europa- para participar en sus talleres de demostracin.

Haca terapias relmpago espectaculares, de darse cuenta, en algunos minutos, durante los cuales hay
psiclogos empedernidos que descubran sbitamente sus modos de actuar y sobre todo los mecanismos de
defensa y su evitacin del contacto autntico y profundo. Se hizo una pelcula que le har clebre y que ser
objeto de un libro: Gestalt Therapy Verbatim (Perls 1969) (traducido como Sueos y existencia en Gestalt.
De esta forma, fueron necesarios 27 aos y un contexto sociolgico favorable para que la Gestalt sobrepasara
bruscamente el crculo de iniciados.
En nuestra opinin, en Europa del Este, se produce un fenmeno vecino. La terapia Gestalt se labra un lugar de
preferencia en los antiguos pases del bloque sovitico. Millones de personas aspiran a una expresin libre de sus ideas y
de sus emociones, de sus deseos y temores, de su necesidad de existe ncia propia y de contacto autntico. Fuera de las
normas materialistas impuestas. Y, de esta manera, se ve florecer actualmente, en todas las grandes ciudades de Rusia,
institutos de formacin de Gestalt.

ALGUNOS CONCEPTOS FUNDAMENTALES E IDEAS CENTRALES


Qu es lo que aporta de novedoso, de revolucionario, esta nueva terapia?
Ante todo, un sentimiento de libertad y de creatividad,
El psicoanlisis haba subrayado nuestro determinismo histrico: estbamos condenados a repetir constantemente, bajo
diversas formas, en gran parte inconscientes, los comportamientos defensivos elaborados durante nuestra primera
infancia (compulsin de repeticin).
El conductismo haba subrayado nuestro determinismo geogrfico: el ambiente nos modelaba y las costumbres se
reforzaban en un crculo vicioso inexorable.
Y he aqu que la Gestalt valora nuestra parte de libre albedro y de responsabilidad. En lugar de repetir, podemos crear,
imaginar conductas nuevas, experimentar sentimientos encubiertos o prohibidos por nuestra educacin o nuestro
contexto social. En contestacin anarquista radical del american way of life, se confronta a los modelos de
normalidad: cada uno se desarrolla a su propio ritmo y segn sus propias vas.
Las lgrimas y la rabia ya nos son signos de debilidad, sino de liberacin autntica; la homosexualidad no es ya una
perversin, sino una orientacin personal; la riqueza material, el poder, el conocimiento, el sacrificio se cuestionan en
provecho de la alegra y de la intensidad de la vida. Nuestro primer deber es el des ser felices y de irradiar nuestra
felicidad.
Lo que ms podemos hacer por los otros
es sobre todo ser felices nosotros mismos
(Alain, citas acerca de la felicidad, 1928)

Para qu andar lastimndose los dedos, rascando sin parar la tierra de nuestro jardn para retirar piedras y arrancar las
malas hierbas? Ms bien guardemos nuestra energa para regar las florese incluso a plantarlas en las rocas (Ginger,
1955, PG 42).
Esta mirada optimista, incluso hedonista, se expresa en el egotismo (Goodman 1951), un centrarse en s mismo un
apoyo teraputico provisional (al mismo nivel que las neurosis de transferencia psicoanaltica) - que favorece una
recuperacin narcisista y una toma de responsabilidades. La Gestalt acompaa al cliente hacia su autonoma, a travs
de varias etapas: dependencia, contra-dependencia, independencia, interdependencia.

La revolucin gestaltista.
La filosofa gestaltista pone en causa una larga serie de postulados sacados del pensamiento cartesiano y cientifista:

Las teoras no son ms que hiptesis provisionales.

El descubrimiento de las causas no siempre permite modificar los fenmenos. Saber no basta para cambiar: a
veces, a la inversa, la interpretacin nutre el sntoma (Lacan). Por ejemplo, darme cuenta de que mi madre era
castradora puede suponer mantener y reforzar mi sentimiento de aplastamiento.

Las causas son tan a menudo futuras como pasadas: el deseo o el proyecto nos arrastra hacia delante, tanto
como los acontecimientos nos empujan; me acuesto temprano esta noche porque estoy cansado o porque preveo una
jornada cargada maana. Conducimos nuestra vida en un 4x4 (traccin delantera y trasera).

La sntesis precede con frecuencia al anlisis: empezamos por percibir globalmente una situacin y despus
distinguimos los detalles;

La agresividad es una pulsin de vida necesaria: un animal desprovisto de agresividad est enfermo.

A menudo, el contenido importa menos que la forma: el como domina al porqu y al qu;

La amplificacin de los sntomas, al principio, permite percibirlos mejor y trasformarlos.


Un acercamiento global y encarnado
La terapia Gestalt propone una sntesis entre varias corrientes europeas, americanas y orientales: psicoanlisis,
psicodrama, acercamientos psicocorporales, fenomenologa, existencialismo, psicologa Gestalt, zen.
Insiste en la importancia entre el aqu y ahora (que por supuesto incluye los restos del pasado y los grmenes del futuro)
y del como (how and now, como y ahora).
Propone un acercamiento global (holstico) de las cinco principales dimensiones del ser humano: fsico, afectivo,
cognitivo, social y espiritual tal como los simboliza el siguiente esquema (Ginger 1987):

EL PENTAGRAM A DE GINGER
La cabeza
polo racional

El corazn

polo fsico
y material

y
organizacional

G
1

El cuerpo

Los otros
polo social

Polo afectivo y
relacional

5
El mundo
polo espiritual

o metafsico

Posiciones
ideolgicas

Los dos brazos simbolizan la relacin: relacin con el otro privilegiado (pariente, pareja, amigo); relacin con
los otros (sociedad).
Las dos piernas simbolizan nuestras dos races (materia y espritu) que nos permiten el equilibrio.
La cabeza controla y supervisa: De hecho, es ms un freno que un motor (por ejemplo la actividad cortical
del cerebro, comparada con las pulsiones lmbicas profundas y que movilizan) (5).
Lo importante es la interaccin sistmica entre estos cinco polos y no el desarrollo aislado de cada uno.
En cada sesin de trabajo gestaltico, al igual que en el conjunto de la terapia, las cinco dimensiones estn
habitualmente presentes y a menudo explcitas: el cuerpo, sus sensaciones y sus movimientos: los afectos
emocionales: la toma de conciencia intelectual; la dimensin social Inter.-relacional; el sentido profundo del
comportamiento y de lo vivido por el cliente (6).
Como continuacin a las investigaciones de Ferenczi y de Reich, la Gestalt propone la encarnacin del verbo:
la interaccin con el terapeuta no se limita al plano verbal. El cliente puede moverse, apretar, lanzar, golpear y
abrazar objetos simblicos (cojines, ropas, papeles etc.), puede expresar, en el cuadro privilegiado del espacio
teraputico, su desesperanza, su rabia, su necesidad de ternura puede permitirse llorar, gemir o gritar; puede
dibujar, esculpir, bailar, rer o cantar. Todo su ser se moviliza. Se autorizan provisionalmente todos s us
comportamientos infantiles o socialmente inhibidos.
Por ejemplo, Raymond escupe en un cubo de basura que representa a su jefe Emmanuelle cubre de besos un
cojin que representa a su hijo deseado
Toda puesta en accin est, por supuesto, acompaada de una verbalizacin emocional en caliente, junto con
una toma de conciencia racional y compartida. De esta manera, la puesta en accin deliberada
eventualmente animada por el terapeuta gestaltico- se opone al acting impulsivo. Justamente denunciado por
el psicoanlisis, este ltimo es un cortacircuito para la toma de conciencia: en cambio, al contrario, la
dramatizacin favorece el proceso para hacerlo ms evidente (Ginger, 1987, pg 48)
De manera general, la amplificacin se busca deliberadamente y permite de alguna manera observar con lupa
los fenmenos: el terapeuta puede sugerir que se persiga y amplifique un micro gesto espontneo (movimiento
automtico del pi, torsin o crispacin de los dedos o de la mandbula) a fin de desembocar en un gesto
significativo que haba quedado inconsciente. De esta manera, estos micro-gestos se tratan como una especie de
lapsus del cuerpo que permiten fructferas asociaciones.

El Proceso
Es importante subrayar que el anlisis cuidadoso del proceso en curso, en el aqu y ahora de la sesin
teraputica es, ante todo, un revelador de los mecanismos de defensa y de adaptacin elaborados en el curso de
la existencia ajustes creativos del organismo ms o menos conseguidos en su entorno familiar y social.
Fritz Perls gustaba resumir el acercamiento gestaltico en cuatro palabras:
Tu y yo (you and me)
Ahora y como (Now and how) (7)
A menudo y en una escala ms manipulable, el aqu y ahora reproduce el en otra parte y ms adelante Se
trata, en definitiva, de estar atento (awareness) (8) al proceso de lo que sucede aqu y ahora entre el cliente y el
terapeuta que simboliza el entorno. As como no se puede concebir un pez sin agua (zen), de la misma manera
el individuo no existe sin un campo.
Las nociones fundamentales de la Gestalt son numerosas, pero estn todas ella ligadas en una coherencia interna
tanto ms llamativa cuanto que la Gestalt nace de una sntesis de numerosas y diversas corrientes. El genio de
Perls y de Goodman fue concebir un edificio moderno con ladrillos con frecuencia tomados de prestado en otros
partes, de construir una Gestalt en la que el todo original es diferente de la suma de las partes.
Varios autores franceses y norteamericanos han subrayado algunas palabras clave de la terapia Gestalt:
Perls y Simkin: I and now, now and how; Goodman: el awareness en la frontera-contacto; Naranjo: presencia,
awareness y responsabilidad; Marie Petit: La terapia del aqu y ahora; Ginger: el arte del contacto; Yontef:
dilogo, awareness, proceso; Resnick: dilogo, campo, fenomenologa; Masquelier: dilogo, hermeneutica y
proceso; Robine: frontera-contacto, corporeidad, comunidad.
La responsabilidad existencial
La hermenutica consiste en descubrir diferentes sentidos en un texto (o en un acontecimiento): se trata de una
gestin que pretende conferir uno o varios significados posibles (polisemia) a un conjunto dado (una Gestalt).
No hay una verdad en s (esencialismo), sino una multiplicidad de visiones subjetivas que se e nriquecen entre
s. Cada una da sentido a su existencia (existencialismo). El terapeuta no es el que se supone que sabe, sino un
co-descubridor profesional, que atestigua la seguridad en una serie de expediciones en el seno de espacios
interiores, todava desconocidos, de su cliente.
En esta expedicin conjunta, las responsabilidades se comparten: el cliente no es objeto de cuidados pasivos,
sino que escoge su camino entre muchos posibles: es su propio terapeuta; el psicoterapeuta, a su vez, no se
retranquea en una neutralidad aseguradora. Comparte los riesgos y se implica constantemente, pero de manera
controlada. Da cuenta a su cliente de lo que siente por medio de una explotacin deliberada de su
contratransferencia, utilizando su experiencia y su intuicin al servicio del cliente (9)
Esta implicacin controlada (Ginger 1987, pg. 242) es sin duda una caracterstica bastante especfica del
acercamiento gestaltico, que no se encuentra ni en las terapias psicodinmicas (de inspiracin sicoanaltica), ni
en la orientacin centrada en el cliente (Rogers), ni en el anlisis transaccional. Tal participacin interactiva del
terapeuta precisa, por supuesto, que l mismo haya analizado, por un periodo largo, sus propios mecanismos
proyectivos por medio de una terapia personal profunda y una supervisin permanente.
Nol Slate (1991) subraya ciertos bases existenciales, lmites fundamentales que se imponen tanto al cliente
como al terapeuta: la finitud, la responsabilidad, la soledad, la imperfeccin y el absurdo (o la bsqueda de
sentido). Para Masquelier (1999, pg. 76-85), se trata no tanto de lmites o constreimientos alienantes sino de
presiones existenciales vitales, como una fuente de vida dinamizante que permite mantener viva la corriente.
La teora del self
En este breve captulo acerca de la terapia Gestalt, no voy a presentar detalladamente los fundamentos tericos,
recogidos por Perls y Goodman (19519 y desarrollados ms tarde por Isadore From con el ttulo: La teora del
self.
Evocar simple y sucintamente algunos conceptos de referencia:

Las Funciones del self

El self funciona conforme a diferentes modelos: El modo ello, el modo yo (o ego), la personalidad y el modo
intermedio. El self de Goodman es diferente del de Winnicott o el s mismo de Jung. No se trata del Ego sino
de un sistema de adaptacin a la frontera-contacto entre el individuo y su entorno. No es por tanto el Yo, sino
ms bien el modo de funcionamiento en relacin con el mundo, nocin ligada a la teora del campo. La
frontera-contacto es lo que me separa y me especifica, pero, al mismo tiempo, es lo que me une a los dems y
permite los intercambios. La piel sera una metfora simple de esto. Gonzale Masquelier (1999, pg. 60) no duda
en comparar el trabajo en Gestalt con el de una aduanero que filtra las importaciones y las exportaciones, en la
frontera del individuo. Cuando me invade un sentimiento, a veces sin darme cuenta (tristeza, rabia, pereza),
funciono bajo el modo ello. Mi personalidad es lo que perdura y me especifica: soy una persona que
Tomando en cuenta quien soy (funcin personalidad) y qu siento (funcin ello) en el campo del entorno
(frontera-contacto) del momento (proceso), decido y acto (funcin yo).
El modo intermedio es a la vez activo y pasivo: Soy sujeto y objeto, al mismo tiempo: por ejemplo, cuando
reimos o cuando hacemos el amor. Esto se da particularmente durante el contacto pleno.
La terapia tiene por objeto armonizar el conjunto de estos procesos, al favorecer un funcionamiento gil y
adaptado a estos diversos modos.
El ciclo del contacto

Las fases del desarrollo del self constituyen el ciclo del contacto. Se le analiza, segn los autores, en varios
tiempos: precontacto, toma de contacto, contacto pleno y poscontacto (Goodman); sensacin, toma de
conciencia, energetizacin, accin, contacto, satisfaccin, retirada (Katzeff, 1978); o: precontacto, movimiento,
contacto retirada, asimilacin (Ginger 1987 y 1995). La Gestalt ha subrayado principalmente la importancia del
precontacto antes de cualquier satisfaccin: los preliminares no son tiempo perdido, en todo tipo de
relaciones (sexuales, amistosas, comerciales, polticas, militares).
Las resistencias

El ciclo de satisfaccin de las necesidades puede ser interrumpido o perturbado por varias resistencias o
prdidas de la funcin yo, como por ejemplo: confluencia, introyeccin, proyeccin, retroflexin, deflexin (o
evitacin), proflexin, egotismo. Las resistencias no son resistencias al tratamiento, sino mecanismos de
defensa que permiten una adaptacin provisional que slo se hace patolgica si se hace rgida con respuestas
estereotipadas, anacrnicas o exageradas. As, la confluencia del beb con la madre, la introyeccin de
consignas de seguridad o la deflexin de una clera hacia el patrn, pueden ser mecanismos sanos.
Las introyecciones

Notemos, de paso, que la Gestalt libra una guerra sin cuartel contra las introyecciones, importaciones salvajes
de ideas o de comportamientos extranjeros, propuestos por la cultura familiar (Las injunciones y el escenario
del anlisis transaccional) y social y mal asimiladas por el individuo, sin que sean redigeridas. As, por
ejemplo es oportuno atesorar? Est prohibido masturbarse? Es deseable la transparencia total en la pareja?
Hay que condenar siempre la eutanasia?... Cada quien tiene que elaborar su filosofa personal, con agilidad y
fluidez (que es lo que segn Perls caracteriza a las buena salud. Se trata de encontrar un ajuste creativo
personal al conjunto de la situacin, especfica para cada quien en cada instante. Ni ajuste pasivo, adaptacin o
sometimiento a la presin del medio, ni creatividad sin metas, indiferente a las realidades del entorno. Salirse
del todo o nada, mantenindose en el campo.
El vocabulario especfico de la terapia Gestalt

Hemos visto como algunos vocablos tienen un significado especfico en la terapia Gestalt ( self, ello,
personalidad, resistencia, introyeccin etc.), lo que a veces provoca malentendidos con colegas de escuelas
diferentes (por ejemplo sicoanalticos). Para mayor profundizacin ver la Gestalt una terapia de contacto de S.
y A. Ginger (1987).

ALGUNAS TECNICAS Y MODOS DE APLICACIN

En terapia Gestalt se utilizan numerosas tcnicas, pero no son un factor esencial. Muchas sesiones de trabajo
especialmente en terapia individual- no recurren a estas frmulas y descansan esencialmente en intercambios
verbales. Estas puestas en situacin no son sino instrumentos potenciales, pero pueden llegar a ser puentes
importantes para desbloquear algunas situaciones o para poner de relieve algunos sentimientos todava no
conscientes. Voy a citar algunas tcnicas, en consecuencia, bastantes comunes que han co ntribuido a dar a
conocer a la Gestalt.
La silla vaca
Para mucha gente, la Gestalt se asimila (o se reduce caricaturescamente) a la tcnica de la silla vaca a menudo
utilizada por Perls al final de su vida, durante sus demostraciones californianas. Esta tcnica fue popularizada
por una pelcula (10), pero no tiene nada de especficamente gestaltica (fue tomada del psicodrama y es comn
a varias orientaciones). El cliente voluntario se sienta en el hot seat (silla caliente) e imagina un protagonista,
que se instala en una silla vaca frene a l. En lugar de hablar a su padre violento, el cliente lo imagina presente
ah mismo, sentado frente a l, y se le dirige directamente, permitiendo que la emocin se produzca libremente.
El terapeuta puede invitarle a que cambie de sitio y a responder como si fuera su padre, entrando en un dilogo
imaginario, con frecuencia intenso. El otro puede ser una persona, pero tambin una parte olvidada del cuerpo o
una idea abstracta: de esta manera, el cliente puede hacer d ialogar a su cabeza pensante con su sexo olvidado, o
tambin a su necesidad d e aventura con su deseo de seguridad
Esta puesta en escena evita las reflexiones generales, los comentarios racionales a los que Perls calificaba de
bullshit (caca de vaca o estupideces). Es muy diferente decir mi padre era muy severo y me maltrataba a
gritarle en su cara: eres un cerdo y un cobarde! (interpelacin directa).
Evidentemente, la silla puede reemplazarse por cualquier objeto que simbolice lo ausente: un cojn, una prenda,
las gafas, un libro etc.
Es importante recordar, con todo, que numerosas sesiones gestalticas de terapia individual o de grupo no
recurren a esta tcnica de manera regular.
La puesta en accin
Ya he citado la oposicin entre la puesta en accin deliberada y el paso a al acto (acting) impulsivo. Pongo
algunos ejemplos:

Bernard hablar de su familia. El terapeuta le sugiere que represente a cada uno de sus miembros pon un
objeto simblico (que escoge del despacho) y que le coloque en el suelo (11), antes de dirigirles algunas
palabras directamente a cada uno

Ccile se pregunta por su porvenir tras ser abandonada por su marido. El terapeuta le propone q ue
se
levante y que represente su vida mediante un itinerario a travs del cuarto. Mientras camina, se detiene para
marcar las grandes etapas de su vida (que verbaliza) y exprese lo que siente frente al espacio abierto, delante de
ella

Maurice se balancea inconscientemente mientras habla. El terapeuta le sugiere que amplifique este
balanceo y que exprese lo que le venga

Beatrice cuenta un sueo. La terapeuta le propone que lo represente en el presente,


recurriendo, si quiere, a ciertos miembros del grupo a los que da instrucciones. Contrariamente al psicodrama
tradicional, los compaeros permanecen en silencio, dejando la iniciativa al cliente.
En la prctica, tales puestas en accin cambian la tonalidad del discurso, amplifican las interacciones y permiten
a menudo poner en evidencia los sentimientos ocultos como por ejemplo una rabia (prohibida) contra una madre
fallecida por enfermedad demasiada temprano.
La experime ntacin
La puesta en accin permite que pasemos de la evocacin verbal a la experimentacin corporal y emocional.
Podemos explorar libremente, en el marco seguro de la sesin teraputica, sentimientos confusos o de angustia,
como el temor a la soledad, el vaco o la muerte, la tristeza, los celos, una rabia destructora as como expresar
tambin las necesidades latentes de ternura, de amor, de reconocimiento

El trabajo individualizado, en situacin grupal, (en donde cada un puede puntualmente utilizar, segn sus
propias necesidades, a los miembros del grupo, testigos del trabajo), permite a menudo una experiencia ms
amplia, que hace posible la presencia de parejas (por ejemplo para la rabia, los celos, la timidez o la
admiracin). Pero el cliente puede, as mismo, representar, paso a paso, diferentes personajes significativos de
su vida y aventurarse, por ejemplo, en un dilogo imaginario con su madre o a su amante (monodrama)
La experimentacin permite tambin explorar las polaridades opuestas a los sentimientos habituales,
polaridades a menudo poco conocidas o temidas: as, alguien instalado en una actitud de retraimiento puede ser
invitado a arengar al grupo, de pi encima de una mesa (simplificacin de una polaridad inversa); un intelectual
fro puede explotar su sentimiento cuando acaricia suavemente una rostroPor supuesto, estas
experimentaciones no pretenden en absoluto un aprendizaje conductual, sino simplemente un a nlisis de una
vivencia interior fenomenolgica que acompaa a diversas actitudes.
De esta manera, la terapia Gestalt propone una tercera va en relacin al psicoanlisis y a al conductismo: ni
una tentativa de explicacin a partir de causas o traumatismos pasados, ni un aprendizaje de
descondicionamiento sugerido, sino una exploracin libre, atenta a los ecos interiores individuales
(emocionales, racionales, sociales) de cada experiencia vivida. Se trata de una experiencia bien hermenutica:
emergencia sucesiva de formas nuevas (Gestalts), descubrimiento de nuevas pistas y de nuevos sentidos, en la
visita acompaada a su territorio interior.
Juegos y ejercicios (Levitski, 1970)
Algunos terapeutas gestalticos de grupo utilizan a veces juegos o ejercicios, que tienen como objetivo
experimentar diversas situaciones poco habituales, comentadas despus verbalmente por cada uno de los
participantes.
Puede tratarse, por ejemplo, de juegos de confrontacin fsica; de exploracin sensorial con los ojos cerrados:
de ejercicios de equilibrio (solo, en parejas o en grupitos); de elegir parejas segn diversos criterios; o incluso
de paseos grupales (durante los cuales se invita al cliente a expresar, uno por uno, a varios miembros del
grupo un sentimiento (deseo, miedo, rabia), lo que permite la amplificacin y la experimentacin de sus
variantes
Tales ejercicios pueden favorecer principalmente el calentamiento y la implicacin corporal de los que
empiezan, pero no estn siempre de acuerdo con el espritu de la Gestalt, que valora la iniciativa libre de cada
quien, a su propio ritmo y segn sus necesidades especficas de cada momento.
De esta manera, los terapeutas insisten regularmente sobre la libertad permanente del cliente y sobre la
responsabilidad en la eleccin o el rechazo de cualquier sugerencia que venga de fuera: del terapeuta, del grupo
eventual o de las presiones socioculturales (introyecciones).
Lenguajes
De entre todas las experimentaciones como en la expresin espontnea del cliente- el terapeuta se muestra
atento no solamente al contenido de las palabras, sino a la entonacin de a voz, a las posturas corporales, a los
micro gestos inconscientes, a la respiracin.
Se escucha el lenguaje del cuerpo con la misma awareness que el lenguaje hablado, sin que el terapeuta Gestalt
ceda, por ello, al mito bioenergtico segn el cual el cuerpo no miente jams. Es obvio que el cuerpo no es ni
ms ni menos fiable que las palabras: un diente me puede hacer sufrir horriblemente y el cncer desarrollarse
silenciosamente: puede faltar la ereccin a pesar de un deseo intenso; la sensacin de hambre de una bulmica
puede camuflar su angustia; el alcohol puede darme la ilusin de estar en plena forma
El tono y el ritmo de la voz son, en general, muy significativos de la emocin subyacente y no es raro que el
terapeuta proponga al cliente extranjero que se dirija a su madre o a su padre de su infancia en la lengua
materna (rabe, polaco etc.), sin que comprenda nada de los reproches o demandas formuladas. Poco importa,
puesto que es sensible a las posturas y a los tonos Adems, el cliente no se expresa para el terapeuta sino para
s mismo. Puede, de esta manera, cerrar las gestalts inconclusas (rabia, clera o ternura nunca expresadas);
puede descubrir sentimientos asociados y compartir despus en la lengua comn con su terapeuta- su vivencia
interna de la experiencia.
La lengua metafrica se utiliza regularmente: llamada a las imgenes y smbolos arquetpicos habituales (Freud,
Jung), pero tambin evocaciones estrictamente individuales, especficas al cliente; de esta manera, un faro

puede tener una significacin flica tradicional, pero puede tambin evocar para alguie n la soledad o incluso un
recuerdo personal de un crucero; los cabellos pueden simbolizar la fuerza, pero tambin la seduccin o incluso
la vejez.

El sueo
Para Freud, el sueo era la va real hacia el inconsciente. Perls afirma tambin que el trabajo con un solo
sueo podra alimentar el conjunto de una terapia!
En Gestalt, evitamos interpretar un sueo refirindolo a principios generales. El terapeuta permite al cliente la
iniciativa de sus asociaciones personales y le invita a utilizar las diferentes tcnicas ya evocadas: puesta en
accin del sueo en el presente, interpelacin directa de las personas o elementos del sueo, encarnacin
sucesiva de estos elementos (considerados como representaciones de diversas facetas del soador que debe
reapropiarse): Puedes hablarle al puente o al camino de tus sueos? Y ahora Qu respondera ese puente o
camino?
Segn los autores, el sueo puede ser tratado especialmente como:

una sucesin de proyecciones (Perls: Gestalt Therapy Verbatim, 1969, Pg. 67);

una retroflexin, expresin velada del cliente hacia su terapeuta (Isadore From, enseanza oral)

una Gestalt inconclusa que podra jugarse y terminarse durante la sesin de terapia (Ginger, 1955, Pg.
131)
Encontraremos diez acercamientos posibles al sueo- integrando tambin las investigaciones recientes en
neurociencias en el pequeo libro La Gestalt, el arte del contacto (Ginger, 1995, Pg. 119-132).
ESPECIFICIDAD DE LA TERAPIA Gestalt
Tras este sobrevuelo somero de algunos principios y de algunas tcnicas Puede considerarse a la terapia
Gestalt como un acercamiento psicoteraputico realmente especfico?
Ya he evocado, de pasada, varias cosas originales, por lo que me limitar a recapitular brevemente:

He anotado ya que la Gestalt se sita a igual dista ncia del acercamiento psicoanaltico que del
conductual, en una 3 va, humanista y fenomenolgica: ni anlisis causal, ni aprendizaje normativo, sino
experimentacin individual, a la bsqueda de una vivencia personal profunda y de la construccin de un sentido
nuevo.

Ms especficamente que la mayor parte de las psicoterapias contemporneas, subraya la importancia de


la parte de libertad del hombre, frente a los determinismos de la primera infancia (aproximaciones llamadas
psicodinmicas) y del entorno (aproximaciones conductuales).

Se considera as, no solamente una psicoterapia (que pretende calmar un sufrimiento psquico), sino una
filosofa de la vida existencial, que valora la autonoma y la responsabilidad. Nol Slate (1995) la ha calificado
de antena teraputica del existencialismo. Perls, por su parte, la denominaba terapia para normales, y
estimaba que su mtodo era demasiado bueno para reservarlo nicamente a los enfermos.

He aqu algunas especificidades ms de la TG:

una sntesis original de una actitud a la vez cientfica y artstica (12). A este respecto, Masquelier
(1999) subraya que sus tres principios fundamentales se dirigen a actividades artsticas: Fritz Perls (teatro y
dibujo), Laura Perls (msica y danza), Paul Goodman (literatura y poesa);

caracterstica de una toma de conciencia llamada postmodernista, la Gestalt subraya el


enriquecimiento que abastece a la subjetividad individual, en relacin a la fra objetividad cientifista e insiste en
la originalidad irreducible de cada ser humano;

desde una perspectiva humanista deliberada, la Gestalt valora la humanidad del psicoterapeuta ms all
de la competencia tcnica y le propone explotarla en una implicacin controlada y compartida de sus propios
sentimientos, sobrepasando la empata, por lo que Perls bautiz la simpata (enriquecimiento por la presencia
afectiva y el compartir autntico con una tercera persona exterior),


fluidez de las tcnicas, lo que permite las idas-y- venidas permanentes (Perls), el va y viene entre los
acercamientos verbales y no verbales, emocionales y cognitivos, entre la realidad social y la fantasmagrica,
entre el pasado y el presente, el pasado y el porvenir.
INDICACIONES PRINCIPALES

La terapia Gestalt se adapta a un campo de aplicacin particularmente amplio: terapia individual, de


pareja, familiar, grupal, institucional, as como para empresas, en formacin, orientacin o coaching (HigyLang y Gellman 2000).

Se dirige a una clientela de todas las edades: nios adultos y ancianos (geronto Gestalt).

Se aplica con ciertas adaptaciones- tanto a personas llamadas normales, como a neurticas, incluso a
ciertos psicticos hospitalizados.
Cules son entonces las indicaciones ms comunes de la terapia Gestalt? He aqu algunas entre muchas:

trabajo de duelo mal concluso o patolgico, separacin mal asumida: se propone especficamente al
cliente dirigirse directamente a las persona ausente y liquidar as las Gestalts inconclusas.

depresin, fatiga, prdida de energa, desvaloracin de s mismo, sentimientos de culpabilidad etc. A


veces, est estara indicada una terapia grupal;

inhibicin social o sexual (13), bloqueo emocional en intelectuales u hombres de accin, falta de
creatividad;

personalidad borderline, con trastornos narcisistas, sentimiento de vaco interior, acting o conductas de
riesgo. Con este tipo de clientes, el terapeuta debe estar especialmente atento a controlar su contratransferencia,
en el curso de sesiones regulares de supervisin;

comportamientos masoquistas o sadomasoquistas mal asumidos.


En varias de estas indicaciones, un acercamiento combinado, individual y de grupo pequeo (si es posible con
el mismo terapeuta), acelera con frecuencia el tratamiento, permite ganar numerosos meses: en efecto, el trabajo
grupal favorece la puesta en accin corporal y la expresin emocional; permite un sostn del grupo, una
desdramatizacin (en caso de abusos sexuales, por ejemplo) y numerosas experimentaciones, En cambio, el
trabajo individual permite profundizar y analizar cada situacin, al ritmo de cada quien.
De hecho, cuando la terapia Gestalt se practica por especialistas seriamente formados, se le conoce pocas
contraindicaciones: por ejemplo, a un histrico no se le animar a amplificar sus sntomas sin contencin, en
una dramatizacin especular de grupo; igualmente, los contactos corporales se limitan en el caso de un
esquizofrnico angustiado, as como en caso de vctimas de abusos sexuales, etc.
En el caso de trastornos profundos de la personalidad o de depresin grave, se puede proponer un tratamiento
conjunto farmacolgico, potenciando los efectos de cada acercamiento.
El Porvenir
La Gestalt parece reunir bazas que permiten augurar la consecucin de un amplio desarrollo:

su gil adaptacin, permite un campo de aplicacin amplio a individuos cualquiera que sea su edad,
(problemas o ausencia de problemas), parejas, familias, grupos u organizaciones en el seno de culturas diversas.

su carcter individualista, tolerante y libertario (incluso hedonista) que concuerda bien con la evolucin
contempornea de las sociedades democrticas;
Se ha introducido progresivamente en enseanzas universitarias (Alemania, Argentina, Brasil, Francia,
Gran Bretaa, Italia, Mxico, USA, etc.);

su teora y su praxis son coherentes con las investigaciones actuales de la neurociencias (lugar de la
emocin en la memorizacin y el aprendizaje, relaciones sistmicas de los neurotransmisores, de las emociones,
del entorno, etc.)
En conclusin, la terapia Gestalt representa una sntesis feliz de acercamientos cientficos y humanistas en la
corriente general de integracin que caracteriza a las ciencias humanas de la actualidad.

(1)Gestalt: palabra alemana, utilizada hoy en da en todo el mundo. Pronuncie se gueschtalt. Escriba se con mayscula cuando se
utiliza co mo substantivo.
Designa una forma estructurada y significativa en la que el todo es diferente de la suma de las partes: la cara de la madre es una
Gestalt para el n io.
(2) Lo esencial no es lo que se ha hecho del hombre, sino lo que h a hecho de lo que han hecho de l. Entrevista en la revista Arc, oct
1966, en Sastre, por Cohen-Solal, ed. Panten Books, New Cork, 85.
(3) Para Freud, la agresividad est asociada a la etapa anal; Perls estima que se desarrolla antes, en la segunda parte de la etapa oral
con la aparicin de los dientes.
(4) Ot ra denominacin, ms adecuada, haba sido evocada: la de Psicoterapia existencial, pero ese trmino ya haba sido utilizado
por Binswanger.
(5)Ver captulos sobre El Cerebro, en Ginger (1987 y 1995)
(6)El trmino cliente implica que se le considera co mo a un su jeto, libre de su demanda y no como a un paciente pasivo, objeto de
cuidados y de recetas.
El cliente es el rey y se le pro mueve al rango de coterapeuta.
(7) Perls. Gestalt Therapy Verbatim, Real People Press, Moab, 69 (p.44, 71, etc.) I and Thou= Yo y tu (Thou es la forma enftica de
tu, elegida por la rima); nos encontramos con la importancia del Yo/Tu dialogal en Buber (1937).
Now and How: ahora y como (y no aqu y ahora que parece un pleonasmo).
(8). Awareness. Una especie de estar despierto con atencin flotante, de vigilancia global, intelectual, emocional y corporal a los
fenmenos en curso, internos y externos.
(9). El psicoanlisis tradicional propone explotar la t ransferencia (desarrollo de la neurosis de transferencia) y de limitar la
contratransferencia; la terapia Gestalt al contrario- trata de exorcizar la transferencia y de explotar la expresin de la
contratransferencia del psicoterapeuta: su sentimiento emocional y corporal le sirve, de alguna manera, de brju la para orientarse
en los intercamb ios relacionales.
(10) Gestalt Therapy Verbatim.
(11)Los lugares y las distancias de los objetos son generalmente significat ivos
(12) La poesa co mpleta a las matemticas; as, en griego poein significa crear, mientras que mathema significa aquello que
ya he escrito
(13) Ver la Sexo Gestal desarrollada por Charles Gellman en Cahiers de Sexologie clinique, Vol. 23, N 134, 1997 (p.34 - 41)

CUANDO EL VERBO SE HIZO CARNE.


(Palabra y Cuerpo en Terapia Gestalt)

Serge Ginger
Fundador de la Escuela Parisina de Gestalt
Introduccin
Hace unos veinte aos que practico una Terapia Gestalt muy corporal, en la que no slo no estn prohibidos
los movimientos y contactos corporales sino que los estimulo en su triple dimensin de vehculo de las
emociones, metfora y lenguaje. Y lo hago de la misma forma en una terapia (de hecho casi siempre
individual) dual que grupal.
Por tanto, no se trata de proponer juegos o ejercicios artificiales o preparados de antemano sino de
aprovechar las actitudes habituales, los gestos o los microgestos inconscientes, toda la vida expresiva
espontnea de los cuerpos: el del cliente, pero por supuesto tambin el del terapeuta.
Vamos ahora a preguntarnos acerca de algunos puntos especficos:

El lugar del cuerpo entre los terapeutas gestalticos: cuerpo del cliente pero tambin el cuerpo del
terapeuta y el cuerpo a cuerpo teraputico: su riqueza y sus lmites: lmites estrat gicos y lmites
deontolgicos.
Por qu hablar? Por qu callarse?... Porqu moverse? Porqu quedarse quieto?
El cuerpo tambin puede mentir
El malentendido de los juegos y ejercicios corporales.
La intervencin y la no directividad: inducen mis movimientos y gestos lo mismo que mis palabras?
El cuerpo como motor y la profundizacin de la terapia a travs de la movilizacin lmbica del
cerebro.
El tacto y la sexualidad. La pulsin de agarrar, la pulsin de quedar ligado.
La prohibicin de tocar en la cultura judeo-cristiana y psicoanaltica.
Y sin embargoel Verbo se hizo carne.

Pero, en primer lugar, la pregunta tradicional: es la Gestalt una terapia psicocorporal (1) o una
psicoterapia intermedia corporal y emocional? Por lo general se suele escuchar ms esto ltimo.
Laura Perls afirma:
Hay un asunto en que el nunca insistir suficientemente: el trabajo corporal forma parte integrante de la
Terapia Gestalt. La Gestalt es una terapia holstica, lo que quiere decir que toma en cuenta el organismo en
su totalidad y no solamente la voz, el verbo, la accin o cualquier otra cosa. (2)
Utilizo todo tipo de contacto fsico si pienso que puede facilitar que el paciente de un paso hacia su
awareness de la situacin presente (). No tengo una regla especial por lo que respecta a los pacientes
hombres o mujeres. Puedo encender un cigarrillo, alimentar a alguien con cuchara, arreglar el cabello de una

chica, abrazar o estrechar a un paciente contra mi pecho, si siento que esa es la forma para estab lecer una
comunicacin inexistente o interrumpida. Igualmente, toco a los pacientes y permito que me toquen para
tener la experiencia de un crecimiento de su awareness corporal ().
Y aade: parece haber una gran divergencia de opiniones y mucha ansiedad respecto de si el contacto
fsico en terapia puede aceptarse (). (3)
Laura Perls no separa la Gestalt de la expresin artstica y corporal (4). Como es sabido, haba tenido, junto
a su formacin psicoanaltica, una formacin artstica (msica y danza) y una formacin especfica en
diversas tcnicas corporales (Alexander, Feldenkras, euritmia de Rudolf Steiner, etc.).
La prctica actual de todos los gestaltistas incluye la atencin permanente al cuerpo (observando la postura,
la respiracin, la voz, los microgestos, etc.). Sin embargo, muchos de ellos apenas intervienen directamente
en el cuerpo del cliente y movilizan bien poco su propio cuerpo.
Al comienzo de su prctica, el mismo Fritz Perls, que acababa de dejar el psicoanlisis a favor de la Gestalt,
mantena a sus pacientes acostados en el divn (como lo haca su maestro Wilhem Reich). Posteriormente,
ya anciano, raramente abandonaba su silln.
Por su parte, Isadore Fromm, uno de los primeros discpulos de Perls, considera a la Gestalt como una
terapia dialgica, basada esencialmente en el dilogo verbal. Otros gestaltistas (lo mismo en Francia que
en EEUU) utilizan rara vez el cuerpo de forma activa o interactiva: prefieren observarlo e interpelarlo
verbalmente.
De hecho, ni los principios tericos fundamentales, ni la metodologa especfica de la Gestalt, comportan la
obligacin de movilizar corporalmente: el enfoque global fenomenolgico y existencial, la teora del self, la
observacin de las perturbaciones del ciclo de contacto (5) y de las resistencias, necesitan bien poco de la
intervencin activa del cuerpo.
Sin embargo, con ello nos privamos, en mi opinin, de una potente cantera q ue contribuye a la intensidad y
profundidad del trabajo y que permite al tiempo aumentar su eficacia y disminuir su duracin.
Igualmente, la gran mayora de los que practican actualmente la Gestalt dan un lugar privilegiado a la
vivencia corporal del cliente as como tambin a la del propio terapeuta. Se interesan tanto por la
sensorialidad receptiva (qu sientes ahora?) como por la actividad motriz del organismo (Te propongo
que te levantes y que camines un poco) y no dudan en moverse ellos mismos (ya sea modificando
eventualmente la distancia o estableciendo un contacto corporal momentneo, que puede llegar a la ternura
teraputica o a la confrontacin fsica).

El cuerpo tambin miente


El lenguaje corporal es con frecuencia profundo, rico y lleno de matices. Ahora bien, de ah a sostener un
Credo de moda (y que todava se escucha mucho) segn el cual el cuerpo jams miente hay un paso
demasiado largo que me guardar muy mucho de dar.
Mis palabras bien pueden mentir deliberadamente o traicionar mi forma de pensar a pesar mo pero
tambin mi cuerpo puede hacerlo por su parte!

Puedo encorvar mi torso para camuflar mi miedo o mi timidez

Llorar lgrimas de cocodrilo para dar pena a mi interlocutor


Travestir mi agresividad con una sonrisa complaciente
Enrojecer sin estar verdaderamente emocionado
Tener una ereccin sin estar enamorado (y al contrario!... lo que es todava ms molesto e
igualmente frecuente!
Puedo sufrir un martirio por una espina superficial o por una caries y en cambio no darme cuenta de un
silencioso tumor cancergeno
Fiarse del cuerpo no es ni ms ni menos razonable que fiarse de la palabra del cliente
Ahora bien por qu dejar de lado esta fuente permanente y considerable de mensajes complementarios
que nos proporciona el cuerpo, sean o no congruentes o discordantes con los mensajes verbales
explcitos?
Para un gestaltista, el lenguaje corporal tiene la ventaja de tener sus races en el aqu y ahora, en tanto
que la palabra fcilmente puede perderse en el all y entonces, a l preocuparse ms del qu que del
como.
Los sentimientos que se manifiestan se plasman con ms frecuencia en la voz, en la respiracin y en la
postura. El cuerpo y las palabras entran en resonancia, se ensamblan el uno con el otro en un feed-back
mutuo y amplificador

Los juegos o ejercicios


Cuando se practica Gestalt en grupo se multiplican las posibilidades de utilizar el cuerpo. La interaccin
corporal directa entre cliente y terapeuta es ms limitada en situacin dual , tanto por razones materiales
como psicolgicas o deontolgicas (riesgo de connotaciones sexuales ambiguas en eventuales
manifestaciones de ternura; freno de la confrontacin agresiva).
En grupo, se pueden fcilmente proponer juegos o ejercicios de calentamiento o de amplificacin segn
la situacin que surja con espontaneidad. Como es natural, no se pueden programar estos ejercicios con
antelacin, de forma precisa: es fundamental que respondan a la atmsfera y a las preocupaciones del
momento.
Pueden implicar al conjunto del grupo o a un cliente en particular y tener objetivos de experiencia muy
diversos, seguidos de toma de conciencia: vivencia de abandono, de soltar, de ternura, de cerrarse, de
afrontar, de riesgo, de descubrimiento, de confianza, de lmites, etc
Por ejemplo, se puede:

Proponer a alguien que encuentre su mejor lugar en la sala en relacin al conjunto,


O realizar una escultura grupal con los cuerpos de los participantes, para traducir su vivencia familiar
subjetiva,
O tener la experiencia de encuentros con los ojos cerrados,
O defender fsicamente el propio territorio,
Llevar a un participante, hacerle volar, mecerlo o encerrarlo,
Incitarle a poner a prueba su confianza dejndole caer en los brazos de los miembros del grupo,
O a verificar su desconfianza, aislndose voluntariamente, etc.

Decenas de juegos que tenan inicialmente como meta observar las dificultades del ajuste creativo entre
el individuo y su entorno se han hecho comunes y a veces se sacan de su contexto original, incluso sin
justificaciones metodolgicas por simple diversin! En principio, de lo que se trataba es de poner de
relieve el proceso de contacto, de retirada, de evitacin, de resistencia o de conflicto a nuestra frontera
de contacto y, en consecuencia, de hacer explcito lo que quedaba implcito.
Ya Ferenczi escriba en 1931:
Ciertamente tena razn Freud al ensearnos que el psicoanlisis obtiene un triunfo cuando
logra reemplazar la accin por lo recordado; pero pienso que es tambin una ventaja suscitar un
material importante actuado que `pueda ser seguidamente transformado en rememoracin.

Tambin podemos observar la importancia de este material corporal actuado en diversos autores de la
Escuela inglesa de psicoanlisis (en buena parte surgida de la Escuela hngara) y principalmente en
Winnicott, de quien se ha destacado muchas veces el parentesco ideolgico con Perls. Y me refiero en
especial a las tcnicas de holding (forma que tiene la madre de sostener o llevar a su beb) y de handing
(forma de cuidarlo, de manejarlo).
La haptonomia de Frans Veldman tambin desarrolla la terapia por medio del tacto y propone varias
tcnicas cercanas a determinadas prcticas gestalticas.
Tambin encontramos con frecuencia el tema del cuerpo en el psicoanalista D. Anzieu, muy influido por
la Escuela inglesa. Escribe, por ejemplo:
En la actualidad el gran ausente, el desconocido, el negado () en el psicologismo de muchos
terapeutas () es el cuerpo en cuanto que se trata de una dimensin vital de la realidad humana,
como un dato presexual e irreducible, como aquello sobre lo que se vuelcan todas las funciones
psicolgicas. (6)
lo que no le impide lanzar el doble edicto de tocar (a lo que parece que ha renunciado en la
actualidad).

Tambin el terapeuta est encarnado


Se trata por lo tanto de interesarse no solamente por el cuerpo del cliente sino tambin por el del
terapeuta.
A este respecto, es de mencionar la famosa boutade de Levitski : La terapia Gestalt es una terapia
centradaen el terapeuta (). Dicho de otra manera, el terapeuta en todo momento permanece
vigilante a su propia sensacin en el campo cliente-terapeuta, est en el awareness de su propia
contratransferencia y en especial de su contratransferencia corporal (un tema tanto desarrollado por
Ferenczi y por Melanie Klein como por Laura Perls y retomado en el libro de Didier Juston acerca de
La transferencia en psicoanlisis y en la Terapia Gestalt). Por otra parte, sera paradjico animar al
cliente a una expresin total y unificada de todo su ser y quedarse uno mismo atrincherado en una
expresin limitada a la expresin verbal ().

Por tanto, no soy pasivo pero no por ello soy directivo: intervengo, pero en el sentido propuesto por el
cliente (explcita o implcitamente). Intervengo con la palabra pero tambin con el silencio; intervengo
por medio de mis actitudes, pero tambin con mi inmovilidad, como con el movimiento o con gestos
deliberados.
De forma paradjica, quisiera subrayar, en este punto, que la intervencin no verbal es generalmente
menos inductora que la verbal y por ello ms respetuosa con la autonoma del cliente. Efectivamente,
este ltimo es libre de hacer con ella la lectura que le convenga.
Por poner un sencillo ejemplo: si, en un momento dado, retrocedo un paso, el cliente puede:

Avanzar para mantener la misma distancia


Retroceder a su vez por mimetismo
Sentirse abandonado
Sentirse ms libre y disfrutar de un espacio reencontrado
Puede no reaccionar en absoluto y no darse cuenta o hacer como que no se da cuenta
etc.
En otras palabras, es libre de reaccionar a su gusto a esta modificacin de la situacin que yo he creado.
Evidentemente, no soy neutral y he hecho este gesto.

Ya sea intuitivamente (tomando en cuenta mi contratransferencia del momento)


Ya sea en el marco de un plan concertado, de una estrategia teraputica deliberada.

Pero, cualquiera que sea la situacin, la polisemia de la lectura corporal permite el ajuste creativo del cliente,
bajo su propia responsabilidad. Mucho ms que si por ejemplo le expresara: Ahora haces que tenga ganas de
distanciarme!.

El cuerpo como lenguaje, desde una pe rspectiva holstica


Consecuentemente, nos interesamos por el cuerpo:

Como vehculo de las emociones (respiracin, transpiracin. microgestos inconscientes, etc.), es decir
como cuerpo expresivo.
Pero igualmente en el cuerpo como metfora, que, por medio de la puesta en accin (enactement),
permite hacer ms explcito aquello que es implcitamente percibido: Te siento lejano; mi mujer me
ha dejado, pero no la rechazo completamente: me gustara conservar algunos de sus aspectos, que puedo
simbolizar aqu y ahora a travs de objetos diversos.
Y, finalmente, nos interesamos por el cuerpo como lenguaje, lo que implica un dilogo con el cuerpo.
Si me hablan en chino no voy a contestar en ingls! Si el cuerpo del otro me habla, le contesto con el
mo.

Por tanto, no se trata de hablar del cuerpo, sino de hablar con el cuerpo, por medio del cuerpo, de hablar
cuerpo a cuerpo (como se habla de corazn a corazn): la Gestalt ha subrayado muchas veces el valor
movilizador del discurso directo.

Entonces, subrayo que, en general, no se trata de una secuencia de trabajo especfica. Menos an de un
ejercicio corporal o de un juego (). En este punto hay un malentendido fundamental con respecto al
espritu mismo de la Gestalt, que recuerda constantemente la unidad del cuerpo y del espritu, su unicidad:
no se trata de hacer, de vez en cuando, trabajo corporal y otras veces de relacionarse verbalmente, sino
en todo momento- de compartir perfectamente y a la vez en el plano verbal, emocional y corporal, en un
tejido entrecruzado permanentemente.

El cuerpo y el cerebro
Hay que sealar que el lenguaje corporal afecta a las zonas profundas del cerebro: el hemisferio derecho,
ligado de manera privilegiada (por la va perforante) a las zonas lmbicas de las emociones y de los
aprendizajes; en tanto que el lenguaje verbal afecta esencialmente al hemisferio izquierdo y a las zonas
corticales, ms superficiales.
El registro duradero de una experiencia lleva consigo lo que yo llamo la movilizacin lmbica, favorecida
ampliamente por la movilizacin corporal. La verbalizacin permanece sin embargo indispensable para
titular la experiencia y para poder volverla a encontrar (lo mismo que ponemos un ttulo a un documento
antes de registrarlo en el ordenador, o ponemos etiquetas a los cajones en que clasificamos los documentos
par poder tener acceso a ellos cuando los precisemos). Sin ello, la vivencia corporal y/o emocional se
archiva bien, pero no puede ser utilizada. De ah la importancia del feed-back verbal. Un trabajo
emocional que no tenga un seguimiento verbal deja a menudo pocas huellas duraderas y utilizables,
mientras que un trabajo verbal que no vaya acompaado de una participacin emocional y corporal
comporta pocas modificaciones profundas en la conducta.
Todos sabemos que el tacto es el primero de nuestros sentidos. Desarrollado ya in utero; es tambin el que
ocupa la superficie mayor de nuestro cuerpo y el que moviliza el mayor nmero de terminales nerviosas. As
como podemos vivir ciegos o sordos, si perdemos 1/7 de la piel no podemos sobrevivir. Recordemos que el
homnculo reserva en el cortex 1/3 de la superficie total para la mano y para los dedos (solamente el pulgar
ocupa la misma superficie que las dos piernas) y 1/3 para el rostro (la mitad para la boca). El tacto es el
sentido esencial en nuestra infancia, antes de la adquisicin del habla (infans) y as se queda en muchas
personalidades arcaicas (psicticos y borderline). Incluso psicoanalistas tradicionales estiman que, con este
tipo de clientes, es conveniente suspender el interdicto de tocar (Groddeck, Anzieu, Racamier, Pasini,
Levoboci) y manifiestamente utilizar el tacto con intensidad (masajes, baos, packs, etc.,). Ya Freud
escriba en Dora: Quien se calla con los labios charla con la punta de los dedos: se traiciona por sus poros
y en sus Tres ensayos:el yo es ante todo un yo corporal. Para Winnicott el verdadero self proviene de la
vida de los tejidos corporales y del libre juego de las funciones corporales, incluido el del corazn y el de la
respiracin.
A nadie le sorprenden los estrechos vnculos de la piel con el cerebro, pues ambos rganos provienen, en
gran parte, de la misma capa embrionaria inicial: el ectoblasto, que posteriormente constituye la epidermis,
as como lo esencial de los otros rganos de los sentidos (boca, nariz, orejas y ojos) y por supuesto el
conjunto del sistema nervioso.
Esta relacin entre el exterior y el interior, de la forma y del fondo, est en el mismo corazn de la Gestalt.

El cuerpo y la cultura
Tenemos que denunciar con energa la connotacin de sexualidad y de pecado asignada al tacto en nuestra
cultura judeo-cristiana: a menudo, tocar al otro es percibido no como una seal de inters, de ternura y de
afecto, sino como un atentado a su integridad. Son prejuicios muy enraizados y perduran a pesar de los
numerosos trabajos acerca del apego (attachment) (Bowlby, Montaignier, Harlow,Kphler, etc.) (7). Estos
trabajos han mostrado ampliamente que el contacto cutneo no nicamente el tacto selectivo (caricia con la
mano), sino el contacto global (abrazo de todo el cuerpo)- es una necesidad fundamental, innata en todos
los mamferos, una necesidad para el pleno desarrollo de la criatura, indispensable para una vida sexual
ulterior equilibrada. Por ello, es importante que los terapeutas se formen en el arte del tacto as como en una
sana gestin de su propia sexualidad (8), ya que si el rechazo a la propia sexualidad puede engendrar una
neurosis (Freud), considero que su liberacin anrquica puede llevar a una psicosis (despersonalizacin,
llevando consigo una descompensacin).
Inter-dicto es inter-accin o inter-venir: no es impedir la relacin, sino muy al contrario favorecerla.
Interdicto quiere decir comunicacin, hablar entre dos personas (en francs antiguo por cierto se
deca entre-decir). Vemos aqu la misma evolucin del sentido etimolgico que en agredir (de adgresere: ir hacia el otro) o afrontar (hacer frente), lo que testimonia la constancia de las pulsiones
agresivas en el inconsciente colectivo de los pueblos latinos.
Desconfo por igual del tab del cuerpo (mantenido por nuestras actuales religiones: el catolicismo y el
psicoanlisis) que de la mstica y del fetichismo del cuerpo (desarrollado a partir de ciertos enfoques de
bioenergtica) que pretenden que el cuerpo jams miente y que contiene toda la verdad, etc.
El cuerpo tambin posee sus smbolos y no deberamos considerar el lenguaje como la nica fuente de
acceso a la simbolizacin (Gentis). Existe un cdigo social de los gestos (ver La llave de los gestos de
Desmond Morris). En consecuencia, depende de si estamos en Francia, en Italia, en EEUU o en Irn, gestos
simples toman un significado muy distinto, incluso opuesto.
Por ejemplo:

Levantar el pulgar expresa xito en varios pases, mientras que en Irn representa un insulto sexual
grave
Levantar ligeramente la cabeza quiere decir no en Irn
En Italia juntar los dedos punta un discurso, en tanto que en Francia quiere decir miedo
Hacer una O con el pulgar y el ndice quiere decir OK o bravo en EEUU y fracaso en otros
pases, etc.
Por tanto, pasar del lenguaje verbal al corporal codificado est lejos de ser un empobrecimiento: puede
ser igualmente una profundizacin y un enraizamiento.
As quiero entender por mi parte, el simbolismo del mensaje de la Encarnacin:
Puesto que, al fin y al cabo, es el Verbo el que se hizo carne y no a la inversa!

1. Ver mi comunicacin al 1 Congreso internacional de Somatoterapia, publicado en el n 2 de la Revista (marzo


1989)
2. Entrevista a Laura Perls de Edward Rosenfeld, en The Gestalt Journal. Vol. 1.1978

3. Laura Perls, IV Congreso de la Academia estadounidense de Psicoterapeutas (Nueva Cork 1959), que reuni a
renombrados terapeutas de cinco orientaciones distintas.
4. De hecho, la Gestalt es tambin una arte-terapia.
5. Algo que los Polster prefieren con razn llamar mecanismo de auto-regulacin de la frontera de contacto
6. Ver Didier Anzieu: Le Moi-Peau en el fuera y el dentro. Nueva Revista de Psicoanlisis. N19. 1974, retomado
en su reciente y excelente obra: Le Moi-Peau (El Yo-Piel), Paris, Dunod.1985
7. Recordemos tambin los trabajos de Hermann (psicoanalista de la escuela hngara y supervisor de

>Perls) acerca de la pulsin de aferramiento (1930) y de dominio. Segn l, los estados lmites se deberan a
una alternancia brusca y repetida de sujecin y de des-sujecin.
8. Varias encuestas estadounidenses y canadienses establecen que 15 a 20% de los terapeutas de todos los

enfoques pasan al acto sexual con sus clientes (con mayora de psicoanalistas).

La supervisin bajo una mirada gestltica


Serge Ginger
(Traduccin de Miguel Albiana)

He sido supervisor de educadores especializados, de formadores y de psicoterapeutas desde hace


treinta aos. Mi esfuerzo en este captulo (1) est dirigido a desarrollar los aspectos especficos
desde el enfoque gestltico en relacin a mi experiencia.
Eh las reflexiones que establezco, he elegido desarrollar en particular dos temas principalmente:
1.- Un a supervisin gestltica de Gestaltistas;
2.- Una supervisin en tanto que anti-formacin.
En el anexo final se pueden ver algunas definiciones ms precisas de varios tipos de supervisin as
como una breve bibliografa internacional.

EL ENCUADRE DEL TRABAJO

Voy a hablar esencialmente de la supervisin en grupo pequeo que me parece particularmente


enriquecedor en cuanto que cada sesin permite evocar casos originales, tanto para los principiantes
(que de esta manera se inician a una variedad de situaciones) como para terapeutas veteranos (que
pueden intercambiar reflexiones tericas y clnicas sobre casos complejos o excepcionales).
Algunos de mis grupos renen a cuatro psicoterapeutas de la regin de Paris para una sesin de
unas cuatro horas, cada dos semanas, lo que hace una veintena de sesiones al ao. Otros grupos se
forman con terapeutas que vienen de toda Francia o del extranjero y comprenden siete personas con
una duracin de una jornada completa una vez al mes (es decir unas diez veces al ao)= Cada uno
de los terapeutas participa de esta manera en unas 75 horas efectivas de supervisin al ao.
Algunos son asiduos desde ms de diez aos, varios de cuatro a siete aos, pero la mayor parte
est en mis grupos una media de dos a tres aos consecutivos, despus de que les sugiera que
cambien de supervisor para enriquecer su experiencia con una mirada y estilo diferentes.
Acepto por iguala a terapeutas que practiquen Gestalt en sesiones individuales como en grupos
teraputicos continuados (que renen a clientes fijos durantes varios meses). Tambin acepto a
algunos formadores o coaches que trabajan en empresas y que utilizan explcitamente ala Gestalt
como referencia. En cada grupo participan as mismo psicoterapeutas de otros enfoques: anlisis
transaccional, terapia centrada en la persona, anlisis psico-orgnico, etc., bajo la condicin que
acepten mis indicaciones que son predominante gestalticas. La mezcla deliberada de orgenes y de
veterana profesional constituye para todos un enriquecimiento cierto.

En mis grupos recibo excepcionalmente y por un tiempo limitado a algunos principiantes que todava
no tienen ningn cliente y quieren prepararse mejor mediante la escucha de las dificultades
concretas con las que se encuentran los colegas.

En esos casos mi deseo es que encuentren lo antes posible a tres clientes para iniciarse y que
limiten sus clientes durante un cierto tiempo. En efecto: la experiencia demuestra que un solo cliente
lleva demasiada carga: ocupa demasiado el nimo del joven terapeuta, que tiende a dramatizar las
dificultades o los fracasos, as como a sobrevalorar los resultados positivos. Por otro lado, presenta
necesariamente un perfil especfico y el terapeuta corre el riesgo de encerrarse rpidamente en
actitudes particulares. Eventualmente bien adaptadas al caso pero que, a la larga, podran
convertirse en actitudes estereotipadas. Si el terapeuta se inicia con dos clientes, tiene una
tendencia a compararlos, en lugar de considerar a cada uno de ellos por s mismo. Es por ello que la
cifra de tres me parece una buena muestra para empezar, con la reserva de que sean bastante
distintos (en edad, categora social y tipo de problemas). Desaconsejo, a la inversa, que se aumente
este efectivo inicial antes de que el terapeuta principiante haya analizado suficientemente su propio
estilo de intervencin y sus principales reacciones contra-transferenciales.

SESIONES VARIADAS

Con el tiempo, he puesto reglas de funcionamiento relativamente flexibles, adaptadas a las


necesidades variadas de los terapeutas de niveles y personalidades distintas.
De esta manera, algunos hablan re manera regular del mismo cliente, lo que permite un seguimiento
pormenorizado, en tanto que otros tratan durante la sesin de varios c lientes o de situaciones
especficas. La mayor parte se refieren a resmenes de sus sesiones, en tanto que otros proponen
juegos de roles (jugar a se el cliente, un amigo del cliente el supervisor, alguien que investiga o hace
una encuesta sobre la psicoterapia), o incluso los hay que traen grabaciones en audio o en vdeo.
Algunas sesiones dan lugar a largos intercambios tericos sobre alguna patologa (suicido,
adiccin) o sobre el enfoque gestltico (confluencia, proyeccin, paso a la accin)
A veces, uno de los participantes pone en escena una sesin teraputica breve con uno de los
colegas, bajo la directa supervisin del grupo. No se fija un tiempo especfico para cada uno de
manera rgida: uno trabaja media hora, otra hora y media, segn el inters de la situacin revelada,
pero todos pasan en cada sesin. Cada jornada est lejos de se montona y se mantiene el inters
durante varias horas de trabajo gracias a las variaciones de ritmo y de estilo.
Como ilustracin de la riqueza y de la variedad de una supervisin en grupo pequeo vase esta
lista en orden cronolgico- de los temas abordados en el curso de una sesin de un da (7 horas de
trabajo). Algunos psicoterapeutas han abordado varios temas, a veces en algunos minutos, a veces
durante una hora.

Duracin y frecuencia de las sesiones: 45 minutos o 1 hora? Necesidad de pausas para


eventualmente tomar notas, respirar y desacondicionarse del anterior cliente, para abordar al
siguiente con plena disponibilidad. Frecuencia de las sesiones: una vez por semana, en
general, a horas fijas, o dos veces por semana en algunos casos. Cules?

Un caso de eyaculacin prematura que conlleva dificultades conyugales. Acercamiento a las


sexoterapia, lo que comprende eventualmente consejos tcnicos y ejercicios en casa:
Inters que pueda tener el paso a la accin en algunos casos. Lmites y diferencias con el
acting out Como movilizar a un cliente en una sesin individual cuando se empea en
mantener un intercambio verbal. Serie de breves ejercicios de tol hechos por el supervisor y
varios miembros del grupo; incitaciones a levantarse, tomar varios lugares en la sala, disponer
varios objetos simblicos en la mesa hablar de ellos y hacerlos hablar, dibujar un esquema
en una pizarra, etc.
Interferencias de un tratamiento quimioteraputico y de la psicoterapia en una persona
profundamente depresiva. Intercambios posibles con el medico que le trate (secreto
profesional compartido, su necesidad y sus lmites: no es necesario decirlo todo ()
Estudio en comn de una anteproyecto de contrato ilustrado, preparado por un miembro del
grupo, que anuncie un taller acerca de las familias en luto;
Lmites de mi autenticidad en la expresin de sentimiento agresivos. Un cliente que me
exaspera. Como reparar las reacciones desproporcionadas a las situacin, trayendo a escena
la eventualidad de un parasitismo contra transferencial Qu hacer? Qu hacer con lo que
siento que pueda serle de utilidad al cliente? (implicacin controlada):
Acompaamiento a un enfermo del SIDA;
Puedo telefonear a un cliente que se ausenta sin excusarse?<Inters y lmites de una
intervencin de este tipo;
Reflexiones en comn en relacin a un dibujo efectuado por un cliente adolescente y trado a
supervisin por su terapeuta:
Visualizacin en comn de partes (preseleccionadas por el terapeuta) de un video de tres
sesiones de trabajo con un cliente que recuerda una violacin durante su infancia: trabajo
verbal, trabajo corporal (con puesta en accin simblica y parcial en el suelo), secuencia de
trabajo de EMDR (2) en relacin a un recuerdo emergente.

(2) EMDR. (E ye movement desenzitization and reprocessing). Mt odo de tratamiento neuroemocional por medio del
movimiento rpido de los ojos o por una estimulacin bilateral alternada (Francine Shapiro 1987), particularmente
eficaz para las secuelas de traumas y que conjuga fcilmente con la Gestalt)

SIETE EJES DE TRABAJO

Cada caso o situacin se aclara de acuerdo a siete ejes complementarios, sucesivos o simultneos.
Cuyo orden e importancia varan segn los casos.
He renunciado a cualquier tipo de estereotipo de lectura uniforme, que a mi juicio parece frenar la
espontaneidad y la creatividad, y puede generar un progresivo vaivn reduccionista. Prefiero el arco
iris de siete proyectores de supervisin a cuya luz cruzada se aclara el paisaje de un da luminoso:

1. El cliente: su historia familiar y personal, su nosografa especfica;


2. El terapeuta: su propio estilo, su carisma personal, sus puntos ciegos; su eventual de apoyo
personal y de catarsis emocional;
3. La relacin teraputica Terapeuta/cliente: la relacin actual y sus problemas, los fenmenos
transferenciales y contra transferenciales;

4. El mtodo Gestalt: lo que nos propone como enfoque y como tcnica; el ciclo de contacto
(contacto y separacin);

La relacin teraputica actual


Su historia
La vida relacional actual exterior del cliente
Su historia

5. El campo: entorno y encuadre de trabajo, familiar, institucional o social; la red de campos


complejos de un cliente, del terapeuta y del supervisor: los cuatro campos de referencia
habitual en Gestalt;
6. La relacin supervisor/terapeuta supervisado: en el aqu y ahora de la sesin
7. El paralelismo eventual de la supervisin con la terapia.

Segn el terapeuta y segn el caso, se dar ms importancia a un eje, sin que por ello ninguno
quede descartado.
Temo por igual la complacencia en el anlisis de la contra transferencia del terapeuta que corre el
peligro de competir con el centramiento en el cliente-, como la profundizacin excesiva en el
diagnstico que corre el peligro de cosificar al cliente encerrndolo en las rejas de nosografas
preestablecidas.
La teora es indispensable, pero sin que se haga invasiva y paralizante.
Temo por igual a la negligencia del campo especfico de la situacin como a la omnipresencia de
este ltimo que aplasta cualquier individuacin.
Es preciso que exista Un marco de trabajo preciso, pero con puertas y ventanas amplias en las
paredes, que permitan que la casa no se convierta en una crcel.
Es impresionante el paralelismo de lo que sucede durante la supervisin con la
situacin evocada, pero su bsqueda sistemtica pude responder tambin a un simple deseo de
brillo por parte de supervisor.

GESTALTIZAR LA SUPERVISION
Aunque la supervisin no sea para mi una sesin de psicoterapia (volver sobre este tema), desde
una visin especficamente gestaltica, la encamino con el mismo espritu, es decir desde el
awareness (1) permanentemente despierto en el aqu y ahora de la sesin y en el contacto
cliente/supervisor: estoy atento por igual la forma que al contenido: como me relata la sesin el
colega supervisado hoy y a mi, en el campo relacional global del instante mismo, lo que incluye: a l,
a m mismo y, eventualmente, a los otros miembros del grupo de supervisin. El como me interesa
tanto como el qu; el contexto tanto como el texto ; lo no verbal tanto como las palabras, lo
emocional lo mismo que lo racional.

(1)A wareness: trmino que suele mant enerse en ingls en los medios gestaltistas; Se trata de un estar despiert o
consciente y preconsciente en los fenmenos internos y externos. El awareness se diferencia de la consciousness: es
una toma de conciencia a la vez intelectual, emocional y sensitiva del estado interior del propio terapeuta y d e los
fenmenos exteriores (cliente y entorno )

De esta manera, destaco por igual tanto las palabras como las ideas, las intenciones e inflexiones de
la voz, el ritmo de las palabras, los silencios, la respiracin; vigilo las posturas, la postura de la
cabeza, la mirada, los movimientos de las manos, etc. Pero tampoco estoy en ansiedad permanente,
buscando cualquier seal o error: es importante no descorazonar al terapeuta sobre todo al
principiante- sacudirle sino tolerar por un tiempo sus aproximaciones (como cuando aprendemos un
idioma extranjero), porque, de lo contrario, podramos paralizar completamente su liberta de
expresin, especialmente delante de un grupo. As mismo es conveniente subrayar sus aspectos
fuertes o positivos: no basta con arranca r la mala hierba, hay que regar la s flores.
Hay que respetar los puntos de vulnerabilidad y de hipersensibilidad como parte de una riqueza
potencial: a travs de las hendiduras penetra la luz en la gruta todava obscura de toda personalidad.
No se pide al terapeuta, al igual que a una madre, que sea perfecto sino simplemente
suficientemente bueno (Winnicot).
Al igual que en la terapia, es imprescindible crear un clima de confianza y de calidez para que
aparezca la autenticidad y la profundidad de los intercambios, as como la aventura de una bsqueda
en comn de significados provisionales /hermenutica biodegradable).
Ocasionalmente, subrayo el paralelismo frecuente y generalmente inconsciente, entre la situacin
aportada y la que vuelve a representarse, simblicamente traspuesta, en el aqu y ahora de la sesin
de supervisin. En psicoterapia, condeno a menudo el encarnizamiento teraputico y la furia de
curar (Freud): en supervisin, me alzo contra la rabia de explicar y de querer comprenderlo todo ,
preverlo todo, analizarlo todo, al precio de ahogar la espontaneidad, la creatividad y lo imprevisto que
son caractersticas innatas de todo lo que vive.

Las neurociencias validan las terapias


psicocorporales
por Serge Ginger
IX e International Convention of Gestalt Madrid (Spain), 30 April - 3 May 2009 (700 participants from 25 countries)
Lecture in English, with translation in SpanishNeurosciences validate Gestalt Therapy
by Serge Ginger
Psychologist; Psychotherapist, trained in Psychoanalysis, Gestalt and EMDR Founder of the Paris School of Gestalt (cole Parisienne de Gestalt, or
EPG) and of the International Federation of Gestalt Training Organizations (Fdration Internationale des Organismes de Formation la Gestalt, or
FORGE) Professor of Neurosciences at the Sigmund Freud University (Paris) General Secretary of the Fdration Franaise de Psychothrapie et
Psychanalyse (FF2P) President of the European Training Accreditation Committee (TAC) for Training Institutes for Psychotherapy,of the European
Association for Psychotherapy (EAP).

Introduccin
Dispongo de media hora para convenceros de que las geniales intuiciones de los precursores y
fundadores de las terapias psicocorporales se ven confirmadas y validadas hoy por los considerables
avances de las neurociencias, desde hace veinte aos. En media hora da tiempo de sobra para
desarrollar esta evidencia aunque an sea frecuentemente desconocida!
Veremos por qu este tipo de psicoterapia de mediacin corporal se revela como ms profunda, ms rpida y
ms eficaz que las psicoterapias esencialmente verbales, como el psicoanlisis, el anlisis transaccional
tradicional o la PNL
En efecto, todo contacto o movimiento del cuerpo moviliza el hemisferio derecho del cerebro,
directamente ligado a las zonas lmbicas profundas del cerebro emocional a travs de la va
perforante , enlace sinptico original que no tiene equivalente en el cerebro izquierdo, verbal y
racional.
Toda emocin viene acompaada por la produccin de neurotransmisores especficos (se conocen hoy
cerca de un centenar) que modulan el carcter y el pensamiento. La mayora de estos neurotransmisores
circula en el interior del cerebro y del cuerpo de cada individuo, pero algunos de ellos se difunden en el
entorno del organismo y afectan as al interlocutor que se encuentra en su proximidad, especialmente al
psicoterapeuta: me refiero a las famosas feromonas que constituyen nuestro real 6 sentido , el sentido
qumico, uno de los elementos de lo que habitualmente se llama intuicin.
Nuestro 6 rgano sensorial, el OVN (el rgano vomero-nasal) es invisible a simple vista y est situado en la
profundidad de la nariz; se encarga de captar dichas feromonas (que traducen nuestro humor profundo), es
totalmente distinto de las vas olfativas, no tiene ningn olor, y ningn enlace directo con las zonas corticales
de nuestro cerebro consciente. Sus informaciones son, por lo tanto, totalmente inconscientes y afectan
directamente a nuestra sensibilidad profunda no verbalizada.
Subrayar tambin el papel y la importancia de la verbalizacin a posteriori de los afectos sentidos, que por
s misma permite el registro, la engramacin cerebral de las experiencias vividas, y por ello su posterior
aprovechamiento. Es un poco como cuando hemos terminado un trabajo en la pantalla de nuestro ordenador:
para conservar su rastro y poder encontrarlo de nuevo y continuarlo, es indispensable dar un ttulo verbal al
documento. La titulacin no es el trabajo, sino una simple referencia sin embargo absolutamente
necesaria. De la misma manera, el trabajo verbal no es en s mismo un trabajo teraputico, sino un punto de
referencia.
Por supuesto, la palabra puede desencadenar una emocin, y en consecuencia modificaciones neuronales
(crecimiento de dendritas, nuevos enlaces sinpticos, produccin de neurotransmisores u hormonas.). En
ese caso, puede decirse que El Verbo se ha hecho carne : la palabra se ha encarnado y ha producido un
efecto, potencialmente duradero. Pero la mayora de las veces, en la experiencia cotidiana, el proceso es

inverso: la emocin aparece primero, espontneamente; slo se toma conciencia de ella y se verbaliza ms
tarde.
De hecho, en nuestro funcionamiento Cuerpo y consciencia , todo es circular y sistmico y las
interrelaciones biolgicas, psicolgicas y sociales son permanentes, y funcionan en los dos sentidos: el apetito
me hace salivar y la saliva agudiza mi apetito; una caricia o un masaje estimula la produccin de oxitocina
y la oxitocina desarrolla mi necesidad de vinculacin, de ternura, de comprensin, de confianza y de amor.
****
El mismo Freud escriba en 1920:
La biologa es verdaderamente un dominio de posibilidades ilimitadas; debemos esperar recibir de ella las
iluminaciones ms sorprendentes, y no podemos ni imaginar las respuestas que dar dentro de algunos
decenios a las preguntas que le planteamos. Puede que se trate incluso de respuestas que derrumben
todo el edificio artificial de nuestras hiptesis (psicoanalticas)!
escriba Freud, en 1920.
Ms tarde, Reich, a su vez, investigaba las manifestaciones psicofisiolgicas de la energa bioqumica y
csmica, y subrayaba los vnculos entre la regulacin neurovegetativa, la sexualidad y la psicopatologa
Recordemos as mismo que los primeros psicoanalistas eran en su mayora mdicos, formados en biologa.

Han pasado algunos decenios : dnde estamos hoy?


Hoy, asistimos al desarrollo progresivo de nuevas disciplinas en Estados Unidos y, poco a poco, en Francia:
el neuropsicoanlisis y las neurociencias sociales1.
Ahora voy a entrar un poco ms a fondo en las investigaciones contemporneas, utilizando sobre todo los
recursos de la RMN (resonancia magntica), que permite ver un escaner de la actividad de las diferentes
zonas del cerebro, en tiempo real, y voy a citar algunos ejemplos concretos, ilustrando as el inters en el
estudio de las neurociencias para una explotacin ptima de las tcnicas psicoteraputicas.
Estas investigaciones han revelado numerosos aspectos del funcionamiento del cerebro que antes eran poco
conocidos, aunque frecuentemente presentidos intuitivamente por diversos precursores, como Freud,
Fenichel, Ferenczi, Reich, Navarro o Perls, el fundador de la Terapia Gestalt quien propone un enfoque
global, holstico, que integre las cinco dimensiones principales del ser humano: fsica, emocional, cognitiva,
social y espiritual.
Citar, por ejemplo, el hecho de que la mielinizacin de los circuitos de enlace rbitofrontales, que permite la
integracin de las informaciones sobre el estado interno del organismo y sobre su entorno, y por ello una toma
de decisiones adaptada, no termina, como media, hasta alrededor de los 25 aos, al contrario de lo que se
supona. Esto explica los comportamientos a veces impulsivos de los adolescentes, cuyas emociones
(lmbicas) no estn suficientemente controladas por el nivel crtico-frontal (consciente y voluntario).
Encontramos el mismo tipo de inmadurez o de disfuncionamiento neuronal en los autistas, e igualmente en las
personalidades lmites (borderline): su amgdala es hipersensible a todo tipo de estrs, mientras que sus
enlaces frontales estn, por el contrario, inhibidos no permitiendo una gestin sana del carcter y de los
acting out.
Por lo tanto, el trabajo psicocorporal, al movilizar directamente las estructuras lmbicas subcorticales, se
revela como particularmente eficaz, sobre todo con este tipo de clientes (adolescentes y borderlines).

Es la psicoterapia una quimioterapia que se ignora?


Los recientes trabajos de las neurociencias permiten darse cuenta de que al fin y al cabo, todo
aprendizaje o toda psicoterapia acta directamente sobre los circuitos sinpticos y modifica
paralelamente la bioqumica interna del cerebro: la produccin de hormonas y neurotransmisores
(especialmente la dopamina, la serotonina, la adrenalina, la noradrenalina, la melatonina, las endorfinas, la
testosterona, los estrgenos). Esto es particularmente cierto para las psicoterapias de mediacin corporal
o emocional como la vegetoterapia o la Terapia Gestalt pero esto a condicin de que vayan seguidas
por un tiempo de integracin verbal sin lo cual la activacin intempestiva de emociones, o una fuerte
catrsis, favorecidas por tcnicas poco hbiles de debriefing , podra, por el contrario, mantener, e incluso
acrecentar, las secuelas de traumatismos anteriores, a travs de un condicionamiento neuronal negativo.

Tres etapas histricas


Hace algunos aos an se oponan con tenacidad la quimioterapia y la psicoterapia: los
psiquiatras tradicionales sonrean, con condescendencia, ante las afirmaciones de los psicoanalistas y
los psicoterapeutas, y consideraban sus mtodos como distracciones mundanas de moda ; slo
confiaban en los medicamentos, debidamente controlados por los laboratorios, a partir de pruebas de
doble-ciego , y comparndolas con los placebos.
Tras la revolucin de los antibiticos en medicina infecciosa, vino la revolucin de los neurolpticos en
medicina mental: en resumen, se ponen a punto una serie de molculas que actan directamente a nivel del
cerebro y modifican la conducta (tranquilizantes, antidepresivos, estimulantes, antidelirantes o neurolpticos).
En 1952, Henri Laborit introdujo un nuevo producto psicotrpico (que se dirige al psiquismo), el largactil, que
permite la supresin progresiva de la camisa de fuerza en los hospitales psiquitricos, reemplazndola por lo
que se ha dado en llamar (no sin cierta exageracin) la camisa qumica .
Se sabe que Francia detenta el triste record del mundo de utilizacin de psicotrpicos (se consumen 3 veces
ms que en nuestros pases vecinos: Alemania, Inglaterra o Italia): el Temesta se ha convertido en la
aspirina de la psique , y un milln y medio de nuestros conciudadanos consumen actualmente Prozac. Estos
nuevos medicamentos, por eficaces que sean, no estn desprovistos de efectos secundarios indeseables:
somnolencia, prdida de iniciativa, vacos en la memoria, disminucin sensible de la libido e incluso suicidio
sobre todo en caso de interrupcin imprevista del tratamiento por parte de un jven (cuyos circuitos
frontales de control estn an inmaduros).
En un segundo momento, en vez de oponer quimioterapia y psicoterapia, se las asoci: la
psicoterapia permite, en efecto, prolongar y ampliar el efecto de un tratamiento medicamentoso y
disminuir progresivamente la dosis; mientras que, a la inversa, la quimioterapia permite preparar,
acompaar o prolongar un acercamiento psicolgico, calmando la angustia o cortando el delirio.
Y ahora entramos en una tercera fase: no ms oposicin, ni simple complementariedad, sino
identidad en un proceso de dos caras: se est tomando conciencia de que, al fin y al cabo, algunas
psicoterapias son quimioterapias que se ignoran. En efecto, su accin acarrea modificaciones
neurofisiolgicas y bioqumicas, rpidas y duraderas (on a ramorc la pompe ). Con la enorme
ventaja de que estn estrictamente personalizadas y dosificadas espontneamente por el organismo
y esto a veces hasta cerca de una millonsima de miligramo, tal y como nuestro organismo vigila sin
cesar la tasa de azcar en sangre, la de las vitaminas o los Omega 3, y tambin el hierro o el zinc (sin
el cual no tendramos olfato).

Una bioqumica sutil y personalizada


As, por ejemplo, una inyeccin de una millonsima de gramo de oxitocina (la hormona que
hace surgir la leche, y que se ha bautizado como la hormona de la vinculacin es decir, del amor)
es suficiente para inducir inmediatamente un comportamiento maternal en una hembra virgen (rata u
oveja)2. Se sabe hoy que la oxitocina no se produce solamente a raz del parto, sino tambin en cada
contacto fsico, y especialmente durante un trabajo psicocorporal, un masaje, con la caricia de un
beb, o incluso con ocasin de una relacin amorosa.
Ninguna administracin de un medicamento externo puede pretender adaptarse a las variaciones sutiles y
permanentes de las dosificaciones hormonales de cada paciente: cada comida, y tambin cada emocin,
modifican este equilibrio. Recordemos, a ttulo de ejemplo, que todo xito (amoroso, deportivo, social o
intelectual) puede duplicar instantneamente la tasa de testosterona en sangre; y un orgasmo multiplica
por cuatro la tasa de testosterona y de endorfinas 3! Este crecimiento sbito de testosterona explica el
comportamiento en suma enormemente sorprendente de los jugadores de ftbol que acaban de marcar
un gol, y que saltan unos encima de otros, en un impulso ertico espontneo, o tambin el de los
vencedores de Frmula 1 automovilstica que, en su excitacin sexual, abren una botella de Champagne
para eyacularla , en vez de beberla!
Recordemos que la misma testosterona gestiona a la vez la agresividad y el deseo sexual
tambin en la mujer. Es por tanto la hormona de la conquista, en los dos sentidos del trmino

(conquista amorosa y conquista militar). Estas dos pulsiones fundamentales de vida y de juventud
(supervivencia del individuo y supervivencia de la especie) estn de hecho muy ligadas; por otra
parte, se rozan en el hipotlamo, separadas simplemente por una zona de algunos milmetros entre
la zona de la agresividad y la de la sexualidad: la zona de gestin del placer! En Terapia Gestalt se
utiliza a veces esta proximidad: por ejemplo, para desarrollar una sexualidad debilitada, a travs de la
agresividad ldica ms fcil de gestionar dentro del respeto a la deontologa!

Y ahora, dos pequeas experiencias

Y ahora podemos hacer un poco de prctica y podris hacer aumentar mi tasa de testosterona!
(silencio a la espera de los aplausos). Gracias!
Me toca a m, ahora, proponeros una auto-inyeccin indolora, estad seguros de dopamina (silencio)
Ya est hecho ! Mi silencio, imprevisto, ha estimulado vuestra curiosidad, y durante esta fraccin de segundo
de espera y sorpresa, habis producido dopamina, el neurotransmisor del despertar, de la vigilia y del
awareness.
Pero ahora llega el momento de calmarnos!... De hecho acabo de daros un nuevo pinchazo; pero esta vez se
trata de serotonina, el neurotransmisor del retorno al orden, inducido por las explicaciones racionales que os
estoy dando.
En suma, se conduce una entrevista teraputica tal y como se conduce un coche: pisando sin cesar los
pedales del acelerador y del freno (la dopamina y la serotonina)!
En la actualidad se han aislado cerca de un centenar de estos neurotransmisores y neuromoduladores. As,
por ejemplo, todo deseo (hambre, sed, sexo) y todo placer (includo el artstico o intelectual) est
correlacionado con tres neurotransmisores:
la dopamina, asociada a la tensin del deseo ;
la noradrenalina, ligada a la excitacin del placer compartido;
las endorfinas, que conllevan bienestar y reposo.
Dos tomas de sangre, espaciadas por 5 minutos de ensoaciones optimistas (visualizacin positiva), permiten
constatar una elevacin media del 53 % del sistema inmunitario!
En Estados Unidos se han podido filmar recientemente, con diversas tcnicas de imagen cerebral,
modificaciones visibles y duraderas de los circuitos neuronales, a travs de la estimulacin repetida del
entramado neuronal (el sprouting ), provocado por una psicoterapia en los enfermos afectados de TOC
(trastorno obsesivo-compulsivo). Paralelamente, se pueden constatar, por supuesto de una manera anloga,
modificaciones espectaculares tanto en el comportamiento observable como en la vivencia subjetiva de los
pacientes, tras haber seguido un tratamiento quimioteraputico.
Por lo tanto, estos dos enfoques no son concurrentes sino complementarios, es decir intercambiables. La
materia acta sobre la mente y la mente acta sobre la materia, de manera sistmica y circular.

Heredado y adquirido (gentica y plasticidad)

Pasa lo mismo con el eterno falso problema de lo innato y lo adquirido que nos concierne
directamente a nosotros los psicoterapeutas: para qu esforzarse en desarrollar aptitudes o modificar
comportamientos o sentimientos, si todo est predeterminado por nuestras disposiciones hereditarias?
A pesar de todas las ideologas democrticas pretendidamente tranquilizadoras, es incontestable que
no nacemos iguales: hay altos y bajos, rubios y morenos, Negros y Blancos, as como hay personas
ms inteligentes y otras menos dotadas, ya sea para las matemticas, para el deporte o para la msica.
Entonces, estara todo determinado en el nacimiento? Afortunadamente, no! No somos ni
prisioneros de nuestros genes, ni sin embargo libres!
En cifras muy redondeadas, los investigadores consideran actualmente que nuestro carcter
puede repartirse en tres tercios aproximadamente. ste parece ser:
en 1/3 heredado : cromosomas del ncleo de la clula (nuestro ADN) ;
en 1/3 adquirido : bao cultural, educacin, ejercicio o entrenamiento, circunstancias fortuitas o
psicoterapia ;
en 1/3 congnito, es decir, adquirido durante las primeras semanas de la vida intrauterina ; as, por
ejemplo, el embrin es femenino durante los primeros das 4, y la masculinidad es una lenta conquista

hormonal, despus educativa y social. En realidad, la nia no es un nio que ha perdido su pene (como
supona Freud), sino que el nio es una nia que ha ganado un pene. (La envidia de pene es una
hiptesis no verificada por la experiencia: as, entre los transexuales se encuentran hoy cinco veces
ms hombres deseando convertirse en mujeres, que mujeres deseando convertirse en hombres!).
Durante la guerra nacen el doble de homosexuales masculinos (esto se debera al estrs de la madre,
que perturba su equilibrio hormonal durante el embarazo) 5.
Las partes hereditaria y congnita parecen, por lo tanto, importantes: as, por ejemplo, en los
autnticos nios gemelos (homocigticos), si uno de ellos es homosexual, el otro lo es tambin en el
60 % de los casos; en los falsos gemelos (heterocigticos), esto slo se constata en el 30 % de los
casos, es decir, que es la mitad de frecuente (aunque 5 veces ms que en la poblacin general).
Para numerosas aptitudes o predisposiciones tales como la inteligencia, las dotes para la msica, el
deporte, e incluso el optimismo6 volvemos a encontrar estos tres tercios (hereditario, adquirido en el tero,
adquirido durante la vida), en proporciones ligeramente variables. As, frente a un mismo acontecimiento, cada
uno ve el vaso medio lleno o medio vaco
De todas formas, se trata nicamente de predisposiciones que pueden ser o bien desarrolladas, o bien
inhibidas por la educacin o por la psicoterapia las cuales favorecen o neutralizan la expresin de los
genes bajo la forma de protenas (como demostr Eric Kandel profesor de la universidad de Nueva York,
quien contina sus investigaciones a los 80 aoscomo yo! y que obtuvo el Premio Nobel en el ao
2000). As pues, lo heredado no es una fatalidad !
Conviene subrayar, a la vez, que un crecimiento de slo el 20% transformara a un hombre normal (1,85 m) en
gigante (2,20 m), o tambin a un buen corredor en un autntico campen. La psicoterapia puede igualmente
transformar a un gran depresivo en ligeramente depresivo! o sea, en un hombre feliz!
Esta plasticidad fundamental del cerebro se mantiene a lo largo de toda la vida, hasta una edad avanzada:
as, tambin se acaba de confirmar recientemente a travs de tcnicas de imagen cerebral que la superficie
del crtex representativo de la mano izquierda normalmente se va ampliando en los violinistas, mientras que
las reas de orientacin espacial llegan a doblarse en los chferes de taxi londinenses (Londres es clebre
por la complejidad de su trfico).
Entre las terapias emergentes, la EMDR explota directamente esta plasticidad, modificando rpidamente
determinados enlaces neuronales y la produccin de neurotransmisores.

Neurofisiologa del sueo


Ya que evocamos, con la EMDR, el movimiento rpido de los ojos que caracteriza al sueo paradjico (o el
soar), echemos un rpido vistazo a la neurobiologa del sueo.
El enfoque psicoanaltico del sueo domin entre los aos 1900 y 1960; pero ya no es as en la actualidad
sobre todo despus de los trabajos del francs Michel Jouvet.
Sabemos hoy que Freud se equivoc parcialmente: el feto empieza a soar en el tero, a partir del 7 mes
de embarazo por lo tanto bastante antes de tener recuerdos conscientes que reprimir, censurados por
el Super Yo, segn la hiptesis caduca de Freud y as, el neonato contina construyendo su cerebro
durante el 60 % de su tiempo. Por otra parte, la mujer embarazada dobla su tiempo de sueos para
acompaar la neurognesis de su hijo. No se excluye que una parte de estos sueos permita la
transmisin inconsciente de sus vivencias emocionales (las cuales pueden ser moduladas por una
terapia psicocorporal), gracias a un registro precoz durante los largos periodos de sueos compartidos
(Ginger, 1987).
No slo suea el feto, sino que tambin lo hacen todos los animales superiores. Los animales
de sangre fra (peces, reptiles) jams suean, pero su sistema nervioso se va regenerando a lo largo de
su vida (se trata de la neurognesis permanente), renovando las neuronas, adems del resto de clulas
ms vulgares de su organismo. As, permanecen reducidos a los instintos innatos, y no pueden
adquirir o conservar aprendizajes complejos.

Durante los sueos el animal es particularmente vulnerable: est transitoriamente ciego, casi
sordo y paralizado. No es de extraar entonces que los sueos requieran en primer lugar un
sentimiento de seguridad. As, las vacas suean hasta tres veces ms en el establo que en los prados!
Y los grandes predadores, seguros de s mismos, se permiten soar durante el 40 % del tiempo que
duermen, mientras que los pobres animales perseguidos slo osan consagrarle el 5 % de su tiempo!
El hombre suea, como media, durante el 20 % del tiempo que permanece dormido (lo que
nos sita entre los depredadores y las vctimas!), es decir, alrededor de 100 minutos cada noche y
esto, nos acordemos o no. Se sabe que todo el mundo suea pero ocho minutos despus de
despertar, el 95 % del contenido de los sueos ya se ha olvidado!
El soar es diferente tanto del dormir como de la vigilia, e implica una gran actividad del
cerebro: durante los sueos consumimos la misma cantidad de glucosa que durante la vigilia lo
que explica que adelgacemos al soar (igual que al practicar jogging)! De hecho, se movilizan 2/3 del
cerebro derecho, a nivel hipotalmico (necesidades), lmbico (emociones y memoria), cortical
(imgenes) y frontal (sntesis, proyectos, visiones) en tanto que la comunicacin con el cerebro
izquierdo (anlisis verbal racional y crtica lgica) queda cortada. Por el contrario, la comunicacin
entre los dos hemisferios a travs del cuerpo calloso persiste mientras dormimos sin soar.
Se han bautizado los sueos como el cordn umbilical de la especie : transmite, en efecto,
las conductas fundamentales necesarias para la supervivencia. Pero las enriquece y actualiza al
registrar las adquisiciones de la experiencia, permitiendo as la individuacin y la construccin de
la personalidad suma de lo innato y de lo adquirido.
Es durante los sueos cuando se fijan nuestros recuerdos no slo las informaciones que os
estoy dando ahora sino, sobre todo, los recuerdos cargados de emociones, las experiencias
importantes, positivas o negativas, de nuestra vida, y especialmente las sesiones de terapia.
Una rata privada de sueos pierde una gran parte de sus facultades de aprendizaje. Pasa lo
mismo con los pacientes sometidos durante largos periodos a tratamientos neurolpticos o
antidepresivos que disminuyen, es decir suprimen, el tiempo de soar. Una privacin prolongada de
sueos favorece con frecuencia la aparicin de delirios compensatorios, con carcter agresivo o
sexual7, as como tendencias bulmicas.
As, los sueos cumpliran dos funciones opuestas aunque complementarias:
en tanto que cordn umbilical de la especie , nutren nuestro origen, revisan cada noche nuestro
programa gentico y evalan las funciones de supervivencia (agresividad y sexualidad): los gatos
suean con la caza y el ataque, mientras los ratones suean con huidas y agujeritos! Y los hombres
(igual que las mujeres), suean con la sexualidad. Los sueos desempean as un papel de escudo
contra la cultura puesto que nuestra educacin suele oponerse a estas dos pulsiones vitales;
pero los sueos seran paralelamente un importante factor de individuacin (aquello que me
diferencia de los dems), por el hecho de tener en cuenta mi experiencia original.
En resumen, los sueos permitiran la integracin de mi memoria individual con nuestra
memoria colectiva, asegurando as una funcin esencial de sntesis de lo adquirido y de lo innato.

El cerebro y el sexo
Las neurociencias sociales han subrayado que la seleccin natural esculpi progresivamente nuestro
genoma, con el fin de que fuera sensible al contacto y a las relaciones con nuestros semejantes. La empata
existe ya en los mamferos: las ratas estn predispuestas desde su nacimiento a sentir la tristeza de sus
compaeras, y modulan su conducta para proteger a sus congneres 8. Esta atencin al otro est, por otra
parte, ms desarrollada en las hembras.
Sabis sin duda que se ha podido demostrar que el hombre y el mono poseen un patrimonio gentico de base
comn en un 98,4 %; lo que nos deja slo un 1,6 % de diferencia contra el alrededor del 5 % de diferencia
gentica entre el hombre y la mujer. As, un hombre macho est psicolgicamente ms cerca de un mono
macho que de una mujer!... (Y por supuesto, las mujeres se revelan como prximas a las monas!).
Actualmente todos los investigadores en neurociencias estn de acuerdo en considerar que:
El cerebro izquierdo (aquel que es lgico, cientfico y sobre todo verbal) est ms desarrollado en las
mujeres, al igual que el hipocampo (que permite la memorizacin);

Y el cerebro derecho (analgico, artstico y emocional) est ms desarrollado en los hombres en


contra de lo que piensa an el gran pblico (incluso algunos terapeutas aqu presentes!), y esto bajo la
influencia directa de la testosterona. De la misma manera, la amgdala de los hombres es ms
importante y ms reactiva a las emociones fuertes, como la rabia o el miedo.
El hemisferio derecho gestiona el espacio, el aqu y ahora y la inclusin en el grupo tan
valorados en las terapias psicocorporales, mientras el hemisferio izquierdo gestiona el tiempo lineal
(el pasado y el futuro), la separacin del entorno y las fronteras del yo ms estimuladas en las
terapias verbales.
As pues, la mujer est ms orientada al intercambio verbal, la comunicacin, la
colaboracin y la empata, mientras el hombre se centra en la accin y la competicin. Esto, por
supuesto, slo es vlido en el plano estadstico, puesto que hay excepciones incluso en esta sala!
Existen, evidentemente, mujeres altas y hombres bajos, pero no es una realidad general! Estas
diferencias estn ligadas a la vez a la educacin social y a la biologa, y se han ido elaborando poco a
poco, a lo largo de los dos millones de aos de seleccin natural, desde que el hombre prehistrico
corra, en silencio, en la caza y en la guerra, mientras las mujeres se quedaban en la caverna educando
a los nios y charlando con ellos!
A los 9 aos, las nias presentan, como media, 18 meses de adelanto verbal sobre los nios.
En la edad adulta, las mujeres hablan por telfono, como media, 20 min. por llamada comparado
con los 6 min. de los hombres. La mujer necesita compartir sus ideas, sus sentimientos, sus
emociones, mientras el hombre controla y retiene los suyos: transmite informaciones y busca
rpidamente soluciones y la mujer no se siente escuchada !
En resumen, la mujer es menos emotiva que el hombre, pero expresa ms cada una de sus
emociones, mientras que el hombre es, en realidad, ms emotivo, pero no expresa sus emociones lo
que es importante no perder de vista jams, tanto en la vida conyugal como en psicoterapia!
Como puede imaginarse fcilmente, estas diferencias en el funcionamiento cerebral y
hormonal entre los dos sexos tienen numerosas repercusiones, tanto en la vida cotidiana como en la
accin teraputica.
que supona Freud).

Subrayemos adems que el nmero de mujeres que consultan (y tambin que ofrecen sus servicios
en psicoterapia) es alrededor de 3 veces superior al de los hombres (que dudan mucho en revelar sus
sentimientos) como se puede constatar, por otra parte, en esta sala;
La moda de los nuevos padres que ponen los paales a los bebs les lleva a producir mucha
ms oxitocina (lo cual les hace ms dulces pero disminuye en un 33 % su tasa de testosterona!).
As, asistimos hoy a una rpida desmasculinizacin de los hombres, bajo la accin conjugada de
factores biolgicos, ecolgicos, culturales y sociales. Adems, la polucin qumica, y sobre todo la
invasin de material plstico, estimulan los estrgenos9. En suma, la produccin de espermatozoides
ha cado a la mitad en 30 aos!

Recordemos, para terminar esta brevsima exposicin, que:

La engramacin de un recuerdo (su inscripcin en los circuitos neuronales) implica un


precalentamiento del sistema lmbico (nuestro cerebro profundo) a travs de una emocin de
ah la eficacia de las psicoterapias emocionales y corporales;
El recuerdo de una escena, sea real o imaginaria, presenta la misma localizacin cerebral y genera
los mismos procesos mentales en ambos casos. En realidad, todo recuerdo se reconstruye parcial e
inconscientemente en cada una de sus evocaciones, a partir de deseos o de temores no siempre
conscientes. Esto nos conduce pues, a tratar con gran prudencia los recuerdos de abusos sexuales en
la primera infancia con frecuencia despertados por los enfoques psicocorporales, que autorizan el
contacto fsico: se estima actualmente que hay hasta un 40 % de falsos recuerdos!
****
Por desgracia me veo obligado a terminar aqu, pues la hora llega, inexorablemente. Voy a terminar por tanto
como en la televisin con un minuto de publicidad: se han publicado sobre este tema de las
neurociencias cerca de doscientos libros y varios centenares de artculos, desde hace algunos aos, y sobre
todo desde el decenio del cerebro (1980-1990).

Como todos no tendris tiempo ni valor para leerlos, lo he hecho yo por vosotros: he resumido en 40
pginas, en mi librito de bolsillo titulado La Gestalt, el arte del contacto, 40 000 pginas de estudios sobre el
cerebro (es decir, 200 libros de 200 pginas). Cada pgina resume pues1000 pginas de textos eruditos,
reformulados en un lenguaje simple y accesible, e ilustrados con metforas.
Eso os permitir continuar con y digerir esta conferencia, a vuestro propio ritmo
Os doy las gracias por vuestra atencin.

Serge GINGER
s.ginger@noos.fr

1 Jean Decety, investigador francs, profesor en Chicago.


2 Pero si una oveja pare con epidural se desint eresa de su progenitura (Michel Odent, 2008).
3 Neuromediadores del bienestar y de la auto-anestesia.
4 MAGRE S. et VIGIER B. (2001) Des arrollo y diferenciacin sexual del aparato genital, en La reproduction chez les
mammifres et lhomme. Paris : Ellipses. La emergencia del macho aparece alrededor de la 7e semana.
La forma fundamental de la especie es la hembra en DURDEN -SMITH J. & DESIMONE D. (1983). Sex and the Brain.
5 DURDEEN (1983) y LE VAY (1994).
6 Cfr. un clebre estudio sobre los gemelos y los trabajos de LYKKEN y TELLE GEN (Minnesota University).
7 Se sabe hoy que una excitacin sexual fisiolgica precede a todo sueo (de alrededor de 2 minutos), y esto en
cualquier edad, en ambos sexos, e independientement e del contenido del sueo en s mismo (cont rariamente a lo
pensado).
8 Una rata presiona un pedal para obtener comida. Cuando se da cuenta de que esto desencadena shocks
elctricos en una de sus compaeras de jaula, prefiere privarse de comida que hacer sufrir a su congnere.
9 (Tsutsumi, 2005 ; Welshons, 2006 ; Lucy Vincent, 2007).

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