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E o que ser cigano?

Definir a identidade cigana bem mais difcil do que parece.


Subdivididos em 3 principais etnias (rom, calon e sinti), eles no
constituem um povo homogneo. Nem todos so nmades. Nem
todos falam romani. Nem todos danam ao redor de fogueiras ou
usam roupas coloridas. Podem ser pobres ou ricos. Podem ser
cristos, muulmanos, judeus. O que faz deles um povo uma
sensao comum de no serem gadgs como eles chamam os
no-ciganos e de se identificarem como rom, calon ou sinti. O
termo cigano s funciona nessa oposio, diz o pesquisador Frans
Moonen, autor do livro Anticiganismo Os Ciganos na Europa e no
Brasil.
Mas, apesar de todas as divergncias, algumas caractersticas
permitem traar um perfil comum a esses grupos. A primeira delas
o esprito viajante. Ainda que nem todos sejam nmades, os
ciganos no se sentem pertencentes a um nico lugar. No criam
razes, no tm uma noo concreta de propriedade esto sempre
fazendo negcios com seus pertences, preferencialmente em ouro,
que no perde valor e aceito em qualquer nao (por isso a
imagem cigana vinculada ao uso do ouro como adereo,
especialmente nos dentes das mulheres). Eles no gostam de se
submeter a leis e a regras que no sejam as deles. Prezam, acima
de tudo, a liberdade. Assim, podem at se estabelecer por muito
tempo em um mesmo lugar (como comum entre os sinti). Mas,
nesse caso, procuram morar em uma mesma rua ou, de
preferncia, em acampamentos onde possam preservar sua
autonomia e manter a unidade familiar outro aspecto primordial
na vida cigana.
em torno da famlia que uma comunidade cigana se organiza. H
um lder, sempre um homem, nomeado por mrito e no por
herana. Ele escolhido levando em conta vrios aspectos. Um
deles, importantssimo para conseguir alugar um terreno, montar
um circo ou participar de feiras, ter um documento de identidade,
o que se tornou um verdadeiro desafio o cigano no consegue

registrar o nascimento dos filhos porque no possui documentos


prprios, em um processo sem fim. Tambm deve ser um bom
interlocutor entre o poder pblico e seu grupo, alm de ter
habilidade para resolver os problemas internos do acampamento.
ele quem dita as regras, divide as tarefas, cria as leis do grupo.
A sociedade cigana patriarcal, quase machista. Ao se casar, o
homem vira o responsvel pelo sustento do lar. A mulher passa a
morar com a famlia do marido e deve cuidar dele, dos sogros, da
casa e dos filhos. Isso costuma acontecer cedo, ainda na
adolescncia: logo aps a primeira menstruao, a menina j
considerada apta para casar e ter filhos. A noiva deve ser virgem.
Tradicionalmente, sua pureza comprovada em um dos rituais da
longa festa de casamento, em que o lenol da noite de npcias
exibido para toda a comunidade. Antigamente, os pais do noivo
deviam pagar um dote famlia da moa, mas esse hbito j no
existe mais na maior parte dos acampamentos.
O casamento entre primos, no entanto, continua sendo estimulado,
tambm na tentativa de preservar o ncleo familiar. natural que
em comunidades nmades seja mais difcil acontecer um
casamento entre ciganos e gadgs. Mas possvel e permitido.
Nesse caso, o homem ou a mulher deve mudar de vida. Ser cigano
no depende do sangue se o gadg optar por se integrar ao
grupo, automaticamente vira um deles.
medida que se estabeleceram na Europa e nas Amricas, os
ciganos assimilaram cerimnias e ritos ocidentais. No Brasil, por
exemplo, o catolicismo foi adotado pela maioria ( comum
encontrar imagens da Nossa Senhora Aparecida nas barracas). Mas
algumas tradies permanecem fortes. A simbologia da morte a
principal delas. Quando um cigano morre, h um processo de
morte que se instala em todos os indivduos do grupo, afirma
Aluzio. Os calon realizam rituais de cura assim que diagnosticada
a doena. Alm de aceitar a medicina tradicional, eles recorrem a
rezas, correntes de oraes, garrafadas de ervas, chs e simpatias,
geralmente ministradas por uma curandeira do grupo.

Durante o velrio, o morto o centro do ritual e, dependendo da


posio que ele ocupava, a famlia se reestrutura: uma nova
liderana ter que ser eleita. O corpo do falecido lavado, untado
com ervas aromticas e vestido adequadamente. Esse momento de
sofrimento e cumplicidade importante para a identidade do grupo.
Como em outras culturas, percebe-se a possibilidade de
transcendncia. No caso dos ciganos, esse o momento de
encontrar a sua alma naturalmente viajante.
Em alguns acampamentos, eliminam-se todos os pertences do
morto. At o seu trailer chega a ser queimado. como um corte na
histria. Nada guardado, no se resgata o passado, diz Florencia
Ferrari, estudiosa do assunto e autora do livro Palavra Cigana.
Depois da morte de um membro, muitos grupos ciganos se mudam
para outro acampamento.
Texto Luciano Marsiglia