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Potencial de un disco cargado.

Daniel
analogo en coordenadas cilndricas elpticas y toma el lmite
cuando la elipse degenera en una circunferencia.

ABSTRACT
Se resuelve el potencial para un disco con una densidad
de carga especfica mantenido a potencial V .

Adicional a la literatura ya nombrada, en el primer tomo


de Kleber Dum Machado se encuentra resuelto el problema, sin embargo no discute correctamente algunos aspectos importantes y calcular expresiones es un verdadero
tour de force. No obstante, resolveremos el problemas
siguiendo la lnea de este texto.

Esta es una corta discuci


on sobre el problema clasico del
disco cargado con cierta densidad y a potencial fijo. Esta
inspirada en los muchos comentarios surgidos del problema 3.3 del Classical Electrodynamics, 3rd ed. de Jackson en varias p
aginas web donde se encuentran respuestas
y hints; y el Exemplo 6.8 de Teoria do Electromagnetismo
de Kleber Daum Machado.

El primer paso es procurar tener una expresi


on cerrada
para la densidad superficial de carga, es decir, encontrar
la constante de proporcionalidad que menciona el problema. Para ello consideremos el potencial en el centro del
disco, donde, por supuesto, debe tener valor V . Usando
la definicion de potencial, tenemos:

Usamos el enunciado del problemas del Jackson como


gua para enfrentar el problema:
V
A thin, flat, conducting, circular disc of radius R is located in the x-y plane with its center at the origin, and
is maintained at a fixed potential V. With the information that the charge density on a disc at fixed potential is
proportional to (R2 2 )1/2 , where is the distance out
from the center of the disc, show that the potential, for
r > R, is

=
=
=
=

 2l

2V R X (1)l R
(r, , ) =
P2l (cos )
r
2l + 1 r

l=0

Z
(0 ) 0
1
dS
40 D 0
Z R
k
1
20 d0
p
2
40 0
0
R 2
Z R
0
k
d
p
20 0
R 2 2
Z /2
k
dx
20 0

k
40

De ah, entonces, obtenemos el valor de k, con lo que la


densidad es:
40 V
() = p
R2 2
.
A este termino k se le llama 0 en el texto de Kleber,
y es calculado en la parte b) del ejemplo por una manera
ingeniosa pero, a juzgar, mas ingeniosa de lo necesario.

La forma m
as elegante de enfrentarse a este problema
la he encontrado en el mismo texto de Jackson, pero en
su segunda edici
on y con algunas modificaciones, donde
usan coordenadas cilndricas y llegan a una expresion integral, imponiendo condiciones de frontera mixtas. Otro
importante acercamiento se hace en Static and Dynamic
Electricity de W.R Smythe, donde resuelve un problema

El siguiente paso es calcular el potencial sobre el eje z,


y es aqu donde pueden presentarse las dificultades del

un

2
problema. Usando, de nuevo,
la definici
on de potencial, y
p
el hecho que |r r0 | = z 2 + 2 , tenemos:

0 (z)

=
=
=

Z
1
(0 )
p
dS 0
40 D z 2 + 0 2
Z R 0 0
1
d (0 ) 0
p
dS
20 0
z 2 + 0 2
Z R
0
2V
0 d0
1
p
q
z 0
R2 0 2 1 + ( 0 )2
z

La anterior integral puede hacerse a fuerza bruta, sin


embargo, es conveniente realizar una expansi
on en polinomios de Legendre de la segunda raz. Esto, primero,
porque es m
as sencillo hallar los coeficientes que en la serie de Taylor gracias a la funci
on generadora, y segundo,
porque el objetivo es encontrar la soluci
on no en el eje
z, sino en todo el espacio, y naturalmente, esta solucion
tendr
a su parte angular dada por tales polinomios.

con lo que la integral queda:


Z /2
2l+1
sin2l+1 (x) dx
R
0

Esta nueva integral, al parecer, no trae ninguna ayuda,


puesto que la n-esima potencia de una funcion trigonometrica
no es nada sencillo de integrar. Sin embargo, un buen
truco viene gracias a la funcion Beta, que, de su definici
on,
se desprende: (para los detalles ver las referencias)
/2

cos2p1 () sin2q1 () d =

B(p, q) = 2
0

Donde (p) es la funcion Gama evaluada en p. Es sencillo ver la que la integral que buscamos es:

R2l+1

/2

sin2l+1 (x)

=
Puede demostrarse que:
=

X
1
=
tl Pl (0)
1 + t2
l=0

Usando esta relaci


on y ordenando adecuadamente llegamos a:
Z

d0
2V X Pl (0) R
p
0 (z) =
l+1
l+1
2 2

z
R
0
l=0
Es bien sabido que los polinomios de Legendre de orden
par, son funciones pares, lo mismo para los impares. Por
tanto, sobre sobreviven los terminos con l par, los demas
se anulan:
0 (z) =

d0
2V X P2l (0) R
p
2l+1
2l+1
2
2

z
R
0
l=0

De la funci
on generadora para los polinomios de Legendre u otras consideraciones, puede demostrarse que:
P2l (0) = (1)l

(2l 1)!!
2l l!

La integral que tenemos es calculada por Dr. Christopher S. Baird de University of Massachusetts Lowell, por
inducci
on (este mismo autor da unos comentarios interesantes sobre este problema, sin embargo es m
as radical al
afirmar que este metodo que estamos siguiendo y que es
the way Jackson expects, es incorrecto. Para ver la discusi
on detallada ir al link que se da en las referencias).
Varias maneras pueden usarse para calcular la integral,
sin embargo, la m
as r
apida y elegante es hacer el cambio
de variable:

= sin x
R

(p)(q)
(p + q)

=
=

R2l+1 1
B( , l + 1)
2
2
R2l+1 ( 12 )(l + 1)
2 (l + 1 + 21 )

R2l+1
l!
1
2 (l + 2 )(l + 21 )
R2l+1
l! 2l+1
2 (2l 1)!! (2l + 1)
l
2 l! R2l+1
(2l + 1)!!

Donde hemos usado propiedades de la funci


on Gama
(para su correcta demostracion vease las referencias.)
Finalmente, el potencial para puntos sobre el eje z es:
 2l+1
(2l 1)!! 2l l!
2V X R
(1)l
0 (z) =

z
2l l! (2l + 1)!!
l=0
 2l+1

2V X
R
(2l 1)!!
l
=
(1)

z
(2l + 1)!!
l=0
 2l+1

2V X
R
(2l 1)!!
l
=
(1)

z
(2l + 1)(2l 1)!!
l=0



2l+1
l
2V X (1)
R
=

(2l + 1) z
l=0

Volvemos ahora al problema central de determinar el


potencial para un punto arbitrario del espacio (r > R).
Evidentemente, si nuestra region de Dirichlet es el vol
umen
exterior a una esfera de radio R, cuyo plano ecuatorial es
el disco, debemos resolver un problema de Laplace con
simetra azimuthal, por lo que la solucion est
a dada, en
coordenadas esfericas, por:
(r, ) =

X
Al
Pl (cos )
rl+1
l=0

Esta solucion debe cumplir con un principio de correspondencia. Es decir, para puntos sobre el eje z, donde

3
r = z y = 0, debe reducirse al potencial 0 (z) que ya
calculamos. Aprovechando este hecho, podemos encontrar
f
acilmente los coeficientes Al , que son u
nicos gracias a la
independencia lineal de los polinomios de Legendre. (Esta
unicidad de los coeficientes podra pensarse por la unicidad de la soluci
on, pero es incorrecto. Que la solucion sea
u
nica no garantiza que los coeficientes lo sean, mientras
que la independencia lineal de los polinomios s lo hace,
de ah el poder de la ortogonalidad de las funciones especiales.)
Evaluando el potencial sobre el eje z, tenemos:
(z, 0) =

X
X
Al
Al
P
(1)
=
l
l+1
z
z l+1
l=0

l=0

Comparando con nuestra soluci


on anterior, vemos que:
A2l =

2V (1)l 2l+1
R
2l + 1
A2l+1 = 0

Por tanto, el potencial para cualquier punto del espacio,


con r > R, es:

(r, )

=
=

2V X (1)l 2l+1 1
R
P2l (cos )

2l + 1
z l+1
l=0
 2l

2V R X (1)l R
P2l (cos )
r
2l + 1 z
l=0

Queda ahora la importante cuesti


on de cu
al es el potencial adentro de la esfera, es decir, para r < R. A
priori podra pensarse que la ecuaci
on de Laplace ya no
es v
alida para este vol
umen de Dirichlet, puesto que tenemos un disco cargado, entonces, debido a la presencia de
carga, ya la ecuaci
on que rige el sistema electrostatico es
la de Poisson. Esto es, sin embargo, err
oneo, sigue siendo
un problema de Laplace, veamos por que.
Podemos dar dos argumentos, uno de ellos fsico y correcto, y otro un artilugio que es interesante comentar, pero
no es del todo correcto y debe usarse con cuidado. Analicemos el segundo. Esto es, pensemos en que el disco tiene
un grosor infinitesimal y, podemos encerrarlo en una superficie cerrada que este en una vecindad de la superficie
del disco pero no coincida con ella; hagamos ahora nuestro vol
umen el delimitado por, la superficie de la esfera
y la superficie que est
a encerrando el disco sin tocarlo.
Evidentemente en esta regi
on no hay carga, por tanto la
ecuaci
on v
alida es la de Laplace y, dado que la superficie
virtual puede hacerse arbitrariamente cercana a la superficie real del disco, podemos considerar que un vol
umen
virtual u otro real son indistinguibles. La soluci
on debiera
ser la misma para ambos vol
umenes.
El argumento anterior es incorrecto, puesto que no importa cu
anto se aproxime la superficie virtual a la superficie real del disco, no va a poder considerarse el vol
umen

como delimitado u
nicamente por la esfera, es decir, nunca
van a juntarse las dos caras que cubren el disco para
suponer como una sola la superficie del vol
umen. Por tal
razon, resolver la ecuacion de Laplace en tal vol
umen exige imponer y satisfacer condiciones de frontera en dicha
superficie. Ademas, el punto cero no esta incluido, entonces se deben conservar las dos soluciones radiales, rl y
r(l+1) , lo que dificulta enormemente el problema.
Una razon mucho mas fuerte es la de considerar que el
disco, a pesar de estar cargado y mantenido a un potencial fijo, sigue siendo un conductor. Recordemos que en un
conductor, al inducirse o agregarse carga en exceso, esta
se distribuye en su superficie de tal manera que vuelva a
ser equipotencial y tienda a apantallarse cualquier campo
interno que eventualmente se genere. Hay carga, s, pero
distribuida en la superficie del disco, de tal manera que
no hay carga neta en el vol
umen, por lo que sigue siendo
valida la ecuacion de Laplace.
Para encontrar la solucion procedemos igual que en el
primer caso, solo que ahora encontramos los coeficientes
considerando que las dos soluciones, la simetrica encontrada para puntos sobre el eje z, y la general para r < R,
deben coincidir en la interface, es decir, en la superficie de
la esfera. As, se llega a la solucion dada por Kleber.
REFERENCES
[1] J.D. Jackson, Classical Electrodynamics 3rd ed.
[2] Kleber Daum Machado, Teoria do Electromagnetismo
vol.1.
[3] W.R. Smythe, Static and Dynamic Elctricity 2nd ed.
[4] Carmen Lys Ribeiro Braga, Notas de Fsica
Matem
atica.
[5] Alonso Soto Sep
ulveda, Lecciones de Fsica
Matem
atica.
[6] http://faculty.uml.edu/cbaird/allsolutions.html