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Corriente de las Islas Canarias

Imagen del satlite meteorolgico europeo EUMETSAT, del 10 de enero de 2013 mostrando el sector
noroeste del continente africano. Puede verse la falta de nubes entre la costa sur de Marruecos y las islas
de Cabo Verde, frente alcabo del mismo nombre, la punta ms occidental de frica donde se encuentra la
ciudad de Dakar (Senegal). Esa carencia de nubes se debe al afloramiento o surgencia de aguas fras
profundas en este tramo de la costa africana. Tambin puede verse parte de la pennsula Ibrica (el sur
de Portugal al oeste y el sur de Espaa con el estrecho de Gibraltar), Marruecos, Shara Occidental,
Mauritania y Senegal

Corrientes ocenicas mundiales, entre las que se encuentra la Corriente de las Islas Canarias.

La corriente de las Islas Canarias, a la que da nombre el archipilago del mismo nombre
(Islas Canarias), es unacorriente costera de aguas muy fras del ocano Atlntico. Se
encuentra como "atrapada" entre la costa noroeste de frica y el ramal meridional de
la Corriente del Golfo o corriente atlntica del Norte, visible en la imagen de satlite por
una franja de nubes ubicada entre las Canarias y las islas Azores, que pueden verse en la
esquina noroeste de la imagen satelital. No constituyen, como se puede ver, una misma
corriente, por la distinta temperatura de sus aguas, coincidiendo la franja de nubes prxima
a las Canarias, con el ramal sur (de retorno) de la Corriente del Golfo, que es de aguas
ms clidas. Por otra parte, debido a su latitud subtropical viene a ser la zona donde se
inician los vientos alisios, sin nubes sobre las aguas fras y con bandas de nubes sobre
aguas ms clidas. Las diferencias entre la distinta nubosidad de los alisios determinan el
clima del archipilago de las Canarias, mucho ms lluvioso hacia el norte y oeste y muy
seco hacia el este (islas de Lanzarote y Fuerteventura, especialmente). Esta
imagen sinptica no es permanente sino que vara a lo largo del ao, amplindose el
efecto de las aguas fras hasta incluir a todas las Canarias (como se ve en la imagen de

satlite) o avanzando hacia el este las bandas lluviosas de los alisios que traen las lluvias
a las islas occidentales del archipilago. La diferente influencia de los alisios determina
tambin la mayor o menor sequedad estacional de las islas: el predominio del rea
anticiclnica de las aguas fras (idea explicada en el artculo sobre la diatermancia) puede
traer largos perodos de sequa incluso a las islas de clima ms hmedo que, en algunos
aos han determinado extensos incendios cuya huella suele verse en la corteza negra de
muchos pinos canarios, una variedad de conferas adaptada durante miles de aos a los
frecuentes incendios, no tanto debidos a razones climticas, sino a las erupciones
volcnicas. Estos pinos, aunque sufran un incendio de grandes proporciones siguen
viviendo y creciendo, a diferencia de los eucaliptos, que sembrados en grandes
extensiones crean problemas insolubles cuando se producen incendios forestales
(ver Viernes Negro (1939)) == Diferencias con otras corrientes del Atlntico Norte == Esta
riqueza pesquera se debe, no directamente a la frialdad del agua, sino a la surgencia o
ascenso de aguas muy fras y profundas, que arrastran hacia la superficie toda la materia
orgnica vegetal y animal que constituye la base de la alimentacin de todo
el fitoplancton y vegetacin marina y, por ende, de todos los peces que constituyen esa
gran riqueza econmica. A grandes rasgos, toda la materia orgnica tanto vegetal como
animal en descomposicin tiene una densidad ligeramente superior a la del agua, por lo
que, de no ser por el ascenso del agua, toda esa materia orgnica se ira al fondo abisal
ocenico como sucede en otras partes del ocano. Con un frente martimo de
aproximadamente 500 km, mantiene en su trayectoria una direccin NE-SO. Su velocidad
de desplazamiento es relativamente lenta (25 cm/s), pero al introducirse en el archipilago,
este ejerce un efecto barrera que produce un incremento de su velocidad hasta superar los
60 cm/s en las aguas interinsulares de Canarias.
La corriente de las Islas Canarias se distingue de la rama sur de la Corriente del Atlntico
Norte por su temperatura mucho ms fra, y fluye hacia el sur-oeste hasta las islas de
Cabo Verde, y desde all torna al oeste. El enfriamiento de la temperatura y la sequedad
del clima son causados por el afloramiento de aguas profundas y, por lo tanto, muy fras. El
mayor afloramiento se produce entre 23 y 25 grados de latitud norte. (Canarias, 2002)
aunque su frente de accin puede verse en la imagen de satlite entre los 15 de latitud
norte (Cabo Verde, Dakar) y los 30, al norte de las Canarias. Este amplio y lento
movimiento se cree que ha sido explotado en la antigedad en los primeros asentamientos
y navegaciones fenicias a lo largo de la costa occidental de Marruecos. Los
antiguos fenicios no slo explotaron numerosas pesqueras en esta zona, sino que
tambin establecieron una fbrica de prpura en la isla de Mogador, hoy Essaouira, para
obtener un tinte prpura de un gasterpodo marino del gnero Murex (ver isla de Mogador
en WikiMapia:1 ).

Las calmas[editar]
Las calmas son zonas de aguas ms estables que se generan a sotavento de las islas de
mayor relieve a expensas de la proteccin que la propia altura de su territorio le confiere,
frente a la mencionada corriente de las Islas Canarias y tambin al alisio.
Estos lugares de calmas, que se establecen fundamentalmente en las islas de Tenerife, La
Palma, Gran Canaria, El Hierro y La Gomera, son originados a consecuencia del vaco que
los relieves insulares imprimen a la corriente general. Adems, estas costas estn menos
azotadas por el viento, lo que hace que sus aguas se mezclen en menor proporcin con
las aguas fras provenientes del este. En Lanzarote y Fuerteventura, islas de significativo
menor relieve, la formacin de las calmas es menos evidente. No obstante, en estas islas
el fenmeno que se puede observar es el socaire o sotavento.
Otro efecto resultante del vaco orogrfico es el de las turbulencias que se producen por el
rozamiento de los vientos y la corriente contra la orografa de las Islas Canarias. Este
fenmeno propicia la aparicin de remolinos, denominados ciclnicos y anticiclnicos, al
oeste y al este de las islas, respectivamente.

Contracorriente de Canarias[editar]
Ante todo, es preciso sealar que es dudoso el empleo del trmino de contracorriente a un
nivel profundo, por el hecho de que todas las corrientes ocenicas, sin excepcin, son
superficiales. Lo que sucede en el fondo del ocano no es sino una especie de
compensacin al movimiento en la superficie, es decir, a las propias corrientes ocenicas.
En la franja costera cercana a este continente tiene lugar el fenmeno
denominado afloramiento (o up-welling), que consiste en el ascenso de las aguas fras
procedentes del fondo ocenico debido al movimiento de rotacin terrestre de oeste a
este, el cual obliga a dicho ascenso por el efecto del plano inclinado del talud continental
africano. Los vientos del este y noreste tambin contribuyen a dicho afloramiento o
"upwelling" de las aguas ocenicas por el desplazamiento de las aguas superficiales
ocano adentro ya que dicho desplazamiento mar adentro incrementa el ascenso de
aguas profundas que van reemplazando las aguas superficiales que se mueven
precisamente mar adentro. Estas aguas, profundas y fras, se caracterizan entre otras
cuestiones por ser muy ricas en nutrientes. Esto lleva aparejado un aumento de la
produccin de fitoplancton y consecuentemente una mayor presencia de otras especies
marinas en las costas saharianas.
La corriente superficial debida al afloramiento fluye de este a oeste (especficamente, de
noreste a sudoeste); su influencia en cuanto al aporte de nutrientes es ms notable en las
costas africanas y en las costas orientales de Fuerteventura y Lanzarote.

Repercusiones
Estabiliza la dinmica atmosfrica evitando las precipitaciones,
pues al enfriar el aire a baja altura, impide que ascienda, con lo que
no puede condensarse y provocar lluvias.
Implica la existencia del banco pesquero canario-sahariano,
puesto que aumenta la productividad de las aguas, al ascender con
el agua fra, nutrientes que se encuentran en las zonas profundas
del ocano.
Modera las temperaturas en verano, que es el momento del ao
donde el soplo de los alisios es ms intenso.
Temperaturas superficiales ms bajas que otras zonas de igual
latitud. 17-18 C en marzo y 24-25 C en septiembre.
Variacin horizontal de la Temperatura (hasta 1 C). Ms clidas
en el Hierro.
Variacin horizontal de la salinidad (aguas ms salinas en el
Hierro). 36,2-36,8

El ecosistema marino de la Corriente Fra


de Canarias: Prospecciones petrolferas?.

La Corriente marina fra de Canarias se encuentra en el Ocano Atlntico y se caracteriza


por su clima templado, siendo ms fuerte cerca de la costa, debilitndose en alta mar y
acelerando su paso entre las Islas Canarias y la Costa africana. Frente a la costa del
noroeste de frica presenta importantes surgencias y otros incrementos de nutrientes,
segn la poca del ao.

La surgencia, afloramiento o Upwelling (subida de las aguas profundas) es un movimiento


de subida de las aguas fras a lo largo de la costa, gracias al efecto de los vientos desde
tierra o de un viento que sopla paralelo al litoral, que permanece constante. Este fenmeno
es
tpico
de
las
zonas
donde
existen
corrientes
marinas
fras.

En este mapa de radianciadelAtlnticoNorte,seobservaclaramentequelasaguascondficitdelamismasonlas


msprximasalacostaafricana,entreAgadiryDakar.

El agua de la superficie (ms caliente) es empujada hacia alta mar y como consecuencia
se produce un descenso del nivel del mar en la costa. Las aguas fras de las grandes
profundidades suben a la superficie para subsanar este "vaco" de agua.

Se genera desde las costas de Galicia y Portugal, aunque se acenta a partir del Cabo de
San Vicente, debido a que el Anticicln de las Azores produce vientos del norte-noreste en
direccin sur-suroeste, llamados Alisios.
Las corrientes que se originan, unidas a la fuerza de Coriolis, alejan el agua de la
superficie
hacia
alta
mar.

A medida que nos alejamos de la costa africana, el agua del mar se calienta progresivamente.

El mar que rodea a Canarias es relativamente fro, para las latitudes en las que nos
encontramos, aunque la mera posicin geogrfica de las islas genera zonas de sombra,
con agua caliente al sur de las islas y sectores de contacto donde existe acumulacin de
biomasa de los recursos marinos.

Esta corriente repercute tanto en el clima como en la biologa, puesto que:


Estabiliza la dinmica atmosfrica, evitando las precipitaciones, pues al enfriar el aire a
baja altura, impide que ascienda, con lo que no puede condensarse y provocar lluvias.
Implica la existencia del banco pesquero canario-sahariano, puesto que aumenta la
productividad de las aguas, al ascender con el agua fra, nutrientes que se encuentran en
las zonas profundas del ocano.
Modera las temperaturas en verano, que es el momento del ao donde el soplo de los
alisios es ms intenso.
Temperaturas superficiales ms bajas que otras zonas de igual latitud. 17-18 C en
marzo y 24-25 C en septiembre.
Variacin horizontal de la Temperatura (hasta 1 C). Ms clidas en el Hierro.
Variacin horizontal de la salinidad (aguas ms salinas en el Hierro). 36,2-36,8

Esquema del proceso de surgencia en la costa africana.

Estas condiciones hidrogrficas y climticas juegan un papel importante en el impulso de


la dinmica de la Corriente Fra, que muestra variaciones estacionales, espaciales, e
incluso en ciclos interanuales de media y larga duracin.

La productividad de la Corriente Fra de Canarias ha sido un hecho histrico que se


mantiene en la actualidad, con matices. Los ltimos estudios arrojan importantes
variaciones estacionales y a largo plazo, pero, desde el punto de vista productivo, el
sistema est catalogado actualmente como como Clase I, altamente productivo, con ms
300 gramos de carbono por metro cuadrado anuales (productividad primaria). Esto
repercute en una gran cantidad y variedad de aves (sobre todo migratorias) y de peces.

El contacto entre la corriente de Canarias y las zonas de sombra da como resultado dos
remolinos; un giro ciclnico en el oeste y un giro anticiclnico en el este. Se trata de reas
de acumulacin de zooplancton, cuya comunidad est compuesta generalmente de
crustceos microscpicos similares a camarones, que sirven de alimento primordial al
resto
de
la
cadena
trfica.

Las surgencias y afloramientos inciden en la riqueza de nutrientes, y por tanto


en la biodiversidad marina de la zona afectada por la Corriente Fra.

La productividad es muy alta alrededor de los centros de surgencia, existiendo, como


especies ms comerciales las sardinas, jureles, caballas, merluzas, tnidos y tambin
cefalpodos, como las sepias comunes, el choco canario y la sepia africana gigante. Los
cetceos estn presentes (zifios, delfines, calderones, cachalotes), tanto migratorios como
residentes.

Cinco dcadas de observacin han demostrado la alta variabilidad que existe debido a su
particular rgimen de surgencia. Ha habido fluctuaciones dramticas en los peces y la
pesca. Se ha constatado una disminucin en la captura de 2,3 millones de toneladas en
1990 a 1,8 millones de toneladas en 1999 (FAO, 2003). Hubo fuertes cadas en 1992, 1993
y 1994.

Ms del 60% de la captura se compone de pequeos pelgicos (arenque, sardinas,


anchoas), aunque, sin descartar los factores antrpicos, hay un impacto evidente de la
intensidad del afloramiento sobre la distribucin espacial y la abundancia de los peces.

La variedad de cetceos en las aguas de Canarias y de la Corriente fra es tal que vienen siendo
usada desde hace aos como otro reclamo turstico ms.

Las aguas de la Corriente de Canarias est severamente impactada en trminos de


sobrepesca , con consecuencias econmicas graves, especialmente en su parte sur.
Sin embargo, estos impactos estn disminuyendo, aunque las pesqueras actuales estn
cada vez ms presionadas por las flotas pesqueras extranjeras procedentes de los pases
de la Unin Europea, que quieren ms acceso a la pesca. Se hace urgente evaluar la
sostenibilidad de los recursos pesqueros.

Otro de los factores que incide gravemente en la salud del ecosistema es la


contaminacin. La presin migratoria hacia las ciudades de las zonas costeras del frica
Occidental se ha acelerado por la creciente desertizacin del interior y de sus zonas
rurales. Muchos de los problemas de contaminacin que afectan al mar se asocian con el
desarrollo urbano, de infraestructuras, servicios (turismo) e industrial a lo largo de la costa.

Otros problemas son la escorrenta como producto de la erosin del suelo, la liberacin de
productos qumicos de uso agropecuario (en especial organoclorados) y la descarga de
aguas residuales (con la correspondiente carga slida, en concreto plsticos).

Estas son las zonas susceptibles de prospecciones de hidrocarburos. Justo enmedio del flujo de
la corriente fra. Los derrames no solo afectaran a Canarias, sino pondran en grave peligro las
pesqueras de las que depende millones de personas en Marruecos, Sahara, Mauritania, Senegal
y Guinea. Estamos dispuestos a soportar la presin de legiones famlicas a nuestras puertas?.

Las riberas que baa la Corriente de Canarias pertenecen a ocho pases diferentes,
algunos de los cuales dependen de sus recursos marinos, como peces, fosfatos y
petrleo.

El sector pesquero es un sector importante de la economa, satisfaciendo las necesidades


de alimentos e incluso de divisas derivadas de las concesiones de explotacin.

Marruecos tiene una industria pesquera vigorosa. Senegal emplea alrededor de 100.000
personas, tanto de la pesca artesanal como en la flota arrastrera. Ms de medio milln de
personas en Senegal, Mauritania y Guinea-Bissau dependen de la pesca para subsistir.

Accidente de la Deepwater Horizon en el Golfo de Mxico. No existe seguridad de que tal cosa
no ocurra en aguas canarias.

Sin embargo, el agotamiento de las poblaciones de peces, y la presin de las flotas


pesqueras procedentes de los pases de la Unin Europea tiene consecuencias
econmicas y ecolgicas. Los problemas ms acuciantes se relacionan con la destruccin
y degradacin de los ecosistemas y la pesca excesiva.

Aunque existen ventajas objetivas en la cooperacin internacional, su gestin es


complicada, debido a la herencia del pasado colonial y la situacin poltica de estos pases
(todos son ex colonias europeas, a excepcin de Canarias que an hoy pertenece a
Espaa). El caso ms claro es el del antiguo Shara espaol, (Shara Occidental),
ocupado por Marruecos, y con un futuro incierto. Esto repercute en la ausencia de marcos

de cooperacin que aborden los problemas transfronterizos y la gestin del medio marino y
sus recursos.

Hay leyes regionales incompatibles y una escasez de la normativa ambiental. Senegal,


Mauritania y Guinea-Bissau son conscientes de estos problemas y estn tomando medidas
para mejorar la proteccin de algunos de sus ms frgiles ambientes
marinos, desarrollando reas marinas protegidas. Mauritania est tratando de prohibir la
pesca comercial en los humedales costeros.

Imgenes como sta de Nouadhibou podran ser cosas del pasado.

El intenso trfico martimo es uno de los factores ms preocupantes para la supervivencia


de las poblaciones de cetceos que, con una treintena de especies convierte a esta zona
en bsica para la cetofauna en el Atlntico Norte.

La realizacin de exploraciones y explotaciones petrolferas supone un peligro para la vida


marina existente en la zona por los posibles vertidos accidentales (incluida la afeccin a

desaladoras de agua de mar y el suministro diario a la poblacin) que pudieran


producirse.
El sector energtico es uno de los principales responsables de la emisin de gases de
efecto invernadero, principalmente a consecuencia de procesos de combustin para la
obtencin de energa, donde intervienen combustibles fsiles.

La extraccin de petrleo genera una mayor emisin a la atmsfera de dixido de


carbono, que provoca un aumento de la temperatura superficial de la Tierra, causa
principal del cambio climtico. Tal aumento de gases de efecto invernadero es la causa
principal de la acidificacin del mar. La continua y progresiva absorcin de CO2 por parte
de los ocanos est amenazando con alterar la qumica ocenica, que es cada vez ms
cida
y
afectando
seriamente
la
biodiversidad
y
riqueza
marina.

La posibilidad de prospecciones petrolferas ha movilizado a buena parte de la sociedad canaria.

Corrientes marinas:
Entre los movimientos del agua marina se encuentran, en primer lugar,

las mareascausadas principalmente por la fuerza de atraccin de la Luna. En


consecuencia, diariamente recorren la Tierra dos montaas de olas (marea
alta) y dos valles de olas(marea baja). Es cierto que eso slo ocasiona una
elevacin y un descenso del nivel del agua de hasta 12 metros en ciclos de seis
horas, pero a consecuencia de ello se forman importantes corrientes
de mareas en costas, mares laterales y desembocaduras. El viento y la
tormenta crean, a causa de una presin natural, tangencial, las olas marinas,
que por oscilacin pueden recorrer grandes distancias.
La fuerza del viento 5, por ejemplo, origina olas de 60 metros de longitud (de
cresta a cresta), cinco metros de altura y seis segundos de perodo (por perodo
se entiende el tiempo de oscilacin de una onda), es decir, de una velocidad de
diez metros por segundo. Las mayores olas, durante los tifones, alcanzan los
15 metros de altura. La marejada siempre acta en los ocanos. Es ms suave
en su redondez que una ola de viento, pero alcanza con frecuencia ms de 300
metros de longitud de onda por 8 metros de altura y 15 segundos de perodo,
es decir, una velocidad de 20 metros por segundo. Las olas en contra, que
antes hacan peligrar la navegacin, se originan fcilmente por el encuentro
de olas o marejadas de direcciones contrarias. Tambin son muy temidas
las olas de fondo (olas empinadas, elevadas, y de breve perodo en mar baja
originadas por el rozamiento de fondo) y los rompientes en la orilla o en los
bancos adelantados. Las olas ssmicas, ocasionadas por terremotos, pueden
alcanzar un efecto desastroso y atravesar largas distancias, muchas veces
incluso a regiones ocenicas vecinas.
Las corrientes marinas son de gran importancia, especialmente para el clima,
sobre todo la Corriente del Golfo y su contracorriente, la Corriente del
Labrador, cubierta de tmpanos. Todas ellas deben su origen principalmente a
los grandes sistemas de viento de la Tierra, aunque tambin estn dirigidas por
las diferencias de densidad ycontenido de sal, as como de temperatura y las
influencias de la evaporacin; y por la rotacin de la Tierra, que les
proporciona en el hemisferio norte una tendencia a la derecha, en el
hemisferio sur una tendencia hacia la izquierda. Tambin es la rotacin de la
Tierra la que origina, en una profundidad de 50 hasta 200 metros por debajo
de las corrientes, una inversin total de la direccin de stas. Es comprensible
que el agua que desaparece de una parte del mar tenga que ser sustituida por el
agua proveniente de otra parte. Entre tales corrientes compensatorias se
cuentan las corrientes profundas as como las corrientes fras de elevacin a
partir del fondodel mar (por ejemplo en las costas occidentales de Amrica y
Africa). Las corrientes marinas (de las que la Corriente de Somalia y la del
Golfo -en el momento de su salida del Estrecho de Florida- son, con 9
kilmetros por hora, las ms rpidas) dan, en su totalidad, una imagen muy
complicada, que incluso cartogrficamente slo se pueden reproducir por
aproximacin.

En las corrientes marinas podemos distinguir dos tipos: las generales,


ocasionadas por movimientos producidos por el viento y las distintas
temperaturas que presentan los mares en sus capas superficiales, y las
costeras, que en la mayora de los casos son debidas a la marea o a los vientos
locales de las regiones en donde actan. Las primeras son de mayor
importancia. Las corrientes generales se dividen en clidas y fras, segn sus
aguas tengan una temperatura mayor o menor en relacin a las prximas.
Entre las clidas podemos citar el Gulf Stream o corriente del Golfo, por
originarse en el golfo de Mxico y mar Caribe. Tambin es importante la del
Kuro-siwo o Corriente Negra, nombre que, en japons alude al color oscuro
de sus aguas. Las corrientes marinas son verdaderos ros que avanzan entre
orillas constituidas por agua, y su velocidad es suficiente para dejar sentir su
influjo en la navegacin, siendo semejante a la de un amplio ro de escasa
pendiente, pues rara vez la velocidad pasa de 1m/s y slo en estrechos pasos.
El desplazamiento de las aguas es slo superficial, pues a la profundidad de
200 metros, la existencia de la corriente nicamente nos la indica la diferencia
de temperatura de las aguas y no su movimiento. Las corrientes clidas son de
forma circular, es decir, que sus aguas recorren los mares y, tericamente,
regresan al punto de partida. Sin embargo, algunas ramas pueden desprenderse
de ellas y avanzar en los mares ms fros hasta perderse all. Las fras, por el
contrario, casi nunca son cclicas, sino lineales, y parece como si fueran
atradas por el remolino producido por las anteriores. Las clidas se agrupan
hacia el norte y sur del ecuador, estando comprendido su ciclo entre dicha
lnea geogrfica y los 40 a los 45 grados de latitud norte y sur, si bien se
mezclan entre ellas, formando fajas, ramas fras. Estas, por lo general, se
dirigen de norte a sur en el hemisferio boreal, y de sur a norte en el austral,
pero sufriendo, como los vientos, el desvo por el movimiento de rotacin de
la Tierra. Las clidas giran como las manecillas de un reloj en el hemisferio
norte, y, al contrario, en el sur.
Estudio de la concentracin de oxgeno:
Los oceangrafos estudian las corrientes utilizando el oxgeno como elemento
trazador. El agua fra absorbe ms oxgeno que la caliente. El agua superficial
rtica es particularmente rica en oxgeno. Al descender cede su oxgeno a los
organismos que se alimentan de l. Midiendo la concentracin de oxgeno del
agua profunda en diversos lugares, se puede comprobar la direccin de las
corrientes marinas profundas. este tipo de cartografa ha demostrado que una
importante corriente fluye desde el Artico hacia el Atlntico Sur. El Pacfico
no recibe ninguna corriente directa del Artico obstaculizado por el angosto
estrecho de Bering. Es el camino final de las corrientes profundas. Sus aguas
profundas son probres en oxgeno y tiene amplias zonas muy espaciadamente
pobladas de seres vivos. Constituyen la equivalencia de la reas desrticas en
tierra firme. En los mares casi interiores como el Mediterrneo la circulacin
de oxgeno y alimentos queda parcialmente obstaculizada.

Clasificacin de las corrientes marinas:


Actualmente las corrientes marinas se clasifican en cinco grandes grupos:
1. Corrientes ocenicas: Son aperidicas, como en el caso del Gulf
Stream, o con periodos muy largos, como el caso de las monznicas.
Transportan considerables masas de agua a distancias de millares de
kilmetros afectando a la capa de agua superficial (primeros centenares
de metros).
2. Corrientes de marea: Son peridicas, diurnas o semidiurnas, y estn
afectadas por la atraccin lunar.
3. Corrientes que acompaan al oleaje y la marejada: Son las responsables
de las grandes modificaciones del litoral en el curso de las tempestades,
bajo el efecto de corrientes que pueden alcanzar velocidades de 0,50
m/seg.
4. Corrientes de turbidez: Coexisten casi siempre con otras corrientes,
teniendo una gran influencia en su gnesis y extensin, como por
ejemplo en las grandes corrientes ocenicas.
5. Corrientes de densidad: Se deben a la presencia vertical de dos masas
de agua con densidades diferentes, de modo que la superior tenga
mayor densidad que la inferior y la superficie isobrica sea oblicua,
actuando sobre ambas masas la fuerza de coriolis que facilita el
desplazamiento de una sobre otra.
Efecto de Coriolis: Al calentar los rayos verticales del Sol las aguas del
Ecuador, stas se dilatan y elevan unos centmetros el nivel del mar.
Debido a la rotacin de la Tierra, las corrientes y los vientos se mueven
en el sentido de las agujas del reloj, en el hemisferio norte, y al
contrario en el sur.
La Corriente del Golfo:
Estudiada someramente por Franklin en 1769 y explicada por el oceangrafo
Matthew F.Maury, que la describi como un ro en el ocano. Se trata de un
ro mucho ms grande que cualquier otro. Acarrea mil veces ms agua por
segundo que el Mississippi. Tiene una anchura de 80 km al principio, casi 800
m de profundidad y corre a una velocidad superior a los 6 km/h. Sus efectos
de caldeamiento llegan hasta el lejano y septentrional archipilago de las
Spitzberg.
Corriente de Cromwell (Ao Geofsico
Internacional 1957-58):
Los oceangrafos reconocieron movimientos de masas

de agua en reas de centenares de kilmetros de extensin. Estudiaron cmo


esos movimientos se iniciaban y cesaban, cmo se producan sus giros y si las
masas de agua afectadas se mantenan coherentes o se dispersaban en el
entorno ocenico. Descubrieron una poderosa contracorriente existente por
debajo de las corrientes ecuatoriales. Esta corriente submarina, bautizada con
el nombre de Cromwell en honor del oceangrafo estadounidense Townsend
Cromwell (1922-58), se descubri que empezaba a una profundidad
aproximada de 90 m y llegaba a alcanzar los 2.800 m, con una extensin que
iba desde la isla de Christmas, al sur de Hawai, hasta las Galpagos. (Gordon
G.Lill)
El afloramiento de Benguela:
Se produce por el viento, lleva agua fra y rica en nutrientes del fondo a la
superficie. Revitaliza las aguas litorales se Sudfirca y Namibia
con fitoplancton. Mantiene las mayores colonias continentales de focas
(450.000 leones marinos), aves marinas, pinginos y constituye un caladero
de gran riqueza. El varec (Ecklonia maxima) atlntico crea frondas de las que
se alimentan los erizos. Su tallo hueco y flexible crece a un ritmo de hasta un
centmetro diario. La corriente de las Agujas baja las aguas calientes del
Indico e invade el sistema de Benguela deshacindose en remolinos en la
costa sudafricana. Los otros tres afloramientos importantes del planeta (costas
de California, Per y noroeste de Africa) no reciben la influencia de una
corriente clida. La temperatura habitual de la costa oriental de Africa es de
unos 20 C. En invierno se crea un corredor de agua fra que es aprovechado
por las sardinas para subir por la parte oriental, alimentarse y desovar hasta
que el aumento de la temperatura las obliga a regresar
al sur.
La corriente de Canarias:
Se inscribe en el gran sistema de corrientes
anticiclnico del Atlntico Norte formado por la
Corriente Norecuatorial, Corriente del Caribe,
Corriente de Florida, Corriente del Golfo, Corriente del Atlntico Norte,
Corriente de Azores y, por ltimo, la Corriente de Canarias. Esta ltima, a
diferencia del resto, es una corriente de agua fra. Su direccin general es NESW, pero, al llegar al Archipilago, por el efecto de barrera que introduce ste,
casi perpendicular al flujo de la corriente con un frente de ms de 500
kilmetros, se produce una aceleracin y remolinos. As, mientras la velocidad
media de la corriente fuera del Archipilago es de 25 cm. Por segundo, en el
mar interior de Canarias se pueden superar los 60 cm. por segundo.
Las calmas:
Por el efecto de la barrera del Archipilago al flujo de la Corriente de Canarias
y al alisio, se crean las condiciones para que, a sotavento de las islas mayores,
se establezcan zonas de calmas. Estas zonas de calmas, generadas por el
efecto de vaco de los relieves insulares frente a la corriente general, estn

menos batidas por el viento y en ellas las aguas se mezclan menos con las de
la corriente general, dando lugar a la formacin de zonas de aguas ms clidas
y estables. Las zonas de calmas ms importantes son las que se producen a
sotavento de Gran Canaria, donde se deja sentir su efecto casi a lo largo de
todo el ao, Tenerife, La Palma y La Gomera. En Lanzarote y Fuerteventura,
de relieves ms bajos, el efecto orogrfico es menor y se hace sentir en lo que
se denomina socaire.
Otra consecuencia del efecto de vaco orogrfico es el de las turbulencias
originadas por el rozamiento de los vientos y la corriente dominante contra los
relieves insulares. Esto da lugar a la aparicin de remolinos, denominados
embates, uno ciclnico y otro anticiclnico, al Oeste y al Este de las islas,
respectivamente. Diariamente se producen tambin, sobre todo en Gran
canaria y La Gomera, los vientos denominados terrales, de tierra a mar, que se
dejan sentir al anochecer por la diferencia de temperatura entre el mar y la
tierra.
La Contracorriente de Canarias:
Bajo la superficie, entre los 200 y 300 metros de profundidad, existe una
contracorriente, entre Cabo Verde y Cabo Bojador, con una velocidad mxima
de 15 cm. por segundo, que afecta a una franja de 40 km. prxima a la costa
africana, aunque puede alcanzar el mar interior canario. A medida que nos
alejamos de la costa, la intensidad de esta corriente disminuye. En la zona
costera del vecino continente se produce un fenmeno denominado
afloramiento, consistente en el ascenso de las aguas fras de la contracorriente
de Canarias. Esta alcanza la superficie del mar a consecuencia del
desplazamiento de las aguas superficiales de la Corriente de Canarias por
efecto del viento, que arrastra las aguas superficiales hacia fuera de la costa,
permitiendo el ascenso de las aguas profundas. Estas aguas, profundas y fras,
son ricas en nutrientes y, al ascender hasta la zona ftica superficial, originan
un considerable aumento de la produccin de fitoplancton en relacin a su
entorno. Por este motivo, el banco sahariano es tan
rico en biomasa.
Movimientos verticales:
Los seres que viven en las aguas superficiales
consumen sin cesar sus principios alimenticios de
naturaleza mineral -fosfatos y nitratos-, que luego, al morir, llevan hacia las
profundidades. Si no existiera ninguna circulacin en sentido contrario que los
impulsara de nuevo a la superficie, sta quedara desprovista, en poco tiempo
de tales sustancias minerales. El oxgeno aportado por el aire de los ocanos
no podra filtrarse hacia las profundidades a una velocidad suficiente como
para mantener la vida en l, si no existiera una corriente que actuase como
vehculo. Esto se explica suponiendo que hay regiones del ocano en que las
aguas superficiales, ricas en oxgeno, pasan a las profundidades. Lo que
determina esta circulacin vertical es la diferencia de temperatura. El agua
superficial del ocano se enfra en las regiones rticas y desciende. Este

continuo flujo de agua profunda se distribuye a todo lo largo del suelo


ocenico, por lo que incluso en los trpicos, los niveles ms profundos del
mar son muy fros, cercanos al punto de congelacin. Eventualmente, el agua
fra de las profundidades reemerge. Una vez en la superficie se calienta y es
impulsada hacia el Artico o el Antrtico, donde vuelve a descender. La
circulacin resultante determinara una dispersin total de cualquier producto
que se vertiera. En el Atlntico la dispersin completa tardara 1.000 aos y en
el Pacfico, ms extenso, tardara 2.000 aos.
La situacin de las Islas Canarias en el Ocano Atlntico, en el eje de
la franja subtropical y al oeste del continente africano, le confiere unos
rasgos climticos especficos. El clima de la zona donde se ubica el
Archipilago es consecuencia de la interaccin de dos conjuntos de
factores que actan a distinta escala. Por un lado la dinmica atmosfrica
propia de las latitudes subtropicales, y por otro, el hecho de tener la
mayora de las islas un relieve abrupto, baadas por una corriente
ocenica fra y prximas a un continente.

Fuente: MARZOL JAEN, M.V. Gran Atlas Temtico de Canarias, Interinsular Canaria, S/C de
Tenerife, 2000.

Latitud
Inversin Trmica
Corriente ocenica
fra
El Relieve

Vientos Alisios
Mar de Nubes
Proximidad al continente
africano

La Latitud
Es uno de los principales factores a escala general que van a
influenciar en el clima, puesto que la proximidad o distancia al Ecuador,
va a determinar la mayor o menor temperatura. En este sentido, Canarias
se sita entre los 28 y 29 norte del Ecuador, y por tanto, prximas al
trpico de Cncer, es por ello que las Islas deberan de ser ms calurosas.
Pero lo que salva al Archipilago de estas altas temperaturas es la
influencia de los vientos alisios, Estos parten, aproximadamente, desde el
paralelo 30, hacia el Ecuador, atravesando las Islas y reportndole gran
beneficio con la humedad y la uniformidad de temperatura que
proporcionan.
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Los Vientos Alisios


Debido a su situacin latitudinal y a la proximidad del anticicln de las
Azores, las Islas se ven afectadas casi todo el ao por los vientos
alisios. Se trata de vientos constantes que soplan desde las zonas
polares de los dos hemisferios (altas presiones) a las zonas ecuatoriales
(bajas presiones). En el caso concreto de Canarias, estos vientos tienen
su origen en la zona de altas presiones situada al norte, en torno al
paralelo 30, correspondiente al anticicln de las Azores.
Estos vientos presentan en Canarias dos componentes. Por un lado
losvientos alisios inferiores, frescos y hmedos, procedentes del norte
y noreste, que actan entre el nivel del mar y los 1.500 metros de altitud.
Y por otro se encuentran los vientos alisios superiores, clidos y secos,
que soplan por encima de los 1.500 metros, y que son fruto de
lacirculacin general del oeste en altura. La direccin y velocidad
media de estos vientos sufren modificaciones regionales desde el
momento que las siete islas son un obstculo en su recorrido, soportando
cambios locales debido a la peculiar configuracin de cada una de las
Islas.

En invierno el anticicln de las Azores se


sita cerca del Archipilago. Por tanto hay
ms calma y los vientos tienen menor
recorrido para recoger la humedad que
forman las nubes.

En verano, el anticicln se sita ms lejos


de Canarias, en las Azores, esto facilita
que los alisios en un recorrido ms largo,
recojan ms humedad, propiciando el
mar de nubes

Los alisios varan en intensidad en relacin al desplazamiento que


sufre el anticicln de las Azores a los largo del ao. Cuando la distancia
entre el anticicln y Canarias es corta la intensidad de los alisios va a ser
menor que cuando esa distancia es larga. En invierno el anticicln se
desplaza hasta situarse cerca de Canarias, en Madeira, siendo menos
importante la accin de los alisios. Esto es debido a que los vientos
vienen cargados de menos humedad al haber recorrido menos espacio en
contacto con el mar. Por otro lado, son ms intermitentes, al no estar el
Archipilago en la zona limtrofe del anticicln, donde hay ms viento. En
verano, el anticicln se sita ms lejos de Canarias, en Las Azores, por lo
que la accin de los alisios es ms intensa, dando lugar a nubes cargadas
de humedad que llegan a las vertientes nortes del Archipilago.
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La inversin trmica
Las diferencias de temperatura y humedad entre alisios superiores e
inferiores provocan la llamada inversin trmica. Esto significa que no
siempre a mayor altitud va haber ms fro o ms humedad. De esta
forma, hacia los 2.000 metros, por encima de la zona de inversin, donde
actan los vientos alisios superiores, se registran temperaturas ms altas
y aire ms seco. Mientras, por debajo de la zona de inversin, hacia los
800 metros, las temperaturas son ms bajas y el aire ms hmedo. Son
estas cotas, las zonas de medianas del Archipilago, donde se dan las
mejores condiciones climticas para el desarrollo de la agricultura.
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Mar de nubes

Al chocar contra las fachadas del norte de las Islas, los alisios inferiores, fros y secos
en su origen, inician su ascenso por las laderas y forma el mar de nubes

Los vientos alisios inferiores, fros y secos en su origen, se van


cargando de humedad en su desplazamiento hacia el sur, al discurrir
sobre la superficie del ocano, al tiempo que aumenta su temperatura.
Al chocar con las fachadas orientadas al norte, los alisios inferiores
inician un ascenso por las laderas. Al subir se condesan y aumenta su
humedad. La circulacin de los vientos alisios superiores, secos y ms
ligeros, impiden ese ascenso a partir de los 1.500-1.600 metros. Esto
provoca una condensacin aun mayor, dando lugar a la formacin del
conocido mar de nubes tan tpico de las vertientes norte. En funcin
del aumento de la humedad relativa y de la velocidad del aire, son
frecuentes
los
fenmenos de
condensacin o precipitaciones
horizontales, que provocan lluvias locales significativas, con valores que
pueden superar 300 mm anuales. A este tipo de lluvias se la puede
considerar responsable final de las diferencias en el paisaje entre las
vertientes opuestas de cada isla. Supone una notable fuente de humedad
y un importante volumen de agua para las laderas orientadas al norte.
Entre los efectos del mar de nubes est el de atenuar las temperaturas
de las localidades que se sitan por debajo de l, y adems impedir que
la humedad del aire se escape hacia las capas superiores, que siempre
sern ms secas.

El mar de nubes, cuando desborda las cumbres ofrece bellas estampas como esta en
la isla de La Palma. (CP).

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Corriente ocenica fra


Es el principal factor geogrfico para explicar la estabilidad atmosfrica
de esta regin. El Archipilago se encuentra sometido a los efectos de una
circulacin ocenica fra. En este caso, la rama meridional de la corriente
ocenica de El Golfo (procedente de Amrica Central) desciende en
latitud paralela a las costas de Portugal y Marruecos. Las aguas de esta
corriente marina son ms fras a las que les corresponde por su latitud,
porque los vientos alisios retiran hacia el oeste el agua ms superficial, y
con ello facilita el ascenso de aguas ms profundas y ms fras. Este
fenmeno de retirada de las aguas superficiales se conoce
comoupwelling.
Adems, la corriente fra de Canarias rechaza las precipitaciones, al
enfriar el aire que est en contacto con ella, impidiendo que este aire
hmedo suba y forme nubes que den lugar a la lluvia.
Tambin preserva a las islas del aire sahariano, especialmente a
las islas ms orientales y a las zonas costeras, las cuales soportaran un
calor ms intenso, quedando ms afectada cuando se produce en
Canarias el denominado tiempo sur las zonas de medianas.

Consecuencias en el clima
El clima de Canarias est templado por la corriente fra de Canarias. Esta corriente marina
procedente del norte es una bifurcacin de la corriente del Golfo, que al encontrarse con
las Azores se divide en dos ramales, uno clido que va hacia el norte y otro fro que
desciende hasta Canarias, tras pasar por la costa sur de Portugal y la occidental del norte
de frica. En Canarias los vientos alisios tienden a desplazar las aguas superficiales hacia
el centro del Atlntico favoreciendo el ascenso de las aguas fras, que por lo general viajan
ms profundas.