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Universidade Federal do Cear

Centro de Humanidade III


Departamento de Cincias Sociais

As Origens culturais da cognio humana, Michael Tomasello


Um resumo de ideias

Autor: Marcio de Lucas Cunha Gomes

Autor, contexto e impacto da obra


Com um acervo de publicaes considervel e um trabalho efetivo de divulgao cientfica,
Michael Tomasello, cuja a formao superior em psicologia, atualmente, um grande nome de
impacto nas cincias cognitivas, ou seja, aquelas as quais estudam temas como o processo de
formao da cognio, o funcionamento da comunicao e estudos sobre o aprendizado, utilizandose de uma rede de disciplinas as quais integram a neuropsicologia, a biologia, a paleoantropologia e
a primatologia, por exemplo. Entre suas principais obras, podemos citar Why we coperate(Por que
ns cooperamos), A Natural History of Human Thinking(A histria natural do pensamento humano)
e o livro o qual abordaremos aqui, The Cultural Origins of Human Cognition(As orgiens culturais
da cognio humana).
Atualmente, Tomasello co-diretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva. Na
pgina do instituto possvel ler a seguinte descrio de suas atividades:
O Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva une cientistas de vrias
reas(cincias naturais e humanas) cujo interesse investigar a histria da espcie
humana a partir de uma perspectiva interdisciplinar, com a ajuda de anlises
comparativas dos genes, culturas, habilidades cognitivas, linguagens e sistemas
sociais do passado e das populaes humanas contemporneas, alm de primatas
prximos da espcie humana.1

Observando a descrio do Instituto encontramos um bom exemplo da explicao da


relevncia dos textos de Tomasello: um importante centro de estudos com capilaridade em muitas
cincias parte de um perodo de intensificao de uma nova grande onda de estudos acerca da
constituio bsica do ser humano, algo que se iniciou em uma das sub-reas das cincias
cognitivas, os estudos sobre a conscincia, com os artigos de Antonio Damsio, neurocientista
Portugus, e predecessores, os quais promoveram uma redescoberta da mente com base nos
estudos mais recentes em neurocincia, e que faz parte do movimento comum que poderamos
esquematizar grosseiramente como a reemergncia de temas do passado das cincias humanas,
como os pares de antinomia pessoas x cultura, cultura x natureza e racional x irracional.
O que tais intelectuais tentam realizar uma abordagem mista e precisa, livre do jargo
especulativo da filosofia e ancorado em estudos empricos repicveis. Esse importante trao marca
1

Livre traduo. Original se encontra na pgina oficial do Instituto: http://www.eva.mpg.de/index.html. The Max
Planck Institute for Evolutionary Anthropology unites scientists with various backgrounds (natural sciences and
humanities) whose aim is to investigate the history of humankind from an interdisciplinary perspective with the
help of comparative analyses of genes, cultures, cognitive abilities, languages and social systems of past and
present human populations as well as those of primates closely related to human beings.

especificidade do atual movimento e nos impede de fazer enunciados simplificadores como o de


alguns aspirantes a historiadores da cincia os quais interpretam a nova onda como apenas mais um
reflexo da distino nascida na filosofia, e nesse caso no pode ser muito levada a srio enquanto
potencial para resolver questes tericas eternas. Os equvocos dessa interpretao surgem pois
ignoram uma distino fundamental no campo do conhecimento, a separao entre problemas
conceituais e conhecimento emprico. Entre os dois no h oposio, mas continuidade. Os
problemas conceituais, os quais inundam as discusses no campo das cincias humanas, dizem
respeito a 2 elementos principais: a definio de conceitos e a construo de teorias equivalentes
aos pressupostos. Para esse tipo de problemtica no h descoberta cientfica, uma vez funcionam
no campo da linguagem e da lgica, utilizando os referenciais de adequao ou no e satisfao ou
no das condies. No caso do conhecimento emprico h um contexto de descoberta o qual
justifica o abandono de teorias antigas para adoo de novas, visto que novos fatos no podem ser
ignorados do plano da teorizao e, por isso, impe ao intelectual um trajeto o qual ter de percorrer
independentemente de filiao terica. Partindo disso, podemos concluir que se antes as antinomias
foram retomadas conceitualmente vrias vezes no passado, hoje, no novo retorno, so retomadas
empiricamente.2
O conhecimento emprico produzido por Tomasello e a sistematizao terica do campo de
estudos da psicologia evolutiva, da psicologia comparada e dos estudos sobre linguagem,
aprendizado e cognio ao qual prximo o faz um dos grandes nomes dessa que talvez seja a
melhor oportunidade de reestabelecermos um campo renovado de discusses sobre o conceito de
cultura e transmisso cultural. Fazendo uma analogia com a frase, no reducionista, do filsofo
Jonh Searl, a psicologia evolutiva a melhor oportunidade que temos de entender a cultura 3. E so
essas contribuies a qual abordaremos no prximo tpico.

Em uma entrevista para o canal 3Sat, Tomasello abordou o assunto apontando que no passado filsofos se
dedicavam a grande construo de sistemas filosficos, mas que hoje em dia, os filsofos relevantes, se focam em
uma disciplina cientfica especfica e se dedicam a resolver problemas conceituais que perpassam por ela. Alm
disso, reconhece a contribuio importante da lgica para o campo das cincias, uma vez que a lgica bivalente
integra o mtodo cientfico.

Jonh Searl afirma que a neurocincia nos d a melhor chance de entender a conscincia. No se trata de uma
hierarquizao na qual a filosofia ou as humanidades saem prejudicadas, mas uma possibilidade de, sob novos
conhecimentos empricos, construirmos teorizaes mais seguras. Segundo o filsofo, no prudente que as
humanidades se isolem das contribuies da neurocincia, e isso estendvel para as cincias cognitivas como um
todo, visto a relevncia do conhecimento que produzem.

As ideias
a) Perspectiva naturalista da cultura
O ponto de partida de Tomasello : a cultura um elemento o qual no poderia surgir se no
de uma estrutura biolgica e por ela funcionar. Esse pressuposto presente na psicologia evolutiva
como um todo busca integrar a cultura no rol de habilidades evolutivamente constitudas, sendo
parte, portanto, da complexa forma de sobrevivncia que a espcie humana mantm no mundo. Isso
no implica, contudo, em uma abordagem funcionalista, uma vez que no uma teleologia entre o
surgimento de um comportamento cultural e um problema especfico externo de sobrevivncia.
Na construo de pressupostos semelhantes a esse, equvocos sobre a relaao entre a
natureza e a cultura foram cometidos, eles partem de duas vertentes importantes da antropologia: a
antropologia evolucionista dos primeiros antroplogos e o funcionalismo. Os primeiros adotam uma
ideia de causalidade psicofsica mecanicista, o que implica em assumir que as mentes e prticas
humanas so gestadas por variveis determinantes de contextos ambientais especficos, o que,
apesar de apontar para direo certa, comete o equvoco4 de no considerar a cultura como
habilidade complexificada nos seres-humanos e sendo responsvel por um mecanismo de via dupla
denominado de coevoluo gene-cultura. Ou seja, a cultura no produto de relaes ambientais,
mas ela mesma parte das relaes ambientais de evoluo, sendo inclusive causa da seleo e
instio de outros organismos biolgicos5. J o funcionalismo reverte a ordem de formao dos
fatores, pois uma populao humana deve ser entendida como um conjunto de indivduos os quais
fazem parte da modificao do coletivo na medida em que a frequncia de suas prticas se amplia
para uma maioria a qual permite reproduzi-la por geraes. Ou seja, postular uma coletividade a
qual seria preservada pela coero de indivduos para que adotem determinadas prticas retira o
dinamismo das sociedades humanas, as quais apresentam regularidades que esto fundadas em
mecanismo individuais de aprendizado e imitao, mas tambm de inovaes capazes de serem
difundidas em agregadas para resoluo de um novo contexto de sobrevivncia.
4

O qual era difcil de no ser cometido na poca devido carncia de conhecimento produzido, na poca, sobre o
assunto. Realizo as crticas aqui o de maneira relativizadora, mas adoto questionamentos mais rgidos a
cientificidades das teorias somente com o fim de gerar contrastes o qual tornaram as especificidades de Tomasello
mais claras.

Para citar dois exemplos concretos, a capacidade de digerir laticnios inseriu o leite na nossa dieta o que implicou
numa grande mudana das prticas alimentares humanas, inclusive nas prticas produtivas, uma vez que o leite
passou a ser produto de consumo e a criao de bovinos seria a esse fim. Num exemplo de ordem contrria, o
domnio do fogo tambm causou mudanas nas prticas alimentares, modificando a estrutura social das sociedades
humanas as quais, no decorrer de um perodo, com o maior aporte de nutrientes derivado do cozimento de
alimentos e da prtica de assar carne, comeou a apresentar estruturas cerebrais maiores.

b) Transmisso de cultura
A questo bsica pela qual Tomasello inicia o livro : 250 mil anos nos separam
evolutivamente dos grandes macacos, como os chimpanzs, ento por que somos to diferentes
deles? Duas hipteses bsicas surgem: um contexto raro de evoluo permitiu o surgimento de
caracteres genticos num tempo reduzido, para a escala evolutiva; a cultura se desenvolveu nas
sociedades humanas para ser o grande mecanismo de solues. Dentre as duas hipteses, o autor
fica com a segunda, nomeando o fabuloso mecanismo de mudana por meio da cultura de the
ratchet effect, um agregado de solues desenvolvidas para a sobrevivncia transmitido e
aprimorado.
Para descrever o funcionamento desse mecanismo, Tomasello distingue 3 tipos bsicos de
aprendizado o qual compe, no nvel individual, os componentes que o constituem. So eles:
a) Aprendizado imitativo
b) Aprendizado instrutivo
c) Aprendizado colaborativo
O primeiro diz respeito a capacidade j presente os grandes macacos de reproduzir uma ao
observando o comportamento de outros da mesma espcie, por exemplo utilizar uma pedra para
quebrar castanhas. O segundo diz respeito a habilidade presente nas sociedades humanas de ensinar
algo a algum, ou seja, demonstrar uma ao direcionada diretamente para outros da nossa espcie.
O terceiro diz respeito a capacidade que humanos tem de identificar e aprender uma ao e
modific-la, utilizando ela fora de contexto, ou trocando a funcionalidade de ferramentas, por
exemplo. Nesse caso, h uma certa hierarquia de complexidade crescente que diz respeito a
potencial neuronal presente em humanos e que pode ser desenvolvido. Alm disso, de forma
conclusiva sobre esse ponto Tomasello aponta que participar de uma cultura como participar de
uma rede de trocas e colaborao com outros. o enorme potencial explicativo da cultura como
sendo um agregado de criao, modificao e transmisso que permite com que afirmemos que os
fatores socioculturais no devem ser desprezados no estudo da diferenciao humana.
Esquematicamente, portanto, cada pessoa possui algo o qual ele descreve com o conceito
Bourdieusiano de habitus, formado pelo processo de sociognese, ou seja, aprendizado dos
caracteres bsicos de sua sociedade, incluindo os mecanismos de recompensa, e a partir disso
realiza inovaes e aprimoramentos as quais se difundem e se agregam nas redes de cooperao
formando ferramentas incrveis como a linguagem e a matemtica.
Sobre a constituio da cognio humana, o autor aponta 3 elementos principais de sua
formao:
a) Componentes filogenticos
b) Construo histrica

c) Ontogentica
Os componentes filogenticos so tpicos da nossa participao do cladograma evolutivo
como representantes de primatas, ou seja, so parte da nossa constituio biolgica de diferenciao
no campo dos mamferos a qual nos faz compartilhar elementos com os grandes macacos. Os
componentes histricos so tanto em nvel Darwiniano, ou seja, a trajetria evolutiva especfica dos
seres humanos nos ltimos 250 mil anos, como na histria das sociedades, a sucesso de prticas e
momentos histricos. E o ltimo diz respeito da falida discusso sobre natureza x cultura, de acordo
com Tomasello e parte importante da intelectualidade, pois, assim como a coevoluo gene cultura,
o comportamento humano composto por uma dupla interao entre componentes genticos e
componentes socioculturais. De acordo com Tomasello no faz sentido distinguirmos duas peas
que tem seu funcionamento atrelado, as quais no podem ser observadas separadamente em lugar
algum.
Por fim, aponto a distino base a qual o autor pretende manter: indivduo x
cultura(sociedade). De acordo com Tomasello, essa uma separao epistemologicamente
produtiva por permitir o entendimento figurativo do processo de um indivduo apreender
ferramentas construdas em integrao coletiva e contribuir com ela com inovaes individuais.
Devemos ressaltar, contudo, o carter meramente conceitual de seu carter, pois seres humanos so
espcies as quais nascem esperando cultura e individualmente so suas produtoras. No
funcionamento da vida social, crianas dependem da vida cultural para desenvolver as habilidades
bsicas que so particulares a ns.