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LA GEODINAMO.

Hay minerales que registran las antiguas orientaciones del campo magntico terrestre. Revelan que
ha cambiado de norte a sur y de sur a norte cientos de veces durante los 4500 millones de aos que
lleva existiendo en nuestro planeta. No ha habido cambio desde hace 780000 aos periodo bastante
ms largo que el tiempo medio entre inversiones: unos 250000 aos.
Se sabe desde hace tiempo que el fluctuante campo magntico se origina en el interior ms
profundo de la tierra. Nuestro planeta, igual que otros cuerpos del sistema solar, genera su propio
campo magntico mediante una dinamo interno. La dinamo terrestre funciona como un generador
elctrico domestico: campos elctricos y magnticos gracias a la energa cintica de sus partes
mviles. En un planeta o en una estrella, se mueve un fluido elctricamente conductor: un vasto
ocano de hierro fundido que quintuplica con creces el volumen de la luna, circula por el ncleo de la
tierra y constituye la geodinamo. La geodinamo y el magnetismo terrestre se explican mediante
teoras simples.
EL ORIGEN DE LA GEODINAMO.
1940, se saba ya que se requeran tres condiciones bsicas para que se generara un campo
magntico planetario; los hallazgos posteriores se han construido sobre esa misma terna. Un gran
volumen de fluido elctricamente conductor, el ncleo externo terrestre rico en hierro lquido, es la
primera de esas condiciones. Esta capa, situada bajo los 2900 kilmetros de espesor de la roca
viva del manto y la fina .corteza continental y ocenica, rodea el slido ncleo interno, de hierro
casi puro. El peso de la corteza y el manto crea presiones medias en el ncleo dos millones de
veces superiores a las conocidas en la superficie del planeta. Las temperaturas del ncleo
son igualmente extremas: unos 5000 grados, ms o menos la temperatura de la superficie
del Sol. Estas caractersticas aportan el segundo requisito de las dinamos planetarias para mover
fluidos. La energa que impulsa la geodinamo

es en parte frmica y en parte qumica;

ambos

componentes provocan ascensos de material en lo ms profundo

ncleo

est ms

temperaturas del

caliente en sus profundidades que

ncleo

durante su formacin).

son producto

en la parte

del

ncleo.

superior

del calor atrapado en el centro

El

(las altas

de la Tierra

Cuando el fluido alcanza el lmite superior del ncleo, pierde parte de su calor, que
comunica al manto que tiene encima. El hierro lquido se enfra, se vuelve ms denso y
s e h u n d e . Este proceso de transferencia de calor desde el fondo hasta el lmite
superior recibe el nombre de conveccin trmica. 1960, Stanislav Braginsky, razon que el
calor que se escapa del ncleo superior aumenta el tamao del ncleo interior slido, lo
que produce dos fuentes ms de movimiento ascendente para impulsar la conveccin.t
A medida que el hierro lquido se solidifica en cristales sobre la superficie externa del ncleo
interno slido, el calor latente se libera como subproducto. Este calor contribuye al ascenso
trmico.
Para que en un planeta se produzca un campo magntico que se mantenga por s solo,
un tercer factor es necesario: la rotacin. Mediante el efecto Cario lis, la rotacin de la
Tierra desva los fluidos ascendentes del interior del ncleo terrestre. En el ncleo,

la

fuerza de Coriolis da al fluido ascendente una trayectoria helicoidal, como un tirabuzn.


Que la Tierra tenga un ncleo lquido rico en hierro, la energa suficiente para impulsar la
conveccin y una fuerza de Coriolis que desva el fluido convectivo: stas son las tres
causas principales

de que la geodinamo

se haya mantenido

por s misma durante

miles de millones de aos. la mayor


Parte del campo
ncleo manto.

magntico

terrestre se origina en cuatro extensas regiones del lmite

Aunque .la geodinamo produce un intenso campo magntico, slo un 1 por

ciento de su energa se extiende ms all del ncleo. La mayor parte del tiempo est
casi alineada con el eje de rotacin de la Tierra. Igual que en un simple imn, este
flujo magntico primario sale del ncleo por el hemisferio sur y entra de nuevo en l por
el hemisferio

norte. La mayor parte de la intensidad total del dipolo se origina bajo

Norteamrica, Siberia y !a costa .de la Antrtida.


Ulrich R. Christensen, sospecha que estas grandes zonas van y vienen durante miles de
aos y son producto de la conveccin nuclear en continua evolucin. El registro geolgico
nos informa de que las inversiones del pasado acontecieron a lo largo de periodos ms bien cortos,
de unos 4000 a 10000 aos. Una transicin tan rpida implica que algn tipo de inestabilidad
destruye la polaridad original, al tiempo que genera una nueva polaridad. En el caso de las
inversiones individuales, esa misteriosa inestabilidad consiste probablemente en algn tipo de

cambio catico en la estructura del flujo que slo de vez en cuando consiga la inversin del
dipolo global. Cuando otro grupo analiz los mapas de los satlites Magsat y Oersted,
encontr sntomas de un posible cambio inductor de inversiones. Gauthier Hulot y sus
compaeros del Instituto Geofsico de Pars descubrieron que las variaciones duraderas

del

campo magntico proceden de lugares del lmite ncleo manto en los que la direccin del
flujo es opuesta a la normal en el hemisferio de que se trate.

LA CREACIN DE ZONAS.
Al compararse las recientes medidas magnticas del Oersted

con las de 1980, se lleg

tambin a la importante conclusin de que siguen formndose nuevas zonas de flujo invertido en
el lmite ncleo-manto. A finales de la dcada de 1980, David Gubbins, de la Universidad
de Leeds, con mapas viejos y rudimentarios del campo magntico, se percat de que la
proliferacin, crecimiento y migracin hacia los polos de estas zonas de flujo invertido daba
cuenta del declive histrico del dipolo.
En el ncleo terrestre, en virtud del efecto de Coriolis, los vrtices del fluido distorsionan
las lneas magnticas de fuerza hasta disponerlas en haces de tubos. Cada torsin aprisiona
ms lneas de fuerza en el ncleo e incrementa la energa del campo magntico. Sin
embargo, la resistencia elctrica tiende a difuminar y suavizar los giros de las lneas del
campo magntico, hasta el punto de frenar la expansin del campo magntico sin eliminar la
dinamo. En el lmite ncleo-manto se forman zonas de flujo magntico intenso, sea normal o
invertido, cuando los remolinos y los vrtices

interactan con los campos

magnticos

toroidales de direccin este oeste inmersos en el ncleo. Esos movimientos turbulentos del
fluido pueden curvar y torcer las lneas del campo toroidal hasta configurarlas como lazos. Si
ese movimiento ascendente

tiene fuerza

suficiente, la parte ms alta del lazo poloidal

saldr del ncleo. Esta expulsin crea dos zonas de flujo, all donde el borde del lazo
atraviesa el lmite ncleo manto. Una de las zonas tiene flujo normal la otra, 10 tendr
en el sentido opuesto: es de flujo invertido. Cuando la desviacin hace que la zona de
flujo invertido se acerque ms al polo geogrfico que la zona de flujo normal, el resultado
es un debilitamiento del dipolo, que cerca de sus polos es ms sensible a los cambios. Para

que se produzca una inversin de la polaridad a escala planetaria, la zona de flujo


invertido debera crecer y engullir entera la regin polar;

al mismo

tiempo,

debera

ocurrir, en el otro polo geogrfico, un cambio similar en la polaridad magntica global de


la regin.
SIMULACIONES POR SUPERORDENADOR.
La era moderna de las simulaciones informticas de la dinamo empez en 1995, cuando tres
grupos -el

de Akira Kageyama, de la Universidad de Tokio; el de Paul H. Roberts, de la

Universidad

de California en Los Angeles, y uno de nosotros (Glatz maier); y el de

Christopher A. Jones, de la Universidad

de Exeter. Desde entonces, las simulaciones, que

abarcan perodos de cientos de miles de aos, han demostrado que la conveccin genera en el
lmite ncleo-manto zonas de flujo invertido del estilo de las observadas en las imgenes
de satlite. Gracias a las inversiones de la polaridad generadas por ordenador, se vislumbr
por fin cmo se originaban y progresaban en la naturaleza. El inicio de una inversin se lig
al decrecimiento de la intensidad del campo dipolar. Aparecieron a continuacin varias zonas
de flujo magntico invertido, como las que actualmente se forman en el lmite ncleo manto.
En la superficie de ese modelo de la Tierra, la inversin del dipolo se produjo cuando las
zonas de flujo invertido dominaron sobre la polaridad original del lmite ncleo-manto.
LO QUE FALTA.
Asistiremos a una proliferacin de modelos informticos de la dinamo. Por el momento ningn
modelo informtico de la dinamo ha reproducido el amplio espectro de la turbulencia existente en el
interior del planeta. Los superordenadores en paralelo no son aun tan veloces como para simular de
manera precisa, en tres dimensiones y con parmetros fsicos realistas la turbulencia magntica.
Para reproducir

con cierto grado de aproximacin los efectos del flujo turbulento en los

modelos laminares, se pueden asignar a ciertas propiedades del ncleo fluido valores mayores
de los que tienen en la realidad; un flujo en dos dimensiones no puede mantener una dinamo.
Los flujos laminares generados en las actuales simulaciones de la geodinamo son ms
tranquilos y simples que los flujos turbulentos que casi con toda seguridad existen en el
ncleo terrestre.

DINAMOS DE LABORATORIO.
La viabilidad de las dinamos de laboratorio se demostr ya en la dcada de los sesenta,
pero el camino hacia el xito todava seria largo. Para que una dinamo fluida se mantenga
por s misma se requiere que cierto parmetro adimensional,

el nmero

magntico de

Reynolds, supere un valor mnimo de aproximadamente 10. El ncleo terrestre tiene un nmero
magntico

de Reynolds

muy grande, alrededor de 1000, a causa sobre todo de su gran

dimensin

lineal (el radio del ncleo

es de unos

3485

kil metros).

Dos grupos

europeos el de Agris Gailitis, de la Universidad de Letonia, y el de Robert Stieglitz y Ul rich


Mller, del Centro de Investigacion de Karlsruhe, y Fritz Busse, de la Universidad de Bayreuth
(lograron por separado la autogeneracin en grandes volmenes de sodio liquido). Ambos

grupos

crearon flujos de alta velocidad con sistemas de tubos helicoidales de uno a dos metros de
longitud, Obtuvieron as un nmero magntico crtico aproximado de 10. Para simular mejor la
geometra de la Tierra, esos experimentos agitarn el sodio lquido en cmaras esfricas,

la

mayor de ellas de tres metros de dimetro. Con una visin ms completa de la geodinamo,
sabremos si las ideas actuales sobre el campo magntico y sus inversiones van por el buen camino.

OPINION.
Este articulo da una explicacin de cules son los requisitos necesarios para que el planeta
produzca el campo magntico. Existen muchas teoras relacionadas a esto pero muy pocas
explican con detalles y ejemplos lo que ocurre y como se forman.
Gracias a investigaciones a de dcadas atrs sabemos lo que sabemos ahora, un ejemplo claro
fue el de 1940 donde ya se tomaban en cuenta las tres condiciones para que se formaran los
campos magnticos planetarios. Donde ya se saba que el ncleo terrestre rico en hierro lquido,

esta es una de las primeras condiciones explicadas. Pero el humano ya que por naturaleza es
curioso, no obstante a en la dcada de 1995 donde surgi la era moderna de las simulaciones
informticas donde se crearon modelos que muestran campos similares al terrestre se pudieron
dar una idea, pero no todo fue xito ya que no se puede igualar lo que la naturaleza crea.