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Pinturas Intumescentes

Fuente: Orelvis Gonzalez, Subgerente Area Ingeniera de Proteccin Contra


el Fuego de DICTUC.

La Pintura Intumescente (PI) es una pintura destinada a la proteccin de


estructuras en caso de incendio. Su principal funcin es brindar un grado de
proteccin trmica a la estructura, y entonces permitir un mayor tiempo hasta que
ocurra una posible situacin de colapso estructural. Este mayor tiempo debe
permitir una evacuacin segura e incluso brindar proteccin para los trabajos de
extincin de bomberos.

Composicin
Pese a que no todas las formulaciones de PI de distintas marcas son necesariamente
iguales entre s, los siguientes componentes son usados comnmente: Matriz ligante,
una resina o emulsin; Fuente de cido (poli-fosfato de amonio); Fuente de carbn (poli
alcohol); Agente propelente (melamina) y Sal metlica (dixido de titanio).
El efecto de la alta temperatura del incendio genera reacciones en estos componentes,
se liberan compuestos ricos en carbn, los cuales forman una espuma que es capaz de
aislar temporalmente a la estructura del calor.

Funcionamiento
La capa de PI aplicada sobre la estructura reacciona frente a la mayor
temperatura ambiental producto del incendio. Lo esperable es que a
temperaturas del orden de 200C comiencen las reacciones qumicas en
la pintura, las cuales hacen que la capa de sta se expanda y forme una
espuma carbonosa que es un aislante trmico. Esta aislacin tiene la
funcin de evitar o retrasar que la estructura se caliente. Para las
estructuras de acero, temperaturas del orden de 500C, hacen que
exista una importante prdida de resistencia que puede causar el
colapso.

Columnas antes.

El principal uso que tiene la PI es en la proteccin contra incendios de


estructuras de acero, columnas, vigas y estructuras de techumbre son usualmente su
mayor campo de aplicacin.
Una de las principales ventajas respecto a otros mtodos de proteccin
contra el fuego, es que la PI no interfiere las formas de los perfiles
estructurales y entonces puede dejarse la estructura a la vista, con lo
que se logra potenciar un sentido arquitectnico de las obras.
La PI, en el mbito de la construccin, se usa normalmente en las
edificaciones en acero, ya sea obras industriales (plantas, galpones,

Columnas
despus.

bodegas) o de uso pblico (aeropuertos, centros comerciales, etc.)


Como la PI es una formulacin qumica, son los distintos componentes los que le
confieren sus propiedades, por lo mismo hay una constante innovacin en el desarrollo
de nuevos componentes o mezclas de ellos que permiten mejorar el desempeo de la
pintura, esto es, obtener mayores tiempos de resistencia al fuego, disminuir espesores
o mejorar aspectos de aplicabilidad.
Tambin existen combinaciones de PI con otras pinturas de terminacin para una
mayor versatilidad de las aplicaciones.

Conocimiento
El uso de las PI requiere el conocimiento de varias aristas tcnicas, entre ellas:
La legislacin exige un determinado rating de resistencia al fuego a una estructura,
por ejemplo un F-60, F-90, etc., que representa un indicador del tiempo mnimo que la
estructura debe soportar antes de un posible colapso. Este punto es de gran
importancia porque no basta con cualquier nivel de proteccin (relacin entre pinturaespesor-masividad del elemento), debe protegerse para lograr el objetivo requerido.
Por lo mismo, aplicar PI (o cualquier otro producto) no tiene sentido si no se demuestra
el cumplimiento del rating requerido.
La proteccin se basa en dar aislacin trmica a la estructura, para tener un rango de
tiempo hasta que el aumento de temperatura del acero puede llevarlo a situacin de
colapso.
La cantidad de proteccin (espesor de PI que debe aplicarse) depende de 3 factores:
la calidad de la pintura, el rating de resistencia al fuego requerido, y la masividad del
perfil protegido.
Las correlaciones entre masividad1 / espesor de PI / resistencia al fuego se obtienen
a travs de la ejecucin de ensayos de resistencia al fuego. Los resultados son
especficos para cada pintura (distintas pinturas, distintos resultados).
Una ficha tcnica de una PI debe incluir esas correlaciones, de modo de permitir al
diseador evaluar cuanta PI se requiere en cada elemento estructural. Como se
mencion antes, no basta con decir que la PI protege (se expande), debe cuantificarse
esa proteccin porque eso es lo que exige nuestra legislacin.
La PI es una preparacin que se hace en fbrica, el cambio en alguno de sus
componentes puede entregar grandes variaciones en su desempeo frente a incendios,
por lo mismo se requiere una instancia de certificacin de produccin que garantice
que cada recipiente (generalmente tinetas) de PI producida cumple con lo indicado en
la respectiva ficha tcnica.
Desafortunadamente este conocimiento no siempre existe en el sector de profesionales
de la construccin, y por lo mismo suelen presentarse situaciones donde los aspectos
anteriores no son contemplados, y en consecuencia la aplicacin incorrecta o la
eventual alteracin de los productos pueden constituir un alto riesgo para la seguridad

de los ocupantes.

En cuanto al conocimiento de la mano de obra respecto de una correcta aplicacin,


ste es de vital importancia. El aplicador debe por un lado cumplir con todas las
recomendaciones de aplicacin del fabricante de la PI y por otro aplicar la pintura de
tal manera que se cumpla con los requisitos de espesores del proyecto.
A esto debe sumarse la necesidad de una inspeccin de obra que sea capaz de:
Medir los espesores de PI aplicados.
Comparar esa informacin con la ficha tcnica de la PI y las masividades de los
perfiles protegidos.
Detectar posibles adulteraciones de la PI aplicada.
Finalmente, evaluar si se cumple o no el rating de resistencia al fuego exigido.
Hace algunos aos se dict la norma NCh 3040 Prevencin de incendio en edificios Pinturas intumescentes aplicadas en elementos estructurales de acero - Inspeccin, la
que permite uniformar los parmetros de inspeccin de la PI.
Cabe sealar que existe una amplia variedad de PI en el mercado, casi todas las
empresas fabricantes de pinturas la producen.
Uno de los aspectos importantes que debe chequear el comprador es que la pintura
tenga los ensayos de resistencia al fuego realizados, de modo de poder cuantificar los
espesores requeridos para los distintos elementos estructurales de la obra (distintas
masividades) y que la PI est certificada en su produccin.

Ensayos

Como ya se dijo, los ensayos de resistencia al fuego son de suma importancia para
verificar la eficiencia de este tipo de pinturas, realizados por instituciones serias que
trabajan en estos temas.
DICTUC cuenta con el rea de Ingeniera de Proteccin contra el Fuego (IPF), que surgi
a fines de los 90 con el fin de desarrollar un laboratorio especializado que colaborara
con el sector de la construccin, para ampliar su conocimiento y disponibilidad de
servicios, as como para mejorar el comportamiento de los materiales ante
requerimientos de fuego. Esta rea de DICTUC posee uno de los hornos de ensayos de
resistencia al fuego ms modernos de Latinoamrica, capaz de ensayar PI y cualquier
otro material.
Respecto a pintura intumescente, IPF puede entregar los servicios de ensayos, que
permiten caracterizar el comportamiento de la pintura y obtener las correlaciones entre
masividad / espesor de PI / resistencia al fuego antes indicadas. Tambin es posible
realizar certificacin de produccin de PI lote a lote, de inspeccin en terreno de
aplicaciones de PI, evaluacin del cumplimiento de requisitos, y capacitacin,
especficamente en este tema se desarroll el curso Proteccin Pasiva con Pinturas
Intumescentes, Morteros Proyectados y Otros Escudos: Fundamentos, Comportamiento
y Normativa de Inspeccin.
Puede encontrarse ms informacin en el sitio web www.dictuc.cl/ipf

http://www.emb.cl/construccion/articulo.mvc?xid=7