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clones W S!Q1.et. Esto uI!.~()_h.a.c~,_9ue !:1..Jngl:niero-dependa, en.igran


parte, del. ~~t~_ 9ue_~~g!..p~_QijCe!Uir sobre ,las sol!1cione~_PQSibles
Krick, Edward V; La ingeniera, Introduccin a la
y nacer su selecct6n. Debido a que las empresas privadas 5610 se interesan . Krick, Edward V; "La ingeniera", Introduccin a l. Krick, Edward V; "La ingeniera", Introduccin a la ingeniera y
ingeniera y al proyecto en la ingeniera, Limusa,
t
en la sillud6n que el Ingeniero presenta al lproblerna planteado, si es
Mxico, 1969, pp. 51-63.
comerelalmente atractlva, y a que las emprellu gubernamentales Insisten
en que se logre una maxima relaci6n ganan&' a costo, actualmente es
muy raro encontrar un problema que' no est6 lcotr!plicado por considera
\. clones econ6micas.
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EJERCICIOS

La Ingenieria

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. 1: Conlidere tres problemas usuales, bien lean hogarenol, escolares, 0 de cual


quler oua naturaleza, y deflnalol en t~nninol de 101 eltadol A y B. I dentifique
all'lllCll criterlol y restricciones lmpcrtantes en cada uno de ellol.

. 2., . l Qu6 ea 10 que usted supone que debe haeer un lngeniero al resolver un

probl~ reapedo"al cual aun no se ha de,arrollad;.milguna teorla cientlfica


que pudieae ,ervir..~,,,ase a IU IOluci6n?
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.
3. Tome t~~dJliiOlltivol 0 estructuras eonocldai, 'y trate de identifiear en
ollcia' algunol objetlvoi"~ontradlctorlol ante 101 cualel' ,eguramenta tuvo que en
,~.f:;'f.tlflI.tane.,., el dlaeflad?r all~grar !a 101uci6h. (Por eJ~'p.lo'". e.n much~l, .calOl. ,tuvc
."!'ff!"'" que"tiIolver la alguiente w.yunllva: ,maxlmlzar el ~6l'Dl!ro. y. la eleetividad. de las
':~;':'f~lllilclonti'que el diapolitivo deba
mi~~(t.~(coito de' abrtcac16n
.~ "del'Diiamo.) Para este fin, usted puede leleeclonar:'uiill"dmara lotogniliell, cualquier' apirato domEltico, 0 una herramiedta motrit. ;?";;S
;: ."~ En muchal <:aIDI, el lngenlero debe prelen~a~ tina Iolucl6n en Un perlodo
Diut 1iD1lt;da. l Qu~ ea io que usted eonaidera com01l!Onlecuericiaa -de elto? (~A" .,'.
qu& debe recurrir, qu~ debe sacriflcar, de quE i:o.a, ,- que al perfecclonista le
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auitarla hater, debe prinne, etd)
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5.. Delcriba uno de 101 Ilgulentel proyeetol
In,enlerla, Ilgulendo, halta
donde lea pesible, lal normal establecldas por 101 l:aIoi .ya'eetudiadol ,que:hentol
,
-,
incluldo en eate capitulo Entre otras, (leber' \l~tea: inclulr lal cl1tClihili"nda.
que orlginaron el proyeeto, lal dilieutadel' 0 proble~'" no ulualel eneontradol, ~I
reaultado rIn.i, 101 benellciol logradol. etc,
I
4) La ruta maritima lobre el rio San Lorenz6." .
'.
6) Una lamlnadora de alta veloeidad, 'eontro\ada autom&tieam.nte, para 101
fabrlcac:l6n de hojas metAIlcal.
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1:) Un "hllS'.
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d) EI liltema para reservaei6n BABRi!. de 101 1merican. A:ir Linel.... , .' ,'.
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.) Lol acueductol de Roma.
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f) Conyenl6n del agua de mar en agua po~abie",p~!a operaeI6if e~:gt~~:
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Ei Aeropuerto Intemac10nal Dulles.


Una planta ebmercial de energia nuclear:
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Un sistema de almacenamiento y despaehado' niee&nieo para: un gran .,'
abnadn.
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J) Los pDlftr.tl1ltft-10'errazano, entre ;BroO~.iyJi YStaten Island.,
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.~lauWIIH.n1rte. ~E M~(O,

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La ingenieria clasi~

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A 10 largo de Ii Historia, cI hombre IIa dedicado Rr:lll parte de ttl


esfuerzo a crear ~Ispositivos que le pcrmitan couvertir los rrcurtol
naturales en Cormas mas utiles; aSI, al invcntar el arado pudo hacer que
el suelo Ie proporcionaraalimentosj mediante el hacha'pudo transCormar
.Ia madera de los "rOOlel cn formas iatilrs; cI molino III' vir.lIto Ie pl'r
.
miti6 aprovechar la energla del aire en trabajo util; mediante la maquina
,~
de vapor pudo transformar la energia latente de los ctimbustibles en
.;<:":;, trabajo:mecanicojel 'molino, para convertir al trigo en harina. Estot
''';~''';'v; ejemplos~ y miles de aditamentos, maquinas y estructuras, son resultados
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..de
incesante busqueda del hombre ara aprove~har mej~r sus r~lIrsos
.: ;f;,i.q.' - disponib es es e os
primeros tiempos, cuando empezaron ~ ~l.Irgir hu
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':l''.1!';:!,;' :. ,e;pectahzaclOnes en, el trabajo, simultaneamente con los sacenlotes, me-, :;~J;,::";:: ciicoS y maestros, surgi6 la especialidad de los hombres dedicados a crear
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dispositivos y es~ructuras que la sociedad prevefa como necesariasj
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\estos pioneros de la ingenierIa tuvieron bajo su, responsabilidad la erea
;';Ci6n de armamentos, fottalezas, caminos, puentes, canales, instrumentos,
,,'riJ:iql1inas y otras in~1!Iones. ~us b'llbajos S9l1c;pecialmente manifiest~ :

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La forma en que actualmcntc se 1105 presenta Ja ingl'niula, eI el reluJ.


tado de dos corrlcnles que, por mucho tiernpo, permanecleron Indepen
dientes e Inconexas, Una de elias es la evoluci6n natural de I~ problema.
surgidos desde hace siglos, cuando .el hombre se vii(inte la neeesldad
de crear dlsposltivos, estructuras y procesos (por f'!jenlplo, herramlentas,
puentes y maqulnas}, utiles a ~I rnlsmo y a sus sernejantes. La otra J&:
constituyen los nipidos avances del conocimiento cientlfico, especialmertte ~/
en los ultimo! tiempos, ;",

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en tiempos de los imperios egipcio y romano, pudiendo aun apreclarse


10 grandioso de sus creaciones,
Estos ingenieros fueron los predecesores del ingeniero de los tiernpos
modernos, pudiendo decirse que, quiz!, la ' dilerencia mas signilicante
entre el ingeniero clasico y el moderno es el conjunto de conocimientos
en que se basaron sus creaciones pues rnientras que el primero diseiiaba
los puentes, maquinas y los dernas trabajos que desernpefiaba, basado
en las experiencias acurnuladas por oiros, en la propia, en el sentido
comun, la experimentaci6n y la inventiva, motive por el cual, en muchos
casas,. sabla que hacer, pero no entendla Ia teoria en que se basaban
sus decisiones, el ingeniero modemo basa todas sus decisiones : en cl
conocimiento de las leyes de la naturaleza.
.
,I Durante muchos siglos, la ingenierla permaneci6 en la etapa que
hemos designado clasica, acurnulando conocimientos con los cuales poder
resolver sus problemas, principalmente por medio de la experiencia.
En .Ia epoca del Renacimiento empezaron a surgir problemas mas com
plicados, sin que por ello cambiaran los metodos tradicionales para re
selveilos, pues aun en el siglo XVIII, epoca en que se invent3 la maquina
ide vapor, era muy escaso el acervo clentifico en que se' basaban los
.disefiadores de las maquinas y estructuras que entonces'requeria la socie
......dad. Si hacernos una consideracion de -T~ evoluci6n de la rnaqulna de
" / vapor, podremos tener una idea clara del estado de la ingenieria en, ese
.'" periodo. La maquina de vapor rue patentada en 1769 por James Watt;
sin embargo, 10 que Watt patento rue una serie de perfeccionamientos
a la maquina anteriormcntc ideada POf Thomas Savery, en el afio de
1700. De hecho, los predecesores de la maquina de Savery pueden en
contrarse a todo 10 largo del siglo anterior. La maquina de Savery fue
modificada por varios diseiiaddres, principalmente por Thomas New
comen, antes de que Watt hiciera una Ihejora realmcnte importante, la
que aument6 significativamente ', la eficiencia de la maquina de vapor
y, finalmente, condujo a gran muItiplicidad de aplicaciones. _
Puesto que en esos tiempos no se corioda ~bsolutamente nada de la
actividad molecular, de las relaciones cuantitativas entre temperatura
y presi6n, de la tcoria del intercambio de calor y estudios semejantes,
la evoluci6n de la maquina de Watt, dUrante todoese periodo, estuvo
marcada por una serie de invenciones ac~mulativas aportadas por hom
bres que conocian muy poco acerca de los principios cientificos en que
se basaban sus innovacion!'s.

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L

La ingenieria de los tiempes modemos

Debido a la situaci6n prevalente hasta tiempos relativamente recientes,


-en la que ~ desconocia la naturaleza basica y el comportamiento del
mundo fisico,-el ingeniero clasico estaba severarnente limitado en el ejer
cicio de sus actividades, 'tendientes a mejorar Ja utilizaci6n de los recursos
disponlbles por eI hombre.' EI panorama actual es completamente dife
rente, pues en los .ultimos dos siglos el eonocimiento cientlfieo ha brotado
en una acumulaci6n inmensa de informaci6n j pudiendo decirse que el
eonocimiento del hombre, seerea de la estructura de la materia, Iene
menos electrornagneticos, los elementos y sus relaciones, las leyes del
movimiento, los procesos para transCeHr energia, y muchos otros aspectos
del mundo cientHieo, ha mejorado considerablementej Gran parte del
f) Jprograma de estudios de un eurso de Iisica en escuelas preparatorlas,
~
que incluye una minima "parte de los co,~ocimientos actuales d~ la Ilsica,
~ ~era completamente desconocido en los tiempos en que Watt invento la
rnaquina de vapor.
~
Durante eI siglo XIX, los ingenieros s!: percataron del potencial fluC
~
ofrecla este acervo creciente de conocimientos cientificos para la soluci6n
de los problemas que entonces se tenia entre manos, por 10 que, presu

.1 -, )o~ente, .empe~aron
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a sacar

'pa~tido

EI tecn6logo

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consecuenci~.de

e apreciaron carnbios notables en el .cam~o que ocupa nuestro estudio.t


Aun cuando en nuestros tiempos la ingenleria se enfrcnta a problemas
m3y similares a los ocurridos en el pasado, la aplicaci6n de la ciencia
a la solucion de ellos Ira I1egado a ser tan amplia, que tal "aplicacidn
de la dencia" ha llegado a ser una caracteristica sobresalicTlte del inge
niero..!"oderno. Sin embargo, conviene insistir en que, si bicn la ciencia
ha suplantado en cie~to! grado a la inventiva, las sintesis de eruditos, y 31
conocimiento empirico;: estes aun siguen siendo basicos en la soluci6n
de problemas ingenieriles.

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de. ello.IC~mo

st~ perfeccionamiento del conOClmlento humane acerca del mundo fISICO,

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la aplicaci6n de sus logros alIos problemas existentes. ~Una

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laci6n significativa de conocimientos cientificos que pudiesen aplicar; ~


decir, ellos son~ clasicamente, e~~ecialista, so~ucionadore~ de problema'
que ~a". asum~do ,I~ responsabilidad de aphcar una cJer~ parte d~1
c?noclmlen,to cientifico, ~n otras palabras,.loJ tecnologos siempre 'Jtu-r'
VI,ron, " aun 10 estan, orientados a Ia soluclol1 de problemas, PU,J 'SO"

JU [uncion p\incipal. Si por casualidad se enCrenlan a un problema, res


pecto al cual no se dispone de un conocimiento cientHico aplicable a tal

situacion, aun en cse caso su Iuncion sent resolver un problema. (Por ejem
plo, es inconcebible que un cirujano, al haeer una intervenci6n se encuen

tre ante una situaci6n respecto a la que la ciencia 110 puede prestarle

ayuda alguna, de media .vuelta y deje al paciente en Ja mesa de opera


ciones.) Es por esto que el tecnelogo busca una solucion al probl~mll

por resolver y, si es necesario, I1egani a una mediante la experimentaci6n,

el sentido comun, el conocirniento emplrico, la inventiva, 0, tal vez, a


traves de otros rnedios, si es que el conocimiento cientifico no alcanza
a cubrir la situaci6n.-Es deeir, el ingeniero no solamente existe' para
aplicar la ciencia, sino mas bien para resolver problemas, y en el decurso
de esto, utilizani el conocimiento cientHieo cuando este este disponible, It-.

r:~

La diferencla entre eiencia e ingenieria

_v~~~~.!' acervo dec_()~~:e:J~iCl..~? cientifi~pO-!endalm. en. t~Jt. tjl.haempe.'"

zado a acumularse, .seliace eVICle.nte la ~e~---straa de.estlmular, equipar

Y p.n1parar-~ent~ue-:apbque--rarconocimiento a la'satisfacci6n'
de las necesidades de la humamdad; 0 dicho en otros tt~rminos que cons
truya el puente sobre la hondonada que se ilustra en la sigui:nte flgura.e
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Esta necesidad de personas intermediarias entre la ciencia: y la humani


dad, capacitadas para interpretar y aplicar este conocimiento a la solu
ci6n de problemas, es cada vez mayor en cada una de las ramas de la
clen~ tales como Botanica, Economia, Fisica, etc.tA.~st~.pers,on~shsolu.
ciona oras de los problemas de la humanigad. cuya pJ:i!IripaLencomienda
es la aplicaiioii del c~~ocirtiieilto cfe~ifico,' vque .esJo...~. distingue

de los aportadores de n~e~2~.~~~0~i~;~ni-_o..cientificos,en--lo- sueesivo

'

las lIamaremos~tecn~!eG~l-<' ' . . .


Acerca de tos procesos vitales que ocurren en los organismos vivientcs,
por ejemplo, y que en 10 sucesivo lIamaremos Fisiologia, es muy grande
el monto de conocimientos disponibles; igualmente, existe un tesoro de
conocimientos acerca de la naturaleza y comportamiento de las bacterias;
por 10 tanto, estas dos rarnas de la Biologla, la Bacteriologla y la Fisiologla, ofrecen una gran informaci6n aplicable 'a remediar los padecimienns
hwnanos. Si se dispone del conocimiento eientffico apropiado, y existe el
problema de las enfermedades, es ~vidente .que es necesario que alguien
aplique ese conocimiento. En este caso, la persona encargada de la aplica
ci6n d~1 conocimiento eientlfico a la solud6n de problemas, que tambien
existe, es el medico; y, en cuanto el aplica un eierto volumen de conod
mientos eientHicos a la soluci6n de una c1ase de problemas de la huma
nidad, es un tecn610go segun la terminologla establedda.
Adlogamente, el ingenie m es untecn6~puesto que.a_p'~i~~l,~.(;~en
ci~icas (Ia F.isi~ y laQuint.ig"...por ejemplo), durante la s()luci?n
de eierta dase de'problemas de la socjedad. i
Conviene notar que el mediCo y el ingediero han estado resolviendo
sus problemas respectivos, desde siglos antes !Ie que existiese una acumu
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No es posible una compieta apreeiaci6n del papel de la ingenieria,


un claro entendimiento de la diferencia que existe entre ella y la eien-J
cia ; consccuentcmente, cS altamonte valioso haccr dicha diferenciacien.
n~sicamente, las ocupaciones del cientHico y del ingenicro difieren respect]
a los tipos predominantes de las actiuidades cotidianas de cada uno de
ellos, as! como en cuanto al principal producto final pues mientras para
cI prirnero 10 es cI conocimiento, para el segundo es IIl1a crenr ion lIsiea.
Ciencla es un conjunto de conochnlcntos v. cspcclficameute, abarca la
comprensi6n por parte del hombre de la estructura y comportamiento de
I~ na.t,!!:~leza; por ejernplo, de la materia, energia y vida. La Iinalidad del
cientiiico es perfeccionar 'esta comprensi6n, buscando para clio explica
ciones t1tiles, c1asificacion~ y medios de prcdecir los fen6mcnos lIaturales.
. En ~ubusq':leda.de ~uevoS cOIl~dmientos, el .eientHico se enfJ'llSC!._

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Aun cuando cad a dla el mayor la relativamcnte Rmplia interpretaci6n del


termino lunlS/ollo, en la forma dada en eote libro; 110 puede "ecine que el
universal. Algunol autorel consideran como lin6nimol a ItenlS/ogo e iIl,tnino,
mientras que olrOI utilizan indiltintamente 101 h!nninol l/cnieo y lun&lollo. Sin
embargo, eI t~nnino h!cnico Ie aplica generalmente a una penona que propordona
ayuda h!cnica (de naturale%a diferente a la de oricina 0 secretarial). Por ejemplo, .. "
un lierJieo tn ingtnitrl.. haee dibujol y planol detalladol, cOnltruye modelol, re
copil:!"y analiu mueltral, y cjecuta otral fundonel limilarci auxiliarci al ingenlero.

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56 I 'nlroduccl6n a la Inllenlerla

en el proceso conocido como i.nvesJigaci6~. y por ello, dedica gran parte


de au tiernpo.a..Jaa aiguientes activi!Jadu.:
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Asimilaclen de 10 que otros han aprendido.


Formular teorias (hip6tesis).
Concebir, planear y reaJizar experimcntos, y los instrumentos para cllo
necesarios,
(
Registrar las observaciones hechas de fenomenos na turales.
Analizar las observaciones, probar hipotesis, y sacar conclusiones.
Procurar expresar los fenomenos naturales en terminos matematicos.
Procurar generalizar 10 que se ha aprendido.
Meditar y hacer deducciones, 0, como tambien suele decirse, "trabajar
con lapiz y papel" (estos tipos de actividades consumen mucho mas
del tiernpo del cientlfico, que 10 que la gente:puede creer).
Dar a conocer sus descubrimientos, por ejemplo, mediante la publica.
cion. de articulos.
'
A,.<:\iJerencia del cientifico, cuya labor principal consiste en aportar
nuevOl.Co,~och.n!cntcis"e!.J~!..,li~O tiel~e COl1l0 p"r1~cipal,~bjctivo la'~~!,n- \
tk$ii de dlspOSltivos 0 estructuras tangibles, 0 procesos utlles al hombre; )
es dec!r:~e! lngenlero cre:l,.p?sistieiidci; a fin de qut"noeXista error alguno,
el glr6SCOPO, el satelite para sondeo atmosferico, el radiotelescopio, el
electrocardicgrafo, la planta de energia nuclear, las maravillosas compu
tadoras electr6nicas, qlle han llegado a ser de uso cornu 11, los proyectiles
dlrlgidos y aviones supersonicos, de los que tanto se- lee a diario, son
frutos de la ingenieria; todos ellos elaborados por e1 ingeniero, a traves
de su proceso creador al que, desde ahora,' denominaremos proyecto
(que es completamente diferente de la actividad central del cientifico, a
saber: la investigacion}, que describiremos ampliamente en los proxi
mos capitulos. En la realizaclen de su p~oceso, ~I ingeniero se enfrenta a
los aspectos economicos, de seguridad, aceptaci6n del publico, y manufac
turabilidad de sus creaciones. Por e1 contrario, ~Igunos de los principales
aspectos de la Iunclon del clentlfico son, la validez, de sus teorias, la re
productibilidad de sus experimentos y ericontrar redios para perfeccionar .
la observacion de Ienomenos naturales.
i '
- EI doctor Theodore von Karman describe .esta distinciou ell forma
muy elocuenle cuando dice: "el cientifico cxplora 10 que existe, y el in-'
geniero crea 10 que nunca ha existido". Por ejemplo, la formulacion de
Faraday del principio de la inducci6n electromagnetica fue una contribu
ci6n a la dencia; mientras que la aplica~ion de ~e conocimiento al disefio

de generadores electrlcos es ingenieria. Igualmente, en 1939 ocurrio un

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~~--_....:---=::::-~----=-..::..:.....::.~-==:=:-:--:.=~_-:--=~-'-:-=.=--~~--'

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de la fision nuclear; pero,' la aplicacion de esc conocimicnlo al disefio de


reactores nucleares, es Ingcnicria.
Esto, de ninguna manera quiere decir que las personas que basica
mente son cientificos nunca diseiien instrumentos ni resuelvan problemas;
ni que las personas que llamariamos inRrnirros 110 h"I/:"1I investigncionr-s
durante la busqueda de soluelones a SIIS 1'10"1('111:15; 10 hnportante par a
poder hacer la distincion es 10 que constituye la Iinalidad principal, y
cuales son los medics para lograrla. Asi, "nil' el problema planteado ;,1

Flujo de alua
no controlado
en forml de rio

Alua almacenada dispo'


nible para reladlo
lenelaci6n de energla, elc.

Enerlll polenclal en
forml de IIUI Ilmace,','.
nad. en II presl

Enerl'l

Enerlla c1nAlica
proporclonada
par I lurblnas

c.na de
.zlic.r

Men. en
I. mina

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en cierI. forma

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una 10lma mls 0111

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1'10. 2.1.
Problemas tlplcos de J" inS<'nirrl" rr-Inclonados CO/l 1'1 ron.-rui6n
de recursos, En cada uno de 101 casos IC muestra eI media familiar para lograr

jl

gran ~brim;~to clentlfico <Uand~ el bomb,~ .",mp,~di6 el Ienomeno

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I''.!n!.,! ~ ,!,!...... 'I '11 'I ~ ~ ~ ,,,,... ~W~ l !n!J~


ingcniero, para convertir el agua salobre, y, de mar, en agua potable, este

tccnico se vio ante la necesidad de realizar investigaciones, a fin de cono

cer mas a fondo el proceso fundamental involucrado; sin embargo, este

tipo de actividades 10 realiz6 iinicamente porque ,era necesario para la

soluci6n del problema que tcnia entre manos; mientras que su Uleta era

lograr un econ6mico proceso de conversion.


'

Para precisar aun mas las ideas, citaremos cl ejemplo que nos propor

ciona la ciencia del acroespacio, referente al regreso de naves espacialcs.

A causa de Ins grandes velocidades de estos vchlculos, la fricci6n con la at

m6sfera terrestre fundia todos los metalcs conocldos, por 10 que fue

necesario que 105 ingenieros encargados del disefio de vehlculos espaciales

recuperables se enfrascaran en un gran programa de investigaci6n, a fin

de obtener un material, estructural capaz de resistlr altas temperaturas,

antes de lograr su objctivo. EI resultado de sus investigaciones Iuc una

gran contribuci6n respecto al conocimiento general del comportamiento

de los plasticos sometidos a un calor intenso; sin embargo, este conoci

miento vino a ser algo asi como un subproducto en sus intentos por lograr

un regreso cxitoso de vehlculos espaclales,

de extrusi6n del. aluminio,


acero.

el proceso para el endurccimiento del


I

Las siete especialidades de la ingenieria que homos citado son las pr in


cipales, sin que por ello dcjen de existir otras ramas ; sin embargo, indc
pendientemente de la cspccialidad, todos los ingcnleros tieucn Ja~ mismas
caracteristicas basicas que permitcn distinguirlos de 105 demas tecnicos,
ya que en cualquier casu debe crearse un sistema Iisico, 0 dc algun otro
tipo, a fin de transformar los rccursos matoriales, cncrRetic-o~, lunnanos,
o dc informaci6n, a una Iorrna 1lI"S util y, ademas, ell cualquici a de las
especialidades ingenieriles se emplcan las mismas cualidades personales
basicas, y los mismos puntos de vista prolesionales.
La tr~.~!llI~!lciU.Ul.lJn&mkrJJL

_La..acci6n creadora de los ingenieros constituye una, de las Iuerzas,__


mas potentes que afeetan el cursu de Ia Historia.\. Los armarnentos han
cnmbiado la sucrtc de alguno de los bandos coinbaticntes ; la III1'cauizari6n
ha altcrado cl equilibrio de la potencia entre naciones ; los llUCVO~ medios
I
de comunieaci6n y transporte han incrementado tremendamente la inter.
I
acci6n entre los pueblos. Aun mas, 5i quisiesemQlLP"!P-~!~tpap~tq~J_a_
.P~oranja general de 13 ingenieria
Wgenieria-tiene-en-eLIorjado-de-la-civilizaci6n. moderna, basta ria .imasi.
~
-narnos...que...dejase n dc Iuncionar..los generadores bombas, mutua" . vc-._
La ingehierilh_esencialmente, 'es una riulla profesio.naLc.uXQ..Jip.,prin

J.i.cu193,.y_QcmauA\'..entQs..e\:Ilin!t.ds;JJl_ dc;.la ..ingcuieda.J)e ig!laLl!!an~ra,


cipal es crear c;osas, entre las cua~<~tAflJ~s.'pispoSiqv.QLB\.ngi.hlers! es
facjlmente podemos reconncct el merilo..de...esa.u:ICilciQ~..si analizamos
(1
.. tnlJ<!Y.tM...Y-P~ tales como el refrigerador, la autopista, la refineria
nuestra dependencia de ellas, en cnanto a alimentos, agua, calor, energla,
de petr61eo y muchas otras invenciones Iisicas que tan profundamente
transportee, diversion y esparcimicnto, comuuicaci/in y a otros IIIl1chos
afectan a nuestra vida diaria. A~!as creaciones permiten convertir nuestros
servicios mas. Muchos de 105 productos y servicios quc cnriqueceu nuestra
1
recursos materiales, de energia, humanos y de infRTmad6n, en {gena A.wi.:
vida diaria los confiamos a la ingenieria, asi como los sistemas quc 105
5iilsl~gan ia, "jjecesidades d~ la humanic!!lA En! la fig. 2-1 se ilustran
producen en grandes cantidades y a prccios razonables, y los sistemas
a)gunos problemas familia res de conversion de recursos relacionados con
r.equeridos para.su.distribucicn en Iurrna, cficicnte.
la ingenieria. Estos problemas 105 resuelven 105, ingenieros mediante la
Pasando a otro aspecto en Ia vida de los pueblos, Ia ingcnieria ha
aplicaci6n Je su conocimiento (principalmente de ciencia y tecnica}, su
adquirido una importancia eritica en la seguridad de los mismos, ya que
habilidad especial para resolver problemas, y, desde luego, su particular
la superioridad militar, aetualmente, no es eosa dc grandes masas de
punto de vista.
hombres ni montafias de abastecimientos; sino quc, Iundnmeutnlmente, c~
una competencia de caraoter tecnico; inclinandose la halanza del Iadu
,
I
In.Jitl~~~JiU>>gweria !OS UI1a..P.IJl/~#o7LpririclAA1mentu.ela.cionada.
de la naci6n que vaya a la vanguardia en cl dcs:urollo dc nrmamcntos,
cunJa_QPlkacidD _de.. uIU:ierto...wlumell.deu:onocjmientas cierta:Lhabili.dD
cosa que, a todas luces, depende grandemcntc de los ingcnicros. Es )lor
_.duf-W1..p.J411JILde..vista;. en la creaci6n d~ dispasitivas, estructuras, 'Y pra
esto que-Ia alta estrategia militar dedica especial atcnci6n nl potencial
cuas empleados para trans/armar recunos a formas que satis/agan las
humane de los ingenieros de Sll naci6n, y, como no ('['sulta dificil
neceftJades de la sociedad:JEn la fig. 2-2 se muestra una descripci6n es
deducir, para hablar de largos periodos de pnz, 0 dc scgllridad, de un
quematica de Ia ,esencia de la ingenieria.
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pu~blo, este debeni con tar con una firme capacidad ingenieriJ.

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La '"ge"'er'a / 63

62 / 'nrroduccl6" a 'a '"ge";er'a

Econ6mieamente hablando, es notable la influencia de la ingenieria


en el bienestar de la sociedad, merced a la corriente continua de nuevos
producto y servicios, asi como de las nuevas empresas y empleos que
ha creado. La actividad economica se ha vitalizado mediante las mejoras
logradas en productos antiguos y en la introducci6n de otros nuevos, tales
COIllO la computadora electr6niea, que es la base de toda una nueva indus
tria. Las mejoras en 105 metodos de producci6n y distribuci6n hacen po
sihle la reducci6n de los precios, asi como una mayor distribuci6n de
muchos articulos ; las innovacioncs tecni"as, a su vez, perrniten procesos
de manufactura que resultan beneficiosos
la competencia entre corn

~~

'

"

EJERCICIOS

Si no Iuese por la ingcnieria, la sociedad quedaria desheredada de los\

beneficios de la ciencia, y 1'1 transistor puede servirnos como buen ejern

plo de el1o. EI concepto fundamental del transistor es merito de un grupo

de fisicos; sin embargo, la diferencia entre ese descubrimiento y 10 que

ocurre en nuestros dias, en que millones de transistores funcionan conti

nuamente, y que tan profundamentc afectan al mundo que nos rodea,

es contribuci6n de la ingenieria. En 'descu1:lrimientos como este, la inge

nieria juega un triple papel, al traducirlo a algo de] uso diario, pues, pri

rnero, la idea basica se desarrol1a hasta que se logra una forma que resulte

practica y econ6mica para pone ria en uso general j 'segundo, se idean 105

medias econ6micos para producir 1'1 dispositivo en grandes cantidades, y,

tercero, se hacen aplicaciones especificas d~1 dispositivo a una gran va


riedad de problemas de la humanidad. .
I

Consecuentemente, mediante la ingcnieria, la humanidad aprovecha

las ventajas que la cicncia Ie brinda, aplicandola donde ofrece mejoras

a las soluciones de los problemas del hombre. Una vez que se ha logrado

un descubrimiento, como en eI caso del Laser, por ejemplo, eI ingeniero

se responsabiliza de ejercitar su visi6n I' imaginacion, con el fin de hal1ar

los problemas a los que 1'1 descubrimiento proporciona una solud6n subs

tancialmente mejorada. Es' por esto que, justificadamente, suele decirse

que a traves del ingeniero la humanidad recibe la irecompensa de su in


vestigad6n dentifica.

nario. ~ diferencia de la ingenieria de ticmpos pasados, la modema in


volucra mas ciencia y menos arte]aunque en 10 que toea al papel creative
de ~te ultimo, y 1'1 rawnamiento, siguen siendo indispensables en 1:1
creaci6n de cosas con las que lie haceu /TIe jor 11 provechahles I~ rr-ctu sns
del hombre. kfin de satisfacer 1'1 papel que la socicdad le ha asignado,
como creador de dispositivos, estructuras y procesos, 1'1 ill~rllirlO dcl)('I:'
estar provisto de ciertas cualidades fundamentales para 1:1 so/uci6n dc lo~
problemas que se Ie encomienden, cosa que tr atar cmos amplinmcnt r-n
1'1 siguiente capitulo.

Resumen

un articulo acerca de uno de los siguientr-s tr-mas :


a) Las contribuciones de la lngenieria durante los tiempos del
Romano.

b) Los puenres y acue ductos de b anligiiedad,

1.

Redncte

Rr~n

""IJr' iu

c) EI desarrollo de la maquina de vapor, hasta rl a;;o de 1769 rn que


Watt patento la suya,
d) ECecto de la ingenieria, tanto en los rnetodos de produccion como en 1'1
orden social durante 1'1 revolucien industrial.
e} La evolucion de las Iuentes de energia; desde el esclavo hnsta la rnerlll>

atomica.

f)
II)
h)

EI desarrollo del dinamo, ernpezando ron 105 desruhrimi'ulo. de Fnrarlay.


La trascendencia social de los logros de la ingenieria; e<t"di" IHa,ti,,,
La influencia general de los logros de la ingenierla en el rurso de Ia

Historia.
2. Elabore una lilta de dlsposltlvoe, estructurns, y prOCCl05 err:"I... I""
cada una de las principales ramas de la ingenieria descritas en la pagina 60,
3. Elabore una lista de 15 crcaciones ingenleriles, cuyo disefio, probable
mente, requirie de ingenieros de dos 0 m~. especialidades, Identifique las ramns
que usted cree estuvieron involucradas en cada una de I~s crenciones que lI.ted rite,
4. Tarde 0 temprano su novia le preguntara, dulce e inor-ent-rnente: ",: 'IU~
1'5 In ingenierla?" Puesto ,que, seguramente, lISted no trndra este libro ~ I~ ,"~n<>,
SU explicacion debera scr con palabras propias, y debera ser a un b~jo nivel
(sin tratar de menospreciar la inteligencia de su novia) ,:romo sr 10 explir~rh)
5. Tambien, tarde 0 temprano, mas de una person~ Ie pedira 'llle Ie expli'l"r
la di{erencia entre un cientlCico y un jngenicro, l Cu;\! serin ." expli.ad{m?
6. l Como reacdonarla lISted a est. definici6n: "I "~e,,irria ". b ~pli",l'i","
de In dencia"?

Hasta 1'1 ultimo siglo 0 algo asi, relativamente era poca la influencia

que la ingenieria tenia del mundo cientificoj sin embargo, a medida que'

se desarrol16 el conocimiento cientifico y que crecla su potencial para

mejorar 1'1 bienestar de la Humanid,d, e,ste volu~en de conocimientos

trascendi6 a la ingenierla pr&ctica, proporeionando un cambio revolucio


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