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Instauracin

Estado moderno
y
de
auge
la
Repblica liberal
autocrtica

1899-1935

del

Manuel Caballero

Asesor de la serie: Germn Carrera Damas.


Coordinacin de la edicin: Ivn Castro Delgado
De esta edicin para todos los pases
Fundacin Rmulo Betancourt, 2010
Urb. Altamira, 8 transv. entre 6 y 7 avenida,
Quinta Pacairigua. Caracas 1060-Venezuela
Telf.: 0212-261.6840 - 0212-898.5905
frbetancourt@gmail.com
www.fundaromulobetancourt.org
Juan Vicente Gmez y Cipriano Castro
Comienzos del Siglo XX
Rostros y personajes de Venezuela
El Nacional, 2002
Autor desconocido.
Hecho el depsito de Ley
Depsito Legal: lf53920099003503
ISBN: 978-980-6191-53-2
Paginacin y arte final: Helena Maso
Impresin: Grficas Lauki

Presentacin

La Fundacin Rmulo Betancourt contribuye a la celebracin del


Bicentenario de la Firma de la Independencia (1811-2011), al editar
la serie Cuadernos de Historia contempornea de Venezuela, derivada de la experiencia del primer Diplomado, del mismo nombre, patrocinado en el ao 2009, por la Universidad Pedaggica
Experimental Libertador (UPEL) y esta Fundacin con la participacin de destacados historiadores venezolanos. Cada uno de
los 9 ttulos corresponde a un perodo histrico y contiene un
estudio preliminar y una breve antologa de documentos histricos necesarios para comprender los avances y retrocesos de los
venezolanos en la bsqueda de una democracia genuina y estable.

Ttulos de la serie

N 1. De la abolicin de la Monarqua hacia la instauracin


de la Repblica (1810-1830)
N 2. Instauracin de la Repblica liberal autocrtica:
claves para su interpretacin. (1830-1899)
N 3. Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica
liberal autocrtica (1899-1935)
N 4. Ocaso de la Repblica liberal autocrtica (1935-1945)
N 5. La Revolucin de Octubre. La Repblica liberal
democrtica (1945-1948)
N 6. La dictadura militar desarrollista (1948-1958)
N 7. La segunda Repblica liberal democrtica.
Los acuerdos de 1958.
N 8. La segunda Repblica liberal democrtica. 1959-1998
N 9. Continuidad y ruptura en la instauracin de la Repblica
liberal democrtica.

Introduccin

Cuando mora el siglo XIX, los venezolanos no tenan muchas


razones para pensar que la prxima centuria sera diferente de
la que terminaba: un siglo de guerras. De hecho, el 23 de octubre
de 1899 una nueva revolucin triunfante llegaba a Caracas; y los
tres primeros aos de ese gobierno seran los ms violentos, si
no ms sangrientos, en la historia de la Repblica de Venezuela
desde 1830. Dos hombres comandan este pequeo ejrcito regional y familiar.
El jefe, Cipriano Castro, pequeo, nervioso y hablador; el segundo de a bordo, Juan Vicente Gmez, taciturno y apagado, es
el estereotipo del montas. La suya ser la Revolucin Liberal
Restauradora. Esa pequea falange, acaso sin saberlo o proponrselo, va a cambiar la historia venezolana.
Porque con ellos se asistir al fin de las guerras civiles; a la
aplicacin de buena parte del programa liberal propuesto desde
la primera dcada de la repblica por conservadores y liberales; a
la unificacin del pas centralizndolo; y como remate, a la creacin del Estado venezolano.
Vamos a intentar el anlisis de las tres primeras dcadas
del siglo XX dividindolas en cuatro conjuntos temticos. Si se
le sealan lmites cronolgicos es para facilitar su comprensin y
porque en ellos se acumulan mayormente ciertas caractersticas
comunes, pero esas fechas no son linderos de compartimientos
estancos: los temas se imbrican en las diferentes etapas.
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

La primera de esas etapas, la irrupcin, va desde el primer


intento de Castro, fracasado en 1892 por apoyar el continuismo
de Andueza Palacio, hasta 1903 con la ltima batalla de las guerras civiles. La segunda, la implantacin, es un proceso que se extiende desde 1903 hasta 1918. La tercera, la consolidacin, va de
1918 a 1928, cuando comienza la cuarta, la reaccin democrtica,
que deja de ser embrionaria al morir Gmez en 1935.

Primera etapa: la irrupcin (1892-1903)


En estos aos, se van a producir cuatro situaciones muy
importantes, que condicionarn el desarrollo de la sociedad venezolana, de su historia, hasta la mitad del siglo XX, y ms all.
A. La primera podra llamarse la presentacin en sociedad
de la regin andina, lo cual quiere decir su participacin poltica,
o sea, su entrada en la guerra, pues ambos trminos son entonces sinnimos. La Revolucin Restauradora es, como todas las
anteriores, un movimiento de origen regional.
Eso se percibe analizando el ncleo que acompaar al general Castro desde la frontera colombiana hasta Caracas. En primer
lugar, por supuesto, los Sesenta. Aparte de Castro y Gmez, son
58. La mayora son parientes por consanguinidad o afinidad, y
sus dos jefes, Castro y Gmez, son compadres. Al cruzar la frontera, se le une un grupo mayor de castristas.
En esos nuevos 74 hombres, el nmero de los Castro agregados, al juntarse con el que viene desde Colombia, supera as
ligeramente al de los Gmez: nueve contra ocho.
Es normal que esas cifras cambien en las diversas regiones
donde al paso de Castro, se le junta nueva gente, entre otras cosas
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Introduccin

por la habitual incorporacin de los vencidos al ejrcito vencedor.


Pero la variacin producida hasta llegar a Tocuyito no ha afectado en lo sustancial la solidez del ncleo regional. Ese partido
es, por orden de aparicin, un partido familiar CastroGmez,
un partido local, un partido regional (tachirense en primer, andino en segundo lugar). Todos son liberales, inicialmente en su
vertiente conservadora o goda.
B. En 1901 arranca un primer proceso de unidad nacional,
pero contra los andinos. Se trata de la llamada Revolucin Libertadora, la revolucin ms numerosa, mejor armada y financiada en el trnsito del siglo XIX al XX, al menos desde la guerra de
Independencia. La ms numerosa: se irn uniendo all todos los
viejos caudillos y sus descendientes que venan guerreando por lo
menos desde la Guerra Federal, y estaban representadas todas las
regiones de Venezuela y todas la tendencias del liberalismo con
un objetivo nico: echar del poder a los recin llegados andinos.
La mejor financiada y armada: despus del fracaso del primer alzamiento en Cagua, la oposicin se reagrupa y se dota de
una nueva jefatura. El director supremo de la guerra ser ahora
Manuel Antonio Matos, ms conocido por saber manejar mejor
los dineros propios y ajenos que las armas de fuego. No es que
no tuviese significacin poltica. Manuel Antonio Matos estaba
emparentado con Guzmn Blanco; y formaba parte de un crculo de adoradores del Caudillo de Abril (la Adoracin Perpetua).
Pero sin descartarlo, su influencia no le vena de su ortodoxia liberal amarilla sino de la plenitud de sus bolsillos: este banquero estaba considerado el hombre ms rico de Venezuela. Lo
cual complementaba con sus relaciones y conocimientos, que le
permitan hablar en sus respectivos idiomas con sus colegas europeos y norteamericanos. Pero no ser de su propio bolsillo que
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

saldrn los dineros para armar esta revolucin, llamada ahora


la Libertadora, sino de un poderoso trust norteamericano ; la
General Asphalt, que tena un pleito con el gobierno venezolano.
La General Asphalt decidi disolver a ese Ejecutivo tan insumiso. De sus arcas sali un cheque por la coqueta suma de cien
mil dlares (estamos hablando de 1901-1902) que fueron a dar
a las manos del Comandante en Jefe de la Revolucin Libertadora para hacerle el trabajo sucio al trust asfaltero.
C. La guerra y la ruina ponen al pas al borde de su desaparicin: las potencias europeas bloquean las costas venezolanas y
con su proclama contra la planta insolente del extranjero, Castro logra una nueva unidad nacional con los andinos.
La terca voluntad de los venezolanos de consumirse en la
autofagia, estuvo a punto de lograr su objetivo, y hacer desaparecer a Venezuela como nacin independiente. Aunque slo fuese coincidencia, sera abrumadora: la Revolucin Libertadora, financiada con dinero norteamericano, tiene lugar en el mismo
momento en que dos de las mayores potencias de Europa del
mundo que a vuelta de una dcada estarn sacndose las tripas
entre ellas, se unen para enviar sus barcos a Venezuela y bloquear
sus costas hasta obtener el pago de viejas acreencias. Los gobiernos de Inglaterra y Alemania tal vez no tuvieron injerencia en el
inicio de la Libertadora ni tampoco en su financiamiento. Pero
la ruina que toda guerra produce oblig al gobierno de Castro a
suspender las obligaciones de la deuda, y ese es el momento y el
pretexto esperado por las potencias europeas para intervenir. Y
no es necesario ser particularmente agudo para ver que un pas
hundido en una guerra tan sangrienta no tiene demasiada fuerza ni tampoco debe sobrarle voluntad para repeler la agresin de
enemigos tan poderosos.
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Introduccin

En verdad no la tena: pese a las rimbombantes proclamas


de Castro (la planta insolente del extranjero), fue sobre todo el
temor de molestar a los Estados Unidos sentimiento recproco en aquellos momentos en que no eran stos la gran potencia
sin rival que son ahora lo que impidi la ocupacin y acaso el
reparto de Venezuela entre los pases europeos.
D. El fin de las guerras civiles. Si bien la batalla de La Victoria es la ms importante militarmente, la de Ciudad Bolvar
lo es histricamente. Con todo y ser el ms importante enfrentamiento de la Revolucin Libertadora, la batalla de La Victoria
se empequeece frente a la que le seguir en julio de 1903. Porque aquella es muy importante desde el punto de vista militar y
poltico. Pero la toma de Ciudad Bolvar es un triunfo histrico.
Por ser la ltima batalla de las guerras civiles en Venezuela, el
comienzo de un siglo de paz; y porque el vencedor de esa batalla
ser el general Juan Vicente Gmez. Quienes dan a Gmez el crdito principal de esa victoria no son sus aduladores, sino el propio
Cipriano Castro quien lo proclama Pacificador de Venezuela.

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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Segunda etapa: la implantacin (1903-1918)


Aqu, por diferentes vas, se va a reunificar el pas. El horror
de la guerra y de la anarqua harn que Venezuela reciba alborozada la reaccin del general Gmez en 1908.
1. El primer quinquenio de Gmez ser el de mayor consenso en la historia del pas desde la primera presidencia de Pez.
2. No es slo ilusin: los primeros pasos de Gmez son para
lograr ese apoyo: evolucin dentro de la situacin; apertura
de crceles y fronteras; reduccin del perodo presidencial; noreeleccin; creacin del Consejo de Gobierno.
3. Creacin del Estado: fundacin del Ejrcito Nacional. Nacidos de una revolucin, los hombres del gomecismo ganaron sus
grados en el campo de batalla, aunque sin el menor rigor: muchos
generales haban alcanzado ese grado por designacin propia.
Desde 1903 las cosas comienzan a cambiar. A partir de 1910
se sabe que para llegar a la cspide de la jerarqua, habr que pasar por las aulas de una escuela militar.
En este anlisis, interesa sobre todo el grado de relacin directa de Gmez con su ejrcito. En otras palabras, cmo pasa de
ser la fuerza armada de Gmez a fuerza armada del gomecismo;
a su relativa institucionalizacin, siempre en esos trminos personales. Se puede hacer partiendo de dos elementos iniciales: el
primero, la idea general que se tiene de la fuerza armada en la
sociedad que Gmez comienza a mandar a partir de 1908; dos,
su propia doctrina sobre el particular.
En las dos dcadas finales del siglo XIX (y an hoy, para mucha gente) se lleg a considerar el servicio militar como un castigo: peligrosos delincuentes eran as enviados a servir en las filas
del ejrcito. Esa manera de pensar del dictador y de la sociedad
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Introduccin

va a dar como resultado la creacin de un ejrcito no para forjar


libertades sino para acabar con ellas: para acabar con la anarqua.
Pero a la vez, el desarrollo de esa fuerza armada, lo que podra llamarse su institucionalizacin va a ser un elemento fundamental en el cambio sustancial del rgimen mismo, que pasar
de ser una tirana personalista, regionalista y semi-feudal, a ser
una dictadura militar nacional.
4. Esto se va a combinar con la poltica comunicacional, fundamentalmente el orgullo del rgimen, la poltica de carreteras;
porque un ejrcito as se revela como el instrumento humano
fundamental en el proceso de unidad nacional, de su centralizacin (en aquel momento, ambas cosas significan, unificacin
territorial).
Venezuela tiene una particularidad: la de ser un pas orientado de occidente a oriente; y de ser a la vez un pas gobernado de norte a sur. No es difcil imaginarse las dificultades que la
administracin central, la administracin desde Caracas, deba
tener en un pas as.
El ejrcito profesional poda ser la garanta de la unidad nacional. De hecho, slo a eso se ha reducido: nunca ha tenido que
pelear contra un enemigo extranjero.
La fuerza armada de Gmez cumple sobre todo las funciones de una polica nacional: est hecha ms para la represin interna que para combatir a un hipottico ejrcito venido de fuera. Pero para cumplir esas funciones, nada hace ella encerrada
en sus cuarteles citadinos: le es necesario poder desplazarse con
rapidez. Y ya el caballo no sirve; entre otras cosas, no es til en
las regiones escarpadas de los Andes y Caracas.
Se impona entonces crear una red de comunicaciones, preferiblemente terrestres. El general Gmez va a proceder a hacer13

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lo. Si la poltica carretera de Gmez no se embaraza demasiado


con justificaciones tericas respecto a su papel militar, mucho
menos lo va a hacer aludiendo a su carcter de doctrina liberal.
Y sin embargo, ste es uno de los puntos centrales de la agenda
venezolana del liberalismo, una inquietud que vuelve a cada rato
a las plumas liberales, llmense as o conservadoras. As, si de
algo puede jactarse Juan Vicente Gmez es de haber puesto por
obra lo que los liberales del siglo XIX fueron incapaces de hacer.
El desarrollo de una poltica comunicacional es, obviamente, fundamental para culminar el proceso de la unidad nacional.
Junto con la formacin del ejrcito profesional, ha servido para
mantener la paz. La tercera pata con que se sostienen aquel proceso y esta paz es el terror. Sin establecer una relacin de causa
a efecto, se puede sealar cuando menos el momento de una coincidencia entre el desarrollo de la poltica carretera y el aflojamiento del terror. Eso se produjo en 1925: cuando llega hasta el
ro Tchira la carretera Trasandina, el terrible Eustoquio Gmez
es retirado de la presidencia del Tchira, y el propio Juan Vicente
proyecta viajar a su tierra natal para presidir la reconciliacin de
la familia tachirense con el regreso de los miles de compatriotas
que hubieron de buscar refugio al otro lado de la frontera, aterrorizados por Gmez, lo que quera decir Eustoquio.
Se atribuye todo eso a la buena influencia de su secretario
general, Francisco Baptista Galindo.
Para el general Gmez, sin embargo, nunca valieron demasiado semejantes influencias, si vea que detrs de un gesto de
misericordia, se poda creer en su debilidad, y se le iba a alzar
de nuevo la hidra de la guerra, como se la llamaba con prosa
ramplona.
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Introduccin

En la aplicacin de este punto tan importante del programa liberal, el general Gmez no se contentar con palabras. Las
carreteras se le convertirn, dice un bigrafo suyo, en una idea
fija y por supuesto, en un elemento central de su propaganda.
El presupuesto para construirlas pas de siete millones entre
1908 y 1913, a cincuenta y un millones entre 1931 y 1935, y si
en 1920 se anunciaba que estaban en servicio 4.000 kilmetros
de carreteras, en 1929 esa cifra haba subido a algo ms de seis
mil kilmetros.
Pese a cuanto se podra creer, el desarrollo de las carreteras por oposicin al ferrocarril no ser una consecuencia de la
explotacin del petrleo, sino que la precede en muchos aos.
En la introduccin de la Memoria de Obras Pblicas de 1911,
el ministro Romn Crdenas asienta que en la mayor parte del
territorio venezolano, es la carretera macadamizada, construida de conformidad con los principios modernos y alimentada por los caminos secundarios, la que ha de resolver, por el
momento, el interesante problema de nuestros transportes. El
general Gmez, pues, ha adelantado como nadie el programa liberal en materia de comunicaciones terrestres; pero al mismo
tiempo, enterr el viejo sueo, tambin liberal, de un pas cruzado por vas frreas.
5. Todo aquello va a ser completado con la formacin de una
red de jefaturas civiles andinas que va a garantizar el orden y
el desarme de todo el pas: una ley de 1919 prohbe la tenencia
de armas de fuego.
6. Hay un elemento externo que ayudar a consolidar el
poder de Gmez: el estallido de la Guerra Mundial en 1914. La
oposicin no puede comprar armas, y Gmez se mantendr astutamente neutral en el conflicto.
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Etapa de consolidacin (19181928)


Son los diez aos ms silenciosos que haya conocido Venezuela desde 1810. Se pueden sealar varios momentos de particular importancia:
1. Aparicin del petrleo: pozo Zumaque I en 1914 y reventn de Los Barrosos en 1922. Una idea muy popular despus de
la muerte de Gmez era una segn la cual las leyes petroleras de
Venezuela, en particular la de 1922, agradaron tanto a las compaas petroleras por la sencilla razn de que ...las haban redactado sus propios abogados con la misma meticulosidad y cuidado
con que un sastre de Bond Street confeccionaba un chaquet para
el vestuario de Sir Henry Deterding. Pero sin desmentir eso, las
cosas tampoco son tan simples como lo suele presentar la polmica poltica. Aparte del temor a ahuyentar a los capitales extranjeros, Gmez estaba obligado a tener presente dos elementos en
su juego. Por una parte, la manifiesta hostilidad que le profesaba
el gobierno norteamericano y en particular el presidente Wilson.
2. Gmez no slo caa antiptico en Washington por su neutralidad en el conflicto europeo, sino que all, se saba, por denuncias de sus opositores, que era partidario de Alemania. En
esas circunstancias, cualquiera le temera a quedar prisionero de
los EEUU, en caso de que ellos invirtiesen en forma exclusiva en
Venezuela, alejando a los anglo-holandeses.
Es as como, en lugar de esperar los resultados de un largo y
cansn proceso judicial para resolver un conflicto con una compaa inglesa, la Colon Development Company Ltd., tal como lo
quera Gumersindo Torres, impuso a ste un arreglo extrajudicial. Gmez hubiera podido fcilmente rescindir las concesiones
de la CDC y entregarlas a otras compaas presentes en el pas,
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Introduccin

obteniendo un beneficio inmediato, pero prefiri evitarlo, plantendose una poltica de largo plazo. Todo lo cual lleva a concluir
que al mismo tiempo que trataba de evitar una intervencin extranjera, no simpatizaba mucho con la perspectiva de ver la industria desarrollada exclusivamente por intereses petroleros
norteamericanos.
Porque eso habra dejado a su gobierno en una posicin demasiado dependiente, tanto en trminos polticos como econmicos, de los EEUU. En lugar de eso, opt por una solucin que
le permitiese retener en el pas a otras compaas petroleras.
Con eso no slo evitaba una confrontacin directa con un
gobierno que, como el britnico, buscaba por todos los medios
reducir su dependencia de los EEUU en materia petrolera, sino
que ...poda tambin continuar en adelante jugando una nacionalidad contra la otra, logrando as mayores ingresos, y una cierta independencia y control sobre el desarrollo de la industria .
Una fcil comparacin podra destacar lo beneficioso de la
actividad agrcola, con sus largos plazos y la solidez que da un
trabajo de generaciones, con la explotacin de los hidrocarburos,
que propicia el enriquecimiento sin esfuerzo y la mentalidad correspondiente en lo individual como en lo social. Que nada es
menos cierto, se demuestra al equiparar la Venezuela petrolera
con la agrcola hasta la llegada de las inversiones extranjeras.
En efecto, si la economa dependa exclusivamente de las
fluctuaciones de los precios del caf en el mercado internacional, y tambin del capricho de las estaciones es porque, para los
hacendados venezolanos, el caf era sinnimo de riqueza fcil.
De todas formas, no es lo mismo adquirir una hacienda de caf
y dedicarse a su cultivo, que tener en las manos, de la noche a la
maana, un puado de tierras cuyo subsuelo est potencialmente
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repleto de petrleo, mientras a la puerta, con los bolsillos llenos,


golpean los inversores extranjeros deseosos de ponerle mano.
El delirio especulativo se apoder as de los venezolanos
en los aos veinte, como en los EEUU se vivan con igual frenes los roaring twenties, los del charleston y de las combinaciones
financieras que condujeron al Jueves Negro de la Bolsa en octubre de 1929.
Por ltimo, hay que decir que el pas ni se entera de la formidable riqueza que contiene en sus entraas. Durante mucho
tiempo, se ver la explotacin petrolera como un enclave extranjero, y lo que all sucede es, para los venezolanos, como si sucediera en Asia.
3. Al consenso sucede el terror: crceles, torturas, muertes.
Es intil entrar en detalles, pero a partir de 1918, el rgimen
abandona todo escrpulo: se transforma en una tirana terrorista cuya crueldad no tiene lmites. Es, como la llama Pocaterra
la vergenza de Amrica.
4. El gobierno logra yugular varias intentonas: dos urbanas
(1918 y 1928) y tres rurales: Falke, Gabaldn, Urbina; y se transforma en una dictadura militar nacional.

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Introduccin

La reaccin democrtica (1928-1935)


En este perodo se produce la aparicin de la mentalidad
democrtica.
1. Lo primero: libertad de asociacin. Generacin: el
nosotros contra el yo. En 1927, desde el primer momento
de la refundacin de aquella Federacin de Estudiantes de Venezuela que se haba extinguido en 1921, comienza a aparecer la
invocacin de la defensa de los intereses colectivos en un documento por lo general tan inocuo como el reglamento interno
de la asociacin.
En los meses siguientes, discursos, artculos o proclamas
no dejan de poner el acento en lo benfico de las asociaciones,
como signo de civilizacin y modernidad contra la supremaca
del ms fuerte.
Esta es una idea que parece flotar en el ambiente mucho antes de que los estudiantes le encuentren una expresin ms clara.
Porque la omisin de referencias explcitas a la situacin, en
sus proclamas y ensayos, no es en todo caso una novedad. Pero
la diferencia es que stos no slo omiten el nombre del general
Gmez, sino que omiten cualquier otro nombre. No se escucha,
ni en los momentos de mayor exaltacin, que se den vivas! a
ninguno de los envejecidos capitanes del exilio, y ni siquiera a
algunos de ellos que permanecen enmurados, y a quienes el halo
del martirio pudiese haber lavado, a los ojos de los jvenes, de
las antiguas culpas.
Se va an ms lejos: en un peridico clandestino, El Imparcial, se hace una defensa del anonimato no como una comprensible defensa ante la represin de la tirana, sino como una po19

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sicin que contrapone la rebelda colectiva al gesto individual,


por muy heroico que pueda parecer.
Es ms, por lo menos uno de esos muchachos, Joaqun Gabaldn Mrquez (hijo de un caudillo que un ao despus se alzar
contra Gmez) ser uno de los primeros que con mayor claridad
manifestar su preocupacin porque el movimiento estudiantil
pueda ser colonizado por alguno de los viejos personalismos.
Ser tambin ese joven quien por primera vez dar al movimiento estudiantil de 1928 un nombre que despus se har
famoso: generacin. Es posible afirmar que en el siglo XX venezolano slo ha existido una generacin merecedora de tal
nombre, y es la del 28: las dems son rutinarios e ineludibles
productos biolgicos.
Porque ella tuvo no slo conciencia de ser una generacin,
sino la expresa voluntad de serlo. Y no como producto, resultado o racionalizacin de sus actos, sino como proyecto (y hasta
programa) previo a la accin.
Cierto, tampoco poda ser esa una forma terica, acaso demasiado abstracta, de plantear el asunto. Concebir en 1928 el
desarrollo de la sociedad como una lucha entre generaciones no
deja de aludir a la avanzada edad del dictador, cuya generacin
debe preparar su salida de la escena.
Pero el objetivo principal de aquellos muchachos es el de
despersonalizar su propia accin del momento. Adoptar la denominacin de generacin significaba romper el crculo vicioso
donde encerraba al pas la oposicin tradicional entre gomistas
y antigomistas. De modo que lo de generacin no signific
en realidad esa sucesin biolgica o cronolgica que el trmino
contiene, sino una forma de designar una voluntad colectiva,
que se buscaba oponer a la egomana de tiranos y anti-tiranos .
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Introduccin

Esa preocupacin por fundirse en la masa, por representar


y representarse como una voluntad colectiva, slo se explica en
una sociedad que haba visto hundirse una repblica ensangrentada en el pantano del personalismo, y ser sustituida por una tirana tambin personalista.
En aquella designacin, pues, est contenido el primer enfrentamiento del nuevo y emergente grupo al viejo y dominante, y hace ste del 28, diferente de los movimientos civiles que
han tenido lugar desde 1903, y de las algaradas estudiantiles del
14, del 18 y del 21.
La palabra generacin es as producto histrico y no historiogrfico; una creacin de los propios implicados, y no una
racionalizacin ex post facto de sus exgetas. Su voluntad impersonal la ratifican en la prctica con la adopcin de un smbolo,
como ellos mismos lo dijeron entonces, despojado de toda corporeidad: la boina azul .
2. La invencin de la poltica. La generacin que entr en
la historia en 1928 no estaba integrada por simples lderes polticos que escogieron la poltica como cualquier otra profesin.
En Venezuela, ellos inventaron la poltica; y esto, en todos los
sentidos que quiera drsele.
En primer lugar, representan la Venezuela que se haba bajado del caballo en 1903, con el fin de las guerras civiles. Son los
primeros actores que se muestran en el recin estrenado teatro
de las luchas sociales: la ciudad.
En segundo lugar, se alzan contra la potest assoluta, o sea
la tirana, que en el lenguaje maquiaveliano es lo opuesto del vivere poltico, es la negacin de la poltica.
En tercer lugar, son dirigentes civiles: sern, entre otras cosas, los fundadores del poder civil en Venezuela: antes de ellos,
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slo haban existido plidos retoos mostrndose indecisos bajo


la tutela militar.
Son, y esto sea dicho en cuarto lugar, ciudadanos ellos mismos y creadores de ciudadana. A su accin se deber en primer
lugar la extensin del voto y sobre todo, la fundacin de los partidos polticos modernos, y de las dems formas de participacin
popular. Sern as los verdaderos fundadores de la democracia
representativa, y los creadores de la sociedad civil en Venezuela.
Por ltimo, la poltica slo puede emerger cuando se parte del abandono de una actitud que viene de las guerras de religin, y que se resume en la negativa a reconocer la existencia del
adversario. Slo cuando se tiene aquella actitud se comienza a
actuar polticamente, se ingresa a la poltica, que es mucho ms
que ingresar a la democracia.
No es slo por el carcter colectivo de la actividad poltica,
sino por su voluntad a partir de sus inicios en 1928: desde la decisin de eludir el yo que es el pronombre distintivo de la egomana de tiranos, y sustituirlo por el nosotros, nombrndose
a s mismos generacin.
3. El ingreso de Venezuela a la modernidad. No hay
que ver en los estudiantes del 28 solamente los protagonistas
de una protesta contra la tirana. En verdad, en las aulas universitarias siempre haba habido resistencia a la dictadura; muchas
veces, ms por desprecio de la horda andina que por amor de
la democracia.
As haba sido en 1918, cuando con el pretexto de celebrar
el cumpleaos del Rey de los Belgas, los lderes estudiantiles haban aprovechado para dejar colar en sus discursos parrafadas
de menosprecio hacia el militarismo prusiano, cuya intencin
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Introduccin

comparativa era evidente y que la dictadura no dej de percibir.


Pero en el ao 1928 las cosas eran diferentes.
Insistamos: se puede decir que la verdadera significacin de
los muchachos de esa generacin es que ellos inventaron la poltica. La inventaron en el momento y sobre todo, la inventaron y
desarrollaron para las generaciones posteriores. Y poltica remite antes que nada a polis, ciudad. La inventaron en el momento
con tres de sus acciones.
En primer lugar, la importancia dada a la manifestacin callejera, disfrazada, cierto es, de un inocente monome estudiantil.
Su sacalapatalaj no es una simple jitanjfora semi-deportiva,
sino que en cierta manera inventa o por lo menos pone de moda
por primera vez los slogans cortos, estridentes y no siempre de
contenido claro que se escuchan en las manifestaciones callejeras.
En segundo lugar, la significacin de su entrega en masa
a la polica para acompaar a sus lderes. Esta no es solamente
una muestra de la exitosa poltica de no-violencia con la cual
Gandhi conducira veinte aos ms tarde a su pueblo a la independencia, sino una forma de encarnar la simbiosis lder-pueblo
que, para bien y para mal (porque tambin ha servido a las dictaduras populistas) ser en el siglo XX una de las caractersticas
de la democracia.
Cuando ellos entran a la crcel estn borrando la frontera entre dirigentes y dirigidos, y sin saberlo estn enviando un
mensaje: quien ha sido encarcelado no es un hombre; es el pueblo entero el que est ahora tras las rejas.
En tercer lugar, y esto tal vez sea lo fundamental, la importancia que le dan a la palabra, tanto hablada como escrita. Desde el primer momento en que abren la boca, con los discursos
en homenaje a su reina y al Libertador, no volvern a cerrarla
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

hasta el ltimo aliento. En el mismo ao 28 comienzan a circular periodiquillos opositores en gran cantidad; y apenas ponen
pie en el exilio, su correspondencia, as como sus conferencias
y discursos, alcanzan niveles notables, como acaso nunca antes
en la historia venezolana. No es porque sean todos ellos intelectuales: es que la persuasin, la retrica, la palabra, son lo propio
de la poltica y son lo propio de la democracia. Ellos lo piensan
as, saben que esa palabra es su arma ms filosa y acerada, y no
dejarn nunca de emplearla.
4. La ofensiva terica: el Plan de Barranquilla. Algunos
de los exiliados ms polticos de la generacin del 28, influidos
por sus voraces lecturas, la mayor parte marxistas, y encandilados an por la Revolucin Mexicana y la figura de Zapata, ponen
sobre el papel su propio Plan. Ser el Plan de Barranquilla, suscrito en marzo de 1931 por quienes con ese acto, estn dando a
luz a la Agrupacin Revolucionaria de Izquierda (ARDI), el ms
lejano ancestro de Accin Democrtica. No es un simple programa poltico, sino tambin el primer ensayo venezolano de historiografa marxista.
En breves lneas se sintetiza una concepcin de la historia
venezolana que los marxistas repetirn desde entonces casi sin
modificacin, an entre historiadores profesionales.
En el Plan de Barranquilla se habla de perodo preconstitucional, de problemas polticos, sociales y econmicos que
pondr a la orden del da la revolucin. Da la impresin de que
este ltimo trmino lo toman en su tradicional significacin venezolana de sustitucin de un gobierno por la fuerza de las armas.
Pero ni el propio anlisis del Plan, ni el conocimiento que
se tenga del contexto poltico en que se mueven sus autores, del
24

Introduccin

momento y de las perspectivas inmediatas, nos hablan de algn


movimiento de ese tipo que estuviesen preparando los redactores.
El manifiesto consta de dos partes: la primera, el anlisis
histrico a que ya se ha aludido; la segunda, el programa de gobierno. Para quien lo lea desprevenido, la impresin que da es
de dos textos yuxtapuestos, pero no el uno como la continuacin del otro.
En la primera parte se emplea un lenguaje marxista. No se
tiene temor a hablar una jerga que hoy nos es harto familiar: se
alude a las ...condiciones objetivas que para poner a la orden
del da la insurreccin exigen los [ ? ] de la ms rigurosa dialctica materialista.
El anlisis general tiene ese tono, pero cuando se llega a la
parte concreta, al programa de gobierno, hay un vuelco: se trata
de un programa bastante moderado. Es cierto que los autores del
Plan advierten que ese es un programa mnimo. Pero por ninguna parte, ni entonces ni despus, apareci el programa mximo.
Cmo explicar esta diferencia entre ambas partes? Porque
no se trata slo de una diferencia de concepcin, sino tambin
de estilo. Este es el programa que va a ser agitado ante las grandes masas. Pero, y el resto del plan, con su lenguaje peculiar
y sus anlisis marxizantes, no lo iba a conocer el pueblo? Y no
podra darse cuenta de la diferencia? O es que esperaban que no
se conociera sino el programa, no su declaracin de principios?
Aqu hay una explicacin posible: la idea de la existencia de dos
polticas, una para la lite y otra para la masa. Un maquiavelismo
ingenuo, tpico de los dbiles.

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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Conclusiones
1. Con la llegada de los andinos al poder se asistir al fin de
las guerras civiles.
2. De la misma manera, se lograr aplicar el programa liberal del siglo XIX.
3. Se adelantar la unificacin territorial con la construccin de carreteras.
4. Con la creacin del Ejrcito Nacional, arranca la formacin del Estado venezolano. Al final, ella dar al rgimen la forma de una dictadura militar nacional.
5. Venezuela romper su aislamiento, primero con la guerra en su contra (bloqueo), luego con las inversiones petroleras.
6. Pero en el terreno de los derechos polticos y humanos, con
el terror carcelario y la crueldad con el enemigo vencido, se vivir
una de las etapas ms oscuras de la historia venezolana. Gmez
ser as mucho menos el Padre de la Paz que el hijo de la guerra.

26

Seccin Antolgica

1
Proclama de Cipriano Castro
al emprender su campaa*
[1899]

Venezolanos:
La mayora numrica del Congreso Nacional, rompiendo sus
credenciales y olvidndose de sus sagrados deberes para con sus
comitentes y para con la patria, ha cometido el gran atentado de
romper e infringir la actual Constitucin de la Repblica; en su
desgraciado acuerdo sancionado el 22 de abril, sobre cuyas bases
reposaba el actual orden de cosas, y del cual debiera ser su ms
celoso y fiel custodio.
Ha cometido, pues, el delito de prevaricato, previsto en nuestras leyes, y el de lesa patria; y ha decretado la dictadura que ya se
vena vislumbrando desde que tuvo la desgracia de sucumbir el
impetuoso general Jos Manuel Hernndez, vctima de su arrojo.
Y el ciudadano Presidente de la Repblica, general Ignacio
Andrade, al sellar con el sello nacional tan monstruoso Decreto
y autorizarlo con su firma, ha pisoteado tambin la Constitucin
que haba jurado sostener, cumplir y hacer cumplir, hacindose perjuro y responsable de la dictadura que acepta con todo su
cortejo de desgracias.
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 117-119.
29

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Porque, en efecto, ante la situacin que se ha creado, en que


hay que volcarlo y revolverlo todo, qu queda del mecanismo
de la Repblica?, qu de su estructura, segn la Constitucin
vigente? Nada; el nombre de una Constitucin ms que pas al
archivo de nuestra desgraciada historia: un nuevo sonrojo para
los venezolanos; y un Dictador ms.
Afortunadamente, para honra, gloria y prez del pueblo venezolano, 25 Representantes que por su valimiento no slo equilibran a los traidores sino que los superan, cumplieron con su
deber salvando su voto; lo que es prueba tangible y alentadora
de que en esta como en otras ocasiones de igual naturaleza, se
salvar el pas.
Loor, pues, a esos campeones de la libertad y del derecho,
veteranos del verdadero liberalismo venezolano!
No poda ser de otra manera: los verdaderos liberales no
podan aceptar, para el partido de las grandes ejecutorias en Venezuela, esa inmensa responsabilidad.
Y si el general Andrade, por circunstancias especiales, a pesar de su origen, haba asumido la Direccin de dicho partido,
hoy, por este hecho, ha perdido su absoluta confianza.
Tomar como medio de consumar la dictadura la popular idea
de la autonoma de los antiguos Estados de la Federacin, es inaudito, es un sarcasmo irritante.
Porque, est bueno que se consume la autonoma de los antiguos Estados, por ser una necesidad, y porque as lo deseamos
la generalidad de los venezolanos; pero que el proceso se llene de
una manera legal, sin arrebatos ni intemperancias, y sobre todo
sin pisotear la Constitucin y las leyes vigentes.
Las consecuencias desastrosas de esa dictadura ya se dejan
entrever con el proyecto del monopolio de una de nuestras prin30

Proclama de Cipriano Castro al emprender su campaa

cipales industrias, como es la del tabaco, y por ende el establecimiento del papel moneda.
Ah! Hemos retrocedido 70 aos!
Venezolanos:
Dado el terrible golpe y consumado el gran crimen, no queda
ms dilema que este: o esclavos impasibles, renegando de nuestro glorioso pasado y de nuestros derechos, u hombres libres y
dignos aun cuando para ello sea preciso grandes sacrificios.
Por lo que a m toca, despus de haber cumplido con el deber
de concurrir a la capital de la Repblica, al simple llamado del ciudadano Presidente, exponindole con sinceridad y con franqueza
mis opiniones en el sentido de la salvacin del pas, haciendo un
buen Gobierno que devolviera la confianza al pueblo, satisfaciendo sus legtimas aspiraciones, como que lo que principalmente se
necesitaba era de buena administracin y de ofrecerle con la lealtad de un hombre honrado mi humilde cooperacin; dados mis
antecedentes, ante el atentado que hoy se consuma, mi camino
y mi actitud no pueden ser otros que los que el patriotismo, el
honor y el deber me demarcan.
S, el cumplimiento de mis sagrados deberes, cualesquiera
que sean las circunstancias
En el estado de quebranto en que est el pas y ante los desastres de una nueva guerra, mi opinin habra sido, como ha
venido siendo hasta hoy, de conservar la paz a todo trance, partiendo siempre del principio de que es preferible un mal gobierno a la mejor de las revoluciones, y tambin con la esperanza de
mejorar al verificarse la transicin del perodo; pero cuando con
este golpe muere en absoluto toda esperanza y no queda sino
31

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

ignominia, no slo para los que explcitamente lo apoyen, sino


hasta para los que guarden un silencio culpable, no puede haber
vacilacin de mi parte: mi puesto est sealado de antemano.
Compatriotas:
No ms farsas, no ms tiranas, no ms opresin!
Empuad las armas con el nico y exclusivo fin de reivindicar vuestros derechos conculcados y de salvar la honra de la
Nacin venezolana, que es vuestra propia honra; pero juremos
ante el sagrado altar de la Patria, a la vez que olvidar nuestros
justos resentimientos, no deponer las armas hasta no ver coronadas nuestras legtimas aspiraciones.
As, pues, nuestro nico mvil debe ser: el cumplimiento
del deber; nuestro nico lema: la justicia; y nuestra nica ensea: la libertad.
Soldados:
Vosotros me conocis bastante, y sabis que siempre vencedor, jams vencido, al cumplimiento de mis sagrados deberes
de patriota y de liberal lo he sacrificado todo: sabis que soy incapaz de una cobarda y de una infamia.
El rbol de la libertad exige vuestro contingente de sangre
una vez ms: volad a ofrendarlo con ese valor legendario que os
es peculiar.
Vuestra consigna es: vencer o morir.
Cuartel general, en Independencia, a 24 de mayo de 1899.
Cipriano Castro
32

2
DISCURSO DEL GENERAL CIPRIANO CASTRO
al instalar su Gobierno en Caracas*
[1899]

CIPRIANO CASTRO
General en Jefe de los Ejrcitos de la Repblica, Jefe Supremo de la Revolucin Liberal Restauradora y en ejercicio del Poder Ejecutivo Nacional.
A los venezolanos:
Hace hoy cinco meses que nuestras armas, victoriosas en La
Popa y Tonon, dejaban presentir que el Ejrcito del Tchira marchara de triunfo en triunfo a la Capital de la Repblica: hemos
vencido, hemos dado amplia reparacin a la majestad de las instituciones y a la honra nacional, sellando el proceso harto vergonzoso de nuestras guerras civiles.
Podemos decir que la campaa armada esta terminada ya,
pues se ha inaugurado un Gobierno que es el renacimiento de la
Repblica y cuyo programa puede sintetizarse as:
Nuevos hombres.
Nuevos ideales.
Nuevos procedimientos.

* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].


Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 121-122.
33

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Comienza la labor administrativa, quiz ms cruda que la


labor guerrera, para la cual reclamo el contingente de todos los
hombres de buena voluntad.
Hacer efectivo y prctico el programa de esta Revolucin y
demostrar ante propios y extraos que los sacrificios heroicos
consumados hasta hoy no han sido estriles, ser, sin dudas ni
vacilaciones, el lema de mi Gobierno. De este camino no podr
apartarme nada ni nadie; y si por desgracia para la patria quisiera el destino que, a pesar de mi mejor disposicin para hacer
la felicidad de todos los venezolanos, injustificadas y nuevas
conmociones viniesen a entorpecer la marcha serena de la Administracin, os declaro, con la sinceridad que me es ingnita,
que sucumbir en la lucha sin desviarme una lnea del camino
del honor y del deber.
Soldados del Ejrcito Liberal Restaurador!
Esta es vuestra obra: debis estar orgullosos de ella y prontos a cuidarla para que os hagis dignos del alto renombre que
habis conquistado en la Historia.
Caracas, 24 de octubre de l899.
Cipriano Castro

34

3
PROCLAMA DE CASTRO ANTE EL BLOQUEO
extranjero*
[1902]

Venezolanos:
La planta insolente del Extranjero ha profanado el sagrado
suelo de la Patria!
Un hecho inslito en la historia de las naciones cultas, sin
precedentes, sin posible justificacin, hecho brbaro, porque
atenta contra los ms rudimentarios principios del Derecho de
Gentes; hecho innoble, porque es fruto del contubernio inmoral y cobarde de la fuerza y la alevosa, es el hecho que acaban de
realizar en la rada de La Guaira, hace pocos momentos, las escuadras alemana e inglesa; sorprendieron y tomaron en accin
simultnea y comn, tres vapores indefensos de nuestra Armada
que haban entrado en dique para recibir reparaciones mayores.
Venezolanos:
El duelo es desigual porque el atentado ha sido consumado
por las dos naciones ms poderosas de Europa contra este nues* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 123-125.
35

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

tro pas que apenas convalece de largos y dolorosos quebrantos


y porque ha sido realizado de aleve manera, pues Venezuela no
poda esperar tan inslita agresin, desde luego que no haban
precedido las frmulas de estilo en semejantes casos. Pero la Justicia est de nuestra parte, y el Dios de las Naciones que inspir a
Bolvar y a la plyade de hroes que le acompaaron en la magna
obra de legarnos, a costa de grandes sacrificios, Patria, Libertad e
Independencia, ser el que en estos momentos decisivos para la
vida de nuestra nacionalidad, nos inspire en la lucha, nos aliente
en el sacrificio y nos asista en la obra tambin magna de consolidar la Independencia Nacional. Por mi parte, estoy dispuesto
a sacrificarlo todo en el altar augusto de la Patria; todo, hasta lo
que pudiera llamarse mis resentimientos por razn de nuestras
diferencias intestinas.
No tengo memoria para lo que de ingrato pueda haber en
el pasado. Borrados quedan de mi pensamiento de poltico y de
guerrero todo lo que fue hostil a mis propsitos, todo lo que ha
podido dejar una huella de dolor en mi corazn. Delante de m
no queda ms que la visin luminosa de la patria, como la so
Bolvar, como la quiero yo.
Y puesto que sta no puede ser grande y poderosa sino en el
ambiente de la confraternidad de sus hijos, y las circunstancias
reclaman el concurso de todos stos, en nombre de aquellos mis
sentimientos y de estas sus necesidades, abro las puertas de todas las crceles de la Repblica para los detenidos polticos que
an permanecen en ellas; abro asimismo las puertas de la patria
para los venezolanos que por iguales razones se encuentran en
el extranjero y restituyo al goce de las garantas constitucionales
las propiedades de todos los revolucionarios que estaban embargadas por razones de orden pblico.
36

Proclama de Castro ante el bloqueo extranjero

Ms todava, si sobreviviere a los acontecimientos y fuere


preciso para la salud de la patria despojarme del elevado carcter
con que me han honrado los pueblos y con el cual voy a la lucha,
estoy listo a mi separacin a la vida privada, quedando siempre
mi espada, por supuesto, al servicio de la Repblica, y podis estar seguros de que me retirar satisfecho sin sentir las nostalgias
del Poder, porque mi aspiracin mayor es ver a mi Patria grande,
prspera y feliz.
Venezolanos:
El sol de Carabobo vuelve a iluminar los horizontes de la
Patria y de sus resplandores surgirn temeridades como las de
las Queseras del Medio, sacrificios como el de Ricaurte, asombros como el del Pantano de Vargas, herosmos como el de Ribas
y hroes como los que forman la constelacin de nuestra grande Epopeya.
Y hoy, que por una feliz coincidencia conmemoramos la fecha clsica de la gran batalla decisiva de la Libertad Sudamericana, la batalla de Ayacucho, hagamos votos porque nuevos Sucres
vengan a ilustrar las gloriosas pginas de nuestra historia patria.
Caracas, 9 de diciembre de 1902.
Cipriano Castro

37

4
FUNDACIN DE LA ACADEMIA MILITAR
de Venezuela1*
[1903]

Cipriano Castro, Presidente Constitucional de los Estados


Unidos de Venezuela, para atender a la educacin militar de las
clases que han de constituir el Ejrcito Nacional, organizado bajo
las leyes de milicia de la Repblica; y de acuerdo con los sagrados
deberes que impone la defensa nacional, y los ltimos progresos
de la noble carrera de la armas,
Decreta:
Artculo 1 Se crea la Academia Militar de Venezuela, la
cual se instalar en esta capital al estar concluido el edificio que
para el efecto se decret por el Departamento de Obras Pblicas.
1 La fecha de la creacin de la Academia Militar de Venezuela ha sido objeto de prolijas investigaciones. Se ha establecido que el decreto de creacin
es el que reproducimos en este documento, y que su inauguracin se efectu
el 5 de julio de 1910, (vanse Siempre Firmes, Organo Cultural de la Escuela
Militar de Venezuela, Ao XIII, Nos. 80-81, Caracas, julio-octubre de 1961;
y Boletn de la Academia Nacional de la Historia, tomo XLIV N 174, Caracas,
abril-junio de 1961) (N. del E. Documentos que hicieron historia).
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 126-127.
39

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Art. 2 Por Resolucin del Departamento de Guerra y Marina, dctese el Cdigo Reglamentario que ha de regir la Academia
Militar de Venezuela, en los ramos de Infantera, Caballera, Artillera, Ingeniera Militar y Estados Mayores, que constituirn
los estudios de dicha Academia.
Art. 3 El Ministro de Guerra y Marina queda encargado de
la ejecucin de este Decreto.
Dado, firmado, sellado con el Sello del Ejecutivo Federal y
refrendado por el Ministro de Guerra y Marina, en el Palacio Federal, en Caracas, a cuatro de julio de mil novecientos tres. Ao
92 de la Independencia y 45 de la Federacin.
(L. S.) Cipriano Castro
Refrendado,
El Ministro de Guerra y Marina.
(L. S.) J. M. Garca Gmez

40

5
DESPEDIDA DE CIPRIANO CASTRO*
[1908]

Venezolanos:
Circunstancias especiales me obligan hoy, por breves das,
a partir para Europa.
El pas est encauzado ya por la senda de su verdadera prosperidad y engrandecimiento, por el cumplimiento de sus compromisos, por el estado equilibrado de sus rentas, y por la paz
slida de que disfruta la nacin, la cual toca a vosotros conservarla para que la obra pueda perdurar.
Constitucionalmente queda encargado de la Presidencia de
la Repblica el Primer Vicepresidente, General Juan Vicente Gmez. Rodeadlo y prestadle vuestra cooperacin en el desempeo
de su alta misin, como si fuera a m mismo, y habris cumplido vuestro deber.
Caracas, 23 de noviembre de 1908.
Cipriano Castro
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 131.
41

6
MANIFIESTO DE JUAN VICENTE GOMEZ
al asumir el poder*
[1908]

JUAN VICENTE GOMEZ


Encargado de la Presidencia de la Repblica
A los venezolanos:
Compatriotas!
Ya sabis que vine a desempear el Poder Ejecutivo Nacional, en virtud del ttulo legal que invisto, sin ser empujado por
ninguna ambicin personal. La ley me llam al puesto, y desde
el primer momento me di a conciliar las aspiraciones populares
con mis deberes pblicos, procurando establecer un rgimen de
garantas en consonancia con nuestras instituciones. He querido y quiero para cada venezolano la efectividad de sus derechos,
sin ser esta aspiracin concesin o merced sino nicamente la
imposicin de la ley.
Pero mis mejores intenciones y deseos han encontrado desgraciadamente, un inexplicable obstculo en algunos pocos ciudadanos que llamndose ntimos amigos del ciudadano general
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 135-136.
43

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Cipriano Castro, no slo se han atravesado en el camino de mis


deberes legales, sino que han bajado al antro de la conjuracin y
fraguado contra mi vida el plan diablico que hice abortar en la
maana de ayer, enfrentndome a los mismos conjurados y reducindolos a prisin.
Al proceder as, conciudadanos, no slo he defendido mi
vida, sino algo que vale ms que mi existencia personal, porque
he procurado salvar el decoro y el prestigio de la magistratura
que desempeo y que aspiro a convertir en manantial de bienes
para todos los venezolanos.
Despus de los sucesos que acabo de narrar, he constituido
un nuevo Gabinete, en el cual juzgo representada la opinin pblica de Venezuela. Con tales colaboradores pretendo dar a mi
gobierno el carcter nacional que reviste, hacer efectivas las garantas constitucionales, practicar la libertad en el seno del orden, respetar la soberana de los Estados, amparar las industrias
contra odiosas confabulaciones, buscar una decorosa y pacfica
solucin para todas las contiendas internacionales, vivir vida de
paz y de armona y dejar que slo la ley impere con su indiscutible soberana.
Venezolanos!
Tales son mis propsitos y los fines que aspiro a desarrollar
al frente del Gobierno; y como creo que sta es la ms solemne
imposicin del patriotismo, pido y reclamo a todos los crculos
polticos su apoyo moral y material para que el acierto sea completo y universales los beneficios.
El rgimen legal que impera nos da derechos y nos impone
deberes: ejerzamos aqullos con la moderacin que reclama la
44

Manifiesto de Juan Vicente Gmez al asumir el poder

austera democracia, y cumplamos stos con inquebrantable resolucin. Tengamos presente que las violencias que inspiran las
pasiones desbordadas son el contrasentido de la civilizacin y
que la mejor frmula de la Repblica es la que se encierra entre
la modestia y el ardiente patriotismo.
Caracas, 20 de diciembre de 1908.
J. V. Gmez

45

7
DISCURSO DE JVITO VILLALBA
en el Panten Nacional1*
[1928]

Discurso pronunciado por el Br. Villalba (estudiante)


ante el monumento que guarda los restos del Libertador
en el Panten Nacional.

Majestad! Compaeros!:
Desde la atalaya altsima de una tribuna, donde se forj la redencin, todava no cumplida de un pueblo, Jos Mart dijo cierta vez, como trompetazo de orgullo vidente, que al Libertador le
faltaba mucho por hacer en Amrica. Hoy, compaeros, en este
da de la ofrenda, venimos ante el Libertador, porque ha llegado
para l precisamente, inminentemente, la hora de volver a ser.
Ante la conciencia libre de Amrica, surge ntegro, encendido de fuerza, en el grito de una protesta unnime, el mismo
ideal de fraternidad latinoamericano, que cien aos antes cupo
holgado en la mirada visionaria del Libertador; y en todos los espritus de esta Amrica espaola nuestra, ese ideal es lo bastan1 Se reproduce de una copia manuscrita, conservada en el Archivo de Juan
Vicente Gmez, Coleccin de Papeles de la oposicin (N. del E.).
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 141-143.
47

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

te generoso, para servir de causa, donde se sostiene y donde se


llena de horizonte, frente a la absurda pretensin imperialista
de otra raza, el destino altsimo de nuestra raza sudamericana.
Al propio tiempo, en tierras de Venezuela, reducindole al
lmite de la patria, la afirmacin de que ha vuelto a sonar el momento del hroe, se revela tambin, como nueva campanada
para esta tumba gloriosa, en la inquietud de nosotros, que es la
inquietud del gesto que ha de venir.
Por eso lo buscamos aqu, donde se halla incontaminado del
ambiente, como soterrneo hontanar de idealismo para las generaciones de la patria, a fin de incorporarle en la recia cruzada
de que es lrica y juvenil anunciacin esta fiesta; y a fin de que
volvindose luminoso su recuerdo, en la oscuridad de esta hora,
les alimente la pupila a todos los que en la patria venezolana la
conserven intacta, difana, transparente de haber estado de cara
al sol durante veinte aos.
Incorporndola a nosotros, su obra que es de todos. El se
difundir en nuestras almas, como un soplo siempre nuevo de
juventud eterna, divino tesoro que al travs de cien aos se
nos guarda inclume, sin que la extinga, en el eslabn de las generaciones patrias, el brusco vaco de quienes renunciaron dolorosamente en la claudicacin. Virtualidad de l es precisamente
esa de poder renacer sin resentirse de anacronismo, aqu entre
nosotros en la Universidad como un sbdito de Beatriz Primera.
Porque entre el fondo de su obra se encuentra como ttulo de nacionalidad para nuestro venezolansimo reinado universitario, el
mismo comprensivo amor hacia la patria, que todos los das diafaniza de ideal el alma lrica del estudiante, porque l no fue slo
el Libertador, el hombre que condujo invicto un ejrcito, ante el
asombro indito de un continente. Todo eso, y sobre todo eso,
48

Discurso de Jovito Villalba en el Panten Nacional

algo ms: un hijo de Amrica que forj ese ideal, que fue hasta
ayer demasiado alto, para contarse con un nmero ms, junto
a doctrinas oportunistas en el programa teatral de conferencias
panamericanas.
Como tal, como verdadero hijo de Amrica, supo comprender
y sentir en honda belleza de sacrificio y de promesa, la angustia
de esta raza americana nuestra, que haba de buscar en la explicacin de un siglo, el sentido total de su destino para el porvenir.
Libertador!: Ha llegado de nuevo la hora de que tu accin
coincida para nosotros en ese momento de definirnos ante el destino y ante nosotros mismos. Sentado ests, como te vio Mart, en la roca de crear, con la Federacin de Estudiantes, en esta
fiesta de la Primavera Universitaria, con el reinado de esta reina
integral. Oh! Samaritana de la siembra, de cuya belleza trasciende hasta ti, como en una parbola de lirismo el viejo dolor de tu
pueblo: con todo eso, arraigo del futuro. Y propiciado el surco,
pedimos a tu serenidad, con esta ofrenda, la palabra que ha de
gestar el milagro bblico de una nueva creacin.
Habla oh, Padre! ante la Universidad, donde se forj la patria hace aos. Pueda orse otra vez, tu voz rebelde de San Jacinto. En este sitio, cuando Beatriz Primera de Venezuela, te haya
ofrendado la nueva ternura de estas flores; dinos el secreto de
tu orgullo, que es el mismo secreto de trescientos aos, revelado
ayer por el vila, por el viejo monte caraqueo a Mara de 1783.



Padre nuestro, Simn Bolvar


Padre nuestro, Libertador
Cmo han puesto los esbirros
Tu Santiago de Len.
49

8
CANCELACIN DE LA DEUDA EXTERIOR*
[1930]

Maracay, 22 de mayo de 1930.


Seor Doctor Juan Bautista Prez,
Presidente de la Repblica.
Caracas.
Cuando el 19 de diciembre de 1908 asum la Primera Magistratura de Venezuela, sin que me envanecieran los halagos de
aquella posicin, vi con mis ojos y sent con mi corazn de hombre
acostumbrado a recibir las lecciones del trabajo, la necesidad de
dedicar especial atencin a dos problemas cuya resolucin consider de vital importancia para la marcha del pas hacia un futuro
de felicidad permanente y de positivo bienestar.
El uno de esos problemas era de carcter poltico: unir a los
venezolanos sin distincin de partidos, en el seno del Gobierno
y bajo la sombra gloriosa de la ensea tricolor para trabajar juntos por el progreso de la Patria en que nacimos y en la cual se cifran nuestros mutuos anhelos y nuestras comunes esperanzas.
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 163-165
51

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Se relacionaba el otro con el orden econmico del pas y con


los serios compromisos que pesaban sobre el Erario; compromisos que consideraba agobiantes, dado los recursos con que entonces se contaba para atender a los diversos servicios de la administracin pblica.
Una labor constante y metdica me permiti realizar aquellos honrados propsitos y de ello dan constancia la abrumadora
elocuencia de los hechos cumplidos.
Los partidos polticos, sin renegar de sus doctrinas, dieron
tregua a sus querellas en aras de la paz. Se extirparon los hbitos del politiqueo, las luchas anrquicas que envenenaban al
ciudadano, el desorden establecido como sistema. La Repblica
cumpli sus obligaciones y levant su crdito. La Deuda Pblica
siempre se pag con religiosa puntualidad, quedando reducida a
Bs. 52.791.295,83 para el 1 de enero del presente ao, dividida
as: por Deuda Interna, Bs. 28.445.384,56; y por Deuda Externa, Bs. 24.345.911,27.
Tena la Deuda Pblica para m, por sobre todas las consideraciones, el sagrado inters de sus orgenes, puesto que databa
en sus comienzos de la guerra de emancipacin. Errores, teoras
inadaptables, clculos ambiciosos y la sangra de las guerras civiles, la haban llevado para el 1 de enero de 1909, a la enorme
suma de Bs. 210.307.281,68.
Cuando busqu en m mismo el remedio para aquella situacin de desorden y de anarqua, lo hall en la conciencia del deber
y en la obligacin que tenemos todos los venezolanos de ser fieles
a la obra de los Libertadores. Si ellos realizaron la independencia
poltica me dije entonces, yo debo completar su obra, realizando la independencia econmica, fundando la paz y organi52

Cancelacin de la deuda exterior

zando la hacienda pblica, para hacer que el crdito de la Nacin


se levante vigoroso del estado de abatimiento en que se halla.
La Providencia, que ha velado siempre porque mis designios
se conviertan en realidad, puso en mis manos la autoridad necesaria, el afn tesonero y la exactitud de mis previsiones para
poder realizar esa magna empresa de reconstruccin y patriotismo. La Causa que dirijo se convirti en causa nacional, compenetrndose con el adelanto de la Repblica. En cada una de las
grandes fechas que sealan el ciclo de la Epopeya Libertadora al
travs del Continente, pude presentar en paz a Venezuela, sealndose por nuevos avances en el camino de la civilizacin y del
progreso; y pude anunciar a mis compatriotas que el crdito de
la Nacin se afirmaba sobre bases inconmovibles y que su Deuda disminua gradualmente en cifras considerables, si se tomaba en cuenta que nunca dej de atenderse con largueza a los dems ramos de la administracin, que en ningn caso se ocurri
al expediente de emprstitos nacionales ni extranjeros, y que
siempre se ha conservado un excedente considerable en la Caja
del Tesoro que hoy alcanza a ms de cien millones de bolvares.
Hoy, cuando Venezuela toda y con ella la Amrica y el Mundo, aprstanse a conmemorar como uno de los hechos ms importantes de la Historia Universal el Centenario de la muerte de
Bolvar, Libertador y Padre de la Patria, creo que la mejor ofrenda,
la ms grata y perdurable a su memoria, sea la cancelacin total
de la Deuda Externa, suceso inslito por el que el pas adquirir nuevo lustre y decoro. Para tal efecto, me permito insinuar la
idea de colocar en la Ley de Presupuesto que va a ser sancionada por el Congreso Nacional, la suma correspondiente al pago
total de la Deuda Externa, que ser alrededor de diecinueve mi53

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

llones de bolvares, a la cual quedar reducida al trmino del actual ao econmico.


La obra de Bolvar estar as completa, puesto que la Patria
que l so libre, prspera y feliz, se alzar ante el mundo en el
pleno goce no slo de su soberana poltica, sino tambin de su
independencia econmica por la redencin de sus compromisos
que asegura la integridad de su crdito. Con orgullo lo anuncio
a mis compatriotas, y debo considerar este paso como la cumbre
de mis afanes por la grandeza de mi Patria, de cuyo amor entraable he recibido las lecciones de energa y perseverancia con
que me ha tocado en suerte realizar los anhelos del Libertador.
J. V. Gmez

54

9
PLAN DE BARRANQUILLA*

Marzo de 1931.
La repercusin de los movimientos insurgentes iniciados en
Amrica latina al finalizar 1929 y continuados durante los aos
30 y 31; la crisis econmica; la creciente saturacin del descontento en las masas; la anarqua agudizada entre los servidores
del despotismo, ante la decrepitud del jefe del rgimen y la imposibilidad de acordarse entre ellos para designarle sucesor, son
factores concurrentes que nos autorizan a esperar un prximo
y decisivo conflicto entre las masas populares de Venezuela y el
gobierno de los Gmez. Dentro de la ms rigurosa lgica histrica est tambin la previsin de que en esa lucha, tras peripecias poco prolongadas, triunfar la voluntad nacional. La historia de Amrica, en sus cien aos de lucha contra el absolutismo
personalista, tiene constatado el hecho de que ninguno de los
gobiernos de fuerza se bastaron con el solo aparato militar para
sostenerse indefinidamente cuando ya el determinismo de la
evolucin haba sealado su cada. Como Porfirio Daz y como
Juan Manuel Rosas, Gmez ser arrollado por el primer imitador de Madero o Urquiza que trasporte a Venezuela, en sta o
aquella forma, rifles y cartuchos. Ya las masas venezolanas estn
*El Plan de Baranquilla 1931. Estudio preliminar de Manuel Caballero. Caracas, Fundacin Rmulo Betancourt, 2007. Pag 65-75.
55

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

armadas de la resolucin vehemente de armarse, cumplindose


la ms fundamental de entre las condiciones objetivas que para
poner a la orden del da la insurreccin exigen los de la rigurosa
dialctica materialista.
Ahora bien, ante el desarrollo de acontecimientos que llevarn fatalmente a la revolucin, cul es la actitud de los sectores de vanguardia de la oposicin, dentro y fuera del pas? De
expectativa; o de esfuerzo y labor polarizados exclusivamente
hacia una finalidad inmediata: la de derrocar el gomecismo. Si la
primera actitud es indigna y vergonzosa, la segunda aun cuando
justa en cierta medida, es condenable en su aspecto de unilateralidad de la accin. Coexistiendo con la tarea concreta de acopiar
elementos de todo orden para la lucha armada, debe desarrollarse activamente otra de anlisis de los factores polticos, sociales
y econmicos que permitieron el arraigo y duracin prolongada del orden de cosas que se pretende destruir. Si no se cumple
esta tarea, el triunfo de la revolucin, o de la accin cualquiera
que termine con el rgimen de Gmez, nos hallara profesando
la tesis simplista y antisociolgica de que la zamarrera y la
ausencia de fronteras morales en aqul explican y justifican el
cuarto siglo de rehabilitacin. En consecuencia, se caera tambin
en el error de suponer que con la simple renovacin de la superestructura poltica estaba asegurado para Venezuela un ciclo de
vida patriarcal. Hombres honrados en el poder y Venezuela est
salvada, es la frmula en que traducen su atolondrado optimismo quienes slo en Gmez y en su persistencia radican la causa
determinante de nuestra inestabilidad nacional.
La verdad de los hechos es otra. El anlisis penetrante de la
situacin venezolana, la confrontacin de sus problemas con similares en otros pueblos de Amrica latina, la aplicacin al estu56

Plan de Barranquilla

dio de su evolucin histrica de los mtodos de la ciencia social


contempornea, el esfuerzo decidido de ir ms all de las explicaciones superficiales de los fenmenos para buscarles sus causas ltimas, nos llevan al convencimiento de que el despotismo
ha sido en Venezuela, como en el resto del continente, expresin
de una estructura social econmica de caracteres diferenciados
y precisables sin dificultad.
Estos factores son internos unos y externos otros. Los primeros, pueden referirse al que los comprende y explica a todos:
la organizacin poltico econmica semi-feudal de nuestra sociedad. Los segundos, a la penetracin capitalista extranjera. Analicmoslos separadamente.
Organizacin poltico econmica semi-feudal
La colonia, como organizacin jurdica y social, ha pervivido dentro de la repblica. Legislando en nombre de una terica
y jams consultada voluntad popular; quienes concretaron en
leyes los resultados de la revolucin de independencia respetaron
los fundamentos econmicos feudales de la sociedad venezolana.
Por debajo del nebuloso jacobinismo de la Sociedad Patritica de
igual manera que en el reposado acento de los primeros constituyentes de Caracas alentaba una misma aspiracin de la nobleza
criolla: mantener dentro de la repblica su posicin privilegiada
de casta poseyente de cultura y de tierras, de esclavos explotados y de sutilezas escolsticas para justificar esa explotacin. La
Constitucin caraquea del ao 11, las promulgadas por todas
las legislaturas provinciales en esos mismos das, fueron elaboradas en armona con ese criterio de la clase dirigente y para que
sirvieran en sus manos de eficaz elemento de dominacin. Todas
consagraron el principio oligrquico, negacin automtica de esa
57

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

democracia tericamente proclamada, de que slo los poseyentes de bienes races podan aspirar a funciones dirigentes. Los
que nada tenan, la masa expoliada, slo sirvi para darle cuotas
de sangre a sus seores y para ayudarlos con ellas a extender
a radios mayores que la hacienda o el hato patrimoniales el
dominio de su influencia. A travs de cien aos, para las masas
populares la situacin contina idntica. Escindida Venezuela de
la Gran Colombia, los canastilleros del ao 30, aliados con la
burguesa rural de cepa latifundista se compactaron alrededor de
Pez, traidor de los ideales de su clase y conculcador sistemtico de la libertad econmica de los hombres con los cuales haba
luchado por la conquista de la libertad poltica. En las combinaciones de los dirigentes godos, del 30 al 46, no se cont nunca,
para nada, al pueblo, a la nacin. La oligarqua liberal, aparte reformas formales utilizadas como carnadas para atraerse multitudes hambrientas de justicia social, fue tan respetuosa como
la oligarqua conservadora del derecho para la burguesa criolla y
para el capital extranjero de explotar en la ciudad y en el campo
a los trabajadores manuales y a los sectores intelectual y medio
no corrompidos. El desplazamiento del poder de una oligarqua
por la otra no ha significado hasta ahora sino la alternabilidad
de divisas partidaristas en unos mismos grupos vidos de lucro
y de mando, identificados en procedimientos de gobierno y de
administracin. Hasta ahora no ha tenido Venezuela en su ciclo
de repblica ningn hombre cerca de la masa, ningn poltico
identificado con las necesidades e ideales de la multitud. Las apetencias populares han buscado, en vano, quienes las interpreten
honradamente y honradamente pidan para ellas beligerancia.
Hombres de accin y hombres de pensamiento, guapos y literatos se acordaron en toda poca para ahogar el clamor de los
58

Plan de Barranquilla

bajos fondos sociales. Por eso, hoy como en los das de la colonia,
los hijos de los esclavos libertados por el teatral decreto de los
asesinos del Congreso en el 48, estn sometidos en el campo y
en la fbrica a todas las ignorancias, a salarios de hambre y, a un
rgimen brutal de explotacin, por sistemas semi-esclavistas,
del hombre por el hombre.
La clase mantuana criolla fue a la revolucin empujada por
sus intereses de clase. Iba a suplantar el dominio metropolitano
en la explotacin directa de las masas, a reivindicar para s el derecho a ejercer la tirana activa y domstica. Pero, la burguesa
colonial no estaba orgnicamente capacitada para gobernar sola.
Su evolucin econmica y poltica no haba cerrado el ciclo que
determina la madurez en la actitud de una clase para monopolizar el poder. Le fue necesario pactar con una casta de hombres
surgida de los azares de la guerra y con profundos arraigos en la
conciencia popular, que en ellos crea ver la encarnacin de su
destino. Los mantuanos de la segunda repblica rodean por eso
a Pez, jefe de masas, surgido de la masa. Desde entonces, ya no
terminar ms el acuerdo del latifundista, siendo agraria nuestra realidad, la burguesa urbana e industrial apenas comienza
hoy a cobrar fuerzas con el guapo de turno en la presidencia. Caudillismo y latifundismo son y han sido, en lo interior, los
dos trminos de nuestra ecuacin poltica y social.
Para caudillos y latifundistas la situacin semi-hambrienta
de las masas y su ignorancia son condiciones indispensables para
asegurarse impunidad en la explotacin de ellas. Sin libertad econmica, analfabetos y degenerados por los vicios, los trabajadores
de la ciudad y del campo no pueden elevarse a la comprensin de
sus necesidades ni son capaces de encontrarle cauce a sus anhelos
confusos de dignidad civil. La ausencia de proteccin por parte
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

de nuestros gobiernos a las clases trabajadoras, lgica por el compadrazgo ya sealado de generales legisladores con dueos de
haciendas y de fbricas, se aprecia por la simple consideracin de
que el primer cdigo del trabajo comulgado en Venezuela, y eso
de reaccionaria contextura fascista, corresponde al ao de 1928.
En cuanto a educacin popular, un 90% de analfabetos demuestra cmo a pesar del magnnimo decreto de Guzmn Blanco y
de los dems esfuerzos posteriores en el mismo sentido, incluyendo la reciente campaa de desanalfabetizacin decretada
por Samuel Nio los fideicomisarios de la repblica de la clase
dominante colonial han realizado a cabalidad el anhelo expresado
en 1796 por los muncipes de Caracas, en Acta dirigida al rey, de
que se continuara negando a las clases bajas la ilustracin de que
hasta entonces haban carecido. La industria del aguardiente
y el monopolio de la jugada, mercantilizacin de taras sociales
en beneficio de oligarquas, han sido otros de los instrumentos
utilizados por nuestras llamadas clases dirigentes para docilizar
masas ignaras. El balance de un siglo para los de abajo, para la
masa, es ste: hambre, ignorancia y vicio. Esos tres soportes han
sostenido el edificio de los despotismos.
Estos elementos de descomposicin no pueden desaparecer
de nuestro organismo nacional si no se renueva en sus propios
fundamentos la estructura jurdica y social que los ha producido. Inatacada en sus bases la organizacin actual de la sociedad
venezolana, no procurndose una ms justa distribucin de riqueza y de cultura entre sus componentes, se corre el riesgo seguro de que fracasen los mejores ideales polticos de los hombres
que deben sustituir en el poder a la horda que lo detenta, apenas
hayan desparecido esos hombres del escenario pblico, si es que
antes no lo hubiere inutilizado una accin contrarrevoluciona60

Plan de Barranquilla

ria. Si en la alianza latifundista-caudillista se apoyaron primero


las oligarquas y luego la autocracia para explotar al pas, minar
esa alianza, luchar contra ella hasta destruirla, debe ser la aspiracin consciente de los venezolanos con un nuevo y menos gaseoso concepto de la libertad que el profesado por los jacobinos
de todos los tiempos de la repblica, convencidos ingenuos de
que sufragio universal, el juicio por jurados y otras conquistas
de orden democrtico bastan para asegurar el respeto a la ley
y la felicidad de los pueblos.
Nuestra revolucin debe ser social y no meramente poltica.
Liquidar a Gmez y con l al gomecismo, vale decir, al rgimen
latifundista-caudillista, entraa la necesidad de destruir en sus
fundamentos econmicos y sociales un orden de cosas profundamente enraizado en una sociedad donde la cuestin de la injusticia esencial no se ha planteado jams. Proteccin efectiva para el
proletariado urbano, mejorando y elevando su Standard de vida;
un pedazo de tierra, sin capataces y sin amos, para el campesino
desposedo por la voracidad de los terratenientes; educacin popular intensiva, primaria y tcnica para ambos estratos sociales;
lucha abierta contra los vicios que minan la contextura moral y
fsica de nuestros hombres, son conquistas primordiales, inaplazables, sin las cuales nuestra prxima revolucin ser una de las
clsicas danzas de espadas venezolanas, sin trascendentales
repercusiones en el organismo nacional. El logro de estas conquistas significa el desplazamiento del poder de todo hombre o
partido de races militaristas y latifundistas, pues, como lo tienen demostrado cien aos de fracaso de los ideales democrticos,
terratenientes y generales son enemigos histricos de la cultura
y mejoramiento de las masas.
61

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Penetracin capitalista extranjera


Entre el capitalismo extranjero y la casta latifundista-caudillista criolla ha habido una alianza tcita en toda poca. El antiguo capitalismo exportador de mercancas como el de la etapa
imperialista, exportador de capitales, han hallado siempre en Venezuela una zona fcil de dominio por la ausencia de previsin
nacionalista en nuestros gobernantes. La alianza tcita de los
explotadores extranjeros con los explotadores criollos se transforma en expresa obligacin contractual cuando Gmez, en los
das de la reaccin, pide ayuda a Estados Unidos contra posibles
movimientos castristas, ofreciendo de paso la solucin de todos
los conflictos de orden internacional con las grandes potencias,
vale decir, ofrecindole a los capitanes de industrias de esas potencias proteccin y apoyo para que realizasen en nuestro pas
sus calculados planes de conquista econmica. Gmez ha sido
consecuente con ese compromiso. Las industrias no afectadas
directamente por su monopolio personal han sido entregadas
sucesivamente, sin control de ninguna clase, a la explotacin
capitalista extranjera. La Standard Oil, la Royal Dutch, el Royal
Bank, cuatro o cinco compaas ms con capitales integrados en
su totalidad en dlares o libras esterlinas, controlan casi toda la
economa nacional. En cambio de esa poltica de puerta abierta
para la explotacin imperialista, que ha entregado las ms productivas fuentes de riqueza venezolana a unas cuantas docenas
de banqueros e industrias yanquis o ingleses, la internacional
de los gobiernos capitalistas le ha prestado resuelta ayuda, en
todos los terrenos, al despotismo. No es un secreto para nadie
que en la Secretara de Estado norteamericana ha tenido el gomecismo aliado decidido en toda poca y para todo. Igual actitud han adoptado la Cancillera de Inglaterra, Holanda, Francia,
62

Plan de Barranquilla

etc., as como las de los pases semi-coloniales de Amrica latina


mediatizados por grupos de capitalistas de aquellas grandes potencias. Si relacionamos la situacin venezolana, en su aspecto
internacional con las de los otros pases del continente, comprobamos que no se trata en nuestro caso de una poltica determinada a una situacin dada, sino de una tctica uniforme aplicada
en todas las zonas de inversin y explotacin imperialista desde
que el capitalismo evolucion de su etapa librecambista a la monopolista, tpica en el ltimo estado de su proceso orgnico que
actualmente estamos contemplando. El capitalismo imperialista
necesita apoyar y sostener en el gobierno de los pueblos donde
hace inversiones a hombres sin escrpulos ni nocin de defensa nacional para asegurarle el maximum de rendimiento a sus
trusts y carteles inversionistas. La internacional imperialista ha
sostenido a Gmez en Venezuela como sostiene y sostendr en
cualquier de estos pases a gobiernos de fuerza, que con represiones brutales ahogue toda aspiracin de mejoras de las clases
trabajadoras, que por el utilitarismo de sus gestores no vacile
en poner al servicio de la explotacin extranjera los medios de
produccin del pas. En consecuencia, la lucha en nuestro pueblo contra el absolutismo poltico por la defensa de la autonoma
econmica y para la proteccin de las clases productoras plantea
de una vez la cuestin de defensa nacional de la penetracin capitalista extranjera.

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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Conclusiones
Precisados en el orden interno y en las relaciones internacionales los factores determinantes de la situacin venezolana
hemos suscrito un programa mnimo de accin poltica y social
con vistas a esos factores. Presumen espritus simplistas, viciados de la tradicional indolencia venezolana para ahondar problemas, que asociaciones cvicas y otros remedios fciles de la
misma ndole bastaran para promover en el pas un movimiento de dignificacin civil. Nosotros, con criterio ms realista y
positivo, nutrido de doctrina y de historia, creemos que la elevacin del nivel poltico y social de las masas no puede lograrse
sino sobre bases de independencia econmica. Por eso, hemos
articulado nuestra plataforma con postulados de accin social y
antiimperialista, trascendiendo resuelta y conscientemente las
aspiraciones retrasadas de quienes creen que basta moralizar la
administracin y reformar cuatro o cinco artculos de la constitucin para que Venezuela comience a realizar su destino de
pueblo. Hemos dicho programa mnimo, porque el suscrito hoy
por nosotros apenas contempla los ms urgentes problemas nacionales y porque el contenido mismo de nuestros postulados de
accin es apenas reformista. Consecuentes con un mtodo que
repudia la sobreestimacin de fuerzas, hemos querido considerar slo las necesidades y aspiraciones populares que creemos
ms urgentes. La marcha misma del proceso social nos sealar
el momento de poner a la orden del da la cuestin de ampliacin
y revisin de programa.

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Plan de Barranquilla

Programa
Hombres civiles al manejo de la cosa pblica. Exclusin de
todo elemento militar del mecanismo administrativo durante el perodo preconstitucional. Lucha contra el caudillismo militarista.
II. Garantas para la libre expresin del pensamiento, hablado
o escrito, y para los dems derechos individuales (asociacin, reunin, libre trnsito, etc.)
III. Confiscacin de los bienes de Gmez, sus familiares y servidores; y comienzo inmediato de su explotacin por el pueblo y no por jefes revolucionarios triunfantes.
IV. Creacin de un Tribunal de Salud Pblica que investigue y
sancione los delitos del despotismo.
V. Inmediata expedicin de decretos protegiendo las clases
productoras de la tirana capitalista.
VI. Intensa campaa de desanalfabetizacin de las masas obreras y campesinas. Enseanza tcnica industrial y agrcola.
Autonoma universitaria funcional y econmica.
VII. Revisin de los contratos y concesiones celebrados por la
nacin con el capitalismo nacional y extranjero. Adopcin
de una poltica econmica contraria a la contratacin de
emprstitos. Nacionalizacin de las cadas de agua. Control por el Estado o el Municipio de las industrias que por
su carcter constituyen monopolios de servicios pblicos.
VIII. Convocatoria dentro de un plazo no mayor de un ao de
una Asamblea Constituyente, que elija gobierno provisional, reforme la constitucin, revise las leyes que con mayor
urgencia lo reclamen y expida las necesarias para resolver
los problemas polticos, sociales y econmicos que pondr
a la orden del da la revolucin.
I.

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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Los que suscriben este plan se comprometen a luchar por las


reivindicaciones en l sustentadas y a ingresar como militantes
activos en el partido poltico que se organizar dentro del pas
sobre sus bases.
En Barranquilla, a 22 de marzo de 1931.
Rmulo Betancourt
P. J. Rodrguez Berroeta
Valmore Rodrguez
Ral Leoni
Juan J. Palacios
Csar Camejo

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Pedro A. Juliac
Mario Plaza Ponte
Simn Betancourt
Ricardo Montilla
Carlos Pea Uslar
Raf. Angel Castillo

10
CREACIN DEL PARTIDO COMUNISTA
en Venezuela
[1931]
LA LUCHA POR EL PAN Y LA TIERRA1*
Manifiesto del Partido Comunista al pueblo
trabajador de Venezuela

Compaeros:
Sofocado y aterrorizado por la tirana que domina a Venezuela desde hace tantos aos, el pueblo trabajador venezolano
que tantos esfuerzos ha hecho para librarse de su verdugo est
encaminndose para hacer un nuevo esfuerzo en pro de conseguir la libertad. Sin embargo, la ignorancia en que la tirana de
Juan Vicente Gmez ha mantenido al pueblo ha impedido ver a
muchos trabajadores el hecho de que la mayora de aquellos que
pretenden ser revolucionarios, como el general Arvalo Cedeo y otros caudillos, slo representan los intereses de los hacendados y de la burguesa, es decir, de los ricos del pas, y no son
otra cosa que nuevos tiranos que se disfrazan con la bandera revolucionaria para aduearse del poder y continuar por su propia
cuenta la explotacin de los trabajadores.
1 Tomado de una hoja suelta, obviamente sin pie de imprenta. (N. del E.)
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 166-175.
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Los trabajadores del mundo entero saben que existen dos


clases de gente: los que trabajan y los que explotan, pero la verdad evidente y palpable de que nada hay de comn entre estas
dos clases, de que los intereses entre explotados y explotadores
son irreconciliables, no ha sido comprendida por muchos de los
trabajadores venezolanos de la ciudad y del campo.
En todos los pases del mundo los obreros y los campesinos
que son los que con su labor producen todas las riquezas, estn
organizados en sus propios partidos de clase, en sus propios sindicatos y ligas campesinas que representan y defienden sus intereses. Los capitalistas y los hacendados, esto es, los ricos dueos
de las fbricas, empresas y tierras, tambin estn organizados
en sus propios partidos de clase y bajo la proteccin militar de
su estado tratan de perpetuar la explotacin de los que trabajan.
Si en Venezuela existe una lucha entre los ricos partidarios
de Juan Vicente Gmez y su familia y los ricos partidarios de
otros caudillos que representan sus intereses, esto se debe a que
cada uno de ellos quiere ms, quiere apoderarse de todo para s,
quiere llevarse lo que el otro tiene, quiere ser el nico explotador y se disputan el privilegio de exprimir al pueblo trabajador
con los mismos mtodos y con el mismo fin. Los que estn en el
poder como el tirano Gmez hablan de paz y orden, y los que
como Arvalo Cedeo y otros quieren obtener el poder hablan
de la revolucin, pero en verdad slo hay entre ellos una diferencia de palabras, pues todos son enemigos encarnizados del
pueblo trabajador.

68

Creacin del partido comunista en Venezuela

Qu quiere el pueblo trabajador?


El pueblo trabajador quiere librarse de la explotacin y de
la tirana de Gmez y por lo mismo tampoco quiere que lleguen
al poder otros caudillos como los Arvalo Cedeo, Olivares, Ortega Martnez, etc., pues esto significara continuar en la misma esclavitud. Los conuqueros, los peones de las haciendas, los
arrendatarios, a quienes pertenece la tierra por derecho natural,
pues son ellos quienes la labran y la hacen fructificar a fuerza de
sudores y fatigas, quieren que sta pertenezca a ellos y no a los
ricos. Los obreros de las minas y de las grandes empresas y fbricas quieren que el resultado de su labor y las mquinas con
que trabajan estn bajo su control, quieren trabajar menos horas
y recibir mayores salarios y que se les trate bien, quieren vivir
como hombres libres y no vilmente explotados desde que nacen
hasta que mueren lo mismo que esclavos. Todo esto es exactamente lo contrario de lo que quieren los patrones y los caudillos
que representan sus intereses. Por eso el general Arvalo Cedeo que actualmente combate contra Gmez, temiendo que los
trabajadores logren librarse de la explotacin ayudados por los
trabajadores verdaderamente revolucionarios que son los COMUNISTAS, dijo que cuando llegara al poder no habra bastantes rboles en las riberas del Orinoco para colgarlos. Gmez
los asesina con torturas y trabajos forzados en las carreteras y
Arvalo Cedeo quiere colgarlos; esta es la nica diferencia que
existe entre los dos, ambos quieren ser verdugos de los trabajadores, ambos son enemigos del pueblo.
Venezuela no est explotada solamente por los ricos venezolanos, sino tambin por los ricos extranjeros: los americanos
del Norte, los ingleses, los franceses y otros. Esto es lo que se
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

llama la explotacin imperialista. Los grandes hacendados y los


capitalistas venezolanos cualesquiera que sean sus caudillos estn unidos con los imperialistas. Tanto aqullos como stos estn de acuerdo en explotar a los trabajadores de Venezuela y se
apoyan unos a otros en contra de stos. Gmez o cualquiera de
los caudillos que pretenden suplantarlo, negocian gustosamente
y en cualquier tiempo con aquellos de los imperialistas que les
ofrezcan mejores gangas. Todos, pues, son traidores del pueblo
que venden diariamente al pas o que pretenden venderlo al mejor postor imperialista.
Qu quiere el pueblo? El pueblo quiere echar a los imperialistas del pas y aplastar a sus servidores nacionales como Gmez
y Arvalo, quiere librarse de la explotacin de unos y otros. Por
esta razn el pueblo trabajador es antiimperialista.
La victoria pertenece a los trabajadores!
La inmensa mayora de los venezolanos son los trabajadores. Los ricos son una minora insignificante. Tan pronto como
los trabajadores comprendan sus intereses de clase y se organicen tendrn el poder en sus manos. Qu derecho tienen los ricos enemigos de Gmez de apoderarse de las tierras, empresas,
fbricas y otras riquezas que el tirano sanguinario ha acaparado? Pues ninguno, slo los trabajadores tienen ese derecho y
para conseguirlo les basta con organizarse en su propio partido
de clase y luchar por sus propios intereses.
En Rusia, el pas ms grande del mundo, y con una poblacin
cincuenta veces mayor que la de Venezuela y que estuvo sometida durante siglos a una tirana tan sangrienta como la de Gmez, el rgimen de los Zares, los obreros y campesinos hace ya
70

Creacin del partido comunista en Venezuela

trece aos derrocaron este gobierno e implantaron el gobierno


de su propia clase, el gobierno obrero y campesino llamado SOVIETICO. Se han repartido las tierras de los grandes hacendados entre aquellos que las trabajaban directamente, y las fbricas, minas y empresas pasaron a ser propiedad colectiva de los
obreros bajo el control del gobierno sovitico. Los trabajadores
de la Rusia Sovitica trabajan actualmente slo siete horas diarias, cada cuatro das de trabajo tienen uno de descanso, fuera
de dos semanas de vacaciones cada ao con salarios completos.
Los salarios aumentan, y los precios disminuyen y no hay trabajadores desocupados. En las escuelas, colegios y universidades
se da la preferencia a los trabajadores y a sus hijos y el gobierno
sostiene de todo a todos los estudiantes. La mujer goza exactamente de los mismos derechos y de las mismas ventajas que los
hombres y se le concede un descanso absoluto con salario completo durante dos meses antes y dos meses despus del alumbramiento. Bajo el gobierno obrero y campesino se construyen en
la Rusia Sovitica casas cmodas e higinicas para los obreros,
magnficos edificios para sanatorios, hospitales, clubes, bibliotecas y escuelas para los trabajadores, los cuales gozan de una libertad y bienestar nunca conocido en el mundo por la clase que
todo lo ha producido.
Los trabajadores del mundo entero estn luchando y organizndose para hacer lo mismo que sus hermanos de clase en
Rusia. Los trabajadores venezolanos no han de faltar en esta lucha gloriosa por la libertad y el derecho de vivir bien. Ellos tambin se solidarizarn con todos los trabajadores del mundo para
aplastar a sus propios tiranos e implantar el gobierno sovitico
de los obreros y campesinos en Venezuela.
71

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

A la lucha, trabajadores venezolanos! Organizaos para conquistar el pan, la tierra y el bienestar de hombres libres. Derrocad la tirana e implantad vuestro propio gobierno de clase, el
gobierno obrero y campesino.
Clase media o pequea burguesa
Hay gentes como los pequeos comerciantes, los dueos
de talleres pequeos y otros que no son ni trabajadores ni ricos.
Ellos tambin son perjudicados por el rgimen de Gmez, y por
la competencia que les hacen los ricos extranjeros y nacionales
en sus negocios. Pero como no son ni trabajadores ni burgueses
no saben con quien irse. Hablan mucho de la revolucin, pero
como ellos tambin quieren ser ricos mediante la explotacin
del pueblo trabajador, casi siempre se van con los caudillos de la
burguesa. Esta clase vacilante, esta clase media entre los trabajadores y los ricos se llama la pequea burguesa. Entre ellos se encuentran polticos muy peligrosos para los trabajadores, porque
con sus pretensiones de revolucionarios y su contacto directo
con el pueblo en sus negocios tienen facilidad para engaarlos e
inducirlos a seguir a los caudillos en contra de sus propios intereses de clase. Entre la pequea burguesa se encuentran tambin intelectuales, doctores, ingenieros, empleados, estudiantes
y otros que en su mayor parte se benefician del rgimen general
de explotacin de los trabajadores. Estos, cuando estn contra
Gmez, se adhieren a los caudillos de los ricos y pretenden ser
revolucionarios, pero con muy raras excepciones son verdaderos enemigos de la verdadera revolucin de los trabajadores de
la ciudad y del campo y terminan siempre por traicionar el movimiento revolucionario de los trabajadores. El pueblo trabaja72

Creacin del partido comunista en Venezuela

dor debe desconfiar de esta gente en general y no permitir que


tome la direccin del movimiento obrero. Entre esta pequea
burguesa o clase media hay que contar slo con aquellos que estn dispuestos a apoyar la lucha de los trabajadores y su partido
de clase el Partido Comunista de Venezuela, para emanciparse totalmente del yugo de la burguesa, es decir, de los ricos, ya estn
con Gmez o contra Gmez, pero a los que quieren desviar a los
trabajadores de la lucha revolucionaria por sus propios intereses a favor de la burguesa, hay que rechazarlos rotundamente
como a traidores del pueblo trabajador y sirvientes de los explotadores. Hay solamente dos campos: los explotados y los explotadores; los que no estn con los explotados estn con nuestros
enemigos. No hay un terreno intermedio en la lucha entre estas
dos clases. Trabajadores, alerta contra los traidores.
Trabajadores: ingresad en vuestro partido de clase, el Partido
Comunista
Por primera vez en la historia de este pas se ha formado en
Venezuela con su sede en Caracas un comit organizador de los
trabajadores revolucionarios (comunistas) de Venezuela. Este
comit se llamar COMIT CENTRAL PROVISIONAL DEL PARTIDO COMUNISTA, SECCIN VENEZOLANA DE LA INTERNACIONAL COMUNISTA.
La Internacional Comunista, organizacin que dirige el movimiento revolucionario del proletariado mundial, y que ha tomado la iniciativa de ayudar a los obreros venezolanos a organizarse en su propio partido de clase, tiene secciones en todos
los pases de la Amrica Latina y del mundo entero, se compone
de unos cinco millones de obreros y campesinos organizados,
73

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

controla la Rusia Sovitica con sus 150 millones de habitantes


y una parte considerable de China con ms de 100 millones de
habitantes, lo que hace un total de ms de 250 millones en un
inmenso territorio donde los explotadores han sido aplastados y
los obreros y campesinos tienen el poder. La Internacional Sindical Roja, organizacin que lucha por el mejoramiento inmediato
de la situacin econmica de los trabajadores, y que cuenta con
16 millones de miembros tambin os ayudar a organizaros en
sindicatos en cada industria, empresa, mina, fbrica o hacienda para defender vuestros intereses materiales diarios contra la
avaricia de la clase patronal. Esta es la ayuda que los trabajadores organizados del mundo os aportan para organizaros a fin de
libraros del yugo de los explotadores extranjeros y venezolanos.
El Partido Comunista es el partido de los obreros, defiende
los intereses de todos los explotados cualesquiera sea su nacionalidad, color, raza o religin y tiene como su programa lo siguiente:
1. Lucha insurreccionaria contra los grandes hacendados y
la entrega y distribucin de la tierra entre quienes la trabajan sin
pagar indemnizaciones a los antiguos dueos.
2. Toma de todas las grandes empresas, fbricas, minas y
transportes y nacionalizacin de stos para los obreros bajo el
gobierno obrero y campesino.
3. Desconocimiento de todas las deudas a los imperialistas
y a los bancos y acaparadores ricos.
4. Desconocimiento de todas las concesiones y privilegios
de explotacin a los imperialistas.
5. Exencin de impuestos a los campesinos pobres, pequeos comerciantes y dueos de pequeos talleres.
6. Implantacin de la jornada de 7 horas en todas las grandes empresas, fbricas y minas y la jornada de 8 horas en general.
74

Creacin del partido comunista en Venezuela

7. Igual salario por igual trabajo para las mujeres y los


jvenes.
8. Mantenimiento por cuenta del Estado y de las empresas
de los desocupados y de los incapacitados para el trabajo por enfermedad, vejez o accidentes.
9. Educacin elemental y superior gratuita y ayuda del Estado para el mantenimiento de los estudiantes.
10. Entrega de la tierra decomisada a los indgenas, los cuales tendrn derecho a gobernarse a s mismos.
11. Supresin de todos los arriendos y alquileres.
12. Las madres recibirn salario completo con derecho a descanso absoluto durante 8 semanas antes y 8 semanas despus
del alumbramiento y asistencia mdica gratuita.
Trabajadores!
Los beneficios aqu enumerados los obtendris solamente luchando vosotros mismos por ellos, con vuestra propia organizacin clasista. La emancipacin de los trabajadores tiene
que ser la obra de ellos mismos. Los caudillos slo os traicionarn y engaarn. Vosotros mismos tenis que libertaros y para
ello es menester organizaros y controlar vosotros mismos estas
organizaciones para que no se apoderen de ellas los verdugos y
explotadores. Solamente as organizados y dirigidos por vuestro propio partido de clase el Partido Comunista de Venezuela,
podris luchar efectivamente y con buen xito contra todos los
atropellos de los ricos, logrando arrancarles mejoras econmicas inmediatas mientras os libris definitivamente del yugo de
los explotadores implantando vuestro propio gobierno de clase
75

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

(sovitico) constituido por delegados de los obreros, campesinos, indios y soldados.


Si no queris morir como esclavos, subyugados por el terror y el ltigo, sin esperanzas para el porvenir, si no queris que
vuestros hijos e hijas padezcan la misma miseria y tirana que
vosotros sufrs hoy, hay que luchar para realizar el programa comunista. Slo los cobardes se resignan a morir bajo los latigazos del dspota explotador. Los verdaderos hombres que quieren luchar para salir de este infierno a que estamos condenados
en vida los trabajadores bajo el dominio de los ricos que todo lo
deben a nuestra labor, se organizaron para libertarse. Para qu
os sirve la vida si tenis que pasarla sofocados por la opresin,
alimentados con miserables mendrugos y tratados como perros!
Slo tenis que perder en la lucha las cadenas que los explotadores os imponen.
Conclusin
El dominio de la burguesa o capitalistas ha llegado a su ltima etapa. El rgimen capitalista se est hundiendo mortalmente
herido por las propias contradicciones del sistema y por la violenta lucha de clases que de ellas se deriva. La decadencia se manifiesta palpablemente en la crisis espantosa que sufren todos los
pases en donde gobiernan los ricos. Hay 30 millones de hombres
sin trabajo, sin pan y sin techo, condenados a ser mendigos con
sus familiares. Los salarios de los que an tienen trabajo son reducidos por los ricos que quieren echar sobre la clase trabajadora
todo el peso de la crisis, de la quiebra del sistema de explotacin
capitalista. Se aumentan las horas de trabajo, los impuestos y
los precios de los artculos de primera necesidad. Los capitalis76

Creacin del partido comunista en Venezuela

tas de todos los pases luchan unos contra otros para arrebatarse los restos del botn y se preparan a la guerra engaando a los
trabajadores para que les sirvan de carne de can y defiendan
los intereses de sus propios explotadores.
Los trabajadores que ya no pueden aguantar ms el yugo
que les imponen los ricos explotadores se estn organizando en
todo el mundo para sacudirlo y librarse de un sistema que convierte a la mayor parte de la humanidad en bestias de carga de
unos pocos privilegiados. El proletariado mundial se prepara para
seguir el ejemplo de los trabajadores de la Rusia Sovitica, nico
pas donde no hay crisis ni desocupacin.
Trabajadores venezolanos! Organizaos. Todos los que no
seis cobardes suscribos al programa de liberacin obrera de
este manifiesto en todas las empresas, minas, fbricas y haciendas. Es necesario organizaros en pequeos grupos clandestinos
unidos entre s y elegir delegados en comits locales afiliados al
Partido Comunista y bajo la direccin del Comit Central provisional que os va a ensear cmo se procede en la lucha por vuestra liberacin. Cuidaos de los espas y traidores. No recibis en
vuestras filas sino a aquellos trabajadores que sabis bien son
sinceros adherentes de la causa del pueblo trabajador.
Trabajadores! Luchando vosotros mismos con la ayuda del
proletariado (los trabajadores) mundial, sin caudillos, ni generales extranjeros, ni nacionales, sabris derrocar la tirana y el
rgimen explotador.
Adelante, compaeros!
Vivan los trabajadores!
Viva el Gobierno Obrero y Campesino!
Viva la Rusia Sovitica!
77

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Viva el Partido Comunista!


Mueran los verdugos del pueblo trabajador!
El Comit Central Provisional del Partido Comunista Venezolano, Seccin de la Internacional Comunista.
Caracas, 1 de mayo de 1931
El fusil en el hombro de un obrero es la nica garanta de la democracia. Lenin.

78

11
Alocucin del general eleazar lpez contreras
al encargarse de la presidencia de la Repblica por la
muerte de Juan Vicente Gmez*
[1935]

GENERAL ELEAZAR LOPEZ CONTRERAS,


Ministro de Guerra y Marina
Encargado de la Presidencia de los Estados Unidos de Venezuela, por virtud del artculo 97 de la Constitucin Nacional.
Alocucin del Encargado de la Presidencia de la Repblica
A los venezolanos:
La inmensa desgracia nacional del fallecimiento del Benemrito General Juan Vicente Gmez, caudillo ilustre que supo
conducir a Venezuela hasta colocarla en el vrtice de su actual
engrandecimiento, solemniza este momento en que os dirijo la
palabra, como Encargado de la Presidencia de la Repblica, puesto a que me ha elevado la eleccin recada en m, de acuerdo con
el artculo 97 de la Constitucin Nacional.
La conservacin del orden y la paz ser la norma inquebrantable del Gobierno que entro a presidir, convencido como estoy
* Documentos que hicieron historia. Vida Republicana de Venezuela [1810-1989].
Tomo II. Caracas, Presidencia de la Repblica. 1988. Pg. 176-177
79

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

de la adhesin del pueblo venezolano a estos principios, cuyos


frutos han redundado y redundarn en ingentes beneficios para
la comunidad.
Venezuela, como todos los pases del mundo, confronta serias dificultades econmicas, a las cuales el Gobierno prestar la
ms pronta, eficaz y decidida atencin.
Para la conservacin de la paz y del orden legal cuento adems con el Ejrcito, heredero de las tradiciones gloriosas de la
Independencia y del valor y el espritu de sacrificio de nuestros
antepasados. Conscientes de sus obligaciones para con la patria
y seguros de mantener inclume el brillo adquirido en el ejercicio
de su dignificacin profesional, los jefes, oficiales y soldados de
nuestra institucin armada, ampararn con sus banderas las conquistas civilizadoras que enriquecen nuestro patrimonio comn.
Mis treinta aos de servicios, en los cuales no he tenido por
norte sino el amor a la patria, el culto y reverencia por la excelsa
figura del Libertador y la ms acrisolada lealtad a los ejemplos
dignificantes de nuestra historia, me dan derecho a esperar que
el Gobierno que presido tendr la confianza del pas, en un anhelo vivificante nacional. Tengo plena conciencia de cules son
los deberes que me demanda la patria en esta hora.
Compatriotas:
Insisto en recomendaros el orden y la paz que, como orientacin definitiva, el Gobierno sabr mantener enrgicamente.
Caracas, 17 de diciembre de 1935.
E. Lpez Contreras
80

BIBLIOGRAFA

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ZIEMS, Angel: El gomecismo y la formacin del ejrcito nacional, Editorial Ateneo de Caracas, 1979, 277 p.

83

CRONOLOGA
1908-1935

1908, diciembre 19: un golpe de Estado incruento contra el Presidente Cipriano Castro, entonces fuera del pas, eleva al
Vicepresidente general Juan Vicente Gmez a la primera
magistratura nacional y marca el inicio de un rgimen de
27 aos autodenominado de rehabilitacin nacional.
1909, abril 27: en un banquete celebrado en la hacienda aragea La Providencia, Gmez brinda Por la Patria y por la
Unin, expresin mediante la cual marcar su definitivo
distanciamiento de cualquiera de las tendencias polticas
nacionales tradicionales todava en pugna.
1909, 21 de marzo: se reinstala la Asociacin General de Estudiantes de Venezuela.
1909, agosto 4: el Congreso sanciona la primera de siete reformas constitucionales que tendrn lugar a lo largo del rgimen gomecista.
1910, 5 de julio: la Academia Militar, creada por decreto del 20
de junio del ao anterior, al igual que la Escuela Nutica,
empieza actividades.
1910: con motivo del centenario del 19 de abril, se rene en
Caracas, un Congreso de Municipalidades que discuti y
propuso soluciones a las distintas necesidades contemporneas del pas.
1910: el Ministro de Obras Pblicas, ingeniero Romn Crdenas,
inicia, por indicacin de Gmez, el estudio de un primer
85

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

plan nacional de obras pblicas y un primer plan nacional


de vas de comunicacin.
1911, octubre 28: tiene lugar la escisin poltica entre Gmez y
el caudillo del Partido Liberal Nacionalista y miembro del
Consejo de Gobierno, general Jos Manuel Hernndez,
entonces y hasta su muerte fuera del pas.
1913, enero 3: Romn Crdenas asume el Ministerio de Hacienda, en cuya condicin promueve un nmero de iniciativas
en su campo de atribuciones, entre las que destacan la sancin, en 1918, de una Ley Orgnica de Hacienda.
1913: Gmez y los miembros de Consejo de Gobierno creado
por la reforma constitucional de 1909, rompen a raz de
discrepancias sobre la firma del llamado Protocolo Francs.
1913, julio 11: Gmez esquiva la eleccin presidencial constitucionalmente pautada para ese ao y hace preso al periodista Rafael Arvalo Gonzlez, por haber propuesto contra
l la candidatura del catedrtico universitario doctor Flix
Montes. Para librarse de igual suerte a la de Arvalo, Montes se ve en la necesidad de fugarse del pas.
1913, agosto 1: el gobierno gomecista declara trastornado el
orden pblico, bajo el pretexto de una planeada invasin
al pas por el ex-Presidente general Cipriano Castro.
1914, junio 19: una nueva reforma constitucional permite la
reeleccin de Gmez, quien, reservndose el poder efectivo, impone como Presidente Provisional de la Repblica
al doctor Victorino Mrquez Bustillos.
1914, febrero 20: se opera una confrontacin entre el gobierno
y la Asociacin General de Estudiantes de Venezuela, que
pasa a ser clausurada.
86

Cronologa

1918: inicio de la I Guerra Mundial, frente a la cual Gmez elegir la neutralidad.


1918-1919: es abortada una conspiracin cvico militar, a cargo de los oficiales Luis Rafael Pimentel, hermanos Parra
Entrena y Andrade Mora, Carlos Mendoza, Corredor, Mujica, Pedro Betancourt Grillet y de civiles entre los que se
contaban estudiantes, abogados y escritores.
1919: aparece la primera edicin de Cesarismo democrtico. Estudios sobre las bases sociolgicas de la constitucin efectiva
de Venezuela, de Laureano Vallenilla Lanz.
1920, junio 19: se promulga la Ley sobre Hidrocarburos y dems minerales combustibles, primera en su gnero a nivel nacional.
1921: es inaugurada oficialmente la Escuela de Aviacin Militar Venezolana.
1922, diciembre 14: el reventn del pozo Los Barrosos, en el Estado Zulia, pone en evidencia las riquezas petroleras yacentes en el subsuelo venezolano.
1922: una reforma constitucional conduce a la creacin de dos
Vicepresidencias de la Repblica, atribuidas a un hermano y un hijo del dictador.
1925: apertura al trfico de la Gran Carretera Trasandina, que
pone en comunicacin a Caracas con San Antonio del Tchira (1.295 kilmetros).
1927: los universitarios caraqueos se reorganizan bajo la gida
de una Federacin de Estudiantes de Venezuela.
1927: el rgimen gomecista da libertad a los presos polticos.
1928, febrero: los actos de la Semana del Estudiante marcan un
clmax en el conflicto entre la dictadura gomecista y los
universitarios venezolanos.
87

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

1928, abril 7: se escenifica en Caracas una nueva y fracasada sublevacin militar civil contra el rgimen. A ella
seguirn prisiones, exilios y trabajos forzados para los
comprometidos.
1928: el gobierno hace aprobar por el Congreso una nueva reforma constitucional, entre cuyas novedades normativas
se cuenta la prohibicin de la propaganda comunista y
anarquista.
1928, junio 13 y 30: el Poder Ejecutivo promulga sucesivamente una ley que crea un Banco Agrcola y Pecuario y otra,
un Banco Obrero.
1929: el general Romn Delgado Chalbaud, antiguo gomecista comprometido en 1913 en una conspiracin contra el
dictador que le vali 14 aos de crcel, encabeza sin xito
una expedicin armada por Cuman, la llamada invasin
del Falke. La confrontacin le cuesta la vida tanto al jefe
invasor como al oficial gomecista encargado de repelerlo,
general Carlos Emilio Fernndez.
1929, junio 8 : tiene lugar el asalto a la isla de Curazao encabezado por el general de montoneras Rafael Simn Urbina,
hecho al cual sigue una fracasada invasin al territorio venezolano por las costas del Estado Falcn.
1929, mayo 30: por sugerencia de Gmez, el Congreso Nacional escoge como Presidente de la Repblica al doctor Juan
Bautista Prez, Presidente de la Corte Federal y de Casacin. El dictador mantendra, sin embargo, la condicin
de Comandante en jefe del Ejrcito.
1929, octubre: una confrontacin entre el gobierno gomecista
y el obispo de Valencia, Salvador Montes de Oca, a prop88

Cronologa

sito del divorcio, conduce a la expulsin del pas del jerarca eclesistico.
1930, mayo: el Gobierno gomecista completa en su integridad el
pago de la deuda externa nacional, como modo de celebrar
el centenario de la muerte de Simn Bolvar.
1930-1931: tienen lugar los primeros intentos de organizacin
comunista en el pas, de los que forman parte la edicin
de un Manifiesto del Partido Comunista al pueblo trabajador
de Venezuela, con fecha 1 de mayo de 1931.
1931, junio 13: bajo presin del Congreso, renuncia a la Presidencia titular de la Repblica el doctor Prez y retoma dicho cargo el propio dictador general Juan Vicente Gmez.
1931, marzo 22: Rmulo Betancourt y un grupo de amigos polticos reunidos en la Agrupacin Revolucionaria de Izquierda suscriben en el exilio colombiano el Plan de Barranquilla,
documento doctrinario germinal de la corriente poltica
que, a partir de entonces, tendr como lder al primero de
los citados.
1935, diciembre 17: muere Gmez en su residencia de Maracay.

89

APNDICE
Para complementar la introduccin del presente
Cuaderno, el autor, Manuel Caballero, ha recomendado
incluir a continuacin las Conclusiones de su libro
Gmez, el tirano liberal*
I
Cuando, al morir Juan Vicente Gmez, Mariano Picn Salas acu una de sus frases ms redondas, Venezuela ha entrado en
el siglo veinte, se le tom al pie de la letra, como por lo dems,
l mismo seguramente lo propona. Todo el mundo pens en la
parte expresa de la sentencia, y no se dio cuenta (o por lo menos
desde hacerlo) de que tambin contena un significado tcito:
Gmez resume; Gmez culmina, realiza; Gmez afirma y finalmente permite negar el siglo diecinueve.
No se trata, por supuesto, de simple cronologa. Gmez es
un hombre del siglo XIX no porque viva ms tiempo en l que
en el siguiente, sino porque slo en l puede actuar, slo en l
puede vivir: cuando el siglo XX se le pone enfrente, con sus propios modos y sus propias modas, acta sin saber de qu viene el
asunto, y al final, simplemente se muere. No slo de muerte fsica en 1935, sino de muerte histrica en 1928.
Que Gmez epitomiza el siglo diecinueve, quiere decir que
lo hace un hombre formado en el liberalismo, lleve esa etiqueta,
la conservadora, u otras ms primitivas, aldeanas o personalistas. Porque quienes gobiernan hasta 1935 (en rigor, hasta 1945)
*CABALLERO, Manuel, (2007), Gmez, el tirano liberal (Anatoma del poder),
6ta. Edicin. Caracas, Alfadil Ediciones, pp. 345-363
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

tienen una ideologa poltica, la misma de los que comenzaron


a hacerlo en el 99. Decirlo resulta banal, por ser en su mayora
los mismos. Otra cosa es decir que lo es tambin de todos aquellos que han gobernado la Repblica de Venezuela desde 1830:
son liberales.
Qu quiere decir esto? Es falsa la acusacin (o la esperanza)
de algunos, de que Gmez y los suyos son, en su origen, godos?
Son entonces la misma gente de los Guzmanes? Si y no. Gmez
y quienes lo rodean son liberales, como lo eran los amarillos y
como lo eran tambin los godos colorados. Para decirlo con las
palabras que tanto escuch en su juventud, como lo eran los langostas y los lagartijos. Sobre todo, como lo era el Libertador.
Esto quiere decir que su pensamiento en materia econmica
y social era liberal; tambin en materia poltica. Y con contradicciones en esos tres campos, como las ha habido desde siempre,
en la teora como en la aplicacin de su programa, en Venezuela
y en todas partes.
Comencemos por esto ltimo. Resueltos o irresueltos, la (escasa) palabra y la (interminable) accin de Gmez giran en torno
a aquellos cuatro grandes temas del liberalismo de los cuales se
habl en la introduccin de este trabajo: la libertad, la igualdad,
la propiedad y la seguridad.
De los cuatro, es el de la libertad el que mayores controversias despierta, cuya mencin junto al nombre propio de Gmez
provoca mayor escepticismo. Unidos, Gmez y la libertad forman
un autntico oxmoron: dos palabras antitticas que, con los venezolanos, todo el mundo est acostumbrado a considerar irreconciliables, diametralmente opuestas. Como lo son la libertad
y la tirana, y Gmez es la encarnacin de esta ltima.
92

Apndice

Dejemos de lado el hecho bien conocido de que hubo un momento cuando una parte determinante de la Venezuela poltica
e intelectual consider, por el contrario, casi indisolubles esas
dos palabras: todo el mundo en 1909, la inmensa mayora hasta
1913 y no pocos hasta 1918. Si se considera la libertad como un
valor, como una idea perfecta de una vez por todas desde el primer momento de su inmaculada concepcin, es imposible que
alguien pueda (y que alguien haya podido) cometer el disparate
de ligar una cosa con otra. Gmez y la libertad no conjugan, no
pueden formar una frase coherente.
Pero si se considera la libertad en trminos concretos, si se
le da un sentido instrumental y utilitario, si, en fin, se le convierte en una liberacin, las cosas varan. Con Gmez desde 1903,
los venezolanos se sintieron liberados de uno de sus terrores
seculares: la guerra. Esa era la libertad que los venezolanos queran entonces, y para obtenerla estaban dispuestos a soportar la
dictadura; ms an, la anhelaban. Que hayan cambiado un mal
por otro, eso es evidente. Pero lo es para nosotros, a un siglo del
suceso: no lo era necesariamente para sus contemporneos, los
cuales al iniciar una guerra, todos, absolutamente todos, juraban hacerlo para clausurar definitivamente el ciclo de nuestras
guerras civiles, un homenaje del vicio a la virtud.
No se crea que fuesen en nada originales los venezolanos
de 1908 al anhelar de esa manera la dictadura. Tal vez convenga
recordar aqu que en ella han encontrado su solucin todas las
revoluciones de la historia, desde Cromwell hasta Robespierre
y, por supuesto, con Bonaparte.
Tampoco se debera olvidar, por otra parte, que la dictadura
(respuesta provisional, limitada en el tiempo, a una crisis) degenera siempre en tirana (personalista y vitalicia). Hacerlo no es
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

justificar a Gmez como un fenmeno, mucho menos un gendarme, necesario. Cuando ms, es constatar como lo hace con
escepticismo George Orwell, que no se implanta una dictadura
para salvar una revolucin sino que se hace una revolucin para
implantar una dictadura.
Se puede argumentar que Gmez no es producto de una revolucin, y que en 1908, huy hasta de esa palabra como de la peste.
Pero no hablamos del Gmez de 1908, sino de aqul cuya
vida comienza en 1857: con l llega al poder el hijo de un siglo
de revoluciones liberales, caudillistas y anrquicas en Venezuela
(en toda Amrica, y no solamente en la latina), como Bonaparte
lo fue de una dcada de revolucin francesa.
Napolen Bonaparte gobern quince aos, Gmez veintisiete. Aqul pretenda estar llevando a los pueblos europeos la
libertad en la punta de su espada (aun si esos pueblos la rechazaban y, como los espaoles, preferan dar vivas a las caenas
que vivir en una libertad trada en los furgones del extranjero).
La confusin entre libertad y tirana, caracterstica del bonapartismo, la hubo tambin en Juan Vicente Gmez. Habr que
citar, finalmente, el hermoso soneto de Quevedo, decir que el
oximoron tirano liberal es lo que el poeta llamaba una libertad encarcelada?
En la doctrina liberal, la igualdad es inseparable de la libertad. Sin embargo, Voltaire se dio cuenta desde el inicio de su irrealidad: la igualdad, deca en el artculo Egalit de su Dictionnaire
Philosophique, es a la vez la cosa ms natural y al mismo tiempo
la ms quimrica. Y eso es as porque es imposible en nuestro
desdichado globo, que en la sociedad donde viven, los hombres

94

Apndice

no estn a la vez divididos en dos clases: una de los ricos que


mandan y otra de los pobres que sirven; y que esas dos se subdividan en mil, y que esas mil tengan todava diferentes matices.1
El liberalismo trataba de corregir esa desigualdad real, social, con la igualdad ante la ley. El rgimen gomecista, por ejemplo en materia petrolera, parte de ese principio respetado, en lo
formal, puntillosamente. Pero cuando se llega a la represin poltica, deja de existir tal igualdad ante la ley: de hecho, no existe
ley. Incluso en aquellos terrenos donde se acepta su existencia
terica en materia penal, civil y mercantil, esa igualdad es una
falacia. Para no hablar sino de eso, las crceles de derecho comn
estn llenas de pobres diablos y vacas de diablos ricos.
Pero no por eso deja Juan Vicente Gmez de ser liberal.
Porque sa es una contradiccin, una debilidad intrnseca no de
los suyos, sino del pensamiento y la accin liberales. No es entonces que su aplicacin haya sido desdeada o defectuosa por
causa de Gmez, sino que el liberalismo se encerr con eso en
un callejn sin salida.
Un autor que ha estudiado a fondo su ideologa lo plantea
as: El liberalismo est al mismo tiempo ligado y opuesto a la
democracia, porque la igualdad poltica, la igualdad formal, al
producir la desigualdad social, produce las condiciones de abolicin de toda igualdad real.2 De eso se dieron cuenta, casi desde el principio, los jvenes insurgentes de 1928: el gomecismo
no es malo por no ser liberal, sino, al contrario, por serlo. Es eso
lo que les lleva a rechazar por igual el liberalismo gomecista y el
anti-gomecista. Y durante un tiempo bastante largo, despus del
1 LIdologie Librale, pp. 210-221
2 Ibdem, p. 221
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

deslinde de los aos treinta, opondrn la democracia al liberalismo: o sea, la igualdad a la libertad.
Propiedad y felicidad tienen, en la doctrina liberal, un lazo
existencial. Es ms, la propiedad es tambin la condicin de la
libertad, o cuando menos, su par inseparable: Liberty and Property, cest le cri anglais... cest le cri de la nature, lleg a escribir
Voltaire.3 Por su parte, John Locke sumariza los tres principios
del liberalismo en las palabras life, liberty and property.4 La propiedad tiene entonces un carcter natural y prepoltico. Volveremos despus sobre este ltimo trmino.
El tema de la propiedad es encarado por el gomecismo con
las manos atadas. Porque a las carencias de la propia teora liberal, se une la realidad misma del pas. En el marco del presente
trabajo, ms que ver cmo se desarrolla la teora de la propiedad en el pensamiento liberal, interesaba conocer cmo deriv
su prctica durante los aos del gomecismo. Que son los de una
sociedad predominantemente rural cuya economa giraba alrededor de la cosecha de los frutos de la tierra, para la simple subsistencia y el casi nulo excedente proporcionado por la exportacin de un o unos escasos productos: caf, cacao, pieles.
En un pas as, nada ms natural que se piense y se acte en
funcin del respeto de una propiedad intocable y en cierto modo
inamovible, aunque no por eso deje de crecer gracias a la codicia
de los terratenientes, Gmez el primero. Pero entonces aparece
el petrleo, y se hace claro, aun para quienes no tienen ni idea
de que eso se haya escrito, de que haya sido objeto de controversia terica, que la propiedad puede ser tambin el elemento dinamizador de la economa, porque la acumulacin de riqueza se
3 Ibdem, p. 235
4 The Encyclopedie of Philosophy, vols. 3-4, pp. 458-461
96

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muestra all rpida y espectacular. Como el pas no tiene los recursos para explotar el petrleo, se resuelve el asunto otorgando
concesiones a los presuntos inversionistas. Hacerlo le soluciona,
al menos tericamente, otro problema a los liberales de Palacio:
el de la igualdad ante la ley. Se distribuyen las concesiones a troche y moche, hasta el lecho de los ros.
Esa distribucin se hace cumpliendo una disposicin legal,
pero adems permite que de ello se beneficien hasta los adversarios del rgimen. Por supuesto que esto, que tan bien suena
en teora, significa que en la prctica, los primeros beneficiarios sern los familiares de Gmez y los ms fieles secuaces de
la Causa: es la viejsima frmula (propuesta segn Orwell por
el totalitarismo estalinista, pero que calza como un guante a la
praxis liberal) segn la cual todos los hombres son iguales, pero
hay unos ms iguales que otros. Desde que el mundo es mundo,
por lo dems, el hombre busca esos acomodos con el Cielo que
provocaran la feroz irona de Molire.
La seguridad va unida indisolublemente a la propiedad,
como que la primera es la garanta de la segunda. Pero es ms que
eso; en el fondo, es el terreno donde pueden desplegarse la libertad, la igualdad y la propiedad: las tres estn condicionadas por la
seguridad. He aqu presente una de las contradicciones, la mayor
acaso del liberalismo: la necesidad del Estado como garanta de
la libertad, y su temor de l como su mayor y mortal amenaza.
Montesquieu lo dijo: La libert est le droit de faire ce que les
lois permettent; et si un citoyen pouvait faire ce quelles dfendent, il
ny aurait plus de libert, parce que les autres auraient tout de mme
ce pouvoir.5
5 Montesquieu, LEsprit des Lois, IX, III. uvres Compltes, Paris, Editions du Seuil, 1964, p. 586.
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

No existe as libertad sino en la seguridad, o sea en la paz,


porque en la guerra no hay ley. Pero todo Estado busca (y generalmente logra) abusar de su poder, y toda dictadura, si no es
echada, derivar siempre en tirana; a eso se refera Lord Acton
con su famoso aforismo sobre la corrupcin del poder.
Por eso la permanente agona de los liberales entre esos dos
extremos: en el uno la necesidad de un Estado que garantice la
libertad y en el otro la tendencia natural de ese mismo Estado a
ponerse por encima de la ley. Es as como se hace posible dividir
a los liberales entre quienes ven la libertad como algo perteneciente al individuo, y que debe ser defendido contra la invasin
del estado, y quienes ven la libertad como algo que pertenece a
la sociedad y para quienes el estado, como el instrumento central del mejoramiento social, debe ser ampliado y mejorado.6
El caso de Gmez tiene una particularidad, la de estar situado, vital e histricamente, en los dos lados de una frontera.
Y aqu llegamos a lo de tirana: Gmez, y en gran parte el gomecismo, tienen las patas traseras en la guerra y las delanteras en
la paz. Ellos vienen de experimentar un siglo de libertad en la
anarqua; y comienzan a echar el piso de la seguridad, del Estado,
la sola tierra donde puede florecer la ley. Pero as como aquella
libertad, aquella anarqua, nunca fue tan pura, tampoco lo es el
Estado como garante de la seguridad: la guerra seguir presente
en la ilegalidad, en la tirana personal de Juan Vicente Gmez y
particularmente en su rgimen carcelario.
La ley es la piedra de toque del liberalismo. Rousseau recordaba, con uno de los pie de pgina ms famosos en la historia de
las ideas, que consideraba republicano todo rgimen sometido
6 The Encyclopedia, loc cit.
98

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a leyes: segn eso, una monarqua poda ser republicana.7 Con


eso como condicin, puede considerarse liberal el gomecismo?
Si enfocamos su rgimen con el prisma del terror carcelario, la
respuesta es necesariamente negativa. En ningn caso pretendemos olvidar eso, y ni siquiera se puede desdear en un anlisis slo poltico de aquel hombre, de aquel rgimen, de aquellos
aos. Pues aun si se tuviese sangre para olvidar los gritos de los
torturados, esto tambin tendr una significacin poltica, y Gmez habr de pagar por ello un precio; el mismo que hace ms de
medio siglo, lo tiene castigado en un rincn de la historia. Por el
mismo que a estas alturas, los venezolanos se niegan a asumirlo
como parte de la suya.
Pero no es sa la nica manera de ver el personaje y su circunstancia. El terreno donde la ley despliega su accin es la poltica; la ley es la poltica. Y aqu es indispensable caer en otra
consideracin, que nos remite a Maquiavelo. Una cosa resulta sorprendente en Il Principe: la palabra poltica no aparece ni
una sola vez, al punto de convertirse tal carencia en un enigma
filosfico.8 El prncipe, entonces, acta en un campo que no es
poltico. Y qu cosa es, entonces? Con su accin, con su virt, el
prncipe impone la paz; y la paz es la seguridad, o sea la precondicin para que puedan crecer la libertad, la igualdad y la propiedad, nunca derechas, sino con las jorobas que la accin colectiva
les impone (un camello es un caballo hecho por un comit).
7 Du Contrat Social ou Principes du Droit Politique. uvres Compltes. Pars, Bibliothque de la Pliade-NRF, Gallimard, 1964, t. III, p. 380
8 Dolf Sterbberger, Dominacin y acuerdo. Barcelona, Editorial Gedisa, S. A.
1992, p. 80. Hemos empleado diversas versiones de los otros trabajos de Maquiavelo, pero la edicin de Il Principe que preferimos es la de Oxford University Press, 1968, con una introduccin de Lord Acton, y que fue publicada
por primera vez en l891.
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

En esas condiciones, Gmez no es un apoltico, como el mismo lo pretenda; tampoco es un poltico, porque polticos slo
han venido a existir en Venezuela despus de su muerte: Gmez
es un hombre cuya accin se despliega antes de que nuestra historia ingrese al vivere politico, expresin que s usa Maquiavelo
(pero en los Discorsi Sopra la Prima Deca di Tito Livio) para aplicarlo a una repblica o una monarqua, y oponerla en todo caso
a la potest assoluta, o sea la tirana.9 Ni poltico ni apoltico, Gmez es, pues, un hombre prepoltico.
Todo lo anterior se refiere al programa terico del liberalismo. Pero ste tiene tambin lo que podra llamarse una agenda
nacional. Desde el comienzo de la Repblica, esos principios han
venido siendo enarbolados consecuentemente, y desde 1840 codificados en las pginas de El Venezolano, en el Programa de Saint
Thomas, en la Constitucin del 64, en el Manifiesto Liberal del 95.
Ellos se pueden resumir en los siguientes rubros, que figuran
en todos aquellos documentos: comunicacin, educacin, poblacin. En ese orden, lo primero incluye la libertad de expresin.
Seran la base del progreso material de Venezuela, asegurado con
ellos por el capital extranjero que no dejara de volcarse sobre un
territorio as liberado de sus plagas seculares.
Gmez no slo ha intentado aplicar ese programa liberal,
sino que lo ha logrado culminar, en la medida en que tal palabra
pueda tener sentido en un proceso histrico. Es lo que piensan
en Venezuela los propios liberales, y desde una fecha tan temprana como 1909, cuando por eso llegan a ofrecerle la jefatura
de su partido. Pero fuera de Venezuela tambin se piensa igual.
En febrero de 1936, Lothrop Stoddard, un hombre que haba seguido la carrera de Gmez con bastante detenimiento (y en una
9 Idem
100

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revista norteamericana que muchas veces haba abierto sus pginas a los emigrados) vea a la Venezuela que el tirano dejaba
detrs suyo como un modelo de economa ortodoxa:
La Venezuela actual presenta un espectculo para llenar
de contento el corazn de cualquier economista ortodoxo. Casi
a solas en nuestro mundo conmovido, el pas goza regularmente de presupuestos balanceados, impuestos absurdamente bajos
y ninguna deuda externa, mientras que si quisiera, podra pagar maana mismo sus pequeas obligaciones domsticas por
permitrselo un tesoro bien provisto. Su moneda, basada en un
slido patrn oro, es sin duda la ms sana del mundo. Los salarios son estables y el desempleo es virtualmente desconocido.
Su prosperidad se equilibra entre la industria y la agricultura.
Cerca de $ 1.000.000.000 de capitales extranjeros ganan buenos dividendos bajo condiciones convenientes para ellos y para
su pas de adopcin.10
Adems de todo aquello, el rgimen se enorgullece de sus
logros. Menos en educacin, en sanidad y en el incremento de la
poblacin que en materia comunicacional, en la construccin de
carreteras. Se puede decir que Gmez, con esto, le est hablando, y en tono de reproche asaz justificado, a los venezolanos del
siglo diecinueve. Aquello, que era un sueo inscrito en todos los
programas y todas las proclamas, se puede considerar cumplido
bajo el rgimen gomecista, y eso antes del reventn petrolero.
En materia de inversin extranjera, por otra parte, el xito
haba sido arrollador, y en 1928 las inversiones norteamericanas en hidrocarburos, que haban arrancado con tres millones
de dlares en 1912, haban saltado a 161 millones de dlares,
10 Lothrop Stoddard, Current history, February 1936, p. 179
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

mientras que las angloholandesas pasaban de 41 a 92 millones


de dlares en el mismo lapso.
II
Resumiendo, el rgimen de Juan Vicente Gmez es una tirana. Nadie lo duda, entre otras cosas porque el propio rgimen no tiene mayor inters real en negarlo. Pero es tambin un
rgimen liberal, y eso no solamente en materia econmica sino
tambin poltica. Que un rgimen pueda ser a la vez tirnico y
liberal, es una indiscutible contradictio in terminis y, con o sin el
latinajo, era una que la oposicin estaba poniendo de relieve del
alba al cielo estrellado.
Es una contradiccin, si no fuese porque Venezuela es el pas
de Simn Bolvar, porque liberalismo y bolivarianismo han sido
considerados sinnimos durante mucho tiempo. Y eso trae enredados varios conceptos, y varias prcticas: la dictadura revolucionaria, sea ella jacobina o bonapartista, el recurso a la virtud
armada (lo que Rufino Blanco Fombona llam con mucho tino
la estratocracia militar); y la presidencia vitalicia.
Desde la Carta de Jamaica, Simn Bolvar acusaba de todos
los males de su mundo a la dispersin del poder, al federalismo,
a la falta de un poder nico y centralizado. Producto de su formacin revolucionaria, de la moda jacobina de la poca o, ms
simple, de la observacin de una realidad determinada (sin hablar de la tentacin autoritaria nada ausente en aquel conductor
de hombres) el hecho es que semejantes ideas se casaban muy
bien con la bsqueda de la formacin de un mercado nacional
tpico del pensamiento burgus, con la caminomana de los liberales decimonnicos, y con el impulso integracionista antes
102

Apndice

que expansionista (hacia adentro y no hacia afuera del pas) de


los tachirenses.
La dictadura revolucionaria, presente en la idea rousseauniana de obligar a los hombres a ser libres seguida punto por punto por los jacobinos, derivaba como una cosa natural hacia la
dictadura antirrevolucionaria: las mismas puertas que sirven
para entrar sirven para salir, y as Bonaparte es un Robespierre
a caballo. Es la terrible acusacin de Benjamin Constant, segn
la cual, el Contract Social, tan a menudo invocado en favor de la
libertad, es el aliado ms formidable de todos los despotismos.11
El general Gmez entr a la historia arropado con el mismo manto liberal y revolucionario que haba servido a Simn Bolvar, y
tras l se cerraron las puertas de la revolucin (si se prefiere, de
las revoluciones).
Y lo hace para implantar una tirana personalista. Su definicin resulta bastante sencilla con nada ms ver el elemento dominante, y gobernante: Gmez manda, los Gmez mandan. Pero
es necesario precisar qu cosa se quiere decir con esto, pues no se
trata de cualquier familia: en Venezuela mandaron los Monagas,
Jos Tadeo y Jos Gregorio. Tambin hubo dos dominaciones
personales y ms que eso, personalistas: la de Antonio Guzmn
Blanco y la de Cipriano Castro. Estos ltimos tenan en comn
un narcisismo enfermizo que los llev a dejarse organizar farsas
irrisorias como las respectivas aclamaciones. Gmez era remiso ante ese tipo de adulacin. No por eso dej de ser adulado,
en las formas y las condiciones en que se ha visto en uno de los
captulos de este trabajo. Pero al contrario del Ilustre Americano, el Benemrito no dej que calles ni plazas se ornaran con su
nombre o su estatua.
11 The Encyclopedia, loc. Cit.
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Con todo eso, no dejaba de ser la de Juan Vicente Gmez


una monocracia. Proponemos ese trmino para diferenciar su rgimen de una monarqua, porque, al menos en este caso, eso es
visible en dos elementos: en la inexistencia de cuerpos intermediarios y en su carcter no dinstico, no hereditario. Pero tambin
para diferenciarlo del despotismo asitico, una de las caracterizaciones favoritas de la emigracin antigomista, de Po Gil.
Lo primero se atempera con el hecho de que Gmez form
una burocracia y en particular un ejrcito, y no es inhabitual que,
con el tiempo, ambos lleguen a tener una cierta autonoma, aunque slo sea la impuesta por la dificultad en las comunicaciones.
Pero con todo, la decisin final corresponda a lo que se dijese en
Maracay. Despus del intento que abort la pualada de 1923, y
sobre todo despus de la defenestracin de su hijo Jos Vicente,
el general Gmez se desinteresa hasta de cualquier pretensin
hereditaria, dinstica.
Pero hay otras razones para considerar incorrecto asimilar
la tirana gomecista a un despotismo puro, siguiendo la clasificacin de Montesquieu. Por lo menos en el primer quinquenio de
su mandato, Gmez acta tomando en cuenta no solamente las
realidades polticas anteriores, sino respetndolas en un grado
tal, que sus enemigos iniciales (que no son demasiados) llegan
a verlo como un instrumento de manos ms poderosas o por lo
menos, de mentes ms lcidas y mejor amuebladas.
Es cierto que el terror es un resorte muy importante de su
gobierno, pero no es menos cierto que, ante la opinin internacional y tambin la (muy escasa) nacional, nunca cesan de existir
explicaciones y justificaciones de sus actos de gobierno. Algunos
observadores extranjeros se asombran de no ver en los partidarios del gomecismo ocultamiento o negacin de lo que ocurre
104

Apndice

puertas adentro de La Rotunda: se es el mecanismo del terror.


Pero a la vez, pocos regmenes son tan cuidadosos de su imagen
en el exterior, pocos han hecho mejor uso de la propaganda. Dicho en otros trminos, el rgimen elabora, cuida, proyecta su
propia ideologa. A la cual no es extraa la adoracin del Libertador. La monocracia gomecista se refiere constantemente a la
ideologa bolivariana hacindola suya. Aquello de que cesen los
partidos y se consolide la unin es una cita que le viene como
anillo al dedo, y como sa, otras extradas de su contexto y sus
significados epocales.
Pero incluso en ciertos casos, sin necesidad de recurrir a
ese maquillaje intelectual: el Bolvar antiliberal de los ltimos
aos, el hombre de la Constitucin boliviana, el proyectista de
una estratocracia militar como cuerpo intermediario, garante de
la permanencia, de las nuevas instituciones republicanas y adems, como pago a quienes arriesgaron vidas y haciendas en el
altar de la patria; el autor de la idea de una presidencia vitalicia,
tena que ser no solamente simptico a quien conceba la suya
como tal, sino su mentor, sin obligarle a retorcer demasiado lo
que el Libertador pens y escribi. Porque es costumbre que en
nuestras repblicas se proceda con los hroes a una hierofana
invertida. No es que cada accin en la tierra responda a otra en
el cielo, sino lo contrario: se hace mover al hroe por cada desplazamiento del poder terreno.
Pero en este caso, se podra decir que habra mutuo consentimiento: el Bolvar reaccionario de 1828 (Gil Fortoul) poda
servir muy bien de genio tutelar del rgimen reaccionario (es decir, antirrevolucionario) de Juan Vicente Gmez.
Ya Guzmn Blanco haba diseado personalmente las formas de la ideologa bolivariana, y cmo ellas entroncaban con
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

el proyecto poltico oficial. El sueo de todo venezolano deba


ser conocer Caracas, el de toda capital de estado parecerse a la
capital de la Repblica; en ella dominaba Guzmn y sobre l no
haba sino la sombra tutelar del Padre de la Patria. Gmez era,
por supuesto, un hombre sin la cultura del Ilustre Americano, y
hubiera sido incapaz de poner ese proyecto en negro sobre blanco como lo hizo Antonio Guzmn Blanco (en El Federalista y con
el seudnimo de Alfa) cuando todava era el segundo de Falcn.
Pero, si se excepta su casi alrgico rechazo de Caracas, su accin
estaba calcada sobre aquel proyecto de Guzmn el hijo.
III
El estudio de la vida y la obra de Juan Vicente Gmez fue dividido para este trabajo en cuatro partes. Llamar a la primera El
aprendizaje del poder es afirmar que Gmez no lleg a l desnudo de toda ambicin y proyecto. Antes de que el Benemrito los
personalizara, y los convirtiera en gomecismo, se encarnaban en
Castro como sntesis humana de una aspiracin colectiva: la de
los tachirenses que queran entrar en fin al reino de lo poltico,
lo que hasta entonces significaba entrar en guerra y, a la vez, ya
entonces significaba tambin dominar en Caracas.
Se puede objetar que ver eso de tal manera es dedicarse a
la fcil tarea de predecir el pasado. Pero qu remedio?: la historia despliega su accin en el tiempo, y slo puede ser vista de
esa forma, mirando hacia atrs. En todo caso, no es un capricho:
juntas, la ambicin y la voluntad de poder se van abriendo camino en Gmez, para no hacer mentir aquella sabrosa constatacin
de Rabelais, segn la cual el apetito viene mientras se come, no
antes ni por supuesto despus de haberlo hecho.
106

Apndice

La parte llamada De la dictablanda a la dictadura se centra


en los aos que, como toda luna de miel, son los ms felices de la
relacin entre Gmez y el pas. Se puede reducir, para la prensa,
al ao 1909; para el resto del pas poltico, hasta 1913; en todo
caso, hasta 1918 no se producen las ms serias disidencias. Y
no porque Gmez no hubiese mostrado todava los colmillos,
sino porque la oposicin saba que una catstrofe universal haba derivado en beneficio y felicidad para Juan Vicente Gmez:
la Gran Guerra quera decir que era imposible comprar armas, y
sin armas no hay posibilidad de combatir el rgimen. A Gmez
la fortuna le hizo ganar cuatro aos de paz suplementaria, y se
aprovech de la espantosa carnicera europea para consolidar
definitivamente su poder.
Pero tambin esa parte propone una consideracin ms general, en la medida en que puedan serlo los hechos histricos, y en
la medida en que ellos puedan dar lecciones (cosa que provocaba
el escepticismo de Hegel, quien en alguna parte dice que la historia no da lecciones, salvo esa misma: la historia no da lecciones).
Como sea, se parece ser siempre el proceso de toda dictadura: ella es recibida con alborozo por algunos, a veces los ms,
y aceptada por el resto con lo que, despus de la Conferencia de
Munich, algn poltico francs llam un lche soulagement: un
cobarde alivio. Es que por muy salvaje y vengativa que sea una
dictadura en sus comienzos, de todas formas, para la sociedad
en su conjunto esa palabra tiene una sola traduccin: la paz. Y
por conservarla, todo el mundo est dispuesto no slo a tragar
las ms gruesas culebras, sino a buscar justificaciones y racionalizaciones tanto para la accin del gobierno como para el aplauso popular.
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

Con esa aprobacin expresa y tcita, el gobierno va desacostumbrndose a la crtica, y castigndola cada vez con mayor rigor, hasta que la suprime, e incluso el mismo silencio o la abstencin. As, de la noche a la maana (en este caso, entre diciembre
de 1918 y enero de 1919), Venezuela se encontr instalada en
la tirana, mientras aullaban su desesperacin los conspiradores
sometidos por Vicentico al tortol y la castracin. El conjunto
temtico que lo estudia, al cual hemos llamado simplemente La
tirana, contiene (sin encerrarse estrechamente en ellos) los diez
aos ms tranquilos, ms silenciosos que haya vivido la Repblica de Venezuela desde su reconstitucin en 1830.
Para rematar, los captulos que integran La reaccin establecen una comparacin entre las dos oposiciones que el Benemrito debi afrontar. La primera, que enfrentaba personalismo contra personalismo, y liberalismo contra liberalismo, estaba
formada por quienes combatan el gomismo, y consideraban
que muerto el perro se acabara la rabia: esa oposicin tascaba el
freno, esperando la oportunidad propicia para montar a caballo
y caerle a mandobles al tirano. Pero a partir de 1928, aparece la
otra oposicin, a la cual, para diferenciarla de la anterior, se le
llama con un trmino que ya entonces haba sustituido el primero: ahora ellos combaten el gomecismo, son anti-gomecistas.
Como sucede en todo cambio semntico, ste encierra una realidad: se comienza a advertir que el problema no es Gmez, ni
los Gmez, y ni siquiera los andinos, sino el gomecismo, como
sistema social y no como gobierno puramente poltico. Esta
oposicin combate a pie, con la palabra, con la buscada fuerza
de su nmero y de su accin colectiva; y su representacin tiene
como escenario la ciudad. Al revs de quienes, en 1929, quieren
108

Apndice

regresar a las andadas, los desarmados muchachos del veintiocho no combatirn la guerra con la guerra, sino con la paz: hasta
recurren a la vieja aagaza de Fuenteovejuna, entregndose en
masa a la polica. Con todo, sern mucho ms eficaces que sus
predecesores, y en aquel ao (antes de que el Creador llame a su
feligrs Juan Vicente a gozar a Su diestra de las indulgencias de
la Orden Piana) darn la primera pualada mortal, histrica, al
gomecismo. Tambin, de paso, a l mismo, que se consideraba
apenas un padre severo: Tu quoque, fili mi ...! Siete aos ms tarde, el general abandona el poder y de paso este valle de lgrimas.
IV
Si no hubiese existido la generacin del 28, ni su crtica
posterior al rgimen, al sistema imperante en Venezuela, aquel
cambio semntico sealado antes servira por si solo para revelar todos los problemas que plantea el personaje ms desconcertante, de la historia venezolana; los problemas generados por lo
que el historiador Germn Carrera Damas ha llamado su evasora personalidad.12
Si el acuerdo de positivistas y marxistas se revel finalmente tan fcil en tomo a la figura de Gmez como fuerza ciega o
instrumento de otras tales, es que la escasa relevancia individual
del personaje lo haca posible, y no slo por imposicin de sus
respectivas metodologas. Es que Gmez mismo, con su estreido laconismo en un pas tan parlero; con la banalidad aparente de su vida de agricultor y criador, con la grisura en fin de su
retrato, ha dado pie para que an hoy, un estudioso de la histo12 Germn Carrera Damas, Jornadas de historia crtica. Caracas, EBUCV,
1983, p. 7
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

ria venezolana establezca su balance personal en estos trminos


ambiguos: si por una parte, dice, Juan Vicente Gmez no aport nada nuevo al arte de gobernar, ni despleg gran imaginacin
al gobernar y administrar Venezuela y durante su presidencia
no produjo nada importante en el campo de la teora poltica
por la otra hizo gala de diversas cualidades personales poco
frecuentes.13 Aunque, en verdad, las cualidades que le seala no
son por nada extraordinarias. Sin que l lo exprese as, el lector
termina teniendo la impresin de que Gmez se content con
existir, y que los cambios producidos alrededor suyo de todas formas se hubiesen producido sin la intervencin de su voluntad.
Salvando todas las distancias, cabe glosar aqu la reflexin
de Joachim Fest (quizs el ms profundo de los bigrafos de Hitler) en el prlogo de su libro. Frente a la figura del dictador germano, Fest siente que contina planteado el problema de saber
si la grandeza histrica puede ir de parejo con condiciones individuales mediocres y sin relieve14. Hablar de la grandeza histrica de Gmez plantea un problema semejante: porque resulta
casi imposible negar que Gmez sea, hablando en trminos de
su mbito espacial y temporal, uno de los hombres ms grandes de la historia venezolana, americana; y sin embargo, que
eso pueda ir unido a la mediocridad individual; porque no es un
simple expediente polmico, sino la percepcin general lo que
haca constatar a Po Gil el paso de la insolencia del despotismo
con Castro a la impersonalidad del despotismo con Gmez.15
13 John Lombardi, Venezuela. Madrid, Grijalbo, 1985, p. 218
14 Hitler. Pars, Gallimard, 1973, t. I, p. XV
15 Post scriptum (a Cuatro aos de mi Cartera. La oposicin a la dictadura
gomecista. CPPV-SXX, t. II, vol. I, p. 31
110

Apndice

Pero gris y desvada, no por eso la figura de Juan Vicente


Gmez deja de pesar hoy todava con la fuerza de su terror sobre
la historia venezolana. Eso no era totalmente inconsciente, y estableca una forma especial de relacin entre el tirano y quienes
con l mandaban, y a quienes l mandaba. Segn aquel curioso
papelito escrito con letra clara y firme por el mismo Benemrito, la voluntad de Dios y tambin de la patria, estn encarnadas
en un hombre que, despus del Libertador, la representa y la
cuida. En una estructura de poder basada en semejante filosofa, lo primero ser entonces la fidelidad a Juan Vicente Gmez,
y de igual manera, en orden descendiente, toda su familia, sus
validos, sus subalternos, van a estar ligados por esa fidelidad de
hombre a hombre, primero con la cspide y luego entre ellos mismos. No hay ninguna abstraccin, como no sean las aceptadas en
las relaciones tribales: la sangre, el honor de la familia, los lazos
de sacramento y amistad. Las comunicaciones oficiales siempre
llevan, cualquiera que sea su motivo, la protesta de adhesin al
jefe nico. Cuando, antes de caer en desgracia, Romn Delgado
Chalbaud publique un folleto con sus miras polticas, las resume con este ttulo: Por mi Jefe, por mi Causa y por mi Nombre.
Por muchos esfuerzos que vaya haciendo Eleazar Lpez Contreras en el camino de institucionalizar la fuerza armada, l no se
plantear sino que ella sea una institucin gomecista: lo demostrar cuando deba enfrentar y meter preso a su propio hijo, en
defensa de su jefe.
El balance general de Juan Vicente Gmez, que es el de su
rgimen, siempre ser contradictorio. Aquellas certidumbres que
a sus partidarios y sus adversarios servan de argumento durante los veintisiete aos de su mandato, no tienen a estas alturas
el mismo filo, el mismo carcter tajante.
111

Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

En primer lugar, Gmez como Padre de la Paz venezolana.


Ms que eso, Juan Vicente Gmez es el hijo de la guerra. En l
influyen, y no siempre de manera tcita, mucho ms los aos
vividos hasta 1903 que los treinta y dos restantes. Su obsesin
permanente es la guerra, y por eso, el centro de sus preocupaciones es el ejrcito: en este sentido, corresponde cabalmente a
la figura del prncipe maquiaveliano quien (como lo aconseja el
florentino en el captulo XIV de su obra magna) deba tener siempre presente la guerra, y no pensar sino en ella durante la paz.
La parte menos reputada de su gestin, la represin carcelaria, la misma que desde su muerte lo mantiene sentado en el
banquillo de la historia, es producto de esa formacin, y de esa
obsesin: Gmez trajo a la paz y a la ciudad, los mtodos que haba
aprendido, y aplicado en la guerra, en los campamentos. Cuando
se dice tal cosa, no se puede descartar que se est procediendo
injustamente, y que acaso trajo Gmez menos esos mtodos
que la posibilidad de recordarlos: nunca antes un gobierno haba
sido tan cuidadoso en mantener, incluso cuidar, unos archivos
que podan servir para salvarlo, pero tambin para condenarlo.
Pero esa misma represin, ese mismo terror necesita, acaso
impone, ser visto desde otro ngulo: como un elemento bsico
para consolidar el proceso de la unidad nacional. Esa crueldad
que segn Blanco Fombona y Pocaterra haba trado el andinaje, y que como queda dicho, la trajo la guerra al ingresar en la
paz, ser la desdichada argamasa de la unin. En el terreno moral, eso es inaceptable, insoportable y como quiera calificrsele:
pero no por eso deja de ser en lo poltico un hecho. El gomecismo
en su versin castrista produjo primero la unidad nacional en su
contra: fue eso la Revolucin Libertadora. Luego, en 1908, pro112

Apndice

dujo la unidad nacional en favor suyo. Despus, la crueldad de


su terror contribuy de manera muy importante a consolidarla.
En 1936, Venezuela era un Estado nico y centralizado, y
una nacin consolidada. Despus, ese proceso no hizo sino desarrollarse y avanzar, hasta alcanzar tales proporciones, que hoy
el pas entero ha comenzado a clamar por la descentralizacin,
sin que la puesta en prctica de esta poltica haya desmembrado
el pas; sin que haya desamarrado esa unidad que Gmez dej
atada y bien atada.
El proceso de consolidacin del Estado y de unificacin del
pas es producto directo, adems, de la poltica comunicacional
de Gmez, heredera a su vez de la caminomana de los liberales del siglo XX. ste era el argumento machacado con insistencia obsesiva por sus partidarios. Sus adversarios, por su parte,
tienden a negarle mrito a Gmez en eso, y lo atribuyen al reventn petrolero. Pero si a estos ltimos se les puede replicar que la
poltica comunicacional de Gmez, su mayor orgullo en materia de obras pblicas, estaba culminada antes del petrleo, a los
primeros se les puede objetar todo lo contrario: que en lugar de
guardar con avaricia los dineros del Estado en las mismas arcas
que conservaban los suyos (y no siempre en compartimientos
estancos), ha podido, ha debido, emplearlos para ampliar considerablemente las comunicaciones del pas.
Esto ltimo nos lleva a una conclusin ms general. Si Gmez
pone punto final al siglo XIX, no es menos cierto que vive treinta
y cinco aos del siguiente, del nuestro. Una vez ms, no se trata
de simple cronologa: si el diecinueve es el siglo del liberalismo,
el veinte lo es de la democracia. Hasta 1928, el Benemrito est
pisando un terreno conocido: sus adversarios son, como l, liberales, pero liberales fracasados por el solo hecho de no estar, como
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Instauracin del Estado moderno y auge de la Repblica liberal autocrtica 1899-1935

l, triunfantes en el gobierno. En las primeras semanas de aquel


ao, el general, o sea el bonapartismo, se enfrenta al comunismo o sea a la democracia. Y frente a l se desconcierta, reprime
pero sin el viejo vigor, sin el viejo rigor. Y ms que combatirlo,
lo ignora: no sabe quin diablos sea ese Jvito Villalba que, dos
meses despus de su muerte, estar encabezando el ms rotundo piquetazo de la anarqua para abrir la tumba de su rgimen,
de su sistema, de su cadver: el 14 de febrero de 1936. Gmez no
muere entonces en 1935 de complicaciones diabticas y prostticas: Gmez muere en 1928, y lo mata el siglo veinte.
V
Cuando cerramos estas pginas, faltan pocos aos para que
este siglo muera a su vez. Hasta ahora, los venezolanos no hemos
logrado exorcizar el demonio Gmez de nuestra historia: no pretendo tampoco que este libro lo haga. Por una parte, eso es as
porque no logramos superar la vergenza de su leyenda negra,
sobre todo porque a medida que se ahonda en eso, se descubre
que el negror persiste, as se esfume la leyenda.
Por otra parte, porque, en unos por inters, en otros por ignorancia, en general la memoria colectiva, y su inconsciente, recuerdan con nostalgia el largo perodo de paz. Sin darse cuenta
de que esa paz se ha conservado durante un siglo, pese a algunos
estallidos de violencia; y pese a la violencia contenida, o expresada en la delincuencia urbana y en la desmesura verbal caractersticos de toda lucha poltica.
Durante el dominio de Gmez, todo intento de implantar
un rgimen democrtico (o proclamado tal) estuvo condenado
al fracaso; lo mismo ha podido decirse hasta hoy de cualquier
114

Apndice

intento de revivir un gomecismo (cosa que por lo dems nadie


pretende a cara descubierta). Si tenan razn quienes postulaban
entre 1908 y 1935 que la sociedad venezolana no estaba madura para la democracia (es decir, para el antigomecismo), han
tenido igual razn quienes, desde esta ltima fecha sostienen
que el gomecismo (o sea, la antidemocracia) no se puede resucitar. En ambos casos por los resultados. Ninguno ha tenido razn
terica, sino prctica.
Pero la nostalgia de aquella paz, el no todas las veces inexpresado deseo de alguna forma de gomecismo, permanece anclado en las zonas ms oscuras del sentimiento popular. Eso no
se expresa solamente en las intentonas militares, sino, en la no
siempre efmera popularidad que alcanzan sus protagonistas. Y
ello continuar siendo as mientras no se comprenda que, para
que Gmez llegase a ser el pacificador de Venezuela, este pas
debi conocer primero la guerra. Y que por su historia personal
y social, por su ideologa y por su accin Gmez fue ms el hijo
de la guerra que el padre de la paz. Nadie puede pronosticar seriamente algo como eso de que Venezuela no conocer nunca
un nuevo gomecismo, pero si las mismas causas producen los
mismos efectos, deber atravesar primero un siglo de guerras.

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Tabla de contenido

Presentacin
Introduccin
Seccin antolgica
1. Proclama de Cipriano Castro al emprender su campaa [1899]
2. Discurso del General Cipriano Castro al instalar
su Gobierno en Caracas [1899]
3. Proclama de Castro ante el bloqueo extranjero [1902]
4. Fundacin de la Academia Militar de Venezuela [1903]
5. Despedida de Cipriano Castro [1908]
6. Manifiesto de Juan Vicente Gmez al asumir el poder [1908]
7. Discurso de Jvito Villalba en el Panten Nacional [1928]
8. Cancelacin de la deuda exterior [1930]
9. Plan de Barranquilla
10. Creacin del Partido Comunista en Venezuela [1931]
11. Alocucin del general Eleazar Lpez Contreras
al encargarse de la presidencia de la Repblica
por la muerte de Juan Vicente Gmez [1935]

5
7
27
29
33

BIBLIOGRAFA
CRONOLOGA 1908-1935
APNDICE. Conclusiones del libro de Manuel Caballero,
Gmez, el tirano liberal

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85
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39
41
43
47
51
55
67
79

Este libro se termin de imprimir en


Grficas Lauki
en el mes de marzo de 2010.
En su composicin se usaron tipos
de la familia Chaparral Pro.
En su impresin se utiliz papel Venelibro, gramos
y Glac gramos para la tapa.