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1.

Cognicin, Psicologa Cognitiva y procesos bsicos


La cognicin es la facultad de conocer y procesar informacin. La Psicologa
Cognitiva se encarga del estudio de la cognicin, surgiendo desde 1950 con el
Paradigma del Procesamiento de la informacin, incluyendo cada vez ms
conceptos, procesos y teoras bajo su estudio (conocimiento, comunicacin,
retroalimentacin, inteligencia artificial, procesos psicolgicos bsicos y
superiores, procesos arriba-abajo y abajo-arriba, etc.).
El siguiente apartado desarrolla el concepto de Cognicin y su derivacin en la
Psicologa Cognitiva como aquella rea del conocimiento encargada de explicarla.
Se detalla qu se entiende por cognicin, y cmo este fenmeno psicolgico
empieza a cobrar valor con la crisis de las teoras conexionistas. A continuacin se
brindan datos sobre los antecedentes de la Psicologa Cognitiva y sus objetivos
principales, especialmente en su analoga con las computadoras, la teora de la
comunicacin, y su explicacin segn el modelo del Paradigma del Procesamiento
de la Informacin, que entiende que la capacidad humana de cognicin incluira no
slo fenmenos de naturaleza conexionista (estmulos y respuestas) sino tambin
de origen cognitivo (estmulo, codificacin, seleccin, procesamiento,
almacenamiento, decodificacin, respuesta). Por ltimo, se explica el mtodo ms
comn de trabajo en la psicologa cognitiva, es decir, el mtodo experimental y
cuasiexperimental, y algunos de los fenmenos que sta estudia; particularmente
se hablar de conocimiento, comunicacin, retroalimentacin, inteligencia artificial,
procesos arriba-abajo y abajo-arriba, procesos psicolgicos bsicos (sensacin,
percepcin, atencin y memoria) y superiores.
1.1 Cognicin
En principio, la cognicin (del latn: cognoscere, conocer) se define como la
facultad de un ser vivo para procesar informacin a partir de la percepcin, el
conocimiento adquirido (experiencia) y las caractersticas subjetivas que permiten
valorar la informacin. Consiste en procesos tales como el aprendizaje,
razonamiento, atencin, memoria, resolucin de problemas, toma de decisiones y
procesamiento del lenguaje. La cognicin est ntimamente relacionada con
conceptos abstractos tales como mente, percepcin, razonamiento, inteligencia,
aprendizaje y muchos otros que describen numerosas capacidades de los seres
superiores, aunque estas caractersticas tambin las compartiran algunas
entidades no biolgicas segn lo propone la inteligencia artificial.
El concepto de cognitivo ha adquirido un significado tan pluriforme y de lmites tan
imprecisos, que su empleo no garantiza un significado compartido. Lo ms general
que puede decirse es que, desde un marco cognitivo, la explicacin de la conducta
debe referirse a entidades mentales, a estados, procesos y disposiciones de
naturaleza mental, para los que reclama un nivel de discurso propio, que es
distinto de aquel que se limita al establecimiento de relaciones entre eventos y

conductas externas y del referido a los procesos fisiolgicos subyacentes a las


funciones mentales.
1.2 Psicologa Cognitiva
La Psicologa Cognitiva se encarga del estudio de la cognicin; es decir, de los
procesos mentales implicados en el conocimiento. Tiene como objeto de estudio
los mecanismos bsicos y profundos por los que se elabora el conocimiento,
desde la percepcin, la memoria y el aprendizaje, hasta la formacin de conceptos
y el razonamiento lgico. Segn Ballesteros Jimnez (1994) el objetivo principal de
la Psicologa Cognitiva consiste en conocer cmo el ser humano adquiere
informacin sobre el mundo que le rodea, cmo la representa, cmo la transforma
y almacena, cmo la recupera una vez almacenada.
El inters de la Psicologa Cognitiva se centra en cmo las personas entienden el
mundo en el que viven y cmo toman la informacin sensorial entrante y la
transforman, sintetizan, elaboran, almacenan, recuperan y finalmente hacen uso
de ella. El resultado de todo este procesamiento activo de la informacin es
denominado aprendizaje. Cuando las personas hacen uso de su conocimiento,
construyen planes, metas para aumentar la probabilidad de consecuencias
positivas y minimizar la probabilidad de consecuencias negativas.
La Psicologa Cognitiva tiene fundamentacin emprica y trata del estudio de la
mente humana, utilizando un lenguaje relativamente nuevo, el del paradigma del
procesamiento de la informacin.
1.2.1 Antecedentes y orgenes de la Psicologa Cognitiva
La Psicologa entra en crisis a mediados de los aos 50. Se abandonan los
presupuestos conductistas de reduccionismo (toda la vida mental se reduce a
elementos ms bsicos), conexionismo (los principios asociativos conectan ciertos
estmulos a ciertas respuestas) y sensorialismo (el comportamiento se reduce
entidades fsicas externas estmulos- y movimientos motrices o glandulares
respuestas-). Se comienzan a aceptar los procesos mentales como objeto de
estudio. De acuerdo a de Vega (1988) este cambio tiene orgenes muy diversos.
Referente a la relacin del cerebro con el comportamiento humano, se plantea la
necesidad de superar el paradigma conductista, estudiando temas difcilmente
explicables por asociaciones entre estmulos y respuestas como el desempeo
artstico, el uso del lenguaje o la resolucin de problemas novedosos, y de adoptar
otros mtodos adems de la manipulacin de contingencias ambientales. En el
mismo ao, Shannon formula la teora de la comunicacin, que establece una
serie de leyes matemticas para explicar el flujo de la informacin a travs de un
canal. Un canal es un dispositivo que recibe una entrada (input) de informacin y
genera una salida (output). El sistema nervioso puede considerarse como un canal
biolgico que transmite informacin, sin embargo, la mente no se limita a transmitir
informacin, sino que la codifica, almacena, transforma o recombina; en suma,

procesa informacin. Esta es el supuesto que representa la piedra angular del


naciente Paradigma del Procesamiento de la Informacin (PPI).
La Psicologa Cognitiva, siguiendo al PPI, asume entonces una analoga de la
mente humana con la computadora. Las computadoras son definidas como
sistemas de procesamiento general, que codifican, retienen y operan con smbolos
y representaciones. La similitud con el sistema nervioso humano produce una
analoga que permite a los psiclogos tomar como modelo a la computadora para
plantear hiptesis psicolgicas y elaborar interpretaciones tericas. Esta analoga
es funcional, no fsica, ya que las diferencias de hardware son considerables
(neuronas vs. circuitos impresos).
Para la Psicologa Cognitiva no hay aprendizaje sin informacin. El acceso a la
informacin es un factor fundamental, tanto del punto de vista de las fuentes,
cuanto de los procesos implicados, como la percepcin, la codificacin, la
atencin, la seleccin, la transformacin y el almacenamiento. La aplicacin de la
analoga del Procesamiento de la Informacin al estudio de la mente humana
implica una serie de procesos, vinculados a estructuras, que se pueden simplificar
a partir de operaciones bsicas y generales realizadas sobre la informacin, en el
siguiente esquema: (1) ingreso (input); (2) codificacin; (3) seleccin; (4)
procesamiento; (5) almacenamiento; (6) decodificacin; y (7) salida (output).
Tambin en 1948, Wiener desarroll la nocin de retroalimentacin (feedback) que
describe un proceso de autorregulacin y control y acu el trmino ciberntica
para la nueva disciplina que tratara de los sistemas de control. Aos ms tarde se
construyen los primeros ordenadores digitales (sistemas de procesamiento de
informacin), compuestos por hardware (componentes fsicos de la mquina,
como memoria, unidad de procesamiento central o perifricos) y software
(aspectos funcionales tales como lenguajes de programacin, algoritmos y
programas). Esto proporciona a la psicologa una analoga ms poderosa que la
teora de la comunicacin.
En 1959, Chomsky rechaza las concepciones asociativas del aprendizaje verbal y
del conductismo y propone una gramtica transformacional que comprende reglas
generativas y reglas de transformacin. Propone que el lenguaje se puede
estudiar como un dispositivo de competencia, innato, capaz de generar todas las
frases gramaticales del lenguaje natural, como un rgano que est genticamente
determinado y que se va revelando a medida que enfrenta estmulos pertinentes,
contradiciendo las radicales hiptesis ambientalistas del conductismo y las ideas
constructivistas de Piaget.
Por ltimo, para la Psicologa Cognitiva las operaciones del conocimiento no slo
estn determinadas por funciones de abajo-arriba o bottom-up, es decir, basadas
en los datos que proveen los sentidos, sino tambin por funciones de arriba-abajo
o top-down, basadas en los procesos cognitivos centrales. Los procesos arribaabajo suponen que lo que conocemos est mediado por nuestras propias

capacidades de conocer y por aquellos preconceptos con los que nos acercamos
a la realidad. Sin embargo, es posible afirmar que el sistema cognitivo es
interactivo, con interdependencia funcional de sus sistemas.