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Pirmide de Maslow: la jerarqua de las

necesidades humanas

La Pirmide de Maslow es una teora psicolgica que inquiere acerca de la motivacin


humana. Segn Abraham Maslow, un psiclogo humanista, nuestras acciones estn
motivadas para cubrir ciertas necesidades. Es decir, que existe una jerarqua de las
necesidades humanas, y defiende que conforme se satisfacen las necesidades ms
bsicas, los seres humanos desarrollamos necesidades y deseos ms elevados.
Maslow introdujo por primera vez el concepto de la Pirmide de Maslow en su artculo
A Theory of Human Motivation en 1943 y en su libro Motivation and Personality.

La Pirmide de Maslow
Mientras algunas escuelas existentes en esa poca (el psicoanlisis o el conductismo)
se centraban en conductas problemticas y en el aprendizaje desde un ser pasivo,
Maslow estaba ms preocupado en aprender sobre qu hace a la gente ms feliz y lo
que se puede hacer para mejorar el desarrollo personal y la autorrealizacin.
Como humanista, su idea es que las personas tienen un deseo innato para
autorrealizarse, para ser lo que quieran ser. Para aspirar a las metas de
autorrealizacin, antes han de cubrirse las necesidades anteriores como la
alimentacin, la seguridad, etc. Por ejemplo, solo nos preocupamos de temas
relacionados con la autorrealizacin si estamos seguros que tenemos un trabajo
estable, comida asegurada y unas amistades que nos aceptan.

En la Pirmide de Maslow, desde las necesidades ms bsicas hasta las necesidades


ms complejas, esta jerarqua est compuesta por cinco niveles. Las necesidades
bsicas se ubican en la base de la pirmide, mientras que las necesidades ms
complejas se encuentran en la parte alta. Las cinco categoras de necesidades de la
Pirmide de Maslow son: fisiolgicas, de seguridad, de afiliacin, de reconocimiento y
de autorrealizacin; siendo las necesidades fisiolgicas las de ms bajo nivel, y
subiendo niveles en el orden indicado.

Tipos de necesidades
Maslow habla en la Pirmide de Maslow sobre las necesidades instintivas y hace una
distincin entre necesidades deficitarias (fisiolgicas, de seguridad, de afiliacin, de
reconocimiento) y de desarrollo del ser (autorrealizacin). La diferencia existente
entre una y otra se debe a que las deficitarias se refieren a una carencia, mientras
que las de desarrollo del ser hacen referencia al quehacer del individuo. Satisfacer
las necesidades deficitarias es importante para evitar consecuencias o sentimientos
displacenteros.
Las necesidades del desarrollo del ser son importantes para el crecimiento personal,
y no tienen que ver con el dficit de algo, sino con el deseo de crecer como persona.
La Pirmide de Maslow tiene 5 niveles de necesidades:

1. Necesidades fisiolgicas
Incluyen las necesidades vitales para la supervivencia y son de orden biolgico.
Dentro de este grupo, encontramos necesidades como: necesidad de respirar, de
beber agua, de dormir, de comer, de sexo, de refugio. Maslow piensa que estas
necesidades son las ms bsicas en la jerarqua, ya que las dems necesidades son
secundarias hasta que no se hayan cubierto las de este nivel.
2. Necesidades de seguridad
Las necesidades de seguridad son necesarias para vivir, pero estn a un nivel
diferente que las necesidades fisiolgicas. Es decir, hasta que las primeras no se
satisfacen, no surge un segundo eslabn de necesidades que se orienta a
la seguridad personal, al orden, la estabilidad y la proteccin. Aqu se encuentran: la
seguridad fsica, de empleo, de ingresos y recursos, familiar, de salud, etc.
3. Necesidades de afiliacin
Maslow describe ests necesidades como menos bsicas, y tienen sentido cuando las
necesidades anteriores estn satisfechas. Ejemplos de estas necesidades son:
el amor, el afecto y la pertenencia o afiliacin a un cierto grupo social y buscan
superar los sentimientos de soledad. Estas necesidades se presentan continuamente
en la vida diaria, cuando el ser humano muestra deseos de casarse, de tener una

familia, de ser parte de una comunidad, ser miembro de una iglesia o asistir a un club
social.

4. Necesidades de reconocimiento
Tras cubrir las necesidades de los tres primeros niveles de la Pirmide de Maslow,
aparecen las necesidades de reconocimiento como la autoestima, el reconocimiento
hacia la propia persona, el logro particular y el respeto hacia los dems; al satisfacer
dichas necesidades, la persona se siente segura de s misma y piensa que es valiosa
dentro de la sociedad; cuando estas necesidades no son satisfechas, las personas se
sienten inferiores y sin valor.
Segn Maslow existen dos necesidades de reconocimiento: una inferior, que incluye el
respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento, atencin,
reputacin, y dignidad; y otra superior, que determina la necesidad de respeto de s
mismo, incluyendo sentimientos como autoconfianza, competencia, logro,
independencia y libertad.

5. Necesidades de autorrealizacin
Por ltimo, en el nivel ms alto se encuentran las necesidades de autorrealizacin y
eldesarrollo de las necesidades internas, el desarrollo espiritual, moral, la bsqueda
de una misin en la vida, la ayuda desinteresada hacia los dems, etc.

Crticas a la Pirmide de Maslow


Pese a que algunas investigaciones dan soporte a la teora de Abraham Maslow, la
mayora de los datos recopilados en muchas investigaciones no parecen ir en la
misma lnea que la Pirmide de Maslow. Por ejemplo, Wahba y Bridwell (1986)
concluyen que hay poca evidencia para demostrar la jerarqua postulada por Maslow.
Adems, la Pirmide de Maslow tambin ha recibido crticas por ser difcil de probar
su concepto de autorrealizacin.
La investigacin de Maslow en este sentido, estaba basada en una muestra de
individuos muy pequea. La crtica a su metodologa hace referencia a que l mismo
eligi a las personas que consideraba autorrealizadas, tras leer sobre ellos o hablar
con ellos y llegar a conclusiones acerca de lo que es la autorrealizacin. Algunas de
las personas a las que investig son Albert Einstein o Eleanor Roosvelt.
Independientemente de estas crticas, la Pirmide de Maslow representa un aporte
importante en un cambio de visin dentro de la psicologa y contribuy a establecer
una tercera fuerza dentro de la profesin (las otras dos fuerzas principales eran el
psicoanlisis y el conductismo). Su enfoque respecto de la psicologa y de la vida en
general inspira entusiasmo, ya que no considera a las personas como seres pasivos,
ni se centra en las conductas patolgicas. La Pirmide de Maslow ha tenido una gran

repercusin no solamente en la psicologa, sino que tambin ha sido importante en el


mundo empresarial o en el deporte, por ejemplo.
En un estudio publicado en 2011, investigadores de la Universidad de Illinois pusieron
a prueba la Pirmide de Maslow y descubrieron que la satisfaccin de las
necesidades de la pirmide correlacionaba con la felicidad de la persona. Pero esta
investigacin, al contrario que la teora de Maslow, concluy que las necesidades de
reconocimiento y autorrealizacin tambin eran importantes pese a que no estuvieran
cubiertas las necesidades ms bsicas.

Caractersticas generales de la Teora de Maslow

La teora de las necesidades de Maslow sobre la motivacin humana cumple una serie de
rasgos en la sociedad. El principal parmetro es el enunciado de que slo las
necesidades no satisfechas influyen en el comportamiento de las personas, pues la
necesidad satisfecha no genera comportamiento alguno.

Las necesidades fisiolgicas nacen con la persona, el resto de las necesidades surgen
con el transcurso del tiempo. Por este motivo, el comportamiento sexual o la relacin
alimentaria, no se incluye dentro del grupo anterior de comportamiento.

A medida que la persona logra controlar sus necesidades bsicas aparecen gradualmente
necesidades de orden superior originando en cierta medida las diferencias jerrquicas
propias de cada individuo. No todas las personas van a sentir la necesidad de
autorrealizacin por ejemplo

Las necesidades ms elevadas no surgen en la medida en que las ms bajas van siendo
satisfechas. Por ejemplo, un individuo puede tener problemas de ingresos o recursos y no
por ello va a carecer de la necesidad de integracin en un colectivo, como necesidad
situada en una escala superior.

Por ltimo, las necesidades bsicas requieren para su satisfaccin un ciclo motivador
relativamente corto, en contraposicin, las necesidades superiores requieren de un ciclo
ms largo. Obviamente, sentirse autorrealizado requiere un periodo temporal ms amplio
que cubrir cualquiera de las necesidades situadas en la base de la pirmide.

La pirmide de Maslow en los negocios

A pesar de ser una teora psicolgica, la aplicacin de la pirmide de Maslow en los


negocios es bastante actual y las podemos encontrar en multitud de situaciones
econmicas y empresariales. Destacan por ejemplo sus aplicaciones en el desarrollo
corporativo de los recursos humanos en empresas e instituciones. Los departamentos de
RRHH se basan en un sistema motivador orientado a la cobertura de las necesidades de
los trabajadores, estableciendo sistemas de mejora y ambiente laboral ms all de la
mera retribucin econmica.
En el rea del marketing, las tcnicas de comunicacin persiguen transmitir necesidades
no cubiertas mediante productos sustitutivos. Valgan por ejemplo spots de anuncios
publicitarios de grandes marcas deportivas en la que transmiten libertad y autocontrol por
el uso de sus prendas deportivas.

A nivel corporativo e institucional, el desarrollo de los pases y regiones est orientado a la


cobertura de necesidades colectivas. Las grandes infraestructuras, la mejora en los
sistemas de transporte, el diseo de zonas verdes y de ocio, son los lugares necesarios
que la Administracin pone a nuestra disposicin para que los individuos puedan ir
superando los propios niveles de la pirmide de Maslow.

Adems de estos ejemplos podemos encontrar muchos ms dentro del entorno


econmico y empresarial y debemos tener presente siempre, que la psicologa de los
individuos es la que los mueve a realizar o no determinadas acciones.