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El arte Rapa Nui en el contexto de Polinesia y Oceana

ADRIENNE L. KAEPPLER

El Ocano Pacfico cubre un tercio de la superficie de la Tierra y est habitado


por cientos de grupos culturales. Polinesia cubre gran parte de este vasto
ocano y Rapa Nui, aunque pequeo en trminos geogrficos, exhibe todas las
caractersticas culturales y artsticas importantes del arte polinesio.
En este ensayo presento la diversidad del arte del Pacfico, adems de sus
convenciones artsticas comunes, a fin de crear un contexto para esta
exploracin de las tradiciones histricas y contemporneas de Rapa Nui. Me
concentrar en las artes visuales, pero la msica, la danza y la literatura oral
tienen una relacin cercana y son manifestaciones de temas estticos, sociales
y religiosos similares, subyacentes a los sistemas culturales respectivos.
El arte de Oceana comprende las tradiciones artsticas de Australia, Nueva
Guinea, Melanesia, Micronesia y Polinesiai. Estas reas geogrficas incluyen
cerca de 25 000 islas, que van desde pequeas formaciones de coral hasta el
continente de Australia. Unas 1500 islas estn habitadas por pueblos
fsicamente diversos, muchos de los cuales se han mezclado y entremezclado.
El ambiente vara desde montaas nevadas hasta volcanes furiosos, desde
neblinosos bosques lluviosos hasta ridos desiertos, desde atolones de coral
hasta conjuntos volcnicos. Ms de veinticinco millones de personas habitan
estas reas en la actualidad. Tradicionalmente, muchos vivan en pequeos
grupos separados, de slo unos pocos cientos de personas, mientras otros
conformaron complejos sistemas sociales centralizados conocidos como
jefaturasii. En la actualidad, existen grandes puertos y ciudades cosmopolitas.
Las personas hablan cientos de idiomas y dialectos de las familias de lenguas
austronesias y papes, algunos de los cuales son mutuamente inteligibles a lo
ancho de amplias extensiones del Ocano Pacfico y otros, ininteligibles para
los habitantes del pueblo vecino.
Milenios atrs, grupos de personas del Sudeste Asitico comenzaron a viajar
hacia el este. Exactamente cundo comenzaron a hacerlo, en qu cantidades,
de dnde vinieroniii y cmo viajaron son temas de investigaciones actuales y
futuras. Tenemos la certeza que las condiciones fsicas del mundo al que
llegaron eran muy diferentes a las del mundo en su estado actual. Durante la
ltima glaciacin (ocurrida hace 10 000 aos), los niveles del mar en todo el
mundo eran ms bajos que los actuales, las islas, ms grandes y las distancias
entre ellas, mucho menores. Durante los milenios siguientes, otros contactos y
otras llegadas trajeron a las islas tesoros tales como: cerdos, perros, gallinas,
ratas y tambin probablemente, bananas asiticas (Musa sapientum), frutos del
rbol del pan (Artocarpus altilis), taro (Colocasia esculenta), caa de azcar
(Saccharum officinarum) y ames (Dioscorea villosa). Estos alimentos se
unieron al coco endmico, que ya se haba extendido por las islas del Pacfico.

Estos movimientos de poblacin de oeste a este comenzaron hace


aproximadamente 4000 aos, cuando los pueblos de habla austronesia

emigraron al Pacfico desde Asia. Mucho aos despus, algunos pueblos con
una tradicin arqueolgicamente definida, conocidos en la actualidad como el
complejo cultural Lapita, se expandieron desde el Archipilago Bismarck, junto
a la costa de Nueva Guinea, a travs de Melanesia y, finalmente, hasta la
Polinesia. Este complejo llamado Lapita, debido al sitio en que se identific por
primera vez en Nueva Caledonia, se distingue por sus cermicas de barro
cocido con un singular sistema decorativo. Se trata de la tradicin cultural ms
importante para comprender la prehistoria de gran parte del Pacfico.
Con el paso del tiempo y su expansin en el espacio, las culturas ancestrales
se diversificaron y finalmente formaron los complejos culturales que en la
actualidad se agrupan bajo los trminos Melanesia (islas negras, incluida
Nueva Guinea, que posee una relacin cercana), Micronesia (islas
pequeas), Polinesia (muchas islas) y Australia (isla surea). Antes de
llegar a la Polinesia, el pueblo Lapita ya se haba adaptado a los ambientes de
mar abierto e isla, sin embargo, ni siquiera ellos podran haber previsto la
inmensidad del ocano ms all de Melanesia o la manera en que sus
sistemas sociopolticos ancestrales evolucionaran hasta transformarse en las
grandes jefaturas de la Polinesia.
Aunque algunos arquelogos sugieren que los asentamientos en Polinesia
oriental se produjeron incluso durante el primer siglo d.C., otros los colocan
hasta en el ao 800 de esta eraiv. El resultado de las migraciones dependa de
la capacidad de manejar embarcaciones con un sistema de navegacin basado
en las estrellas, el viento, el oleaje y otros fenmenos. El xito del
asentamiento dependa de la comprensin de los recursos naturales
disponibles y del uso y reproduccin de los animales domsticos y las plantas
cultivadas (de origen Sudasitico) que llevaban consigo. Adems, mucho
despus del asentamiento inicial, se extendi el camote (que se crea de origen
americano). El desarrollo de complejos campos de cultivo, en terrazas y con
sistemas de riego, para el taro; de pozos de fermentacin para la fruta del rbol
del pan y otros alimentos bsicos; y la construccin de sistemas de manejos de
recursos marinos costeros mediante lagunas artificiales, ilustra la sofisticacin
de la agricultura y acuicultura del Pacfico.
Polinesia
El rea cultural y geogrfica conocida como Polinesia comprende una gran
cantidad de islas y archipilagos, que van desde grandes reas con dramticas
montaas, como Hawaii y las Islas de la Sociedad, hasta las islas y atolones
de coral de los grupos de Tonga y Cook. Podemos imaginar esta rea
geogrfica como un gran tringulo ubicado al este de la lnea internacional del
cambio de fecha (meridiano 180), con Hawaii en el ngulo norte, Rapa Nui en
la esquina sudeste y Aotearoa (Nueva Zelanda) en el sudoeste. Culturalmente,
las islas polinesias se pueden subdividir en tres grupos principales: Polinesia
occidental (compuesta por Tonga, Samoa, Uvea, Futuna, Tokelau, Tuvalu,
Niue, Rotuma, adems de Fiji, muy relacionada con las anteriores); los
exteriores de Polinesia (islas esparcidas en los exteriores del tringulo
sealado, pero que estn habitadas por polinesios) y Polinesia oriental. Las
islas de Polinesia oriental comparten tradiciones culturales y artsticas

similares, tanto el rea central (Islas de la Sociedad, Marquesas, Australes,


Tuamotu y Mangareva) como los grupos ms lejanos de Hawaii, Rapa Nui y
Aotearoa. Dentro de Polinesia oriental, las organizaciones sociales y las
estructuras polticas estn relacionadas, pero difieren segn principios de
jerarqua y otros criterios.
El sistema subyacente de principios, a travs del cual los polinesios
interpretaron su mundo y organizaron su vida social, relaciona los conceptos de
mana y tapu con ideas de jerarqua basadas en la descendencia de los dioses.
Mana es un poder sobrenatural relacionado con la jerarqua en la genealoga,
la fertilidad y el protocolo, protegido por distintas restricciones (tapu, de la cual
deriva la palabra tab). De acuerdo a estos principios, cada sociedad desarroll
tradiciones jerrquicas caractersticas, ligadas a rituales sagrados en los que se
usaban objetos especiales u obras de arte. Los jefes hereditarios (ariki, alii),
los expertos en el mar (tautai), los artesanos (tufunga) y los guerreros (toa) se
transformaron en estatus sociales importantes. Los lugares sagrados (malae,
marae y heiau) y los rituales basados en el consumo de kava (una infusin de
la raz del Piper methysticum, un pimentero tropical) eran caractersticos, pero
se desarrollaron de manera diferente en cada rea, debido a la diversificacin
de la cultura ancestral.
Los regmenes polticos eran largos y duraderos y la sucesin de los cargos de
jefatura se determinaba por reglas genealgicas. La jerarqua basada en la
descendencia de los dioses, a menudo tena como consecuencia estructuras
sociales piramidales, con el jefe mximo en la cima y el pueblo comn en la
base. La jerarqua relativa dentro de la pirmide influa sobre las relaciones
sociales, como tambin lo haca el gnero y el orden de nacimiento. Las artes
se aliaban a estos sistemas sociopolticos estratificados al ayudar a validar las
distinciones sociales y las relaciones interpersonales. Al igual que los sistemas
sociales en los que se encontraban inmersos, los objetos constituan smbolos
visuales del prestigio, poder, autoridad y status, adems de ser indicadores
importantes del orden jerrquico.
Las tradiciones artsticas no tenan una preocupacin especial por las formas o
productos externos estticos, pero incluyeron el proceso de fabricacin con los
materiales adecuados para un objeto utilitario dentro de los lmites de la forma
prescrita; la representacin visual del estatus y la jerarqua dentro de un
sistema simblico en constante expansin; las asociaciones histricas y el
sentido de la ocasin que se incrementaron al pasar el tiempo; y la
interrelaciones entre las formas artsticas.
La influencia del mundo occidental sobre Polinesia ha sido larga y profunda. En
la mayora de los grupos de islas se incorporaron nuevas ideas, imgenes
visuales y herramientas a las tradiciones artsticas, comenzando durante la
ltima parte del siglo XVIII y la primera del siglo XIX, y se entretejieron
profundamente con aquellas locales. La manufactura anterior al contacto con
Occidente es un concepto de valor limitado en el estudio del arte y la esttica
polinesios. El hecho de que un objeto se fabricara, o no, antes del contacto
europeo es irrelevante para su mrito esttico. El que un batidor para hacer tela
de corteza se tallara con herramientas metlicas no lo hace menos polinesio ni

menos autntico. De hecho, la introduccin de las herramientas de metal en


Polinesia hizo posible un florecimiento artstico que no habra ocurrido sin ellas.
Antes del comercio con Europa, el uso del metal era prcticamente
desconocido y las herramientas eran principalmente elementos de corte,
grabado y limado hechas con piedras, huesos, conchas, obsidiana, dientes de
tiburn y pieles de pescado, unidas a empuaduras de madera con cordones
de fibra vegetal o tarugos de madera. La introduccin del metal y del
cristianismo afectaron profundamente las tradiciones artsticas. La presencia de
herramientas metlicas, como los clavos intercambiados con las tripulaciones
de los buques y adaptados como implementos de grabado, impulsaron un
florecimiento en el tallado de la madera. La introduccin de otros bienes
europeos, como frazadas y ropa europea, a menudo tuvo como consecuencia
la evolucin de sus contrapartes indgenas a refinados objetos de prestigio. Los
balleneros y comerciantes aumentaron la disponibilidad de ciertas materias
primas, como el marfil de las ballenas y las morsas, y expandieron el acceso a
materiales tradicionalmente restringidos para un amplio sector de la sociedad
polinesia.
Tal vez lo ms daino para las tradiciones artsticas fue la introduccin de un
nuevo y celoso Dios cristiano, cuyas demandas hicieron de la produccin de
imgenes de los antiguos dioses algo inapropiado y, en ocasiones, llevaron a la
destruccin y a la remocin de las que ya existan. Los rituales asociados
disminuyeron y luego cesaron junto con las complejas asociaciones de ciertos
dioses y los jefes descendientes de ellos con la fertilidad de la tierra, el mar y
las personas.
Arte y Esttica en Polinesia
El arte como categora separable tiene poco significado en el anlisis de la
cultura tradicional polinesia. Los idiomas polinesios no tienen palabras ni
conceptos de arte segn se entiende en Occidente. Por lo tanto, para colocar
el arte polinesio en una perspectiva significativa debemos definir arte. En
Polinesia, el arte comprende todas las formas culturales que resultan de los
procesos creativos que usan o manipulan (es decir, que manejan con habilidad)
las palabras, los sonidos, los movimientos, los materiales, los espacios o los
olores de manera tal que formalizan lo no formal. La esttica se puede definir
entonces como las maneras culturalmente especficas y evaluativas de pensar
sobre dichas formas. Aunque el arte no era una categora de la cultura
tradicional polinesia, existen tres conceptos bsicos que nos ayudan a
comprender sus formas culturales: la habilidad, la indireccin y la asociacin
integral de los modos de expresin verbal, visual, espacial y olfativa.

Las palabras relacionadas con la habilidad en los idiomas polinesios a menudo


se refieren a cualquier trabajo, tarea, proeza, intercambio, oficio o
representacin que requiera un conocimiento informado adems de
capacidades o aptitudes. La indireccin era y sigue siendo ampliamente
desarrollada y culturalmente valorada: palabras como kaona en hawaiano y
heliaki en tongano se refieren al significado oculto o velado que debe

desentraarse capa por capa hasta que la metfora en que se basa pueda
comprenderse. En Rapa Nui, la palabra hakake probablemente se refiere al
mismo concepto. De esta manera, un objeto o una representacin no se puede
comprender al examinar simplemente su nivel superficial, sino que se debe
recurrir a su filosofa social y cultural subyacente, debindose evaluar de
acuerdo a los principios estticos polinesios.
Las diversas formas artsticas de Polinesia son anlogas a la mayora de las
que se encuentran en muchas otras partes del mundo, incluidas la arquitectura,
las artes grficas y plsticas, las esencias, la msica, la danza y la literatura
oral. La escultura se ejecutaba en madera, piedra, marfil, mimbre, cordones y
plumas. Las formas tridimensionales, adems del tallado en relieve y los
intrincados grabados, eran importantes por s mismas y no dependan de la
pintura policromada para lograr un impacto dramtico. Las artes grficas tenan
expresiones bidimensionales como pinturas, petroglifos, tatuajes, grabado en
madera y superposicin de elementos coloreados y plumas en materiales
trenzados.
Muchas de las creaciones polinesias se hicieron para perdurar. Tiempo y
energa se invirtieron generosamente en crear objetos tales como esculturas.
Para comprender los diseos socioculturales en que se encuentran inmersas
las artes, es necesario explorar la interrelacin entre todas ellas. Al examinar,
por ejemplo, la disposicin del espacio, debemos examinar la manera en que
nos movemos por l, lo que vestimos, llevamos o decimos al movernos y cmo
estos elementos cambian de acuerdo al contexto y las actividades. La
organizacin del espacio en el pensamiento y la accin polinesios est
relacionada con la creacin y la estructura del universo y cmo ste se utiliza
para los rituales y la vida diaria, otorgando una validacin visual al orden en
funcin de la jerarqua. Al explorar la estructura del espacio nos enfrentamos
con una combinacin de consideraciones artsticas y estticas, por una parte, y
sociales y filosficas por otra, pero es slo en conjunto que pueden ayudarnos
a comprender la conceptualizacin del espacio en formas culturales como los
sitios rituales y la disposicin de los poblados.
Los grupos de construcciones se disponan como asentamientos familiares en
relacin al centro del pueblo o a una casa importante y, a menudo, su
orientacin consideraba la orilla del mar y el interior de las islas. Las casas eran
la expresin de la jerarqua y el estatus de los individuos que vivan y moran
en ellas, quienes eran sepultados de acuerdo a principios de orientacin
respecto del espacio circundante. Los hogares contaban con pocos muebles.
Las herramientas usadas en la preparacin de alimentos, como los morteros de
piedra, podan adoptar formas estticamente abstractas. Incluso las
herramientas y los anzuelos se fabricaban con materiales, formas y amarres
variados y hermosos.
La fabricacin de esculturas tridimensionales de madera y otros materiales se
asociaba generalmente a los hombres, al igual que el tallado en relieve y el
grabado. La escultura de naturaleza antropomorfa tuvo una distribucin
dispareja dentro de Polinesia, alcanzando mayor importancia en Polinesia
oriental, as como en Fiji y Tonga, y estando prcticamente ausente en muchas

de las islas ubicadas en atolones y en la mayora de las islas exteriores. Las


esculturas en piedra eran caractersticas de Polinesia oriental e incluan los
inmensos moai de Rapa Nui, de tamao mediano en los templos de las
Australes y las Marquesas e imgenes ms pequeas de la Isla Necker en la
cadena hawaiana y en las Marquesas. Se puede encontrar un rango de
tamaos similar en la escultura en madera: imgenes grandes en templos de
las Marquesas y hawaianas; de tamao mediano en Tonga, Fiji, Aotearoa,
Mangareva, las Cook, las Islas de las Sociedad y las Australes y pequeas en
Hawaii, Aotearoa y Rapa Nui. Aunque conservan una calidad sagrada residual,
estas esculturas a veces eran activadas al fijarles plumas y al convocar a los
dioses y ancestros a ellas mediante el canto de plegarias y presentacin de
ofrendas; tambin podan desactivarse removindoles los ojos.
Tambin se realizaban esculturas individuales con mimbre y plumas en Hawaii;
con ramas entretejidas cubiertas de tela de corteza en Rapa Nui; de madera
cubierta con tela de corteza en las Marquesas; marfil en Tonga y Fiji y jade en
Aotearoa. Los bculos tallados, los garrotes y otros objetos ceremoniales eran
smbolos del poder sagrado, jerarqua y prestigio. Las esculturas a menudo
incorporaban energa dinmica y forma simblica. Los ojos solan presentar
incrustaciones de conchas en Hawaii y Aotearoa, mientras que en Rapa Nui
eran de coral en las figuras de piedra, y de hueso y obsidiana en las figuras de
madera.
En algunas reas de Polinesia, las artes textiles y de fibras tenan una
importancia similar, sino mayor, que las tradiciones de tallado en madera y
piedra. La manufactura de textiles era, por lo general, un trabajo de mujeres e
ilustra la importante contribucin de stas al arte polinesio. La ropa se fabricaba
de tela de corteza vegetal o se trenzaba a partir de hojas preparadas. La tela
de corteza, llamada tradicionalmente tapa en muchas de las islas de Polinesia,
se fabrica golpeando la corteza interna de ciertos rboles, especialmente de la
morera del papel (Broussonetia papyrifera)v, cultivada especficamente para
este propsito. La corteza externa se extrae y la interna se empapa en agua
para ablandarla. Luego se golpea, por lo general con un batidor sobre un
yunque de madera, para dejarla ancha y blanda. Estos trozos pueden unirse
mediante presin, adhesivos o cosindolos para formar trozos ms grandes.
Una descripcin temprana del proceso tahitiano, obtenida del diario del capitn
James Cook, menciona que las tiras de corteza interna limpias y empapadas se
disponan en dos a tres capas, con las fibras longitudinales colocadas a lo largo
para formar un collage de aproximadamente 30,5 centmetros de ancho y 11
metros de largo. Despus de dejarlo reposar durante una noche, gran parte del
agua se evaporaba y las fibras comenzaban a adherirse. Luego se golpeaba el
collage con un batidor de cuatro lados, cada uno de lo cuales contaba con
grabados de lneas rectas de diferentes anchos. Con este proceso, las capas
se unan mediante presin para formar un solo trozo grande. Mediante un
proceso diferente, ms caracterstico de Polinesia Occidental, cada trozo de
corteza interna se golpeaba separadamente y luego se una con adhesivos de
pasta vegetal. En esta etapa, la tela se convierte en un medio de expresin
artstica. Las decoraciones varan segn la isla y requieren otra serie de
herramientas, adems de tinturas y perfumes. Adems de la ropa y los

cobertores para camas, la tela de corteza serva para fabricar cometas, para
envolver a los muertos y las imgenes de los dioses y ancestros y grandes
trozos del material se usaban en presentaciones ceremoniales, matrimonios y
funerales.
Los tatuajes eran importantes en muchas reas de Polinesia, pero
especialmente en las Marquesas, Aotearoa, Rapa Nui, Samoa y Hawaii. Esta
forma de decoracin permanente estaba ms extendida entre los hombres,
pero tambin la usaban las mujeres y estaba asociada con la jerarqua, el
status y la genealoga. Los estandartes emplumados, matamoscas, abanicos y
peines tambin estaban asociados con el estatus. Los adornos personales,
hechos de marfil tallado de ballena, caparazones de tortuga, jade, conchas,
dientes de perro, colmillos de cerdos, conchas terrestres y marinas y dientes de
marsopas, se llevaban en el cuello, los brazos, las piernas y las orejas.
Los jefes en Hawaii, las Islas de la Sociedad, las Australes, Samoa, Tonga, las
Marquesas y Rapa Nui usaban tocados con plumas, mientras que el uso de
collares, cinturones y fajas con plumas era permitido ampliamente. Los adornos
florales variaban desde los simples collares de flores enhebradas hasta
complejas construcciones de ptalos de flores y lazos de corteza interior de
hibiscos. El cabello humano se usaba para pelucas en Fiji y para tocados
adornados en Samoa, en las Marquesas se utilizaba en los hombros, brazos y
piernas y con l se hacan adornos finamente trenzados para el cuello, el
cabello o la cintura en las Islas de la Sociedad, Hawaii, las Tuamotus,
Tongareva y las Australes.
Un arte universal importante en Polinesia eran las expresiones orales: la
poesa, la oratoria y los discursos. Adems de los proverbios, oraciones,
recitaciones genealgicas y los registros histricos y legendarios interpretados
en poesa o prosa, la literatura oral era la base de la msica y la danza.
Tradicionalmente, los textos poticos se recitaban con una cantidad limitada de
tonos y en un rango meldico estrecho. Los instrumentos musicales (idifonosvi
de tronco, tambores y cascabeles de varios tipos) eran obras de arte en s
mismos. La rpida expansin del ukulele y la guitarra cambi la manera en que
se conceptualizaba la msica y comenz la tradicin de lo que en la actualidad
se llama "msica popular pan pacfica. En las ltimas dcadas del siglo XX, la
msica reggae de Jamaica y otros gneros populares han aadido mayor
dimensin a este arte compuesto.
La danza es un estilizado acompaamiento visual de la poesa. Por lo general,
quienes danzan cuentan una historia con movimientos de manos y brazos,
aludiendo a palabras seleccionadas del texto, mientras que las piernas y el
cuerpo se usan principalmente para mantener el ritmo y el comps, o no se
usan en lo absoluto, como ocurre en las danzas sentadas. Sin embargo,
recientemente la danza se ha vuelto ms pantommica, en un intento por
transmitir la poesa a las audiencias que no hablan el idioma (como los turistas)
o quienes ya no conocen las metforas y el significado oculto.
Tradicionalmente, las obras de arte eran smbolos visuales y orales de estatus,
jerarqua, prestigio y poder, y se traspasaban como herencias de generacin en

generacin, acumulando mana a medida que eran usadas. Proporcionaban


placer a los polinesios si se les usaba de las maneras y en las ocasiones
adecuadas y adquiran poder histrico y esttico como representaciones
materiales de las relaciones sociales entre los dioses y las personas. A medida
que los conceptos sociales basados en la inequidad eran transformados por la
introduccin de ideas ms democrticas tambin lo hicieron los conceptos
artsticos. Muchas de las artes tradicionales continan existiendo, aunque han
cambiado a lo largo del tiempo. Otras se han reconstruido despus de dcadas
sin elaborarse ni representarse y, en algunos casos, se han creado
adaptaciones modernas de las formas tradicionales. Algunas formas de arte
han cambiado dentro de las lneas tradicionales, manteniendo su estructura y
sentimiento originales, mientras que otras han usado tecnologas y medios de
expresin occidentales.
Arte Rapa Nui
Situada fuera de los trpicos, Rapa Nui tiene un ambiente fsico un poco
diferente al de sus vecinos polinesios. Con un rea de 163,6 kilmetros
cuadrados y una poblacin cercana a los 4000 habitantes, Rapa Nui es
territorio insular de Chile desde 1888.
Se cultivaban los alimentos polinesios tradicionales, a excepcin de la fruta del
rbol del pan y los cocos, que no prosperaron en el clima fro; adems, el
camote era ms importante que el taro. Los alimentos se cocinaban en el horno
de tierra (umu pae), no se molan y se coman con gallinasvii y huevos de aves
marinas. La madera de gran tamao que no fuese de palma era escasa y la
roca volcnica se usaba de maneras creativas. Aunque se ha hablado mucho
de los llamados "misterios" de Isla de Pascua, la estructura social, el idioma, la
cultura material y el arte estaban relacionados de cerca con otros grupos
polinesios, especialmente de las Marquesas, Mangareva y Raivavae.
Los jefes (ariki) se distinguan de los plebeyos (hurumanu). El jefe mximo, ariki
mau, descenda por primogenituraviii del legendario fundador de la sociedad,
Hotu Matua. Diez tribus descendan de los hijos y nietos de Hotu Matua, pero
quienes descendan de su hijo Miru eran considerados de mayor jerarqua. Los
individuos nacan en una clase social y en un grupo especfico de
descendencia que, por lo general, se estableca a travs de la lnea del padre.
Sin embargo, las relaciones de parentesco se determinaban tanto por el lado
del padre como por el de la madre. Los jefes formaban una especie de
aristocracia y se les otorgaba estatus y prestigio de acuerdo a su jerarqua
social, y todos ellos, en especial el ariki mau, tenan privilegios personales y
tapu sagrados. Hotu Matua, fundador de la sociedad Rapa Nui se consideraba
descendiente de los dioses Tangaroa y Rongo, lo que daba poderes
sobrenaturales a su descendencia.
Se respetaba la distincin polinesia usual entre poder y prestigio y, aunque el
ariki mau tena el mayor prestigio e influencia social, el poder poltico estaba en
manos del jefe o cabeza de la tribu y los lderes guerreros. Se tena en alta
estima a expertos y artesanos, llamados maori. Sus conocimientos y tcnicas
especializadas se transmitan de generacin en generacin. Cada tribu tena

sus propias tierras tradicionales y lugares sagrados, incluido uno o varios ahuix.
Al igual que en otras islas polinesias, Rapa Nui tena una amplia variedad de
lugares sagrados. Los ahu eran la variacin local de los marae de Polinesia
oriental. Muchos ahu contuvieron moai, grandes figuras humanas usualmente
talladas en toba volcnica suave, mientras que una pequea cantidad de tales
figuras se tallaron en escoria roja, basalto y traquita. Algunas figuras estaban
coronadas por pukao, representaciones de tocados de pluma o moos, y se
activaban simblicamente mediante la instalacin de ojos hechos coral blanco y
escoria roja. Se cree que las figuras conmemoraban a los ancestros ilustres
que traan beneficios para sus descendientes vivos.
Las coronas, compuestas por plumas enrolladas y sobresalientes, formaban
elaborados tocados. Los jefes usaban estas coronas en ocasiones especiales,
como fiestas religiosas, para expresar simblicamente su jerarqua. Las lanzas
con puntas de obsidiana eran armas caractersticas. Las puntas, llamadas
mataa, se tallaban cuidadosamente y se unan a un mango de madera liviana
de 2 a 2,5 metros de largo. Los ua (bastones largos de combate) eran tanto
armas como smbolos de autoridad. Tallados con cabezas bifaces estn
relacionadas en forma y funcin con elementos similares de las Marquesas y
Aotearoa. Los ojos tienen aplicaciones de obsidiana y huesos de aves. Los
paoa (bastones cortos de combate) se usaban en las peleas mano a mano y
son comparables a los patu de Aotearoa. Los remos de madera de varios
tamaos (ao) presentaban facciones humanas abstractas y se usaban en las
danzas ceremoniales y como smbolos de mando y autoridad.
Se cree que las tabletas de madera grabadas con smbolos, llamados kohau
rongorongo, son representaciones materiales de los cantos. Al parecer, sus
especialistas, los tangata rongorongox, sostenan las tablillas mientras
recitaban las genealogas y cantaban en importantes fiestas y ceremonias
religiosas. Las tablillas hicieron posible transformar el canto efmero en un
objeto material, que conservara un cierto grado de santidad despus que el
canto finalizara. Aunque es probable que el origen de las tabletas sea posteuropeo, destaca que sea el nico sistema de escritura desarrollado en
Polinesia y el resto de Oceana.
Los pectorales de madera, rei miro, eran utilizados por personas de alto rango
durante las fiestas y las ceremonias religiosas. Su forma es similar a la de las
gargantillas y medias lunas de madera de las vestimentas de luto de las Islas
de la Sociedad y de los adornos para el pecho tallados en las figuras de las
Australes. Una variedad de formas talladas en madera, como una cabeza de
tortuga o un pie humano, se usaban suspendidos como adornos.
Las figuras con formas humanas, talladas en madera o hechas con ramas
entretejidas cubiertas con tapa, probablemente representaban a los ancestros.
Las figuras de madera proliferaron durante el siglo XIX en una serie de tipos
reconocibles, a partir de prototipos provenientes del siglo XVIII. Las clsicas
figuras masculinas conocidas como moai kavakava se caracterizan por su trax
huesudo y suelen tener diseos grabados en la parte superior de la cabeza.
Los moai tangata eran tallados masculinos ms realistas. Las figuras
femeninas, moai paa paa, tienen cuerpos planos y manos elegantes talladas

en relieve. Se dice que estas figuras, algunas de las cuales cuentan con
orificios para suspenderlos, se llevaban colgados como adornos durante las
fiestas religiosas. Los tallados de animales, como lagartos, anguilas y aves,
combinadas a veces con formas humanas, se fabricaban a partir de trozos
irregulares de madera para lograr formas creativamente realistas.
Estas artes visuales como parte del paisaje cultural y como representaciones
en colecciones de museos en todo el mundo, junto con formas evolucionadas
de msica y danza, son importantes hoy en da para el pueblo Rapa Nui como
expresiones verbales y visuales de su identidad cultural.
i

Melanesia: Regin geogrfica que comprende, de noroeste a sureste, islas que forman un
arco que comienza con Nueva Guinea y contina a travs de las islas Salomn, Vanuatu,
Nueva Caledonia, Fiji y numerosas islas ms pequeas. Micronesia: Regin que incluye, de
oeste a este las siguientes islas: Palau, Guam, las Marianas, Estados Federados de
Micronesia, las Marshall, Nauru y Kiribati. Polinesia: Amplia regin de apariencia triangular en
el centroeste del Ocano Pacfico. Su vrtice se encuentra al norte en Hawaii y los ngulos de
base son Nueva Zelanda (Aotearoa) en el oeste e Isla de Pascua (Rapa Nui) al este. Tambin
incluye, de noroeste a sureste: Tuvalu, Tokelau, Wallis y Futuna, Samoa, Tonga, Niue, las
Cook, Polinesia Francesa (Tahiti y las islas de la Sociedad, las Marquesas, las Australes y el
archipilago de Tuamotu, incluyendo las Gambier, antes llamadas Mangareva) y Pitcairn
(Enciclopedia Britnica:
http://www.britannica.com/EBchecked/topic/373679/Melanesia,
http://www.britannica.com/EBchecked/topic/380461/Micronesia,
http://www.britannica.com/EBchecked/topic/468832/Polynesia).
Para mayor referencia, se recomienda consultar los mapas incluidos en este catlogo.
ii
Jefaturas: Tipo de organizacin sociopoltica en la que una figura de autoridad controla
algunas funciones administrativas en una sociedad que an no ha transitado el camino hacia la
conformacin de un Estado, por lo que no mantiene un monopolio sobre el ejercicio legtimo de
la violencia.
iii
Tal vez de lo que hoy en da es Indonesia, Taiwn o las Filipinas y Borneo.
iv
Athens et al 2002: 57 fn.1
v
Este rbol se llama mahute en Rapa Nui.
vi
Idifono: instrumento musical, de madera o metal, que produce el sonido mediante su
vibracin.
vii
Para mayor informacin, ver artculo de Daniel Quiroz.
viii
Primogenitura: derecho que tiene el primer hijo sobre los dems, siendo el fundamento de
este derecho el haber nacido primero.
ix
Ahu: Este trmino designa estructuras ceremoniales y enterratorios, donde se renda culto a
los ancestros. Eran lugares sagrados, protegidos por tapu especficos. El elemento esencial de
un ahu, es una plataforma elevada rectangular, delimitada por grandes bloques de piedra
tallados o ajustados, rellena de piedras, grava y tierra, con su parte superior plana y
pavimentada, asociada a una explanada o plaza frente a ella. Se localizan generalmente en la
costa y se orientan paralelos a sta. Algunas estructuras presentan orientaciones astronmicas
relacionadas con los solsticios y equinoccios. Las construcciones ms antiguas de este tipo
han sido fechadas entre los siglos sexto y sptimo. Estas estructuras eran los centros polticoreligiosos de las diferentes tribus y linajes y tienen su equivalente directo en los marae o altares
de la Polinesia Central y Oriental. A travs del tiempo y por ms de 1000 aos estos
monumentos evolucionaron, siendo cada vez ms complejos y de mayor tamao,
incorporndoseles numerosos elementos arquitectnicos, estticos y de culto. Entre stos, una
rampa frontal de acceso a la plataforma, pavimentos de piedra, alas laterales, crematorios y
estatuas. En trminos generales podemos referirnos a tres tipos de ahu. El ahu moai el ahu
semipiramidal, y el ahu poe poe. A excepcin del ahu moai, los otros tipos parecen haber sido
construidos para la funcin primaria de albergar enterratorios. A partir del siglo XII hay
evidencias de construccin de cmaras funerarias (cistas) en algunos ahu moai, y entre 1680 y
1868 a.D. la gran mayora fue transformado en grandes tumbas colectivas (Tomado de
http://www.isladepascua.uchile.cl/ahu1.htm, consultado 1 de junio 2009).
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En Mangareva podemos encontrar especialistas con el mismo nombre.