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2010 RN Salary Survey

Registered Nurse Salaries in:
Case Management Utilization Review  Appeals / Denials Quality Improvement Clinical Documentation Improvement (CDI)

1 | 2010 RN Salary Survey: Non‐Clinical / Non‐Bedside Nursing

2010 RN Salary Survey
About the Survey This is the first annual Registered Nurse Salary Survey, published  by Pathway Medical Staffing.  While there are several published  surveys that detail salary trends for nurses, few look at the  registered nurse subset in non‐bedside nursing.  This survey examines salaries for experienced registered nurses  in case management, appeals / denials, utilization review,  quality improvement and clinical documentation improvement  (CDI) positions, specifically in New York, New Jersey and  Pennsylvania.  The data analyzed in the survey is drawn from documented base  salary data for hundreds of registered nurses in these specific  non‐bedside nursing positions. Non‐Clinical / Non‐Bedside Registered Nurse (RN) Positions For the purposes of this survey the terms “non‐clinical nursing” and “non‐bedside nursing” will be used interchangeably in  reference to: Case Management Utilization Review Appeals / Denials Quality Improvement Clinical Documentation Improvement (CDI) This survey allows registered nurses, in specialized areas of  non‐bedside nursing, to reflect on their compensation and how  it compares to their peers.   The survey also provides healthcare employers, specifically  hospitals and managed care organizations, with a benchmark  to compare salaries against competitors that are searching for  experienced nursing talent.  

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RN Salary Survey Demographics
Years of Experience in Healthcare Most registered nurses in case management, utilization review,  appeals / denials, quality and CDI have extensive healthcare  experience.  92% had eleven years or more experience in  healthcare. Job Function The majority of registered nurse positions surveyed were in  case management.   

Years of Experience in Case Management and Non‐Clinical Nursing Well over half (62%) of registered nurses had eleven or more years of  experience in their specialized field of case management, utilization  review, appeals / denials, quality improvement and/or CDI.

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RN Salary Survey Demographics
Education Nearly three‐quarters of the registered nurses surveyed  hold a Bachelor’s Degree or higher. Gender As expected, the majority of registered nurses surveyed  were female.   

Type of Organization State The majority (66%) of the registered nurse salaries were  based on employment at hospitals, 30% were based on  employment at managed care organizations and 4% of the  salaries fell within the “other” category covering  organizations such as peer review consulting. Given that the majority of healthcare organizations staffing  these types of non‐clinical nursing positions are in New  York City, the survey reflects this overwhelming majority in  the demographics.

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Overview – Salary Distribution
In the past few years, annual non‐clinical / non‐bedside nursing salaries  have ranged from a low of $61,000 to a high of $100,000, both of which  were the extreme rather than the norm. The average salary from 2008  through the first quarter of 2010 was $82,500.   2008 As you can see from the salary distribution graph, most non‐clinical  registered nurses (23%) earned salaries within the $80,000 range in 2008.   However, a significant percentage of RNs (17%) earned salaries in the  $95,000 range.  The average salary in 2008 was $80,506.

2009 ‐ Salary Distribution


10% 8% 0% 8% 3% 0%










While the range of salary levels tightened in 2009, the majority of RNs  earned higher salaries than in 2008.  In 2009 forty‐three percent of RNs  earned salaries within the $85,000 range.  The average salary in 2009 was  $83,592. 2010 Preliminary Results Based on first quarter 2010 statistics, it appears that most RNs (33%) are  earning salaries within the $85,000 range this year, similar to 2009.   However, a greater percentage (23%) are earning within the $95,000  range this year.  The average salary as of the first quarter 2010 is $88,345 Most notable in the survey findings is a trend toward much higher salary  ranges from 2008 to 2010.  In 2008 most salaries fell within the $65,000  to $90,000 range and in 2010 starting salaries have not fallen below the  $80,000 range.
$65K $70K

2008 ‐ Salary Distribution



11% 9%

11% 9% 6% 2%








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RN Salary by Experience
Registered Nurse Salaries by Experience  There was no significant correlation in  registered nurse salaries with the number of  years experience in case management,  utilization review, quality improvement, clinical  documentation improvement or appeals /  denials.   The majority of registered nurses in the survey  have been practicing in their field for eleven to  fifteen years earning between $80,000 and  $95,000 per year.  However, in some cases  nurses with six to ten years of experience were  earning more than nurses with sixteen to  twenty years of experience.   When closely examining the career histories of  the surveyed respondents there are several  reasons contributing to the fact that more  nursing experience doesn’t always equate to  earning a higher salary in non‐bedside nursing. Why More Experience Does Not Equate to a Higher Salary Education Level. Registered nurses in the survey had varying levels of education.  In  some cases nurses were earning higher salaries with fewer years experience, but  they achieved a higher academic degree.  Changing Jobs. Nurses that change jobs every two to three years tend to earn more  due to the fact that the greatest jump in salary comes with a job change versus  promotion within the same organization.  Quite often, RNs that change jobs  frequently have fewer years of experience in comparison to RNs with more years  of experience.  The survey found that RNs with more years of experience tend to  stay with a single employer for more than ten years at a time.

“ More experience does not always equate to a higher salary.”
Gaps in Employment. Some nurses with numerous years of experience earned lower  salaries than their lesser experienced counterparts due to gaps in employment.   Most often these gaps were due to family issues such as caring for children and  taking time off to care for elderly parents or siblings.  Exploring New Careers. Many nurses have accepted lower salaries to explore new  fields of employment and later return to their original career path at a lower  salary due to being out of the field for an extended period of time.  Work‐Life Balance. Several nurses with extensive years of experience have also  accepted lower salaries as a result of stepping down from high‐level managerial  roles into line positions for a better work‐life balance.

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RN Salary by Job Function
Registered Nurse Salaries by Job Function Utilization review and quality improvement saw the most significant  increase in salary from 2008 to 2009.  The average salary for utilization  review jumped 16% to $86,745 and the average salary for quality  improvement jumped over 15% in 2009 to $87,721.  There was also a  14.5% increase in average salary for appeals and denials jumping to  $94,500 in 2009. 

“ Salaries jump by 14%, or more, as nonbedside nursing specialties have an increasing impact on the bottom line.”
Non‐bedside nursing roles in utilization review, quality improvement and appeals / denial have emerged as positions that are significantly  impacting the bottom line for healthcare organizations.  With the  growing importance of these specialties, these positions are attracting  top tier nursing talent with significant experience and education.   These two factors appear to be major contributors to the significant  increase in average salary for these positions year over year. Comparatively, the average case management salary rose by only  1.3% in 2009 to $82,070.  As the field of nurse case management has  become more established, salaries have begun to flatten year over  year. 7 | 2010 RN Salary Survey: Non‐Clinical / Non‐Bedside Nursing

Appeals / Denials Quality Improvement Utilization Review Case Management $82,500 $76,000 $75,000 $81,054

$94,500 $87,721 $86,745 $82,070

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RN Director Level Salaries
Director Level Positions Registered Nurse director level salaries were separated from the data  used in the overall survey results.  The salary changes for this demographic have been some of the most significant over the past few  years. Since 2008, director level positions in case management and quality for  hospitals and managed care organizations in New York and New Jersey  ranged from $95,000 to $172,000 with the average salary at $126,000.  Average salaries for director level positions have been trending down  significantly year over year, dropping over 30% in 2009 to $120,000 and  trending down another 4% in 2010 to $115,000.

“ RN director level salaries down 30% in 2009 and trending down by 4% in 2010.”

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RN Work from Home Salaries
Work from Home Salaries Like director level salaries, registered nurse work from home positions  were also separated from the data used in the overall survey results.   These positions are all purely conducted from the nurses’ homes via  phone and Internet access with little to no travel to an employer’s office. Since 2008, work from home positions in case management, utilization  review, quality improvement and appeals / denials have averaged  around $68,000 per year and were within a range of $62,000 to $72,000  per year.   As of first quarter 2010, most work from home salaries  trended closer to $72,000 per year.

“ Registered Nurse work from home salaries averaged $68,000 per year since 2008.”

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RN Salary by Education Level
Registered Nurse Salaries by Education Level Since 2008 registered nurses with a Bachelor’s Degree have earned 3% more  than those with an Associate’s degree or nursing diploma in non‐bedside  nursing positions. Registered nurses with a Master’s Degree earned 4% more  than those with a Bachelor’s Degree and over 6% more than registered  nurses with an Associate’s Degree or a nursing diploma. Anecdotal evidence from the RN Salary Survey suggests that the driving  force behind earning a higher degree was not to boost salary levels, but  rather to gain access to RN job opportunities as more and more employers  require advanced degrees as a prerequisite for employment consideration.  Non‐bedside nursing positions in case management, utilization review,  quality improvement, appeals / denials and clinical documentation  improvement are increasingly requiring registered nurses to have a  minimum of a Bachelor’s degree for employment consideration.  

“ Registered nurses with higher level education earned 3% to 6.4% more than registered nurses with an associates degree or nursing diploma.”
Average 2008 ‐ 2010* $80,418 $82,550 $85,572

Associate’s or Nursing Diploma Bachelor’s Master’s

* 2010 Salaries based on data from January 1, 2010 through March 31, 2010.

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Salary by Organization Type
Salaries by Organization Type On average, registered nurses in non‐bedside jobs earned 5% more at  hospitals than their counterparts in managed care organizations in 2009.   The gap between salary at hospitals versus managed care organizations  tightened in 2009 with average hospital salaries remaining flat and managed  care salaries increasing by 8.5%



Managed Care








“ Registered nurses in non-bedside jobs earned 5% more at hospitals than managed care organizations in 2009.”
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* 2010 Salaries based on data from January 1, 2010 through March 31, 2010.

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RN Salary by State
Registered Nurse Salaries by State As expected, the average salaries in Pennsylvania trended more than  20% lower than salaries for RN non‐bedside jobs in the New York Metro  area. Traditionally, salaries for non‐bedside nurses are higher in New York  City than in New Jersey.  Surprisingly, in 2009 the average salary for a  non‐bedside nurse in New York was 5% higher than in New Jersey.   Although this gap has tightened as of first quarter 2010, the average  salary in New Jersey remains 1% higher than in New York. A closer look at the surveyed positions revealed two key reasons for  this trend against the norm. 1‐ Survey Outliers Increasing NJ Average Salaries: For a few select positions, New Jersey employers offered significantly  higher salaries to be able to compete with New York employers for the  most qualified and experienced nursing talent.  The salaries in these  competitive situations drove up the average salary data for New Jersey. 

2‐ Survey Outliers Decreasing NY Average Salaries:  Several surveyed RNs were willing to accept a reduction  in compensation for a better working environment. In  most cases this trade‐off occurred with jobs in New York,  therefore reducing the average New York salary. In these cases RNs cited the following as reasons for  accepting a lower than average salary in New York: • • More convenient and accommodating work  environment and location   Working for an organization that provides ample  resources for employees to be effective in their  jobs Working for an organization that is committed to  continuing education Working for an organization with a well respected  management team www.pathway‐ | (800) 361‐0031

“ Some RNs accept lower salary as tradeoff for better working environment.”
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• •

Salary by Gender
2008 $81,391 $75,529 2009 $83,597 $83,500

Women Men

In 2008 the average salary for women exceed that of men by 8% in non‐clinical nursing positions.  This gap closed completely in 2009. It should be noted that this tremendous flux in salary for men  between 2008 and 2009 may be attributed to the small sample  size of men working in non‐clinical / non‐bedside nursing positions  rather than actual deviations in salary.

“ Women earned 8% more than men in 2008, but the gap closed in 2009.”

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About Pathway Medical Staffing
Since 1998 Pathway Medical Staffing has specialized in  recruiting non‐bedside and non‐clinical nursing professionals for full time and temporary positions at  leading healthcare organizations.

We work with nursing professionals who have  experience in:
• Nurse Case Management  • Discharge Planning  • Disease Management • Utilization Review Nursing  • Preauthorization / Pre‐certification  • Appeals / Denials • Quality / Performance Improvement • HEDIS / QARR  • Medical Record Review  • Data Abstraction / Collection • CDI (Clinical Documentation Improvement) • Medical Claims Review  • Risk Management  • Home Care / Hospice • Clinical Research

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The 2010 RN Salary Survey is an annually salary survey of registered nurses in non‐clinical / non‐bedside nursing positions in  New York, New Jersey and Pennsylvania.  To download the 2010 RN Salary Survey visit  Since 1998 Pathway Medical Staffing has specialized in recruiting non‐clinical and non‐bedside nursing professionals for full  time and temporary positions at leading healthcare organizations.  To learn more about Pathway Medical Staffing visit  http://www.pathway‐

Please note that the information in this survey is intended as a guideline and should not be used as a final determinant for  establishing salaries or pay scales.  Salaries and responsibilities of each function vary considerably based on innumerable  factors all of which are not accounted for in this survey.

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