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TRABALHO DE CAMPO NA (RE) CONSTRUO DA PESQUISA

GEOGRFICA: REFLEXES SOBRE UM TRADICIONAL


INSTRUMENTO DE INVESTIGAO
GISELA AQUINO PIRES DO RIO
Universidade Federal do Rio de Janeiro

Introduo

Que lugar ocupa o trabalho de campo nas pesquisas em Geografia?


Ou, mais especificamente, que espao tem sido (ou no) reservado ao
levantamento de dados primrios nos projetos de pesquisa? Essas talvez
no sejam questes espaciais originais e fundamentais para outras cincias
sociais, mas, como veremos mais adiante, causam revelaes
surpreendentes na anlise geogrfica. Seguindo as vrias referncias sobre
a construo intelectual e representao do objeto de pesquisa, e da prpria
pesquisa, podemos nos indagar sobre a atualidade dessa prtica to antiga
no corpo da disciplina.
sempre possvel lembrar Walter Benjamin e seu questionamento a
respeito da influncia da fotografia em concepes consolidadas sobre a
arte. Menos interessado no debate sobre a essncia [da arte] da fotografia e
mais inquisidor sobre a extenso das mudanas na concepo de arte
provocadas pela fotografia e pelo fotografar, Walter Benjaim (1892-1940)
oferece-nos matria instigante para confrontar sua anlise com as
tendncias atuais de produo de teses e dissertaes. Considerar o
trabalho de campo como procedimento que fornece uma imagem da rea
de estudo, ou ainda como a ferramenta que permite superar a dicotomia
sociedade- natureza (ALENTEJANO e ROCHA LEO, 2006), as
dicotomias e ambiguidades caractersticas da geografia (SERPA, 2006),
remete, no meu entender, s consequncias de padronizao de imagens
que, cada vez mais acessveis, tornam-se banais. Interessa-nos, portanto,
investigar em que medida o trabalho de campo altera nossa relao com o
objeto de pesquisa. Por que nunca nos indagamos sobre isso ?
A motivao para este trabalho vem de duas experincias recentes. A
primeira, est associada s atividades de docncia em nvel de ps42

graduao. Em recente seminrio de doutorado1, por mim coordenado


junto ao Programa de Ps-Graduao em Geografia PPGG/UFRJ, propus
como problemtica geogrfica e transversal Geografia humana e fsica, o
estudo das relaes sociedade-natureza. Em torno dessa problemtica
epistemolgica, sete questes foram propostas para que os doutorandos
refletissem, reelaborassem e desenvolvessem durante o perodo. Dentre as
questes propostas, havia especificamente uma sobre o trabalho de campo2.
Essa questo, alis, como nenhuma outra, no foi elaborada de modo a
superar qualquer dicotomia. Havia, contudo, a possibilidade de se discutir
objetos hbridos (LATOUR [1991] 1994; ROBBINS, 2007).
A segunda motivao, que decorre da primeira, vem do levantamento
bibliogrfico para a preparao do seminrio, delimitao e
problematizao dos temas que seriam objeto de apresentao e debate por
parte dos alunos. O primeiro contato que tive com alguns dos artigos sobre
trabalho de campo remetia a levantamento anterior quando ministrava,
juntamente com diferentes professores3, a disciplina de graduao
Trabalho de Campo. Havia, portanto, uma base da qual partia a reflexo
sobre o papel do campo na determinao do objeto e uma espcie de grade
analtica para enfrentar o desafio dessas disciplinas que so chamadas a
desenvolver efetiva transversalidade.
A terceira motivao decorre de minha experincia em pesquisa.
Nesse sentido, essa motivao remete a minha prpria formao e, mais
recentemente, experincia adquirida com projetos integrados de pesquisa,
tanto aqueles sob minha coordenao, como naqueles dos quais participo
na qualidade de colaboradora e membro efetivo da equipe. Nesse segundo
caso, destaco os projetos Gouvernance des rseaux nergtiques et
dveloppement des territoires dans les pays mergents d'Amrique du Sud4
e Novas Fronteiras do Biodiesel na Amaznia: limites e desafios da
incorporao da pequena produo5. Em todos os casos houve
1

Disciplina obrigatria do curso de doutorado do Programa de Ps-Graduao em


Geografia da UFRJ, que permite que se trabalhe questes associadas a determinada
temtica.
2
Em 2002, Ana Maria Daou organizou o mesmo seminrio-disciplina tendo como tema
central o trabalho de campo.
3
Disciplina com nmero elevado de crditos era, durante a vigncia do currculo nico
(1990-2008) no Departamento de Geografia, ministrada por dois professores, em geral,
um vinculado Geografia fsica e outro Geografia humana.
4
Este projeto, sob a coordenao de Sbastien Velut conta com apoio do Institut de
Recherche pour le Dveloppement (IRD), Frana.
5
Este projeto coordenado por Julia Ado Bernardes e conta com apoio do CNPq.
43

necessidade de construir caminho transversal na concepo e realizao do


trabalho de campo.
Trata-se, no mbito mais geral, de reflexes a respeito da pesquisa
em nvel de ps-graduao e, em mbito mais especfico, do papel de
disciplinas nas quais podemos congregar vises que convergem, divergem
ou justapem-se frente a determinado objeto6.
.O seminrio-disciplina: dois ou trs esclarecimentos a respeito das
opes efetuadas

Disciplina obrigatria no curso de doutorado do Programa de PsGraduao em Geografia, o Seminrio de Doutorado apresenta, desde o
incio da criao do curso, livre estrutura de organizao. Como no h um
nico professor responsvel pela disciplina, temas, princpios e
metodologias so variveis. Nessa caracterstica reside o interesse da
disciplina, pois evita a consolidao de posturas fundamentalistas no que
diz respeito s bases conceituais e metodolgicas da Geografia. No sei se
podemos considerar tal caracterstica como tributria de incredulidade em
relao s metanarrativas. Acredito, porm, que evita a cristalizao e
imposio de uma nica viso, sejam aquelas que, em nome de
cientificidade indefinida, tentam impor modelos naturalistas, sejam aquelas
vinculadas a projetos individuais de pesquisa.
Em minha concepo, que no pode nem deve ser tomada como a
melhor e, muito menos, a nica possvel, o seminrio-disciplina pode
desempenhar papel importante na reviso do projeto de pesquisa. Sua
funo , antes de tudo, estimular e desafiar os doutorandos em suas
trincheiras cavadas no esforo de mestrado acelerado e hiperespecializado
ou, quando muito, continuao do trabalho de monografia. Defendo essa
concepo na medida em que os doutorandos, cada vez mais jovens,
iniciam o curso de doutorado recm-egressos do mestrado. Na maioria das
vezes confunde-se a dissertao com o projeto de doutorado. Considero a
provocao ainda mais importante diante de projetos cujo grau de
verticalizao chega a tal nvel que quase impossvel encontrar sua
geograficidade. E, por fim, defendo essa concepo por compreender que o
doutorado constitui a grande oportunidade para treinamento no campo da
pesquisa geogrfica, bem como para ampliarmos nosso prprio
conhecimento sobre o campo disciplinar.
6

No apresento notas de curso; tenho apenas a inteno de discutir posicionamentos que,


a meu ver, esto arraigados na pouca reflexo sobre o prprio campo de conhecimento.
44

H continuidades e diferenas entre o primeiro seminrio que


organizei, em 1996, e o mais recente, em 2009. A continuidade reside na
escolha de um nico tema como fio condutor. O primeiro foi organizado
em torno do tema Geografia do Brasil sob diferentes focos na virada do
sculo. No seminrio mais recente, adotou-se por fio condutor as relaes
sociedade-natureza discutidas a partir de questes-tema a elas vinculadas.
As diferenas esto na forma de organizao e na nfase da reflexo sobre
a produo de conhecimento, a relao empiria e teoria e na prpria
reflexo sobre a metodologia e a pesquisa de cada um. Os diferentes focos
da geografia do Brasil foram trabalhados por professores-pesquisadores de
vrios programas de ps-graduao. Recentemente optamos por reduzir o
nmero de convidados e ampliar a responsabilidade dos doutorandos como
modo de alargar os respectivos horizontes conceituais. Outra diferena
reside na orientao do seminrio-disciplina: enquanto em 1996, a
disciplina intitulava-se Seminrio de Doutorado em Geografia Humana,
em 2009, o curso intitulou-se Seminrio de Doutorado, incluindo os alunos
de todas as reas de concentrao do Programa. A opo por uma ou outra
orientao, assim como a escolha da temtica resultam da proposta de
mtodo e estratgia de discusso que o coordenador do seminriodisciplina se prope a desenvolver. Enquanto no primeiro curso havia uma
preocupao de discusso contextual, minha ambio foi, no mais recente,
a de estimular a reflexo metodolgica por parte dos doutorandos.
.O trabalho de campo como elemento investigativo revelador
de questes espaciais e de discusses surpreendentes

Na apresentao dos temas, dois deles geraram certo espanto. O


primeiro tema, por sua aparente obviedade: o papel do trabalho de campo
na pesquisa em Geografia. O outro, por ser, primeira vista, inusitado:
as unidades de conservao como objeto hbrido de gesto.
O primeiro tema buscava traduzir a tenso na reciprocidade da
questo sobre em que exatamente o trabalho de campo fundamenta a
pesquisa e, de modo inverso, em que a pesquisa fundamenta o campo. A
aparente obviedade da questo traduziu-se na reproduo de expresses
como imprescindvel para a pesquisa, rico em informaes,
determinante para coleta de material, o campo permite observar as
relaes entre teoria e prtica e tantos outros adjetivos e consideraes,
no raro, desacompanhados de reflexo rigorosa. Teses e dissertaes so
igualmente pouco reflexivas a esse respeito e raramente problematizam o
papel do trabalho de campo quando este realizado. Percebe-se, com
45

grande frequncia, a ausncia do exame efetivo do campo em sua


variedade7 e, em alguns casos, das prticas adotadas (DeLYSER e
STRARRS, 2001).
O segundo tema estava diretamente apoiado na concepo de Latour
([1991] 1994) sobre a ruptura fundamental da modernidade jamais
vivenciada em sua plenitude e a invaso [brbara] de hbridos em nosso
cotidiano e, de outro, na traduo geogrfica realizada por Santos (1996)
que define o espao geogrfico como hbrido para suplantar o equvoco
epistemolgico herdado da modernidade... j que a realizao concreta
da histria no separa o natural e o artificial, o natural e o poltico
(SANTOS, 1996: 81). No aprofundaremos esse tema no presente trabalho.
Remetemos a alguns poucos exemplos que desenvolveram a ideia de
objetos hbridos como aqueles que adquirem sentido no processo de gesto
(SWYNGEDOUW, 2001; PIRES DO RIO, 2008) ou na anlise de
elementos no humanos na realidade geogrfica (ROBBINS, 2007).
A opo pela discusso do trabalho de campo no presente artigo
deve-se ausncia de candidatos ao tratamento do tema nos trabalhos
finais. Enquanto todos os demais temas, inclusive as unidades de
conservao como objetos hbridos, foram discutidos, ningum se
candidatou a enfrentar o desafio e problematizar o trabalho de campo na
construo da pesquisa ou as implicaes dessa tradio nos trabalhos
atuais, de modo a dialogar com outro tema do curso. Ausncia de
referncias bibliogrficas sobre o tema no explica, pois possvel
constatar nmero expressivo de ttulos, ainda que apresentem densidade
bastante varivel.
Recuperar trabalhos como os de Ruellan (1944) ou Tricart ([1977]
2006) constitui, no nosso entender, uma das muitas possibilidades de
recorte a ser adotado para um trabalho sobre o tema. A comparao entre
os artigos daqueles que foram formadores de grande parte dos gegrafos no
Brasil, em momento de consolidao da disciplina, reflete de modo
bastante ilustrativo a maneira como digerimos, produzimos e reproduzimos
nossas tradies.

Sempre bom lembrar que o tipo de trabalho de campo varia em funo de seu objetivo:
reconhecimento; levantamento de questes espaciais; coleta de dados;
confirmao/refutao de hipteses; questionamentos de posies consagradas etc.
46

A construo
possibilidade

do

tema

como

tradio

da

Geografia:

uma

Quais seriam as razes para a carncia de reflexo observada na


formao recente dos gegrafos? Na preparao para o curso, a leitura do
livro LEnqute de terrain organizado por Daniel Cfa, publicado em
2003, revelou a atualidade dos questionamentos e o amplo contexto da
problemtica e do campo como fonte de trabalho reflexivo e crtico. Ao
recuperar textos clssicos, o autor apresenta as principais linhas dos
debates, origem e modalidades do trabalho de campo em cincias sociais.
Essa leitura condicionou a conduo da discusso durante o seminrio8 e
revestiu-se de importncia particular pelo exemplo de pesquisa em vrios
sentidos: da seleo e reunio de textos dispersos que foram traduzidos
para o francs, da forma de apresentao e do aprofundamento da
discusso de questes associadas ao trabalho de campo que no muito
familiar no momento atual da Geografia brasileira.
De modo semelhante, os editoriais escritos por DeLyser e Starrs
(2001) e Driver (2000), assim como o captulo escrito por Stoddart e
Adams (2004), desempenharam importante papel na reflexo sobre as
razes de certo abandono, no da prtica em si, mas da anlise do trabalho
de campo como prtica de pesquisa. O trabalho de campo tem longa
histria na Geografia e seu papel na pesquisa de curto e longo prazos varia
espacial e temporalmente (GERBER e CHUAN, 2000). De modo geral, h
certa convergncia para considerar essa prtica, que permite levantar
informaes atravs de entrevistas ou recuperar a histria oral; no nata,
constitui aprendizado (DeLYSER e STARRS, 2001),;desempenhou e
desempenha papel central na construo da imaginao geogrfica e
mesmo na definio do objeto de investigao histrica (DRIVER, 2000).
O trabalho de campo igualmente prtica social, que envolve
distanciamento, e lugar de pesquisa, onde o conhecimento gerado e
registrado atravs de atividades especficas (STODDART e ADAMS,
2004).
8

Foi de fundamental importncia, para o aprofundamento do tema, a participao dos


professores Ana Maria Daou, Maria Clia Nunes Coelho e Roberto Lobato Corra no
seminrio. Ana Daou apresentou reflexo substantiva enriquecida por larga experincia de
campo. Maria Clia Nunes Coelho, cujos trabalhos tm como caracterstica rara
combinao reflexiva entre empiria e teoria, apresentou poderosa argumentao crtica nas
discusses. Roberto Lobato, igualmente com larga experincia, apontou a importncia da
Revista Brasileira de Geografia como veculo de difuso de um tipo de concepo de
trabalho de campo.
47

O levantamento de textos em portugus que tratassem


especificamente sobre trabalho de campo em Geografia revelou pontos
importantes, dentre os quais a existncia de revista dedicada publicao
de artigos referentes s aulas de campo. Seu primeiro nmero data de 2006.
Trata-se, portanto de publicao seriada anual recente. Com nome bastante
sugestivo, a revista Mirante, vinculada ao Ncleo Geogrfico de Aulas
de Campo da Universidade Estadual de Gois, traduz, em grande medida, a
delicadeza da questo metodolgica e do status do trabalho de campo em
Geografia nos textos que se dedicam ao tema. At setembro de 2009, havia
trs nmeros disponveis em linha9. Nas duas primeiras edies, 2006 e
2007, detectamos quase o mesmo nmero de artigos sobre o tema,
respectivamente, 4 e 3. A edio de 2008 no apresentava nenhum artigo
que indicasse, no ttulo, uma anlise sobre o trabalho de campo em
qualquer acepo.
Em registro semelhante, trabalhos como o de Fonseca e Kuvasney
(2002), publicado na revista Geousp e igualmente disponvel em linha,
limita-se a estabelecer um roteiro de observao sobre a estruturao da
paisagem em determinada rea de estudo. Transpe a definio de
multidisciplinaridade como justaposio de vrias disciplinas10 para o
trabalho de campo que congrega aspectos da geografia industrial, agrria e
da fisiologia da paisagem. A revista Geousp dedica regularmente uma
seo s experincias de campo, sob o ttulo Notas de Pesquisa de
Campo. Assim como o trabalho de Fonseca e Kuvasney, que acabamos de
mencionar, Huertas (2007), Silva (2004) e Azevedo et al (2003) pouco
revelam das ideias que deram sentido aos respectivos trabalhos de campo.
A digitalizao do Boletim Paulista de Geografia11 tornou acessvel,
no nmero 84, que trata sobre o tema trabalho de campo, textos
importantes como A pesquisa e o trabalho de campo: um problema
poltico para os pesquisadores, estudantes e cidados, de Yves Lacostem e
O gegrafo e a pesquisa de campo, de Bernad Kayser- que j haviam sido
traduzidos e publicados pela AGB, em 1985, na srie Seleo de Textos
nmero 11. Ao lado de contribuies mais recentes, aqueles permanecem
como referncias incontornveis. Tanto quanto textos mais antigos, os
artigos de Lacoste e Kayser mostram as preocupaes com a funo do
9

Neste trabalho optou-se por utilizar a expresso disponvel em linha no lugar do


recorrente on line. Essa opo constitui esforo de ampliar as possibilidades de expresso
em lngua portuguesa.
10
As autoras referem-se ao trabalho de Hilton Japiassu, A interdisciplinaridade e a
patologia do saber, publicado em 1976.
11
http://www.agbsaopaulo.org.br/node/156
48

campo no trabalho de pesquisa. Em ambos, encontramos a preocupao


com o estatuto poltico da pesquisa e do pesquisador (KAYSER, [1977]
1985) ou, como nos lembra Cfa (2003), as opes no so jamais
exclusivamente metodolgicas: elas se vinculam aos horizontes ticos e
polticos do pesquisador.
Embora represente esforo considervel de didtica e sistematizao,
no h, em nenhum desses trabalhos, enfrentamento do objeto de pesquisa.
Ao contrrio, o ponto de partida mobiliza um conjunto de conhecimentos,
ferramentas e procedimentos que alimentam narrativas, descries e
roteiros, mas no evidencia que a realizao do trabalho de campo
comporta a construo do dado que se quer. Objetivos e justificativas para
sua realizao so claros, mas, ao contrrio, o campo no apresentado
como parte do conhecimento para a compreenso ou experincia de algum
modo desconcertante, envolvendo os imponderveis da vida social que, na
perspectiva antropolgica, so sempre valorizados.
Trabalho de campo: debate metodolgico necessrio?

Ainda que seja pertinente a crtica, algo contundente, de Alentejano e


Rocha-Leo (2006: 64) sobre os riscos de banalizao de uma tradicional
ferramenta da Geografia no mundo onde imagem e paisagem so
valorizadas em si mesmas, em um momento em que a geografia do
turismo se desenvolve no rastro da mercantilizao crescente da vida e do
mundo, o trabalho de campo permanece sendo visto como importante
ferramenta da Geografia (GERBER e CHUAN, 2000; STODDART e
ADAMS, 2004; DeLYSER e STARRS, 2001; SUERTEGARAY, 2002).
Do reconhecimento dessa importncia no deriva, todavia,
questionamento sobre a prpria produo de dados, as contingncias de
observao ou as hipteses levantadas. Nas defesas de teses e dissertaes,
em muitas das apresentaes, o trabalho de campo praticamente
ignorado, quando muito mencionado de modo rpido ou, no mximo,
como referncia que localiza e situa a origem do material coletado, os
procedimentos de laboratrio ou o lugar da realizao de entrevistas ou
aplicao de questionrios. Como, porqu e quando de sua realizao no
integram os elementos mobilizados para a construo do objeto, ou ainda,
o campo em nada contribui para a objetividade da anlise. Esta, por sua
vez, ser assegurada pelos procedimentos operacionais do laboratrio. Em
decorrncia, o campo no se explica, nem se transmite, o campo se faz.
Hiper, super, megaimportante para a Geografia (mas no s), o trabalho
49

de campo, assim considerado, preexiste construo do objeto12. Nessa


perspectiva, toma-se o campo como realidade fsica e evidente que foge
elaborao intelectual.
No plano epistemolgico, os textos publicados por aquelas revistas
apontam, em linhas gerais, para o campo como evidncia e procedimento
operacional intrinsecamente associados a qualquer pesquisa. Constata-se
postura diametralmente oposta quela j assinalada por Kayser
([1977]1985:25): No se pode falar em pesquisa de campo em geral, nem
mesmo em pesquisa de campo geogrfica se no se define do que se trata.
Chama ateno naqueles textos o fato do campo ser invariavelmente
compreendido como estratgia para aprendizado e naturalizado como etapa
quase obrigatria ao mesmo tempo em que esse ltimo autor constitui
referncia amplamente utilizada.
Demangeon (1916-2007), em entrevista publicada recentemente
(DAUDEL, 2008:69), considerou necessrio esclarecer dois sentidos de
campo que, na sua vida profissional, foram importantes: o campo como
realidade da paisagem natural, mais adequado s estratgias de pesquisa
em geomorfologia, em sua busca pela compreenso da realidade
topogrfica e estudo de configuraes morfolgicas em seu conjunto, e o
campo como compreenso mais ampla, significando o lugar onde se deve
ir para encontrar realidades geogrficas a que nos propomos estudar. No
estaramos aqui diante de autntica questo metodolgica?
Na tradio da concepo de campo como trabalho de gegrafo,
Ruellan (1944) sintetizou de modo cabal a importncia do campo para
chegar descoberta de novas relaes entre os fatos e as novas
interpretaes de geografia regional (RUELLAN, 1944:35). Nesse artigo,
destinado aos jovens pesquisadores, o autor considera que o trabalho de
campo:
... no deve somente ajustar alguns complementos
interessantes ao conhecimento de um pas, de uma regio ou
de um fenmeno de geografia geral fsica, humana ou
econmica, mas tambm de controlar cuidadosamente as
observaes e as interpretaes dos predecessores, para
confirm-las, complet-las, gradu-las ou mostrar o que tm
de inexato, a fim de chegar realizao de um trabalho de
12

Poucos foram os artigos que trataram da relao sujeito-objeto. Exceo seria o artigo
de Suertegaray (2002) que, resumidamente, exemplifica os diferentes mtodos e a relao
sujeito-objeto neles considerada.
50

conjunto original por tudo que traz de novo sobre o assunto


(RUELLAN, 1944:39).

Da a nfase no que fazer no campo: reconhecimento e anlise das


formas elementares do relevo, levantamentos topogrficos expeditos,
relaes entre relevo e estrutura, estado atmosfrico, regime dos rios,
aspectos biogeogrficos, formas, situaes e distribuio do habitat rural.
Para concluir que a reside a verdadeira tarefa do gegrafo13.
Em registro distinto, o trabalho de Tricart (2006[1977]:104)
estabelece sua opinio nos seguintes termos: No existem mtodos
prprios de Geografia, mas mtodos de aplicao mais geral cujo uso pela
Geografia s um caso entre outros. , portanto, a partir desse ponto de
vista que Tricart defende, no plano metodolgico, a necessidade da
dialtica campo-experimentao e campo-modelos fsicos, considerando
que essa dialtica assinala certos objetos ao conhecimento do campo
(TRICART, 2006:106). Em sua crtica, Tricart indica que, diante do
aumento no uso de instrumentos que ampliam nossa capacidade de
percepo e de deduo, impe-se uma estratgia de pesquisa: a
superabundncia de informao acessvel e disponvel (...registros de
satlites, as coberturas de fotografias areas) obriga a fazer uma escolha, a
selecionar certos tipos de informao que sero tratadas de acordo com as
regras de arte (TRICART, 2006:106). Neste artigo, surpreendentemente
pouco comentado, encontramos substancial material para debate. Para
Tricart, o trabalho dos gegrafos ligados Geografia humana estaria
aparentemente facilitado pela produo oficial de estatsticas, porm havia
[e ainda h] a armadilha de tomar o sintoma pela doena. Em suas palavras
o trabalho de campo, isto , inquritos e observaes pessoais constitua
em estratgia para escapar ao crculo vicioso da produo de estatsticas
(TRICART, 2006[1977]:107).
No plano metodolgico, na maioria dos textos que encontramos
sobre o assunto, bem como nas teses e dissertaes nas quais estivemos
presentes em bancas, quer de qualificao, quer de defesa propriamente
dita, o trabalho de campo, quando realizado, no distingue o modo de
aproximao ao objeto de estudo. Poucas so as tentativas de discernir a
utilizao do campo como tcnica de investigao empregada na
construo do objeto e do conhecimento. Em ambos os casos, o trabalho de
campo no , em sua essncia, problematizado. Mais do que um nico

13

Abreu (1994) ressaltou a importncia do campo para os primeiros gegrafos, lembrando


que Aroldo de Azevedo o considerava como o trabalho do gegrafo.
51

modelo de campo, a dialtica proposta por Tricart questiona a relativa


estabilidade no estudo das questes da natureza nos seguintes termos:
Com efeito, a opinio pblica ressente-se cada vez mais
profundamente da alterao de seu quadro existencial, o
perigo biolgico em que as poluies a colocam. O instinto de
conservao entra em jogo: mais forte que os xaropes
polticos lenitivos. H coisas no ar ainda nas regies
conformistas, como a Alscia ou o pas de Bade. Os
tecnocratas se defrontam com um obstculo que acreditaram
ter neutralizado mediante o jogo combinado dos
procedimentos administrativos e da informao truncada.
Daqui a pouco, poder-se- prever que a qualidade das guas e
a poluio do ar, as doses da radiao e os dejetos trmicos
sero objeto de medidas oficiais estabelecidas, como o PNB,
e que haver algum que pretender dar explicaes
semelhantes quelas de um engenheiro das minas oficiais de
potassa da Alscia. Mas, afinal de contas, o cloreto de sdio
no pode poluir, pois solvel. (TRICART,
2006[1977]:107)

Um dos argumentos de Stoddart e Adams (2004) diz respeito


grande capacidade da Geografia no dilogo e definio de poltica com
outras reas de conhecimento e a consequente necessidade, por parte dos
gegrafos, em prestar mais ateno aos conceitos-chave e mtodos que a
distinguem de outras disciplinas, bem como quilo que a aproxima dos
demais campos das cincias sociais. Alguns pontos podem orientar a
reflexo sobre esse ltimo aspecto, principalmente em relao a esse tipo
de pesquisa realizada em outras disciplinas.
O primeiro ponto a chamar a ateno a perda de importncia dos
Guias de Excurso como fonte de informao e de esforo intelectual
requerido na busca das marcas e processos que ali so identificados,
observados e descritos. H nesse tipo de material discusso de questes e
metodologias inovadoras, que nos permitem mapear as fronteiras do
conhecimento no momento em que foram escritos e realizados.
Consideramos que esses guias remetem s tradies na Geografia.
Dentre as heranas da Geografia do sculo XIX, diferenas na natureza e
propsito do conhecimento geogrfico integram, obviamente, o corpo da
disciplina, e emergem com particular vivacidade na difcil relao entre
observao no campo e reflexo dos estudos (DRIVER, 2001). H
associao entre esse tipo de conhecimento e a formao de tradies
geogrficas (LIVINGSTONE, 1992) que, quando vitais, encerram
52

continuidades e conflitos (MacIntyre apud LIVINGSTONE, 1992). Nesse


sentido, dentre as estruturas nas quais as tradies so praticadas, a
universidade constitui ambiente propcio para observar quais tradies os
diferentes gegrafos tm recorrido para praticar sua Geografia. O trabalho
de campo como releitura da tradio das exploraes e grandes viagens do
sculo XIX, bem como a apresentao de dados primrios, contribuem
ainda hoje para o reconhecimento tcito de importncia para a Geografia.
No Brasil, parte dessa tradio na Geografia pode ser resumida nos
seguintes termos : desde a origem da geografia moderna, todos os grandes
mestres no seguiram outros mtodos [observaes diretas no campo], o
nico em verdade que pode libertar a produo geogrfica do trabalho
livresco e do vo palavrrio sem base cientfica e sem nenhuma relao
com a vida do Globo (RUELLAN, 1944:45). Essa concepo no
exclusiva do autor. Ela reflete em realidade a prpria tradio do modo de
se fazer Geografia naquele perodo :
Diretamente influenciada pela Geografia Francesa, j
tradicionalmente refratria teorizao, a Geografia
Brasileira fez do trabalho de campo, do contato direto com a
observao, uma atividade no apenas fundamental de
pesquisa, como tambm de aprendizado. No seria exagero
afirmar que foi no trabalho no campo - e no nas
faculdades - que a primeira gerao de gegrafos obteve,
verdadeiramente, a sua formao (ABREU, 1994:25).

Tradio no implica, porm, em naturalizao. No obstante o fato


de Livingstone e Driver tratarem dos conhecimentos acumulados pelos
exploradores, a questo da credibilidade das informaes levantadas no
campo ainda pertinente. Ser ainda mais pertinenente cada vez que os
relatos sobre o campo forem omitdos na construo do objeto. Em outro
paralelo, no se trata, assim, como no passado, de afogarmo-nos em
informaes de manuais sobre o que e como observar (DRIVER, 2001), tal
como no artigo de Ruellan, ou como na concepo de Aroldo de Azevedo
assinalada por Abreu (1994), mas enfatizar o contexto de sua produo.
H, no entanto, o sentimento de urgncia em explicitar a gnese, os
questionamentos e as modalidades de trabalho de campo na evoluo da
Geografia e, mais especificamente, seu desenvolvimento num mundo cada
vez mais virtual e, contraditoriamente, preguioso no sentido de ouvir o
outro e refletir sobre o prprio objeto de pesquisa. Para aceitar plenamente
as consideraes de Stoddart e Adams sobre a necessidade de se conhecer
o que pensam os gegrafos e como fazem seus respectivos trabalhos de
53

campo, necessrio, antes de mais nada, tomar conhecimento de como


esses trabalhos so construdos/desconstrudos/reconstrudos. O prprio
conceito de trabalho de campo tem mudado ao longo do tempo e nas
diferentes regies, motivo que suscita publicaes que tratam dessas
questes, como o livro de Gerber e Chuan (2000). Esse tipo de reflexo
ainda est bastante incipiente na Geografia brasileira.
preciso explicar as lacunas e os silncios sobre o efetivo papel do
trabalho de campo na (re)construo da pesquisa. Nesse sentido, chama a
ateno o fato de a quase totalidade dos trabalhos mencionados no levar
em conta, nas respectivas referncias bibliogrficas, a produo bastante
expressiva dos Guias de Excurso publicados junto com os Anais dos
Congressos de Geografia. Evidentemente, no se trata de adotar como
dogma metodolgico os guias de excurso, ao contrrio, como sinaliza
Cefa (2003 :210) se quisermos entender uma cincia, em primeiro lugar
no devemos nos voltar para as teorias ou descobertas, mas obervar o que
fazem os cientistas. No mesmo registro, Stoddart e Adams (2004)
assumem que no possvel entender o que os gegrafos pensam e
argumentam se no entendermos suas ideias sobre o trabalho de campo e
sobre as vrias maneiras de empreend-lo. nesse sentido que essas
excures apresentam a possibilidade de comear a apreender o sentido da
dimenso espacial ou a leitura do espao.
A recuperao do material de excurses e de sua crtica antes de
tudo objetivo de natureza epistemolgica. No se trata de recuperar, ou
pior, lamentar a tradio perdida, mas de trabalhar a dimenso crtica sobre
uma modalidade de trabalho de campo. O reconhecimento, seja das formas,
seja das caractersticas da paisagem, indica a permanente transformao de
determinado espao. Para analisar cada um dos roteiros, preciso lembrar
que foram as opes dos gegrafos que definiram o trajeto, os acidentes
geogrficos e pontos a serem observados ou a evidncia de rupturas e
descontinuidades em oposio aos processos de articulao regional
favorecido por sistemas distintos de comunicao.
O segundo ponto refere-se s relaes entre a realizao do trabalho
de campo e a pesquisa. Em grande medida, o esvaziamento do pensar o
trabalho de campo advm da produo em srie: uma dissertao ou tese
no encontra nexo no prprio fazer seno como elo de uma cadeia de
produo. Essa perspectiva imprime ritmo de campo de e para a pesquisa
de outrem. Na construo do objeto, toda considerao torna-se elemento
perturbador da ordem de encadeamento: algum j pensou o campo,
algum o organizou, portanto, meu campo importante. Esta consiste, no
meu entender, em exemplo bastante elucidativo daquela tradio inicial da
54

formao dos gegrafos qual Abreu (1994) se referia: de modo


inconsciente, parte-se do pressuposto que o campo a Geografia.
O terceiro ponto concerne possibilidade de grupos e de objetos de
pesquisa constiturem a base da investigao em Geografia e como, apesar
das restries em termos de financiamento, o trabalho de campo permanece
como mtodo que fundamenta o conhecimento emprico nas cincias
sociais. O campo como mtodo legtimo da Geografia parece, a partir da
anlise precedente, prescindir de qualquer discusso mais aprofundada
dessa singularidade geogrfica, ignorando por completo essa tradio em
outras cincias sociais. As referncias bibliogrficas apresentadas nos
diferentes artigos consultados ilustram esse ponto. Para finalizar,
lembramos que entre o empirismo inconteste e a descrio dialgica da
relao sujeito-objeto (CLIFFORD, 1998), h um leque amplo de
estratgias de pesquisa que precisam ser explicitadas.
Concluso

A discusso realizada neste artigo aponta para problemas que


encontram explicao em posicionamentos que vo mais alm do terreno
da pesquisa individual. Contradies, impasses metodolgicos, paradoxos,
saltos escalares so aspectos frequentemente ignorados na concepo das
pesquisas e do trabalho de campo. O amplo leque de estratgias de
pesquisa requer a explicitao da estratgia de apreenso da realidade, que
cria novos campos que propiciam outras possibilidades de apreenso da
realidade.
Insistimos nas estratgias de pesquisa como intencionalidade da qual
o trabalho de campo no pode escapar. Tentamos indicar a necessidade de
superar aquilo que consideramos o entrincheiramento na (re)construo
permanente do objeto de pesquisa, isto , a importncia do campo em si
sem relao com o quadro terico que constitui a chave de toda
interpretao. Entrincheiramento ou insularidade acabam por fragilizar
parte das pesquisas quanto capacidade de enfrentamento de questes
metodolgicas. Em vrias oportunidades foi possvel notar que a
fragilizao faz-se presente na ausncia de explicitao do papel do campo
nas dissertaes e teses mais ateno vem sendo dispensada aos
equipamentos a serem levados ao campo do que s reflexes e indagaes
sobre como esse instrumento clssico da Geografia nos obriga a conduzir
de um ou de outro modo nossas pesquisas, a produo de informao etc.
55

Por fim, este trabalho teve a inteno de provocar indagaes e a


ambio de apresentar reflexes sobre o atual status do trabalho de campo
em Geografia a partir de minha experincia na conduo do seminriodisciplina no mbito do Programa de Ps-Graduao em Geografia da
UFRJ. Deve ser, portanto, tomado tal como ele : reflexo pessoal ora
compartilhada.
TRABALHO DE CAMPO NA (RE) CONSTRUO DA PESQUISA
GEOGRFICA:
REFLEXES
SOBRE
UM
TRADICIONAL
INSTRUMENTO DE INVESTIGAO
Resumo: Este artigo apresenta reflexes sobre o trabalho de campo na
construo/ desconstruo/reconstruo de objetos de investigaes
geogrficas, a partir da experincia de seminrio-disciplina em nvel de
Doutorado. Argumenta-se que um dos principais problemas dos gegrafos
em formao o carter pouco reflexivo na construo ou reconstruo do
objeto de pesquisa e que reflete na ausncia de consideraes sobre o
trabalho de campo, antes e durante a realizao da pesquisa, na
desconstruo/reconstruo de objetos de investigaes geogrficas que
incluam a necessria discusso sobre as tenses internas prpria
disciplina.
Palavras-chave: trabalho de campo, Geografia, pesquisa.
(RE)CONSTRUCTING GEOGRAPHIC RESEARCH THROUGH
FIELD-WORK:
REFLEXIONS
ABOUT
A
TRADITIONAL
INSTRUMENT
Abstract: This article discusses the field-work in Geography. I argue that
geographers are not interested in discuss the field-work as part of their
object construction. This assertion raises the question of whether students
in different researches will really connect the field-work with their thesis.
This paper addresses one key question concerning this point: what role
does PhD play in shapping, influencing students choices of researchs
practices like field-work?
Keywords: Geographical field-work, Geographical research
56

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Revista GEOgraphia UFF


Data de submisso do artigo: 10/02/2011
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