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Tema 4.

No Contaminantes
El nitrgeno es un gas inerte que se encuentra presente en el aire en una concentracin aproximada del
78%. Debido a las altas temperaturas existentes en el motor, el nitrgeno se oxida formando pequeas cantidades de distintos xidos de nitrgeno, que son muy txicos aunque el nitrgeno puro sea un gas inerte.
El oxgeno es uno de los elementos indispensables para la combustin y se encuentra presente en el aire
en una concentracin aproximada del 21%. Si la mezcla aire-carburante es demasiado rica o demasiado
pobre, el oxgeno no podr combinarse con los hidrocarburos y ser expulsado con el resto de los gases de
escape. La adicin de oxgeno a otro elemento se llama oxidacin y cuando se resta oxgeno a un compuesto se denomina reduccin.
El vapor de agua se produce como consecuencia de la combustin, mediante la oxidacin del hidrgeno.
Es el que existe en mayor proporcin y da la apariencia de humo a los gases de escape.
Contaminantes no txicos
El dixido de carbono producido por la combustin completa del carbono no resulta nocivo para los seres
vivos y, debido a la fotosntesis realizada en las plantas, es una fuente de produccin de oxgeno. Se produce como consecuencia lgica de la combustin; es decir, cuanto mayor es su concentracin, mejor es la
combustin. Sin embargo, un incremento desmesurado de la concentracin de dixido de carbono en la
atmsfera puede producir variaciones climticas a gran escala -el llamado efecto invernadero-. Por ello, la
nica forma de disminuir este gas es disminuyendo el consumo de los motores que utilizan como carburante hidrocarburos o que integran el carbono como uno de sus componentes.
Contaminantes txicos
El monxido de carbono, en concentraciones altas y tiempos no muy largos de
exposicin, puede provocar en la sangre la transformacin irreversible de la hemoglobina, molcula encargada de transportar el oxgeno desde los pulmones a las clulas del organismo, en carboxihemoglobina, incapaz de cumplir esa funcin. Por eso,
concentraciones superiores de "CO" al 0,3%, en volumen, resultan mortales.
La falta de oxgeno en la combustin hace que sta no se produzca completamente y se forme monxido de carbono en lugar de dixido de carbono. En un vehculo,
la aparicin de mayores concentraciones en el escape de "CO", indican la existencia
de una mezcla inicial rica o falta de oxgeno.
Los hidrocarburos, dependiendo de su estructura molecular, presentan diferentes
efectos nocivos. Uno de ellos es la formacin del smog fotoqumico y la lluvia cida,
de consecuencias muy graves para la salud de los seres vivos.
El dixido de azufre "SO2" se genera por el azufre existente en el carburante y su concentracin depende
de la cantidad de azufre presente. Es un gas txico e incoloro, con la caracterstica de emitir un olor muy desagradable e irritante. Su oxidacin produce las partculas de sulfato antecesoras del cido sulfrico. Es el
principal responsable de la lluvia cida.

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