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LA SOCIOANTROPOLOGÍA Y SU OBJETIVO DE ESTUDIO

ORIGEN
La antropología social es una disciplina que se terminó de formar en gran parte
por la influencia que tuvieron los sociólogos de finales del siglo XlX, principalmente
Durkheim tuvo una amplia repercusión en lo que ahora se conoce como
antropología social. Para este, era importante establecer a la sociología como una
disciplina científica que se enfocó en hechos sociales “concretos y observables”, lo
cual sería fundamental para explicar la compleja relación entre el individuo y su
grupo social.
Los antropólogos estaban enfocados a estudiar las sociedades “primitivas” sobre
todo como formas atrasadas de la evolución de las sociedades humanas, para esa
antropología, el parámetro de la sociedad moderna europea era la cúspide de la
evolución cultural, mientras que los primitivos, representaban estadios anteriores
de esa evolución. El “primitivismo” estudiado por los antropólogos no era de
principal interés para los sociólogos, sin embargo, para Durkheim era necesario
para explicar y desarrollar su método
Para Durkheim, las sociedades “primitivas” diferían en su organización y forma
social de las sociedades modernas al ser entidades homogéneas, en donde los
individuos no se diferenciaban en tareas y obligaciones de los demás, y la división
del trabajo era muy elemental, a este tipo de sociedades Durkheim las llamó de
“solidaridad mecánica”, la idea de la naturaleza social del ser humano se
expresaba de forma mucho más cruda en estas sociedades, ya que el
individualismo no era posible debido a la cohesión y a la coerción normativa.
A diferencia de las sociedades primitivas, las sociedades modernas tenían una
mayor división del trabajo, y había una mayor manifestación del individualismo
debido al surgimiento de líderes políticos, estas sociedades las llamó de

que serían como la “maquinaria de la estructura”. el derecho. al igual que Durkheim. la persona es aquella que tiene valores sociales e intereses comunes con las demás personas. el individuo. por lo tanto. creencias. principalmente preocupado por el establecimiento de leyes universales. El mundo del orden. para Radcliffe-Brown. dentro de la estructura social se encontraban las instituciones sociales. teorías como el marxismo y el psicoanálisis que tomaban en cuenta el conflicto ganaron terreno. es decir. la estructura era la manifestación o forma del conjunto de las relaciones sociales. el cambio y la inestabilidad eran características propias de las sociedades pero también de las personas y sus roles dentro de la sociedad. después de la segunda guerra mundial era evidente que el conflicto.“solidaridad orgánica”. las personas tienen vida social. el primero se . la cual era una “realidad concreta”. Radcliffe-Brown estaba interesado en demostrar y estudiar los hechos sociales como “concretos y observables” para darle validez científica a la antropología social. como aquel ser biológico e individual. En el esquema de Radcliffe-Brown. la antropología social debía ser la “sociología de los pueblos primitivos”. los criterios necesarios para establecer la antropología como una disciplina científica. como ser social se conforma como “persona”. el antropólogo Radcliffe-Brown encontró en los modelos de la biología. hábitos y costumbres debían tener formas y funciones similares. a la luz de este nuevo contexto. a diferencia del individuo. de las institución dependían la moral. etc. la religión y el gobierno. haciendo alusión a los organismos biológicos en donde cada una de las partes tiene un función específica y dependen de las demás para el funcionamiento total del sistema. Al igual que Durkheim. esto quería decir que en sociedades similares. las instituciones. el equilibrio y la estabilidad de la primera parte del Siglo XX no tardaría en cambiar y con él las ciencias sociales. Radcliffe-Brown incorporó como parte de su método el estudio de la estructura social.

basaba en el conflicto entre las clases sociales como la fuerza que tenía que impulsar el cambio social.. mientras que la comunicación es la manera en que se relacionan . era evidente la interrelación e interdependencia de los sistemas culturales. y su progreso a través de los años. su origen. la expansión mundial del capitalismo y el conflicto como parte de los nuevos retos teóricosmetodológicos de las ciencias sociales. desde luego. cuando en Europa se realizaron los primeros intentos sistemáticos de estudiar el comportamiento humano. en un mundo en donde la expansión de la sociedad occidental capitalista aceleraba el contacto entre las diferentes sociedades existentes. la historia. mientras que la sociología estudia su comportamiento y estructura social entre la comunidad. los sistemas sociales descritos por los funcionalistas entrarían en una nueva etapa del contacto cultural. comportamientos. Las ciencias sociales que incluyen. entre otras a la jurisprudencia. la otredad y el problema de las identidades se presentaba como un nuevo problema al interior de las sociedades occidentales. la cual se centra en como vivían las culturas y pueblos a lo largo de la historia. la filología. CONCEPTO Durante la historia. las distintas culturas y civilaciones que han existido y su forma de comportarse. la sociología y. Existen varios conceptos socioantropológicos que son los que caracterizan a una civilización. etc. mientras el segundo buscaba el conflicto que existía entre individuo y grupo social. la cultura es un fundamento y base en una sociedad. La antropología estudia la evolución del hombre. costumbres. Después de la segunda guerra mundial. sus creencias e ideales. Así. La cultura y la comunicación van de la mano. y quedaría evidenciado el modelo de los sistemas cerrados. De estas dos ramas se conforma la Socioantropología. el hombre siempre se ha interesado por como eramos antes. junto con el creciente contacto. a la antropología comenzaron a desarrollarse en esta época.

su lenguaje. técnicas de investigación propias –el trabajo de campo y la comparación.y la consiguiente aplicación de este saber al ámbito de la sociedad. Pero el panorama de la ciencia está cambiando. 13). cultura. y no solo en el pasado. Este proyecto fue considerado como una tarea ficticia. La curiosidad por saber cómo era que se estructuraban los pueblos hace años. Para alcanzar este objetivo Lévi-Strauss proponía que fuese una meditación atrevida en la que se tuvieran en cuenta las tendencias que estaban apareciendo en el saber y en cuya tarea la imaginación debería jugar un papel esencial. religión. los hábitos y ritos que se dan dentro de la población. sino que también hoy día. política que se han dado a lo largo de la historia. o como se relacionaban. siempre preguntándonos como hacían las cosas. a reconocer su carácter fundamentalista. La cultura viene de la tradición. En este contexto hay que situar las aspiraciones de Tylor de construir una ciencia natural de la vida humana. pensar y actuar del hombre culturalmente regulados-. los intentos de Spencer y Murdock de hacer de nuestra disciplina una “sociología comparada” de alcance mundial. a rechazar los embates de esta corriente anticiencia. Ello nos da el coraje suficiente para volver a plantear cuestiones de . Empezamos a superar la fiebre postmoderna. sino que además han sido explícitamente rechazados por la antropología posmoderna de corte hermenéutico y reflexivo. La socioantropología se adentra en el comportamiento del hombre en una sociedad. y estudia las formas de comunicación. por poseer un objeto especifico de estudio – los modos de ser. Una de las grandes aspiraciones de los antropólogos clásicos fue hacer de la Antropología social una “ciencia” que pudiera ser incluida en el catálogo de las ciencias por derecho propio. es decir. y el ideal de Malinowski de elaborar una teoría científica de la cultura. la propuesta de Radcliffe-Brown de caminar hacia la construcción de una ciencia y natural de la sociedad humana. imposible y además de corte racionalista (Geertz: 2000.entre ellos. Tales ideas no solamente fueron indefinidamente postergadas.

a la que se acusa no solamente de letargo teórico. del pasado.Su rasgo principal. La antropología cubre un campo más amplio. que otras disciplinas del ser humano y tiene mayor diversidad de intereses.Definir la antropología como estudio del ser humano no es suficiente. pues se refiere a todas las variedades de pueblos del mundo a lo largo de la historia. tanto histórica como geográficamente. supuesto que no se ha hecho realidad esta aspiración.gran calado y alcance teórico sin que nos asuste el que sean tachados de “metanarrativas”. es su enfoque holístico o globalizador en el estudio del ser humano. dejando éstas y otras de “complejidad” similar. incluyendo sus historias. sino de estar al margen de las actuales avances y aportaciones sobre el ser humano. del presente y del futuro. pero sobre todo una necesidad en el campo de la Antropología social. . ya que esta noción incluye un amplio abanico de disciplinas y ciencias sociales. humanas y naturales. Estas actuaciones no están obligando a retomar y reflexionar sobre el estatuto científico de la Antropología Social. 42). de los cuales no debería prescindir nuestra disciplina (Llobera: 1999. a otras disciplinas. hoy estudia de modo preferente las sociedades contemporáneas de todo tipo. . Aunque en sus orígenes se centró en las culturas no occidentales. de las que las anteriores características son consecuencia. OBJETO Y CAMPOS . nos están invitando a hacernos las siguientes preguntas: ¿Por dónde están adentrando las ciencias de hoy? ¿Cuáles son las tendencias que poco a poco se están consolidando en la ciencia? ¿Qué impacto y que interés tienen para la antropología social las nuevas tendencias? Y. cabe preguntar: ¿Merece la pena mantener este ideal? Para poder responderlas es necesario situarse en el contexto del saber de nuestros días. Realizar esta tarea hasta ahora despreciada es un reto importante.

. como el estudio de los diferentes modos de vida. entendiendo que éstas eran propias de razas “inferiores”. Y adjetivamos como antropología física a la rama que se ocupa de la aparición del ser humano y de su evolución tanto pasada -denominada en términos disciplinares paleoantropología o paleontología humana como actual -llamada disciplinar mente variación humana-. . mediante la búsqueda de fósiles humanos.. A ésta última la identificamos con la noción de antropología. prehumanos o animales emparentados. por consiguiente. sentir y pensar de los distintos individuos y grupos sociales. dado que se trata generalmente de sociedades prehistóricas sobre la que no suele existir documentación escrita. antropología social o etnología. salvajes. sociedades analfabetas o simples.Definimos la antropología. En la antropología cultural se encuadran la arqueología y la lingüística antropológica. Pero dentro de la arqueología hay una especialidad. La lingüística antropológica se ocupa del estudio antropológico de las lenguas y su evolución. o sobre los que se.Hay dos grandes ramas de la antropología: la antropología física y la cultural (Ember y Ember. dejaron documentos escritos. 1997). No es distintivo de la antropología su interés por los rasgos típicos y tradicionales de las culturas. arqueología histórica. Estos estudios se producían en un contexto donde la llamada civilización occidental expresaba la creencia en su superioridad total sobre las otras culturas.La antropología se limitó durante mucho tiempo al estudio de las culturas denominadas primitivas. de información geológica y sobre cambios climáticos y medioambientales. La arqueología estudia las culturas antiguas y sus cambios a partir de sus restos materiales. y del estudio genético y de la epidemiología. que estudia los restos de pueblos más recientes que. .

por tanto. ya que se limita a la investigación de los sujetos no occidentales. la tecnología. Hoy la antropología conoce la desaparición de lo que fue su campo tradicional de estudio. entonces. la .Los “primitivos” no eran más que seres humanos a medias y. . aunque en mucha menor medida. ocurriría con los estudios de comunidad o locales. como la ecología. se arrastran a este tipo de investigaciones que también sesgan el objeto antropológico. la economía. y estudiarles como objetos que debían ser aculturados. el mundo de lo “primitivo”. aunque se define a sí misma como estudio global del ser humano. a ocuparse de un ser no plenamente humano. blancos y civilizados. Estos estudios de comunidad o localizados en pequeñas áreas primaron con posterioridad. éste en su objeto resulta residual. la antropología pasa de estos estudios a otros. No pocas de las ideas. no sin crisis. “inferior”. de una antropología que. Se trata. como luego. estaba justificado dominarles. en que aparecen nuevos datos y nuevas cuestiones que no pueden manejarse plenamente mediante la utilización de las ideas y los conceptos tradicionales. los campos clásicos de la antropología. que están presentes en los estudios sobre culturas “primitivas”. explotarles. como si los antropólogos no pudieran aspirar científicamente más que a realizar afirmaciones sobre los sujetos de una entidad local y/o de un periodo determinado. una redefinición de lo local y una actualización de teorías y métodos. Se argumentaba que el estudio de las culturas distantes y diferentes reportaba una perspectiva y objetividad con respecto a lo propio imposibles de conseguir de otra manera Esta especialización estaba afianzada por el hecho de que el resto de los científicos sociales no prestara atención a este tipo de sociedades. En consonancia con ello. el parentesco.Lo mismo que ocurre en otras ciencias.

de manera específica tanto en lo que se refiere a territorios como a épocas. la antropología de la edad que estudia este campo como construcción generacional de la cultura. la antropología industrial. sobre todo. tratados.política. que analiza las condiciones sociales y. Consiste en la aplicación de los conocimientos -datos. Dentro de estos campos. el lenguaje. que se ocupan cada vez más de los problemas que suscitan los encuentros y desencuentros entre culturas. han ganado consistencia otros temas. sea cual sea su campo de especialización. la antropología de la sexualidad que se desliga de la del parentesco en la que tradicionalmente había sido solapada. especialmente para identificar y evaluar las necesidades percibidas por los sujetos. visitantes y el conjunto de la sociedad. trabajar con ellos para diseñar estrategias de intervención socialmente adecuadas y ayudar en sus demandas siempre que sean pertinentes. la antropología de la empresa que estudia los comportamientos y el pensamiento de sus diversos grupos e individuos. métodos y técnicas antropológicos a fines prácticos. la antropología del género que centra sus análisis en las relaciones entre mujeres y hombres entendidas como construcciones culturales. padres. económicas en el contexto del trabajo industrial y de las organizaciones formales industriales. la religión o el campesinado se tratan teórica y metodológicamente de manera nueva. . cada vez es más habitual que los antropólogos lleven a cabo.Por otra parte. a su vez. lo que se denomina antropología aplicada. teorías. En este . cabe citar: la antropología simbólica. o la antropología de la alimentación. muy orientados hacia la investigación de grupos étnicos y de las desigualdades y diferencias que generan los procesos migratorios. estudiantes. los estudios interculturales. según la antropología se ha ido desarrollando disciplinar y científicamente. y no con la salud desde la enfermedad. Y además. la antropología de la educación que analiza las interacciones entre maestros. perspectivas. la antropología médica o de la salud que entiende que lo médico debe relacionarse con la enfermedad desde la salud.

los antropólogos aplicados colaboran en programas educativos. dan opiniones expertas.sentido. pues es un campo disciplinario dispar y heterogéneo que se rehace constantemente en cada generación. Esta antropología es a menudo criticada por quienes defienden que no se debe usurpar el protagonismo de los individuos y grupos sociales al hacer recomendaciones de políticas a seguir o. siendo entendida como una ciencia que estudia al hombre bajo la mirada del tejido social. asesoran informes. en su versión menos estricta. La principal importancia radica en su carácter diacrónico que ha permitido el conocimiento de la cultura y costumbres del hombre con el paso del tiempo desde una perspectiva meramente antropológica. que hay que limitarse sólo a ayudar a que los sujetos implicados directamente las pongan en práctica sin que sean los antropólogos sus realizadores. Y es. su objeto social lo que la hace tan apetecida por antropólogos y sociólogos. o trabajan como comentaristas sociales. es posible preguntar cuál es la influencia de la socioantropología en la sociedad. siendo la sociedad su campo de estudio y principal actor. precisamente. los cuales la caracterizan y hacen de ella una ciencia correlacionada con la sociología pero a la vez diferente a ella. INCIDENCIA SOCIAL Se ha descrito de manera puntual varios aspectos concernientes a la antropología social. participan en programas de desarrollo. Por tanto. Ahora bien. Es el campo de investigación preocupado por las relaciones entre el conocimiento antropológico y los usos de este conocimiento en el mundo más allá de la antropología. sanitarios o de planificación familiar. La antropología . la antropología aplicada incide en la resolución de asuntos y problemas sociales contemporáneos y repercute ante la ciudadanía y las instancias gubernamentales. ayudan en la mejora de determinadas actividades económicas.

1985) Wolf (1964) explica que el compromiso social de la Antropología debe reflejarse en su preocupación por el destino y el mejoramiento de las condiciones de vida de los pueblos y comunidades que ella estudia. producto de su cultura común. 2002:75). o sea. lo que brinda la oportunidad de analizar comportamientos a futuro de dicha sociedad al ser identificados los causantes del cambio. Chambers. Es en este sentido que se prueba el humanismo de la antropología el que es condición inseparable de su propia existencia. Sólo en esta forma de produce la unidad orgánica entre la antropología sociocultural teórica y la antropología aplicada práctica” (E. pues aunque es considerada autónoma. También se añade su carácter sincrónico que la hace una ciencia transversal. posee correlación con otras ciencias. La socioantropología de la mano de otras ciencias ha mostrado su humanismo en innumerables estudios y análisis teórico-prácticos realizados a comunidades . educativos o en las diversas ramas de la asistencia social (Berdichewsky. 2002:72). siendo de interés para las incidencias sociales que ésta tiene el lazo que existe entre ella y la antropología aplicada pues esta última colabora con la acción social. ya sea en aspectos gubernamentales (anteriormente incluso coloniales). ha estudiado las instituciones sociales de una sociedad o comunidad y sus creencias y valores. su organización social (Berdichewsky.social. De manera que: “…La antropoogía aplicada no puede ni debe estar separada de las disciplinas antropo-sociales. De manera que la antropología social de la mano con la aplicada logra el estudio del cambio social y cultural de una sociedad. en el pasado reciente. sino que debe ser el reflejo de la praxis histórica de aquellas y por lo tanto su concomitante inseparable.

asimilar. Tercera edición. espacial. temporal y económico del mundo. entendiendo al hombre no como un sujeto pasivo sino como un actor en permanente cambio. REFERENCIAS Durkheim. CONCLUSIÓN La sociantropología se adentra en el comportamiento del hombre en una sociedad y estudia las formas de comunicación. religión y política que se han dado a lo largo de la historia. B. Igualmente se constituye en un enfoque crítico para comprender las relaciones entre hombre-sociedad y medio natural como un área eminentemente humanística que permite adquirir una visión integral del desarrollo de la humanidad. establece vínculos entre los análisis sociológicos y antropológicos. Editorial Colofón. (1996). sino también hoy día. la responsabilidad histórica. diagnosticar la situación social-cultural y proponer el cambio social. entre los complejos componentes que se establecen en las relaciones sociales y el desarrollo del hombre. Así mismo permite comprender la pertenencia social... (1999). La división del trabajo social. Ejemplo de ello son los estudios socioantropológicos realizados en el campo de la migración. Cuarta edición. la mutua y permanente influencia entre los factores nombrados inicialmente. la antropología de la calle y muchísimos más en donde se registra el incesante trabajo de la antropología social por entender.específicas. Editorial Península. La curiosidad por saber cómo era que se estructuraban los pueblos hace años. por lo que la socioantropología ha permitido obtener una visión amplia de la humanidad dentro de un contexto social. Por su contenido heterogéneo. cultura. y no solo en el pasado. El hambre por el conocimiento es lo que cada día nos hace progresar. RADCLIFFE. É. . Estructura y función en la sociedad primitiva. México. Barcelona. el indigenismo.

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