You are on page 1of 182

Ingeniera Aplicada a la Cooperacin para el Desarrollo, Volumen 9

Abastecimiento de
agua y
Saneamiento.
Tecnologa para el Desarrollo Humano y
acceso a los servicios bsicos
Agust Prez-Foguet (Ed.)
Ignasi Salvador Vill (Coord.)
Elisenda Realp Campalans
Agust Prez-Foguet
Llus Basteiro Bartol
Sergio Oliete Josa

Primera edicin: Abril 2005


Associaci Catalana dEnginyeria Sense Fronteras, editor y autores
ISBN (obra completa):
ISBN (volumen): 84-689-1937-3
Registro: 05/28285

Ingeniera Sin Fronteras

ndice

ndice .................................................................................................................................1
Introduccin.......................................................................................................................8
Objetivos..........................................................................................................................11
Objetivos conceptuales ............................................................................................11
Objetivos procedimentales.......................................................................................12
Objetivos actitudinales.............................................................................................12
1. Contexto tecnolgico especfico: Hidrologa...............................................................13
1.1

mbito de aplicacin ........................................................................................13

1.2

Ecuacin bsica de la hidrologa.......................................................................13

1.3 Ciclo hidrolgico ...................................................................................................14


1.4 En permanente movimiento ...................................................................................14
1.4.1 Componentes naturales ...................................................................................15
1.4.2 Componentes aprovechables...........................................................................15
1.5.1 Unidades de medida...................................................................................15
1.5.2 Elaboracin de los datos necesarios................................................................16
1.5.3 Evaporacin y evapotranspiracin ..................................................................16
2. Mtodos para la determinacin de la precipitacin media en una cuenca....................17
2.1 Introduccin...........................................................................................................17
2.2 Media aritmtica ....................................................................................................17
2.3 Polgonos de Thiessen ...........................................................................................17
2.4 Mapa de isoyetas ...........................................................................................18
2.5 Distribucin de extremos Gumbel .........................................................................19
2.5.1 Utilidad ...........................................................................................................19
2.5.2 Caractersticas.................................................................................................19
2.5.3 Obtencin de Yi ..............................................................................................20
2.5.4 Comprobacin.................................................................................................20
2.5.5 Obtencin de T-x ............................................................................................20
3. Hidrogeologa ..............................................................................................................21
3.1 mbito ...................................................................................................................21
3.2 Principales enfoques ..............................................................................................21
3.3 Determinacin de la disponibilidad del recurso .....................................................21
3.4 Determinacin de la factibilidad de la extraccin ..................................................21
4. Contexto tecnolgico especfico: Hidrulica ...............................................................24
4.1 mbito de aplicacin .............................................................................................24
4.2 La energa, motor del movimiento.....................................................................24
4.3 La Hidrulica, el abc de los proyectos de agua ......................................................24
4.4 Flujo a presin .......................................................................................................24
4.4.1 Trinomio de Bernoulli ....................................................................................25
4.4.2 Ecuacin bsica del flujo ................................................................................25
4.4.3

Prdidas longitudinales...........................................................................25

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

4.4.4

Prdidas puntuales ..................................................................................26

4.4.5

Bombas ...................................................................................................27

4.5 Flujo en lmina libre ...........................................................................................28


4.5.1 Trinomio de Bernoulli y tipos de flujo............................................................28
4.5.2 Frmula de Manning.......................................................................................29
5. Contexto tecnolgico especfico: Ingeniera ambiental ...............................................31
5.1 Objetivo .................................................................................................................31
5.2 mbitos .................................................................................................................31
5.3 Complementariedad ...............................................................................................31
5.4 Procesos fsicos......................................................................................................31
5.4.1 Listado de procesos fsicos .............................................................................32
5.4.2 Algunos comentarios ......................................................................................34
5.5 Procesos qumicos..................................................................................................34
5.5.1 Listado de procesos qumicos .........................................................................34
5.5.2 Algunos comentarios ......................................................................................36
5.6 Procesos biolgicos................................................................................................36
5.6.1 Objetivo ..........................................................................................................36
5.6.2 Crecimiento microbiano..................................................................................36
5.6.3 Sistemas disponibles .......................................................................................37
6. Acceso al agua y desarrollo humano............................................................................41
6.1 Reconocimiento internacional................................................................................41
6.2 Objetivos futuros ...................................................................................................41
6.3 Consecucin de objetivos ......................................................................................41
6.4 Interrelaciones entre agua, salud, produccin y conflicto ......................................42
6.4.1 Agua y salud ...................................................................................................42
6.4.2 Agua y produccin agrcola ............................................................................43
6.4.3 Agua y conflicto .............................................................................................43
6.5 Disponibilidad de recursos hdricos y accesibilidad a los servicios de agua y
saneamiento .................................................................................................................44
6.5.1 Cantidad del recurso agua...............................................................................44
6.5.2 Distribucin del recurso respecto a la poblacin.............................................44
6.5.3 Accesibilidad a los servicios de agua..............................................................45
6.5.5 El acceso al servicio de saneamiento ......................................................46
6.5.6 La calidad en el saneamiento....................................................................47
6.6 Escalas de intervencin: Programas regionales y proyectos a escala local ............47
6.6.1 Proyectos ........................................................................................................47
6.6.2 Programas .......................................................................................................47
6.6.3 Puntos en comn.............................................................................................48
6.6.4 Diferencias......................................................................................................48
6.7 Gestin y explotacin: La Administracin pblica, el sector privado y el tercer
sector............................................................................................................................48
6.7.1 Gestin integral: visin de cuenca ..................................................................48
6.7.2 Distintas alternativas de gestin......................................................................49
6.7.3 Efectos de la privatizacin del servicio de agua en las zonas rurales 50
6.7.4 Tercer sector................................................................................................50
7. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Parmetros de diseo ...........51

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

7.1 Cantidad de agua....................................................................................................51


7.2 Distancia mxima ..............................................................................................51
7.3 Clculo del consumo de una comunidad................................................................52
7.4 Calidad del agua ....................................................................................................52
8. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Captacin.............................54
8.1 Captaciones superficiales.......................................................................................54
8.2 Captaciones subterrneas ............................................................................54
8.3 Ros y manantiales.............................................................................................55
8.3.1 Ros ...............................................................................................................55
8.3.2 Manantiales.....................................................................................................56
8.3.3 Costes..............................................................................................................58
8.4 Agua de lluvia........................................................................................................58
8.4.1 Descripcin estndar.......................................................................................58
8.4.2 Situaciones de aplicacin................................................................................63
8.4.3 Coste ...............................................................................................................63
8.5 Pozos superficiales y profundos.............................................................................63
8.5.1 Pozos superficiales..........................................................................................64
8.5.2 Pozos profundos..............................................................................................66
8.5.3 Comparativa....................................................................................................68
9. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Transporte y distribucin.....70
9.1 Funcin de las redes de transporte y distribucin ..................................................70
9.2 Transporte .......................................................................................................70
9.3 Distribucin ...........................................................................................................70
9.3.1 Descripcin .....................................................................................................71
9.3.2 Componentes del sistema................................................................................71
9.3.3 Mayor sostenibilidad.......................................................................................72
9.3.4 Costes y nivel de servicio ...............................................................................72
9.4 Bombeo..................................................................................................................72
9.4.1 Tipologas bsicas...........................................................................................72
9.4.2 La energa .......................................................................................................79
9.4.3 Criterios de seleccin......................................................................................80
9.5 Redes de distribucin a presin .............................................................................80
9.5.1 Tipos de redes .................................................................................................80
9.5.2 Proceso de diseo...........................................................................................81
9.5.3 Elemento de la red de distribucin..................................................................84
10. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Tratamiento........................91
10.1 La calidad del agua en todo el proceso ................................................................91
10.2 Objetivos..............................................................................................................91
10.3 Algunos sistemas necesitan ms tratamiento que otros....................................91
10.4 Aireacin y sedimentacin...................................................................................92
10.4.1 Aireacin ......................................................................................................92
10.4.2 Sedimentacin...............................................................................................92
10.5 Filtros de arena ....................................................................................................93
10.5.1 Introduccin..................................................................................................93
10.5.2 Elementos del sistema...................................................................................93
10.5.3 Proceso ......................................................................................................93

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

10.5.4 Tipologas .....................................................................................................93


10.5.6 Algunos comentarios de diseo ....................................................................94
10.5.7 Mantenimiento y efectividad ........................................................................95
10.6 Cloracin .............................................................................................................95
10.6.1 Introduccin..................................................................................................95
10.6.2 Efectos ..........................................................................................................95
10.6.3 Posibles modos de aplicaciones ....................................................................95
10.6.4 Factores que afectan a la eficacia desinfectante del cloro .............................96
10.6.5 Desinfeccin Solar........................................................................................96
10.6.6 Desinfeccin por yodo ..................................................................................96
11. Tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo: Sistemas autnomos
.........................................................................................................................................97
11.1 Saneamiento: evacuacin y tratamiento...............................................................97
11.2 Sistemas autnomos de saneamiento ...................................................................97
11.3 Soluciones disponibles.........................................................................................97
11.4 Complemento de proyectos de abastecimiento.......................................97
11.5 Letrinas ................................................................................................................98
11.5.1 Descripcin estndar.....................................................................................98
11.5.2 Diseo bsico................................................................................................98
11.5.3 Tipologas .....................................................................................................99
11.6 Fosas spticas.....................................................................................................104
11.6.1 Descripcin .................................................................................................104
11.6.2 Eficacia .......................................................................................................105
11.6.3 Funcionamiento habitual.............................................................................105
11.6.4 Precauciones ...............................................................................................105
11.6.5 Diseo.........................................................................................................105
11.6.6 Tanques Imhoff...........................................................................................106
11.7 Infiltracin en el terreno y reutilizacin.............................................................106
11.7.1 La infiltracin en el terreno.........................................................................106
11.7.2 Distintas soluciones ....................................................................................107
11.7.3 Proceso........................................................................................................108
11.7.4 Consideraciones de operacin.....................................................................108
11.7.5 Informacin complementaria ......................................................................108
12. Tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo: Sistemas colectivos
.......................................................................................................................................112
12.1 Necesidad...........................................................................................................112
12.2 Elementos del sistema........................................................................................112
12.3 Proyectos en s mismos......................................................................................112
12.4 Sostenibilidad ....................................................................................................113
12.5.1 Funcin de las redes de saneamiento.................................................113
12.5.2 Tipos de redes.........................................................................................114
12.5.3 Diseo hidrulico........................................................................................114
12.5.4 Informacin complementaria ......................................................................114
12.6.1 Introduccin................................................................................................116
12.6.2 Comparativa ............................................................................................118
12.6.3 Estudios previos......................................................................................118

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

12.6.4 Operacin y mantenimiento ..................................................................118


12.7 Depuradoras.......................................................................................................119
12.7.1 Diagrama general ........................................................................................119
12.7.2 Adaptacin en proyectos de cooperacin....................................................120
12.7.3 Sostenibilidad .............................................................................................121
13. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Recomendaciones para la
formulacin....................................................................................................................122
13.1 Segundo paso del proyecto ................................................................................122
13.2 Proceso participativo..........................................................................................122
13.3 Facilitadores del proceso................................................................................123
13.4 La concepcin.................................................................................................123
13.4.1 Conocer la situacin....................................................................................123
13.4.2 Capacidades deseables de la contraparte.....................................................124
13.5 Formulacin y diseo.........................................................................................124
13.5.1 Formulacin ................................................................................................125
13.5.2 Diseo.........................................................................................................126
13.6 Listas de comprobacin .....................................................................................127
14. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Implementacin del proyecto......129
14.1 Todos intentando seguir el proyecto .......................................................129
14.2 El conocimiento tcnico se le supone .....................................................129
14.3 Centrarse en aquello que no controlamos..............................................129
14.4 Requerimientos previos a la construccin..................................................130
14.4.1 Justificacin .............................................................................................130
14.4.2 Listado no exhaustivo.............................................................................130
14.4.3 Metodologa .............................................................................................130
14.5 Requerimientos durante la construccin ............................................................131
14.5.1 Justificacin ................................................................................................131
14.5.2 Listado no exhaustivo .................................................................................131
14.6 Requerimientos antes de la puesta en marcha ....................................................132
14.6.1 Sistema terminado.......................................................................................132
14.6.2 Operacin y mantenimiento en marcha...............................................132
14.6.3 Aspectos econmicos resueltos ...........................................................132
14.6.4 Aspectos normativos resueltos .............................................................132
15. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Monitoreo y evaluacin ..............133
15.1 Monitoreo ..........................................................................................................133
15.2 Evaluacin...................................................................................................133
15.3 Principios a seguir......................................................................................133
15.4 Integrado en el proyecto ...........................................................................134
15.5 Metodologas .....................................................................................................134
15.6 Diagrama de procesos del proyecto ...................................................................135
15.6.1 Conocerlos...............................................................................................135
15.6.2 Transmitirlos...............................................................................................135
15.6.3 Algunos comentarios ..................................................................................136
15.7 Indicadores especficos ......................................................................................136
15.7.1 Comentarios generales ................................................................................136
15.7.2 Clasificacin clsica de indicadores............................................................136

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

15.7.3 Indicadores en proyectos.............................................................................137


15.7.4 Indicadores en programas de agua ..............................................................140
15.8 Acceso a la informacin.....................................................................................140
15.8.1 Proceso de aprendizaje................................................................................141
15.8.2 Mejora de la evaluacin ..............................................................................141
15.8.3 Quin debe recibir esa informacin?.........................................................141
15.8.4 Qu informacin deben recibir? .........................................................141
15.8.4 Cmo llevarlo a cabo?...............................................................................142
15.8.5 El informe final no es el ltimo informe .....................................................142
16. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Puntos crticos.............................143
16.1 Viabilidad tcnica .......................................................................................143
16.2 Viabilidad econmica.................................................................................143
16.3 Gestin del sistema ...................................................................................143
16.4 Capacitaciones ...........................................................................................144
16.5 Proyectos integrados .................................................................................144
16.6 Sostenibilidad: operacin y mantenimiento................................................144
16.6.1 Principales problemas .................................................................................144
16.6.2 Sostenibilidad .............................................................................................144
16.6.3 Factores que contribuyen a la sostenibilidad y a una operacin y
mantenimiento efectivos ........................................................................................145
16.6.4 Recambios ...............................................................................................145
16.7 Gestin del sistema: comits de agua.................................................................145
16.7.1 Responsabilidad de la comunidad ...............................................................145
16.7.2 Necesidad de un rgano de gestin.............................................................146
16.7.3 Cundo? ....................................................................................................146
16.7.4 Composicin del comit..............................................................................146
16.7.5 Remuneracin .........................................................................................147
16.8 Capacitaciones ...................................................................................................147
16.8.1 Importancia .................................................................................................147
16.8.2 Quin y cundo? .......................................................................................147
16.8.3 Personal tcnico......................................................................................147
16.8.4 Comit de agua .......................................................................................148
16.8.5 Beneficiarios ............................................................................................148
16.9 Proyectos integrados: agua, saneamiento, salud y medio ambiente .....149
16.9.1 Abastecimiento y saneamiento .............................................................149
16.9.2 Salud.........................................................................................................149
16.9.3 Medio ambiente.......................................................................................149
17. Agua y saneamiento en actuaciones de emergencia.................................................151
17.1 Objetivo .............................................................................................................151
17.2 Situacin especial ..............................................................................................151
17.3 Primeros momentos ...........................................................................................151
17.4 Situacin estabilizada ....................................................................................151
17.5 Problemtica especfica .....................................................................................152
17.6 Objetivos mnimos.............................................................................................153
17.6.1 Abastecimiento ...........................................................................................153
17.6.2 Saneamiento................................................................................................154

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

17.7 Respuesta rpida ................................................................................................155


17.7.1 Preparacin..............................................................................................155
17.7.2 Coordinacin...............................................................................................155
17.7.3 Eficacia .......................................................................................................156
17.8 Respuesta adaptada......................................................................................156
17.8.1 Estabilizacin de la emergencia ...........................................................156
17.8.2 Implicacin de los beneficiarios ............................................................156
Conclusiones..................................................................................................................158
Ejercicios de Autoevaluacin ........................................................................................160
Solucionario...................................................................................................................163
Glosario .........................................................................................................................166
Bibliografa....................................................................................................................175
Enlaces de inters ..........................................................................................................179

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

Introduccin

Este mdulo pretende dotar de una visin global conjunta sobre los aspectos referentes a la ingeniera aplicada al abastecimiento y saneamiento de aguas, en el
mbito de los proyectos de cooperacin al desarrollo.

Para ello se han estructurado los contenidos en seis ejes:


Contexto tecnolgico especfico.
Acceso al agua y desarrollo humano.
Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo.
Tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo.
Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo.
Agua y saneamiento en actuaciones de emergencia.
stos constituyen unidades independientes y siguen el hilo argumental representado en la
siguiente figura.

Esquema general del mdulo. Fuente: Elaboracin propia

Los ejes estn ordenados de forma que favorezcan un acercamiento gradual desde el
campo de la ingeniera de aguas, pasando por una visin sobre el estado mundial en

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

cuanto al agua, a las soluciones finales a adoptar en campo, de acuerdo con las caractersticas especficas de las actuaciones en los proyectos de cooperacin al desarrollo.

Se parte de una primera revisin de los conceptos bsicos en el campo tecnolgico que
actan en este mbito, haciendo nfasis en sus principales caractersticas y problemticas.

Tras ello, se plantean las distintas pticas de actuacin sobre la problemtica presentada
en los mdulos introductorios del curso.

Posteriormente se describen las distintas fases y posibles soluciones particulares de las


actuaciones en abastecimiento de aguas y saneamiento de aguas.

Se dan a continuacin una serie de indicaciones y recomendaciones sobre la implementacin de dichos proyectos; abordando con ms detalle los aspectos ms sociales a tener en
cuenta para garantizar el xito de las actuaciones.

Finalmente, y debido a su importancia, se describen detalladamente las caractersticas


diferenciales de las actuaciones de emergencia en materia de agua.

Las principales caractersticas de este mdulo son:


Se describen las soluciones tcnicas disponibles.
Se discuten los aspectos sociales a tener en cuenta para garantizar el xito de la
actuacin.

De esta forma, se pretende cubrir los principales conceptos tecnolgicos y sociales necesarios para poder plantear y analizar estrategias, programas y proyectos de cooperacin al
desarrollo, en el mbito del abastecimiento y saneamiento de aguas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

10

Esquema del mdulo indicando los distintos temas. Fuente: Elaboracin propia

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

11

Objetivos

Objetivos conceptuales
Objetivo OC4.1. Conocer los conceptos bsicos de las distintas disciplinas tcnicas que
se utilizan en los campos del abastecimiento y saneamiento de aguas en proyectos de
cooperacin, haciendo nfasis en sus principales caractersticas y problemticas:

En el campo de la hidrologa, analizar y presentar los elementos fundamentales del


ciclo hidrolgico, as como algunas tcnicas de cuantificacin de estos fenmenos
aplicadas a la solucin de problemas en ingeniera.

En el campo de la hidrulica, presentar los fundamentos necesarios para poder plantear y dimensionar las infraestructuras de abastecimiento necesarias.

En el campo de la ingeniera ambiental, presentar diversos conceptos que permitan


posteriormente disear instalaciones de tratamiento de aguas.

Objetivo OC4.2. Disponer de conocimientos fundamentados sobre la relacin existente


entre el acceso a los servicios de abastecimiento y saneamiento de agua y el desarrollo
humano mediante el estudio y la reflexin en torno a las siguientes cuestiones:

El agua como elemento fundamental en el desarrollo humano: sus implicaciones con


la salud o la produccin, el agua como fuente de conflicto.

La disponibilidad mundial de los recursos hdricos y distribucin de la accesibilidad a


los servicios relacionados (abastecimiento y saneamiento).

Las distintas escalas de intervencin desde los programas regionales a los proyectos a
escala local.

Las distintas soluciones en cuanto a la gestin de los sistemas de agua: administracin pblica, sector privado y tercer sector.

Objetivo OC4.3. Disponer de los conocimientos tcnicos necesarios para poder abordar
el diseo tcnico bsico de un proyecto de abastecimiento de agua en comunidades en
desarrollo:

Revisin de los parmetros de diseo en proyectos de abastecimiento de agua en


comunidades en desarrollo.

Presentacin de las principales soluciones tecnolgicas para cada una de las distintas
fases de los sistemas de abastecimiento: captacin, transporte, almacenamiento y potabilizacin.

Objetivo OC4.4. Disponer de los conocimientos tcnicos necesarios para poder abordar
el diseo tcnico bsico de un proyecto de tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo:

Descripcin de las soluciones autnomas de tratamiento de aguas (letrinas, fosas


spticas, zanjas de infiltracin)

Descripcin de las soluciones colectivas de tratamiento de aguas (redes de saneamiento, lagunaje, depuradoras)

Objetivo OC4.5. Disponer de elementos de anlisis para la formulacin, implementacin, monitoreo y evaluacin de proyectos de abastecimiento y saneamiento de agua; sin
descuidar ninguno de los puntos crticos habituales.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

12

Objetivo OC4.6. Conocer las caractersticas diferenciales de las actuaciones de emergencia en materia de agua en cuanto a:

La problemtica especfica en proyectos de abastecimiento o saneamiento en situaciones de emergencia.

Las estrategias especficas a seguir: parmetros de diseo, capacidad de respuesta


rpida y adecuacin de la respuesta.

Objetivos procedimentales
Objetivo OP4.1. Abordar con garantas la evaluacin tcnica bsica o el prediseo de un
proyecto de cooperacin de abastecimiento o saneamiento de aguas.
Objetivo OP4.2. Detectar los puntos crticos de un proyecto de cooperacin ya formulado de abastecimiento o saneamiento de agua.
Objetivo OP4.3. Sintetizar, analizar y argumentar razonadamente posicionamientos
personales respecto los temas tratados, tanto a travs del trabajo individual como mediante herramientas de trabajo colaborativo no presenciales.
Objetivos actitudinales
Objetivo OA4.1. Adquirir un espritu crtico frente al proceso de privatizacin de los
servicios de abastecimiento y saneamiento de agua en los pases en desarrollo.
Objetivo OA4.2. Tener presente tanto los aspectos tcnicos como los aspectos sociales
en la formulacin o evaluacin de un proyecto de cooperacin de abastecimiento o saneamiento de aguas.

Agua y Saneamiento

13

Ingeniera Sin Fronteras

1. Contexto tecnolgico especfico: Hidrologa

1.1 mbito de aplicacin


Desde el punto de vista tcnico, la hidrologa es punto de partida ante cualquier actuacin en proyectos de cooperacin al desarrollo relacionada con el recurso agua.
Veamos algunos ejemplos:
Antes de dimensionar una captacin de agua de lluvia es necesario conocer la
cantidad y distribucin temporal de precipitacin cada en la zona.

La construccin de una letrina debe tener en cuenta las caractersticas del subsuelo, para evitar la contaminacin accidental de un posible acufero inferior (hidrologa subterrnea).

Esto es debido a que, de una u otra forma, se necesita conocer el recurso disponible, su
ubicacin, sus caractersticas qumicas, etc.
1.2 Ecuacin bsica de la hidrologa
La siguiente ecuacin resume el equilibrio existente en la Tierra:

Ecuacin bsica de la hidrologa. Fuente: Elaboracin propia

Es decir, los procesos de precipitacin, escorrenta y evaporacin estn en equilibrio.

Agua y Saneamiento

14

Ingeniera Sin Fronteras

1.3 Ciclo hidrolgico


La hidrosfera, en sentido amplio, est constituida por agua en los tres estados (slido,
liquido y gaseoso), presente en la capa atmosfrica (vapor de agua, nubes) y en la corteza
terrestre (ros, lagos, acuferos).

El concepto del ciclo hidrolgico, o ciclo del agua, parte del principio de que la cantidad o masa total de agua en la hidrosfera es constante en el tiempo, y esta consideracin
lleva implcita la del movimiento de masas de aguas de un lugar a otro y/o de un estado a
otro.
1.4 En permanente movimiento
El ciclo hidrolgico es un proceso continuo. No obstante, el movimiento del agua dentro
del ciclo hidrolgico se caracteriza por su irregularidad tanto en el espacio como en el
tiempo.

El ciclo hidrolgico, la cantidad de agua en el mundo no vara. Fuente:


http://www.erres.org.uy/agua.htm

Ejemplo:

En algunas zonas desrticas, pueden pasar aos sin llover, mientras que en otros
casos, an en zonas tambin desrticas, pueden darse precipitaciones muy importantes.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

15

1.4.1 Componentes naturales


Los componentes primarios del ciclo hidrolgico engloban las fases en que el hombre no
explota directamente el agua: precipitacin, evapotranspiracin, la intercepcin y
la retencin superficial del agua, infiltracin y el agua en la zona no saturada. No
obstante, los seres humanos pueden influir en ellas, provocando lluvias artificiales, reduccin de la evaporacin, recarga artificial, sistemas especiales de riego, etc.
1.4.2 Componentes aprovechables
Los otros componentes del ciclo hidrolgico corresponden a las fases en las que el hombre explota directamente el agua: la escorrenta directa y la escorrenta subterrnea forman el volumen total de agua explotable, en teora, por los seres humanos. Por ejemplo:
la construccin de embalses, la derivacin de los ros, la utilizacin de las aguas superficiales, la explotacin de los acuferos, la recarga artificial, la lucha contra la intrusin
salina, etc.

1.5 Precipitacin
1.5.1 Unidades de medida
La medicin de la precipitacin registrada en un episodio es un procedimiento sencillo.
Consiste en acumular el agua precipitada en un recipiente, de manera que la altura de
agua, en mm, es igual a la precipitacin total, en l/m2. As se puede obtener la precipitacin total anual, como suma de todos los aguaceros del ao.

Hay que tener en cuenta la altsima variabilidad espacial que puede tener la lluvia, especialmente en zonas costeras o de fuertes pendientes. Ello obliga a colocar, por ej., un
pluvimetro cada 5 o 10 km2.
Para investigaciones regionales hay que tomar los datos de varias estaciones para un
clculo del promedio de las precipitaciones regionales.

La mayor parte de las precipitaciones a escala mundial cae sobre el mar.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

16

1.5.2 Elaboracin de los datos necesarios


Segn la instalacin que se est calculando, ser necesario un dato de precipitacin u
otro; por ejemplo:
Para estimar la recarga en un acufero, se puede necesitar un dato promedio mensual para toda la cuenca de estudio.
Para calcular el encauzamiento de un ro, ser preciso el dato de intensidad de
lluvia mxima con un periodo de retorno de 25 aos.
Es necesario por ello conocer algunas tcnicas de tratamiento estadstico de datos como
por ejemplo:
1.5.3 Evaporacin y evapotranspiracin
Una gran parte de las precipitaciones que cae a la tierra se evapora antes de formar parte
de la escorrenta (ejemplo: en Europa central alrededor de 50 %), bien sea en forma de
evaporacin directa o en forma de evapotranspiracin.

En consecuencia, es necesario estimar estos parmetros para poder determinar la cantidad


de agua que efectivamente llega al suelo.

La medicin de la evaporacin o evapotranspiracin es un de los problemas ms complicados en la hidrologa. Para determinar la evaporacin en una zona hay que conocer
detalles de muchas variables como:
La radiacin del sol.
La temperatura del aire.
La humedad del aire.
La velocidad y los movimientos del viento.
La composicin del suelo.
En los clculos de la evapotranspiracin hay que incluir adems factores biolgicos,
como la cantidad y los tipos de la vegetacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

17

2. Mtodos para la determinacin de la precipitacin media en una


cuenca

2.1 Introduccin
Muy a menudo necesitaremos calcular la precipitacin media en una cuenca; por ejemplo
para:
Determinar el balance hdrico.
Dimensionar obras de retencin.
Evaluar sistemas de recogida de agua de lluvia.
Se presentan a continuacin diversos mtodos para obtener la precipitacin media. Para
ello, se supondr que se dispone de una cuenca con diversos puntos de medida de la
precipitacin.
2.2 Media aritmtica
Es el mtodo ms sencillo, pero menos preciso.
Consiste en calcular la media de los valores de cada estacin meteorolgica existente en
la zona de estudio.
Este mtodo provee de una buena estimacin si los pluvimetros tienen distribucin
uniforme en la cuenca.
2.3 Polgonos de Thiessen
Este mtodo consiste en obtener una media ponderada de las medidas de cada pluvimetro teniendo en cuenta el rea de influencia de cada uno.
El procedimiento de clculo es el siguiente:
Las estaciones se colocan en un mapa y se dibujan lneas que conectan unas con
otras.
Se trazan las mediatrices de dichas lneas, de modo que se forme un mosaico de
polgonos.
Los lados de cada polgono son los lmites del rea efectiva que se considera para
cada estacin.
El promedio ponderado de precipitaciones (lluvias) se calcula multiplicando la
precipitacin en cada estacin por su porcentaje de reas asignado y sumando
stos valores parciales.

Agua y Saneamiento

18

Ingeniera Sin Fronteras

Determinacin de la precipitacin media segn el mtodo de los polgonos de Thiessen. Fuente:


Elaboracin propia

Este mtodo resulta apropiado si los pluvimetros tienen distribucin no uniforme. No obstante, tambin tiene sus limitaciones: no tiene en cuenta las influencias orogrficas.

2.4 Mapa de isoyetas


Es el mtodo ms preciso. Se utilizan curvas de igual precipitacin. El trazado de estas
curvas es semejante al de las curvas de nivel, en donde la altura de agua precipitada
sustituye a la cota del terreno.
Se deben considerar los fenmenos orogrficos de la cuenca.
Para obtener la precipitacin media se debe integrar el mapa de isoyetas y dividir el
resultado entre el rea de la cuenca.

Agua y Saneamiento

19

Ingeniera Sin Fronteras

Mapa de isoyetas de acumulados de precipitacin en mm durante la afectacin del huracn Mitch


en el periodo del 21 al 31 de octubre de 1998. Fuente: Instituto Nicaragense de Estudios Territoriales

2.5 Distribucin de extremos Gumbel


2.5.1 Utilidad
Se utiliza para representar la distribucin de mximos de un cierto fenmeno (p.ej., precipitacin mxima anual, caudal mximo anual, etc.). Por tanto, sirve para conocer cul
es la precipitacin P relacionada con un cierto periodo de retorno T.
2.5.2 Caractersticas
La probabilidad de no excedencia resulta ser la siguiente:
P(X<Xi)=exp(-exp(-Yi))
Donde Yi resulta de ajustar los datos iniciales mediante la siguiente recta:
Yi=aXi+b

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

20

2.5.3 Obtencin de Yi
Para realizar el ajuste (hallar a y b) dados los datos Xi, es preciso contar con una serie de
valores Yi. Para aproximarlos se supondr que los datos Xi se ajustan a la distribucin
Gumbel. Por tanto, aplicando de forma sucesiva logaritmos, podemos escribir lo siguiente:
Ln(P(X<Xi))= exp(-Yi)
Ln(-Ln(P(X<Xi)))= Yi

As pues, conocidos P(X<Xi), conocemos Yi. Ahora bien, cmo aproximar P(X<Xi)?
Suponiendo que los datos se comportan de forma correcta y que, por tanto, se puede
escribir lo siguiente:

P(X<Xi)~ F(X<Xi)=1-(i/(n+1))

Donde i representa el orden jerrquico dentro de todos los datos; de forma que el dato
ms elevado, al ser i=1 y por tanto i/(n+1) ~0, resulta tener una probabilidad de no excedencia cercana a la unidad. Por todo ello, resulta ser Yi lo siguiente:

yi~-Ln(-Ln(1-(i/(n+1))))
2.5.4 Comprobacin
Con esos valores Yi ya se puede pasar a ajustar la recta Yi=aXi+b y obtener dichos
valores a y b.

En la medida en la que el ajuste sea correcto (la recta debe ajustarse a los puntos; dicho
de otro modo, el valor R~1), se podr afirmar que los datos se ajustan a la distribucin
Gumbel.
2.5.5 Obtencin de T-x
Puesto que el periodo de retorno T se relaciona con la probabilidad de no excedencia del
siguiente modo:
T=1/ P(X>Xi)=1/(1- P(X<Xi)),

se puede escribir las siguientes relaciones finales:


T=1/(1-exp(-exp(-aX+b)))
X=(-Ln(-Ln(1-1/T))-b)/a

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

21

3. Hidrogeologa

3.1 mbito
La parte de la Geologa que investiga el agua del subsuelo, especialmente el agua subterrnea, es la Hidrogeologa. Por lo tanto estudia:
Vapor del agua
Humedad del suelo
Agua subterrnea
Agua en acuferos
Etc.
3.2 Principales enfoques
El movimiento del agua subterrnea es muchsimo ms lento que el del agua superficial.
Dicho movimiento depende de la porosidad y permeabilidad del sustrato (la roca o el
suelo). La investigacin de los movimientos del agua subterrnea y de las propiedades
hidrolgicas del subterrneo es una parte importante de la Hidrogeologa.
3.3 Determinacin de la disponibilidad del recurso
Cada da son ms importantes los estudios de la explotacin del agua porque, aunque el
agua es un recurso natural renovable, su sobreexplotacin y contaminacin con sustancias nocivas son problemas graves en todo el mundo.
3.4 Determinacin de la factibilidad de la extraccin
La Hidrogeologa explora los distintos mtodos de explotacin del agua subterrnea
desde los siguientes puntos de vista:
Cantidad de agua extrable
Calidad del agua subterrnea
Tipos de acufero
Introduccin
El movimiento del agua subterrnea se produce a travs de espacios conectados entre s en el suelo o
la roca. Si no existen vacos de algn tipo, o si los vacos existentes estn aislados (como burbujas de
gas), no existe movimiento.
Tipos de huecos en suelo o roca
Espacio poroso: Los poros representan el nico tipo de vacos que poseen las rocas noconsolidadas (suelos y sedimentos sueltos como arena, grava etc.).

Agua y Saneamiento

22

Ingeniera Sin Fronteras

Grietas: Las grietas, fracturas y diaclasas son los tipos de vacos principales e importantes en todas
las rocas consolidadas (rocas sedimentarias como arenisca; rocas magmticas o metamrficas como
granito, andesita, pizarra etc.).
No obstante, rocas sedimentarias (como conglomerados y areniscas) cuentan a veces con una
porosidad muy elevada.
Algunas rocas volcnicas tambin pueden tener un espacio poroso notable. (Vase el captulo "vacos
en rocas magmticas y metamrficas").
En funcin de la presencia y naturaleza de vacos, algunas rocas permiten un flujo del agua y otras no
lo permiten.
Acufero y acufugo
En funcin de la capacidad de flujo a travs del terreno, estos se clasifican en:
Acufero, aquellas rocas o suelos que permiten el flujo del agua.
Acufugo, aquellas rocas o suelos que no permiten el flujo de agua (no necesariamente
impermeables).
Acucludo o acuitardo, aquellas rocas o suelos que permiten un flujo muy limitado de agua.
Ejemplo:
Habitualmente una arcilla es considerada un acufugo, aunque no es una roca absolutamente
impermeable. Tambin a travs de la arcilla puede producirse un flujo de agua subterrnea, pero un
flujo extremadamente lento. En cambio, una formacin de sal de roca puede ser considerada como
totalmente impermeable.
El grfico siguiente muestra un ejemplo de una seria de rocas estratificadas con distintas propiedades
hidrolgicas; es decir, una secuencia de varios acuferos y acufugos.

Ejemplo de distintos acuferos. Fuente: Departamento de Minas - Universidad de Atacama

Propiedades hidrogeolgicas de algunas rocas


La siguiente tabla muestra algunas propiedades hidrogeologicas bsicas de diferentes rocas. Por 'roca'
se entiende rocas slidas, consolidadas (como caliza, arenisca, granito, etc.) y rocas no-consolidadas
como suelos y depsitos quaternrios).

Agua y Saneamiento

23

Ingeniera Sin Fronteras

Propiedades hidrogeolgicas de algunas rocas. Fuente: Departamento de Minas - Universidad de Atacama


Nivel piezomtrico y nivel fretico en acufero
Es fundamental distinguir entre nivel fretico y nivel piezomtrico en un acufero pues, muy a
menudo, estos dos niveles no coinciden.
Aquel acufero en el que el nivel fretico no coincide con el nivel piezomtrico se denomina acufero
confinado.

Acufero confinado en un tramo. Fuente: Departamento de Minas - Universidad de


Atacama

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

24

4. Contexto tecnolgico especfico: Hidrulica

4.1 mbito de aplicacin


Desde el punto de vista tcnico, es imprescindible tener los conocimientos necesarios de

hidrulica para poder plantear las mejores soluciones tcnicas en cada caso.

Ejemplo:

El clculo de un sistema de bombeo, la eleccin de la bomba o el dimetro de la


tubera se basa en la ecuacin de flujo en presin.

Ejemplo:

La definicin geomtrica de una cuneta est basada en el clculo del caudal


mximo circulante por ella. Este clculo requiere conocer la ecuacin de flujo en
lmina libre.

En el mbito de la Hidrulica, las secciones ms importantes son:


Flujo en presin
Flujo en lmina libre
4.2 La energa, motor del movimiento
Tanto la Hidrulica de flujo en presin como la del flujo en lmina libre se basan en el
principio de conservacin de la energa; de forma que el movimiento del agua se produce de los puntos con mayor energa a los de menor energa.
4.3 La Hidrulica, el abc de los proyectos de agua
La Hidrulica, a diferencia de la Hidrologa, es una rama del conocimiento en la que no
existen demasiados puntos de incertidumbre. Por lo tanto, todo tcnico que intervenga en
un proyecto de agua debera dominarla.

As pues, es inadmisible que un proyecto de cooperacin al desarrollo fracase por una


mala medida de las infraestructuras (tuberas, bombas, cunetas, canales, etc.).
4.4 Flujo a presin

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

25

4.4.1 Trinomio de Bernoulli


Al aplicar las leyes de conversin de masa y energa a los fluidos, Daniel Bernoulli
(1700-1782) formul la ecuacin para el flujo de fluidos que describe la relacin entre
presin, velocidad y elevacin de cualquier punto en un fluido.
4.4.2 Ecuacin bsica del flujo
Si entre dos puntos cualesquiera conectados hidrulicamente, por ejemplo con una tubera, existe una diferencia de energas, esa diferencia corresponde a las prdidas producidas en ese tramo de tubera.

Trinomio de Bernoulli y Ecuacin bsica del flujo a presin. Fuente: Elaboracin propia

4.4.3 Prdidas longitudinales


Son aquellas prdidas energticas producidas en una tubera por el rozamiento de la masa
de agua con las paredes de la tubera.

Para expresar las prdidas longitudinales existen multitud de formulaciones; todas ellas
tienen en cuenta los siguientes conceptos:
A mayor caudal circulante por la tubera, mayores son las prdidas.
A mayor rugosidad en la tubera (debido a los distintos materiales con los que se
pueden construir), mayores son las prdidas.
A menor dimetro de la tubera, mayores son las prdidas.

Agua y Saneamiento

26

Ingeniera Sin Fronteras

Puede verse cmo todos ellos son evidentes si se piensa que las prdidas longitudinales
son debidas al rozamiento.

Algunas frmulas para el clculo de las prdidas longitudinales en flujo a presin.


Fuente: Elaboracin propia

4.4.4 Prdidas puntuales


Son aquellas prdidas energticas producidas en una tubera por cambios bruscos en el
flujo (vlvulas, codos, entradas a depsitos, etc).
Las prdidas localizadas se expresan mediante un coeficiente que multiplica la aportacin de la velocidad en el trinomio de Bernoulli. As pues, su expresin ms general es la
siguiente:

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

27

Prdidas localizadas en flujo a presin. Fuente: Elaboracin propia

4.4.5 Bombas
La introduccin de una bomba en un tramo de flujo a presin se contabiliza no como
prdida sino como ganancia energtica.

La casa que suministra la bomba tiene obligacin de suministrar la curva de la bomba.


Esto es: la curva H-Q que relaciona caudal bombeado y altura piezomtrica introducida
en el sistema, y la curva r-Q que relaciona rendimiento y altura piezomtrica.

Por otro lado, tal como ya se ha visto, las prdidas de carga de conducciones son proporcionales en orden de magnitud al cuadrado del caudal. Por tanto, para una tubera de un
dimetro dado, la curva caracterstica de la instalacin H1-A vendr dada por una
parbola aproximada, que parte del punto H1. La ordenada OH1 representa el desnivel
geomtrico.

Punto de funcionamiento de una bomba en una instalacin. Fuente: Elaboracin propia

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

28

As pues el punto M, interseccin de la curva caracterstica de la bomba con la curva


resistente de la instalacin, ser lgicamente el punto de funcionamiento de la bomba.
Naturalmente conviene que este punto corresponda al de mximo rendimiento de la misma.
4.5 Flujo en lmina libre
4.5.1 Trinomio de Bernoulli y tipos de flujo
Supuesto un canal, para entender el porqu del movimiento, se analiza el valor del trinomio de Bernoulli en dos puntos cualesquiera de la superficie de agua:
La presin es la misma a lo largo de todo el canal y coincide con la atmosfrica.
Si la seccin del canal no vara a lo largo del canal y el caudal es constante, entonces la velocidad es constante.
La cota es distinta entre un punto y el otro.

En el flujo en lmina libre, las prdidas de energa se producen principalmente


por prdida de cota.

En flujo en lmina libre, el trinomio de Bernoulli se puede expresar de la siguiente manera: H = z + y + v2/2g, donde
H = energa por unidad de masa
z = cota de la solera del canal
y = profundidad mxima en la seccin
v = velocidad media del flujo
g = aceleracin de la gravedad
Las ecuaciones que describen el flujo en lmina libre son distintas segn las caractersticas del canal y el caudal que circule. Para delimitar los distintos tipos de flujo se utilizan
las siguientes magnitudes:
Nmero de Reynolds
Nmero de Froud

Agua y Saneamiento

29

Ingeniera Sin Fronteras

Definicin de los nmeros de Froud y Reynolds

De las distintas combinaciones de estos dos parmetros, junto con la estacionalidad o no


del flujo, surgen diversas soluciones al flujo en lmina libre. Todas ellas resultan interesantes desde el punto de vista acadmico, pero no desde el prctico. Por ello se expone
aqu nicamente la solucin en rgimen permanente y uniforme.
4.5.2 Frmula de Manning
Es quizs la frmula ms utilizada en el clculo de canales, cunetas, etc. (en general en
todo aquello que implique flujo en lmina libre en condiciones estacionarias e uniformes).

La formulacin es la siguiente:
I=(vn)^2/Rh^4/3

Dnde,
i = pendiente media del canal, en tanto por uno y no en tanto por ciento
v = velocidad media del flujo, m/s
n = coeficiente de Manning: depende del tipo de canal
Rh = radio hidrulico, m. Resulta ser el cociente entre la seccin de agua y el permetro de canal o tubo mojado

Agua y Saneamiento

30

Ingeniera Sin Fronteras

Los valores del coeficiente de Manning son los siguientes:

Tipo de conducto

n, coeficiente de Manning

Revestimiento de hormign burdo

0,017-0,018

Revestimiento de hormign liso

0,012-0,016

Canal viejo con depsitos y vegetacin

0,019-0,028

Canal en tierra

0,025-0,033

Canal en grava gruesa

0,028

Canal en grava fina

0,022

Canal en arena

0,020

Canal en mampostera

0,018

Adems de realizar este clculo que permite predecir el caudal circulante por un canal (o
decidir la pendiente a proporcionar para que circule un determinado caudal), es necesario
desarrollar estudios colaterales para conocer aquellas perturbaciones que modifiquen la
corriente estacionaria del canal, tales como cambio de seccin, obstculos, entradas y
salidas, cambio de pendiente, etc.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

31

5. Contexto tecnolgico especfico: Ingeniera ambiental

El trmino ingeniera ambiental se confunde con el trmino ingeniera sanitaria y recoge


todo el conocimiento tecnolgico alrededor de la depuracin y tratamiento de aguas,
tanto potables como residuales.

Su conocimiento nos permitir definir las actuaciones necesarias para garantizar la calidad del agua.
5.1 Objetivo
Mejorar la calidad del agua (de consumo humano o de vertido), mediante la utilizacin
de tecnologas de tratamiento de bajo costo y alta eficiencia, acordes con los recursos
normalmente disponibles en los pases en vas de desarrollo.
5.2 mbitos
En funcin del tipo de proceso al que se someta el agua, se pueden distinguir tres mbitos
en la ingeniera sanitaria:
Procesos fsicos: se consigue una mejor calidad del agua mediante la aplicacin
de tratamientos fsicos.
Procesos qumicos.
Procesos biolgicos.
5.3 Complementariedad
A menudo los procesos de mejora de la calidad del agua incluyen tanto aspectos fsicos,
como qumicos y biolgicos.

De este modo se consigue aplicar cada proceso en aquello que es ms eficiente, consiguiendo un resultado mejor que el obtenido con cualquiera de estos procesos de forma
individual.
5.4 Procesos fsicos
Las operaciones fsicas unitarias tienen su origen en la observacin directa de procesos
que se dan en la naturaleza y, por tanto, constituyen los primeros mtodos de tratamiento
empleados por el hombre.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

32

5.4.1 Listado de procesos fsicos


Las operaciones fsicas unitarias ms comnmente empleadas en el tratamiento del agua
residual son las siguientes:
Desbaste: eliminacin de slidos gruesos y sedimentables por intercepcin.
Homogeneizacin de caudales: homogeneizacin del caudal y las cargas de
DBO y de slidos en suspensin.
Mezclado: mezclado de productos qumicos y gases con el agua residual, mantenimiento de los slidos en suspensin.
Floculacin: provoca la agregacin de pequeas partculas aumentando el tamao de las mismas, para mejorar su eliminacin por sedimentacin por gravedad.
Sedimentacin: eliminacin de slidos sedimentables.
Flotacin: eliminacin de slidos en suspensin finalmente divididos y de partculas con densidades cercanas a la del agua.
Filtracin: eliminacin de slidos en suspensin residuales presentes despus del
tratamiento qumico o biolgico.
Transferencia de gases: adicin y eliminacin de gases
Volatilizacin y arrastre de gases: emisin de compuestos orgnicos voltiles i
semivoltiles del agua residual.
De todas ellas, en el mbito de los proyectos de cooperacin, las ms destacables son:
Desbaste
Descripcin
El desbaste es un proceso fsico unitario que tiene como objetivo la eliminacin de slidos gruesos y
sedimentables por intercepcin.
La intercepcin se lleva a cabo por medio de elementos separadores constituidos por barras, alambres
o varillas paralelas, rejillas, telas metlicas o placas perforadas.
Dispositivos habituales
Normalmente se emplean rejas de barras o tamices, cuyas caractersticas son las siguientes:

Reja de barras:
o
Tipo de abertura: ranura rectangular.
o
Intervalo de paso: 1,5 3,75 cm.
o
Material: Acero, acero inoxidable.

Tamiz:
o
Tipo de abertura: orificio circular.
o
Intervalo de paso: 0,025 0,25 cm.
o
Material: Acero inoxidable.

No debe olvidarse que en el proceso de desbaste se generan unos residuos que deben ser eliminados diariamente.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

33

Sedimentacion
Descripcin
La sedimentacin es un proceso fsico unitario que consiste en la separacin, por la accin de la
gravedad, de las partculas suspendidas cuyo peso especfico es mayor que el del agua.
Existen cuatro tipos de sedimentacin:

Partculas discretas: sedimentacin como entidades individuales, no existe interaccin


sustancial con partculas vecinas.

Floculenta: las partculas se agregan o floculan durante el proceso de sedimentacin.

Retardada: la masa de partculas sedimenta como una unidad.

De compresin: como consecuencia de la compresin de la estructura conjunta de las


partculas.
Los trminos 'sedimentacin' y 'decantacin' se utilizan indistintamente.
El objetivo es obtener un efluente clarificado y un fango fcilmente eliminable.
Diseo
Se exponen las bases tericas que gobiernan la sedimentacin de partculas discretas.
Suponiendo que las partculas que sedimentan son esferas, mediante las leyes clsicas de Newton y
Stokes, se determina lo siguiente:
Vc = (G (ROs RO) D^2) / (18 NU)
Dnde:

Vc: velocidad de sedimentacin de la partcul.


G: aceleracin de la gravedad
ROs: densidad de la partcula
RO: densidad del fluido
D: dimetro de la partcula
NU: viscosidad dinmica del fluido

Por otro lado, existe una relacin entre la velocidad de sedimentacin Vc, la profundidad del tanque
de sedimentacin P y el tiempo de retencin del agua Tr:
Vc = P / Tc
De este modo se determina el dimetro de las partculas que quedan retenidas en el tanque de
sedimentacin.
No debe olvidarse que en el proceso de sedimentacin se generan unos residuos fangosos que
deben ser eliminados peridicamente.

Ejemplo de tanque de sedimentacin. Fuente: ESF El Salvador

Flotacin

Agua y Saneamiento

34

Ingeniera Sin Fronteras

Descripcin
La flotacin es un proceso fsico unitario que se emplea para la separacin de partculas slidas o
lquidas flotantes de una fase lquida.
Para ello a veces se deben introducir finas burbujas de aire en la fase lquida, de modo que las
burbujas se adhieran a las partculas menos pesadas y las hagan subir a la superficie.
Tambin se favorece as la ascensin de los aceites.
Una vez se hallan las partculas en superficie, pueden recogerse mediante un rascado superficial.
Diseo
En el caso de no tener que insuflar aire a la fase lquida para conseguir que floten las partculas o
aceites, el diseo es relativamente sencillo.
nicamente debe recordarse lo siguiente:

Colocar un deflector para impedir el paso de los cuerpos flotantes a la siguiente fase del
proceso.

Disear un mecanismo de barrido de flotantes para eliminarlos de la fase lquida.


No debe olvidarse que en el proceso de flotacin se generan unos residuos aceitosos
que deben ser eliminados peridicamente.

Esquema de trampa de grasas. Fuente: Internet

5.4.2 Algunos comentarios


Se trata de procesos sustractivos, por lo que se suele producir una disminucin de los
constituyentes disueltos en el agua.
El coste de operacin, comparado con el de procesos qumicos o biolgicos, suele ser
bajo, siempre y cuando no se requiera de energa externa.
5.5 Procesos qumicos
Las operaciones qumicas unitarias se basan en su mayora en la adicin de un compuesto
qumico para eliminar otro presente en el agua residual.
5.5.1 Listado de procesos qumicos
Las operaciones qumicas unitarias ms comnmente empleadas en el tratamiento del
agua residual son las siguientes:
Precipitacin qumica: mejora de la eliminacin de slidos en suspensin en las
instalaciones de sedimentacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

35

Adsorcin: eliminacin de materia orgnica no eliminada con mtodos convencionales. Tambin se emplea para declorar el agua residual antes de su vertido.
Desinfeccin: destruccin selectiva de organismos causantes de enfermedades.
El cloro es el producto qumico ms utilizado.
Decloracin: eliminacin del cloro combinado residual total remanente despus
de la cloracin.
Otros.
De todas ellas, en el mbito de los proyectos de cooperacin, las ms destacables son:
Precipitacin qumica
Descripcin
La precipitacin qumica consiste en la adicin de productos qumicos con la finalidad de alterar el
estado fsico de los slidos disueltos y en suspensin, y facilitar su eliminacin por sedimentacin.
Se suelen utilizar las siguientes sustancias:

Sulfato de alumina

Cal

Sulfato de hierro y cal

Cloruro frrico

Cloruro frrico y cal

Sulfato frrico y cal


El ms habitual es el sulfato de alumina que, al ser aadido al agua residual, genera, entre otras
sustancias, hidrxido de aluminio. Este compuesto es un flculo gelatinoso insoluble que sedimenta
lentamente arrastrando consigo materia suspendida.
Diseo
La teora de las reacciones qumicas de precipitacin es compleja, principalmente debido a los
siguientes factores:

Frecuentemente no son reacciones completas, al agotarse uno de los componentes.


La composicin de las aguas residuales suele ser bastante variable.
Se producen reacciones secundarias con otras sustancias presentes en el agua.

Desinfeccin
Desinfeccin por cloracin: proceso
El cloro reacciona con el agua produciendo iones cloro residuales.
En funcin del pH del agua, se debe seleccionar una de las siguientes formas desinfectantes:

cido hipocloroso

Hipoclorito

Monocloramina
Para su aplicacin existen diversos productos en el mercado en fase lquida (concentrada o disuelta) o
slida (polvos o pastillas).
Se debe procurar que exista una porcin de cloro residual al finalizar la desinfeccin, para asegurar la
calidad del agua durante el transporte de la misma por las tuberas.
Desinfeccin por cloracin: efectos
El principal objetivo es la eliminacin de microorganismos patgenos.
Como efecto de la oxidacin del agua, se ven modificadas algunas de sus caractersticas:

Eliminacin de materia orgnica.

Oxidacin de hierro y manganeso.

Cloro residual libre o combinado.

Eliminacin de olor, gusto y color.


Factores que afectan a la eficacia desinfectante del cloro

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

36

Eficacia germicida: de los distintos compuestos del cloro, el cido hipocloroso es el ms


eficaz. Sin embargo, si el tiempo de contacto es el adecuado, la monocloramina puede ser
tan efectiva como el cloro.
Mezcla inicial: el cloro debe ser mezclado de forma correcta con la masa de agua a
desinfectar.
Tiempo de contacto: el cloro debe estar en contacto con el agua que se quiere tratar un
tiempo suficiente. Este tiempo depende en gran medida de la calidad inicial del agua, pero
se estima que una de caractersticas medias debera estar en contacto con el cloro unos 30
min.
Caractersticas del agua: en presencia de compuestos orgnicos se pueden presentar
interferencias en el proceso.
Caractersticas de los microorganismos: para un cultivo bacteriano joven (1 da),
nicamente se requiere un minuto para alcanzar un nmero reducido de bacterias; si el
cultivo bacteriano tiene 10 das, se requieren 30 minutos.

Desinfeccin por yodo: ventajas

Independiente del pH (excepto a temperaturas bajas).


Eficaz contra los organismos patgenos ms agresivos.
Persistencia de valores residuales.

Desinfeccin por yodo: desventajas

20 veces ms caro que el cloro


Sabor y ligero olor
Difcil preparacin a escala industrial

Existen procesos qumicos adaptados para la extraccin de constituyentes concretos. Se debe estudiar cada caso en particular.

5.5.2 Algunos comentarios


Son en su mayora procesos aditivos, por lo que se suele producir un incremento neto de
los constituyentes disueltos en el agua.
El coste de operacin suele ser importante debido principalmente al coste de los reactivos
y al energtico.
5.6 Procesos biolgicos
En la mayora de los casos, con un anlisis y control adecuados del entorno, es posible
tratar por va biolgica la prctica totalidad de las aguas residuales.
5.6.1 Objetivo
Los objetivos del tratamiento biolgico del agua residual son:
Coagulacin.
Eliminacin de los slidos coloidales no sedimentables.
Estabilizacin de la materia orgnica.
Eliminacin de nutrientes (nitrgeno, fsforo).
5.6.2 Crecimiento microbiano

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

37

Este proceso se consigue gracias a la accin de una variedad de microorganismos, principalmente bacterias que, para poder reproducirse y funcionar de manera correcta, necesitan:
Fuente de energa: se obtiene de la luz o de la energa qumica de oxidacin.
Carbono para la sntesis de materia celular nueva: se obtiene de la materia orgnica o del dixido de carbono.
Nutrientes inorgnicos: nitrgeno, fsforo, azufre, potasio, calcio, magnesio.
5.6.3 Sistemas disponibles
Los procesos biolgicos de aplicacin ms comn son:
1. Fangos activados
Descripcin del proceso
Desde el punto de vista del funcionamiento, se realiza a travs de un tanque o reactor biolgico,
donde se mantiene un cultivo bacteriano aerobio en suspensin y se realiza la oxidacin de la
materia orgnica.
El ambiente aerobio en el reactor se consigue mediante el uso de difusores, que tambin sirve para
mantener el lquido mezcla en estado de mezcla completa.
Al cabo de un periodo determinado de tiempo, la mezcla de las nuevas clulas con las viejas es
conducida hasta un tanque de sedimentacin para su separacin del agua residual tratada.
Una parte de las clulas sedimentadas se hace circular de nuevo para mantener en el reactor la
concentracin de clulas deseada, mientras que la otra parte se purga del sistema (fango en exceso).
Papel de los microorganismos
En el proceso de fangos activados, las bacterias son los microorganismos ms importantes, ya que
son los causantes de la descomposicin de la materia orgnica del afluente.
En el reactor, o tanque biolgico, las bacterias aerobias o facultativas utilizan parte de la materia
orgnica del agua residual con el fin de obtener energa para la sntesis del resto de la materia
orgnica en forma de clulas nuevas.
El de aireacin prolongada es una variante del proceso de flujo en pistn con recirculacin, donde
todas las partculas que entran en el reactor biolgico permanecen en el interior del mismo durante
idntico periodo de tiempo.

2. Lagunas aireadas
Descripcin
Laguna que contiene oxgeno donde el agua residual se estabiliza parcialmente mediante la actividad
metablica de bacterias y algas.
Las lagunas pequeas (menores de 0,2 ha y 0,9 m de profundidad) pueden mantener condiciones
aerobias sin aeracin mecnica.
Las lagunas aerbicas se basan en el aporte de oxgeno a partir del crecimiento de fotosintetizadores
y permiten obtener efluentes de baja DBO soluble pero de alto contenido de algas, las que debieran
ser cosechadas a fin de controlar los cuerpos receptores.
Algunos parmetros
La profundidad debe ser tal que no se produzcan regiones sin oxgeno, teniendo sobre todo presente
que la turbiedad impide el paso de la luz solar. Se suelen encontrar profundidades de 30 a 45
centmetros.
Los tiempos de retencin hidrulicos tericos (es decir, volumen de la laguna dividido por caudal
medio tratado) han de ser de 10 a 40 das, de modo que el terreno requerido para esta tecnologa
puede ser intolerablemente grande.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

38

La tasa de carga de este tipo de lagunas cae en el rango de 85 a 170 kg de DBO5 por hectrea y por
da.
Clasificacin
Las lagunas aireadas, segn el perfil de oxgeno disuelto en ellas, se pueden clasificar como:

Aerobias: el oxigeno entregado permite mantener oxigeno disuelto en toda la


laguna, y la mezcla es suficiente para mantener los slidos biolgicos en
suspensin.

Facultativas: slo existe oxgeno disuelto en el estrato superior; en profundidad,


est ausente. El grado de mezcla no es suficiente para mantener todos los
slidos biolgicos en suspensin, de modo que parte de stos sedimenta en el
fondo. All se produce la descomposicin anaerobia de los slidos.
Algunos comentarios

Tienen menos costo de construccin que una planta de lodos activados.

Ocupan un rea mucho mayor comparado con el sistema de lodos activados.

El oxgeno es proporcionado por aeracin artificial y, en particular, aereadores


mecnicos superficiales.

Se utiliza generalmente estanques excavados en tierra.

Las lagunas aereadas son bsicamente un proceso de lodos activados sin recirculacin,
por lo tanto, tambin se utiliza la cintica bioqumica para formular las ecuaciones de
diseo.

3. Filtros percoladores
Descripcin
Los filtros percoladores estn formados por un lecho de medio filtrante sobre el que se distribuye
continuamente el agua residual.
Los filtros percoladores se clasifican en:

Filtros de baja carga

Filtros de alta carga

Filtros de muy alta carga

Filtros de desbaste
A menudo, se emplean sistemas de filtros de dos etapas en los que se conectan en serie dos filtros
percoladores.
Si se dispone de una lnea piezomtrica favorable, el flujo se puede mantener por gravedad. Si el
terreno es demasiado llano para ello, puede ser necesario bombear el agua.
El desprendimiento de olores es un problema habitual en los filtros percoladores, especialmente si el
agua residual es sptica o si el clima es caluroso.
Los filtros no se deben ubicar en lugares en los que el desprendimiento de olores pueda representar
un inconveniente.
Filtros de baja carga
Dispositivo relativamente sencillo y de gran fiabilidad, que produce una calidad estable del efluente
con independencia de la naturaleza cambiante del afluente.
Generalmente, se mantiene una carga hidrulica constante, no por recirculacin, sino por medio de
bombas con control del nivel de succin o con sifones dosificadores.
Los estanques dosificadores son de pequeo tamao, generalmente con un tiempo de detencin de tan
slo 2 minutos para el caudal doble del de proyecto, de tal modo que se minimice la intermitencia de
la dosificacin.
Habitualmente, slo los niveles superiores del mismo (0,6 a 1,2 m) presentan un desarrollo elevado
de pelcula biolgica.
Filtros de alta carga
La recirculacin del efluente del clarificador del filtro permite conseguir rendimientos de
eliminacin parecidos a los de los filtros de baja carga y de carga media.
La recirculacin a travs del filtro del efluente permite:

Retorno de organismos viables.

Mejora la eficiencia del tratamiento.

Prevenir el encharcamiento del filtro.

Reducir los problemas de olores y de proliferacin de moscas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

39

Los filtros de alta carga suelen utilizar medios constituidos por piedras o materiales plsticos.
Filtros de muy alta carga

Trabajan a altas cargas hidrulicas y orgnicas.

Tienen una mayor profundidad.

La mayora de estos filtros se constituyen en forma de torres.


Filtro percolador de desbaste
Son filtros de alta carga que se proyectan para trabajar con cargas orgnicas superiores a 1,6 kg/m3 d
y cargas hidrulicas superiores a 187 m3/m2 d.
En la mayora de los casos, estos filtros se utilizan como pretratamiento del agua residual.

4. Biodiscos
Origen
Originalmente este sistema consista en una serie de discos de madera, con dimetros entre 1.0 y 3.5
metros, montados sobre una flecha horizontal que giraba durante el movimiento.
Cerca del 40% del rea superficial de los discos se encontraba sumergida en el agua residual.
Actualmente se utilizan placas de plstico corrugado y otros materiales en vez de madera.
Descripcin
El proceso es el siguiente:

Los microorganismos del agua residual afluente se adhieren a la superficie del material
plstico y se desarrollan hasta que toda esta rea quede cubierta con una capa o una
pelcula microbiana.

Al girar los discos, la pelcula biolgica se adhiere a stos entrando en contacto,


alternamente con el agua residual que est en el estanque y con el oxgeno atmosfrico.

Al salir las aguas del tanque, los discos arrastran una capa lquida sobre la superficie de la
pelcula biolgica, lo cual permite la oxigenacin del agua y los microorganismos.

Debido a la sucesin de inmersiones y emersiones, la capa liquida se renueva


constantemente.
Algunos comentarios

La oxigenacin se realiza por difusin a travs de la pelcula lquida que queda adherida a
la biomasa.

Los microorganismos utilizan oxgeno molecular disuelto para efectuar la degradacin


aerobia de la materia orgnica, que se utiliza como fuente de nutrientes.

El exceso de microorganismos se desprende de los discos debido a las fuerzas cortantes


originadas por la rotacin de stos al pasar por el agua.

Los microorganismos desprendidos se mantienen en suspensin en el lquido y salen del


tanque con el agua tratada.

5. Estanques de estabilizacin
Descripcin y procesos
Tipo de laguna de oxidacin en la cual se realiza la oxidacin biolgica de la materia orgnica
mediante la transferencia natural o artificialmente acelerada del oxgeno del aire al agua.
Son de estructura sencilla de tierra, abiertos al sol y al aire para que puedan cumplir su misin
depuradora.
Para su correcto funcionamiento, en ella deben desarrollarse los siguientes:

Oxidacin progresiva de la materia orgnica en condiciones aerbicas.

Reaeracin superficial.

Descomposicin de la materia orgnica en condiciones anaerbicas.


Se clasifican en:

Aerbicas

Anaerbicas

Facultativas
Lagunas de estabilizacin aerbicas

Como su nombre indica, operan en presencia del aire.

Poca profundidad, de 1.20 a 0.80 metros, lo que propicia la proliferacin de algas que
suministran una buena parte del oxgeno necesario.

Se logran eficiencias de DBO de 65% a 75%.

Requieren gran cantidad de terreno.

Agua y Saneamiento

40

Ingeniera Sin Fronteras

Las sustancias degradables suspendidas y disueltas son estabilizadas por la flora aerbica
microbiana.

Lagunas de estabilizacin anaerbicas

Como su nombre indica, operan en ausencia del aire.

Generalmente se usan como una primera depuracin o pre-tratamiento.

Con tiempos de 1 a 10 das se obtiene una eficiencia de remocin de DBO de 20 al 60%.

Produccin de malos olores que impide su localizacin en lugares cercanos (500 m) de


zonas habitadas.

Profundidades mayores (de 3-5 m).


Lagunas de estabilizacin facultativas

Se puede decir que es una combinacin de las dos anteriores.

Profundidad variable (1.5-2.0 m).

Es el tipo de lagunas ms usado por su flexibilidad;

Requieren menos terreno que las aerobias y no producen los olores de las anaerobias.

Como en todos los procesos biolgicos, el factor que afecta su eficiencia es la


temperatura.

Las eficiencias esperadas en estas lagunas van desde el 60% hasta el 85% en remocin de
DBO.
Factores determinantes en el proceso
En el funcionamiento de las lagunas de estabilizacin influyen diversos factores, sobre todo de tipo
fsico y qumico, que tienen determinada repercusin en el mismo:

Fsicos
o
o
o
o
o

Temperatura: cuando es mayor de 30 C, la actividad de las algas decrece, las


bacterias consumen ms oxgeno y hay mayor produccin de gases en el fondo.
Iluminacin: las algas utilizan entre 2- 9 % de la luz solar.
Vientos: favorecen el intercambio de oxgeno en la superficie.
Infiltracin y evaporacin: si son grandes, el nivel de la laguna baja y no hay
efluente (se afecta la actividad de las algas y bacterias).
Precipitacin: su valor equivale aproximadamente al de la evaporacin.

Qumicos
o
Nutrientes: el ms utilizado por las algas es el CO2 libre.
o
Oxgeno disuelto: depende de la actividad microbiana y vara con la
temperatura.
o
pH: relativamente estable, en condiciones anaerbicas hay reduccin.
o
Compuestos orgnicos: algunos ofrecen resistencia a la oxidacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

41

6. Acceso al agua y desarrollo humano

6.1 Reconocimiento internacional


Que el agua y el desarrollo humano estn implicados es algo obvio. En enero de 1992 se
realiz la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente en Dubln cuyas
conclusiones fueron:
El agua dulce es un recurso finito y vulnerable, esencial para sostener la vida, el
desarrollo y el medio ambiente.
El aprovechamiento y la gestin del agua debe inspirarse en un planteamiento
basado en la participacin de los usuarios, los planificadores y los responsables de las decisiones a todos los niveles.
La mujer desempea un papel fundamental en el abastecimiento, la gestin y la
proteccin del agua.
El agua tiene un valor econmico en todos sus diversos usos en competencia a los
que se destina y debera reconocrsele como un bien econmico.
6.2 Objetivos futuros
Debido a la situacin del agua en el mundo, la comunidad internacional fij por medio de
la Declaracin del Mileno de Naciones Unidas en 2000 los siguientes objetivos para
el ao 2015:
Reducir en un 50% la proporcin de personas que no tienen acceso a un agua potable segura o que no puedan costearlo.
Detener la explotacin insostenible de los recursos hdricos a travs de la formulacin de estrategias de gestin del agua a nivel regional, nacional y local que
promuevan tanto el acceso equitativo como el suministro adecuado.
6.3 Consecucin de objetivos
Se presentan a continuacin algunos datos sobre lo que implican los objetivos marcados
para el 2015:
1.500 millones ms de personas deberan tener acceso a algn tipo de suministro de agua, lo cual equivaldra a unos 100 millones ms de personas cada
ao (274.000/da) hasta el 2015.
Para conseguir el acceso universal al agua potable sera necesario proveer servicios para alrededor de 1.900 millones de personas; o sea, a 125 millones de
personas ms por ao (342.000/da) hasta el 2015.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

42

Para alcanzar los objetivos propuestos en las zonas urbanas, ms de 1.000 millones de personas debern tener acceso tanto a instalaciones de abastecimiento de agua como a saneamiento durante el transcurso de los prximos doce
aos.
6.4 Interrelaciones entre agua, salud, produccin y conflicto
Se presentan a continuacin algunos datos que justifican la gran interrelacin que tiene el
agua con aspectos como la salud, la produccin agrcola o los conflictos
6.4.1 Agua y salud
Para el control de las enfermedades es necesario disponer de una cantidad suficiente de
agua potable.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que el 80 por ciento de todas
las enfermedades infecciosas en el mundo est asociado a agua en malas condiciones.

Enfermedades Diarreicas:
Todos los das, las enfermedades de tipo diarreico causan unas 6.000 muertes, la
mayora de las cuales son de nios menores de cinco aos.
En el 2001, 1.96 millones de personas murieron debido a diarreas infecciosas, de
las cuales 1.3 milln eran nios menores de cinco aos.
Se produjeron entre 1.085.000 y 2.187.000 muertes debido al factor de riesgo
agua, saneamiento e higiene; el 90% eran nios menores de cinco aos.
Con simples medidas de higiene, tales como lavarse las manos despus de pasar
al retrete o antes de cocinar, se pueden evitar la mayora de estas muertes.
Malaria:
Ms de 1 milln de personas mueren cada ao de malaria.
Alrededor de 90% de la tasa anual mundial de decesos por malaria tienen lugar en
frica subsahariana.
Existen por lo menos 300 millones de casos agudos de malaria cada ao.
Esta enfermedad en frica produce costos de ms de 12 millones de dlares
anuales y disminuye el crecimiento econmico de los pases africanos en 1.3%
cada ao.
Esquistosomiasis (bilharziasis)
Ms de 200 millones de personas en todo el mundo sufren de esquistosomiasis.
88 millones de nios menores de quince aos se infectan con esquistosomas cada
ao.

Agua y Saneamiento

43

Ingeniera Sin Fronteras

80% del contagio se lleva a cabo en frica subsahariana.

Si una comunidad dispone de poca agua, ya sea porque no est disponible o porque se encuentra demasiado lejos, resulta imposible mantener una higiene personal razonable.

6.4.2 Agua y produccin agrcola


Segn el Informe mundial sobre el desarrollo de los recursos hdricos de las
Naciones Unidas:
Aproximadamente un 70% del agua disponible se utiliza para el riego.
Las tierras de uso agrcola han aumentado desde los aos 60 alrededor de 12%,
alcanzando actualmente los 150.000 millones de hectreas.
Las extracciones de agua utilizadas para riego en todo el mundo se estiman actualmente en alrededor de 2.000 a 2.555 km2/ao.
El porcentaje de zonas irrigadas dentro del total de tierras potencialmente irrigables era en 1999:
o

En el mundo: 50%

En frica subsahariana: 13%

En Asia del sur: ms del 85%

El pastoreo y los cereales ocupan un 37% de la superficie total de tierras del


mundo.
Las malas prcticas de drenaje e irrigacin causan la saturacin y salinizacin de
aproximadamente un 10% de la totalidad de las tierras irrigadas.
6.4.3 Agua y conflicto

Cerca del 40 por ciento de la poblacin mundial depende del agua de un pas vecino.

Muchas de las ms de 200 cuencas compartidas por dos o ms pases han sufrido
ya algn conflicto internacional.

Actualmente hay ms de 2.000 tratados entre pases referentes a los derechos sobre el agua.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

44

6.5 Disponibilidad de recursos hdricos y accesibilidad a los servicios de agua y


saneamiento
6.5.1 Cantidad del recurso agua
El agua es un elemento abundante en la naturaleza, pero la mayor parte, del orden del
97%, se encuentra concentrada en los ocanos. En todo el mundo hay aproximadamente
1.380.000.000.000 millones de metros cbicos, con la siguiente distribucin:

Distribucin porcentual de agua en el mundo. Fuente: Elaboracin propia

A la vista del grfico, queda claro que el 95% del agua potable disponible est como
agua subterrnea, correspondiendo el 5% restante a lagos, embalses y ros.

La demanda actual de agua supera los 4.000 Km3/ao y crece del orden de 150
Km3/ao, debido bsicamente al aumento de la poblacin.

6.5.2 Distribucin del recurso respecto a la poblacin


Para comprender mejor los problemas asociados al agua en el mundo, es necesario conocer cul es su distribucin espacial respecto a la de la poblacin. De este modo detectamos las zonas con mayores problemas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

45

La distribucin de disponibilidad de agua per capita no es equilibrada. Fuente:


Transboundary Freshwater Dispute Database

Las zonas con mayores problemas de disponibilidad de agua per capita no son necesariamente las zonas con peores servicios de abastecimiento. Esto se debe a que algunos
estados invierten ms que otros en infraestructura de aprovechamiento del recurso (presas, estaciones de bombeo, etc.).
6.5.3 Accesibilidad a los servicios de agua
Determinar la cobertura de abastecimiento y saneamiento de agua en el mundo no es
tarea fcil debido a los siguientes aspectos:

Poltico: los gobiernos maquillan las cifras para esconder las deficiencias.
Tcnico: establecer exactamente los porcentajes de disponibilidad requiere recursos y capacidades que no estn generalmente disponibles.
Estndares: los estndares de agua potable difieren de un pas a otro.
Abandono: la mayora de los datos se extraen de proyectos construidos y no de
proyectos en servicio.
As pues, los grficos de cobertura son superiores a la realidad.

Agua y Saneamiento

46

Ingeniera Sin Fronteras

Fuente: Programa de Control Conjunto OMS/UNICEF, 2002. Actualizado en septiembre de


2002.

Asia muestra el mayor numero de personas sin servicio, ya sea de abastecimiento de agua
o saneamiento; pero es importante observar que, en proporcin, este grupo es mayor en
frica debido a la diferencia demogrfica entre los dos continentes.

El acceso a los servicios de agua es desigual. Fuente: Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos, Naciones Unidas, 2003.

Existen 1.1 billones de personas sin cobertura mejorada de abastecimiento de


agua.
Hay 2.4 billones de personas sin cobertura mejorada de saneamiento de agua.
6.5.5 El acceso al servicio de saneamiento

Agua y Saneamiento

47

Ingeniera Sin Fronteras

El saneamiento no es una prioridad ni para los gobernantes ni para los agentes de desarrollo. La inversin en infraestructuras urbanas se basa en criterios de rentabilidad a corto
plazo. En la Conferencia de Johannesburgo del ao 2002 sobre desarrollo humano sostenible se acord que el acceso global al saneamiento seria un objetivo prioritario para el
2015.
6.5.6 La calidad en el saneamiento
Una tasa alta de saneamiento no implica que sea de calidad. En las ciudades de frica,
Asia y Amrica Latina la cobertura oscila entre el 60% y el 80%. Pero gran parte de ese
saneamiento es de baja calidad.

Saneamiento en las ciudades ms grandes del mundo: porcentaje medio de cada tecnologa utilizada, por regiones. Fuente: OMS, 2000.

6.6 Escalas de intervencin: Programas regionales y proyectos a escala local


Las acciones encaminadas a mejorar el acceso a agua potable y saneamiento se pueden
materializar como programas o proyectos.
6.6.1 Proyectos
Un proyecto es un conjunto de actividades interdependientes orientadas a un fin
especfico, con una duracin predeterminada.
Habitualmente acta sobre una o pocas comunidades.
Su objetivo es materializar un sistema de captacin y distribucin de agua domiciliar o comunitaria, o bien un sistema de saneamiento de aguas residuales.
Estn definidos a escala de proyecto constructivo y son, en definitiva, la concrecin de un programa.
6.6.2 Programas

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

48

El enfoque de un programa en el mbito del agua debe estar basado en una correcta visin de cuenca hidrogrfica, que permita valorar la disponibilidad de
los recursos hdricos y elaborar un plan de utilizacin y distribucin de stos.
A menudo nacen como consecuencia de un aglomerado de proyectos.
El plazo de ejecucin suele ser ms dilatado.
Debido al enfoque integral en el que se basa, los programas afectan a muchos ms
actores: comunidades, autoridades, organizaciones, etc.
6.6.3 Puntos en comn
Tanto los proyectos como los programas tienen ciertas facetas o aspectos diferentes que
es necesario armonizar para la consecucin del resultado deseado:
Dimensin tcnica
Es necesario aplicar los conocimientos especficos de cada rea de trabajo, cumpliendo con una forma de trabajar y unos requisitos (el "know how") que cada
profesin impone. Es de sentido comn que se necesita disponer de los conocimientos adecuados para resolver el problema en cuestin o realizar la obra encomendada.
La importancia de esta faceta tcnica no debe eclipsar los dems aspectos que intervienen en la consecucin de los objetivos marcados.
Dimensin humana
Un proyecto o programa es un complejo entramado de relaciones personales,
donde se dan cita un gran nmero de intereses, a veces contrapuestos.
Es fundamental conocer de antemano los intereses, habilidades, potencialidades,
puntos dbiles y posibles conflictos existentes entre los distintos actores para
aprovecharlos y prevenir posibles problemas.
6.6.4 Diferencias
El volumen de los programas suele ser bastante superior al de los proyectos. As
pues, es necesario contar con ms personal para llevarlos a cabo.
Los programas, al incluir habitualmente mayor nmero de intervenciones, facilitan la estandarizacin de las mismas, por lo que la replicabilidad es mayor y se
mejora la eficacia de la inversin.
La informacin requerida en la fase de formulacin es distinta en cada caso.
6.7 Gestin y explotacin: La Administracin pblica, el sector privado y el tercer sector
6.7.1 Gestin integral: visin de cuenca
La gestin integral del agua y de las cuencas debera ser el resultado de unas acciones
planificadas que incluyeran sucesivamente lo siguiente:

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

49

Ejecucin de estudios por cuencas para planificar el ordenamiento del uso del territorio y del uso mltiple del agua y de la cuenca de captacin.
Acciones orientadas a la equidad en el uso del agua.
Proteccin del recurso y el medio ambiente.
Formulacin de proyectos.
Ejecucin de los proyectos de forma coordinada.
Construccin de obras complementarias para diversos proyectos dentro de la
cuenca.
Estas acciones deben ir acompaadas de la creacin de organismos o entidades de
cuenca. Esta entidad debe ser capaz de actuar como facilitadora y coordinadora de las
acciones que se lleven a cabo en la cuenca.

La coexistencia de lmites jurisdiccionales, institucionales y naturales en una


misma cuenca es el principal obstculo para la gestin del recurso agua con visin de cuenca.

6.7.2 Distintas alternativas de gestin


En principio se podra pensar que la gestin de los sistemas puede ser slo privada o
pblica; pero existe un gran abanico de posibilidades entre estas dos soluciones:
Cooperativa
Contrato de servicios
Contrato de gestin
Contrato de arrendamiento
BOT, BOOT
Concesin
Transferencia

Agua y Saneamiento

50

Ingeniera Sin Fronteras

Posibilidades de propiedad y gestin pblica-privada de los sistemas de agua. Fuente:


The Water Page (http://www.thewaterpage.com/)

6.7.3 Efectos de la privatizacin del servicio de agua en las zonas rurales


Desde la ltima dcada, los pases empobrecidos estn pasando por un proceso privatizador de sus servicios pblicos. Antes de ser privatizadas las empresas estatales suministradoras ya daban un servicio muy precario, ineficiente y poco rentable. En el caso del agua,
muy a menudo el servicio no llegaba a las zonas rurales.

En el momento que se anuncia la privatizacin, las empresas pblicas dejan de hacer


nuevas inversiones.

Dado que el capital inversor no obtendra beneficios, los Estados no venden la empresa
suministradora de agua en su conjunto, sino que privatizan el servicio dividindolo en
ciudades y regiones. En consecuencia, las empresas nicamente compran aquellas grandes ciudades donde el servicio puede llegar a ser rentable y, por tanto, no tienen ninguna
obligacin de realizar nuevas inversiones en las zonas rurales.
6.7.4 Tercer sector
Aunque los proyectos de cooperacin al desarrollo sean habitualmente afrontados por
parte del sector no gubernamental, es necesario buscar el acuerdo con los poderes pblicos. Los proyectos de desarrollo no deberan reemplazar al Estado o a las municipalidades en sus obligaciones elementales frente a sus ciudadanos.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

51

7. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Parmetros de


diseo

7.1 Cantidad de agua


La cantidad de agua que una persona necesita diariamente depende de diversos factores.
Segn el clima y la carga de trabajo, el cuerpo humano necesita de 3 a 10 litros de agua
al da (lpd) para poder funcionar con normalidad.
Si a eso le sumamos el agua necesaria para cocinar y limpiar, la cantidad mnima en
situaciones de emergencia podra ser de 15-20 lpd.
En situaciones de desarrollo medio, esa cantidad debera aumentarse hasta los 40 lpd y
los 80 lpd.
7.2 Distancia mxima
Por otro lado, est demostrado que la cantidad de agua consumida est relacionada con la
distancia a la que hay que ir a buscarla.
Ejemplo:

Si una mujer est a media hora del punto de agua ms cercano y su familia tiene 5
miembros, considerando que pueda llevar un cntaro de 25 litros, deber realizar
4 viajes a la fuente, invirtiendo 4 horas diarias en ello. Es lgico que esta familia
reduzca su consumo de 20 lpd a 10 lpd, por debajo de cualquier estndar.

As pues, se considera que, para garantizar una dotacin eficaz, nadie debera andar ms
de 15 minutos hasta el punto de agua ms cercano.

Agua y Saneamiento

52

Ingeniera Sin Fronteras

Parmetros de diseo referentes a dotacin y nivel de servicio. Fuente: Adaptacin ACF,


IRC y OMS

7.3 Clculo del consumo de una comunidad


Es muy habitual calcular el consumo de una comunidad para compararlo con el caudal
disponible de una fuente. En estos casos debe considerarse lo siguiente:
Utilizar una familia tipo para extrapolarla a toda la comunidad.
Tener tambin en cuenta las escuelas, centros de salud, iglesias, etc.
Estimar una tasa de crecimiento para la comunidad. Proyectar para la vida til del
proyecto (habitualmente 20 aos).
Aumentar en un 10% el resultado para incluir posibles fugas del sistema.
7.4 Calidad del agua
El agua para consumo domstico debe ser segura en cuanto a la calidad. Sera deseable
que fuera:

Clara.
Poco turbia.
Sin gusto, olor ni color.

Agua y Saneamiento

53

Ingeniera Sin Fronteras

Existen razones sanitarias para establecer que el agua debe cumplir lo siguiente:
No debe ser salina.
Contenidos de calcio y magnesio dentro de unos rangos aceptables.
Sin exceso de sodio.
Contenidos de sulfatos y nitratos limitados.
Concentracin estrictamente restringida de ciertos metales txicos.
Por otro lado, la calidad bacteriolgica debe estar asegurada, evitando la presencia de
organismos patgenos causantes de enfermedades. Esto muchas veces es difcil asegurarlo, as que, como mnimo, debera seleccionarse una fuente de agua con la menor contaminacin bacteriolgica posible, e incluir un sistema de desinfeccin en la solucin
adoptada.
La OMS establece unos estndares de calidad que se deben entender como una referencia de objetivos a largo plazo, y no como criterios rgidos.

Algunos parmetros organolpticos, bacteriolgicos y qumicos de calidad del agua para


consumo humano. Fuente: OMS

La prioridad debe ser siempre proporcionar una cantidad adecuada de agua, dentro de unos estndares de calidad aceptables.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

54

8. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Captacin

El primer elemento de cualquier sistema de abastecimiento de agua es la captacin. sta


puede ser de aguas superficiales o de aguas subterrneas.
8.1 Captaciones superficiales
Las captaciones superficiales incluyen:
Agua de lluvia.
Arroyos y ros.
Lagos y embalses.
Cada uno de estos tipos requiere obras de distinta naturaleza e importancia, pero todos
ellos comparten que una ejecucin inadecuada puede influir en:
La calidad del agua servida.
Los problemas aguas abajo: sistemas de tratamiento, conducciones, depsitos, red
de distribucin.
Exceptuando el agua de lluvia, el resto presenta un serio inconveniente respecto a las
subterrneas: la existencia de zonas habitadas o de pastoreo animal aguas arriba del punto de toma puede conllevar problemas sanitarios.

Por ello, en fase de diseo se debe prever lo siguiente:


Conocer el estado sanitario.
Determinar los caudales disponibles, dejando un caudal ecolgico en la fuente para no afectar los usos previos que esta pudiera tener.
Conocer la calidad de agua y prever actuaciones en materia de tratamiento de la
misma.
8.2 Captaciones subterrneas
Parte de la precipitacin en la cuenca se infiltra en el suelo hasta la zona de saturacin,
formando as las aguas subterrneas.

La explotacin de stas depender de las caractersticas hidrolgicas y de la formacin


geolgica del acufero.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

55

La captacin de aguas subterrneas se puede realizar a travs de:


Manantiales.
Pozos profundos.
Pozos superficiales.
Habitualmente la calidad de las aguas subterrneas es superior a la del agua superficial
debido a la menor influencia del hombre sobre ella.
Por otro lado, las obras de captacin suelen ser bastante ms caras y requieren de estudios previos.

Desde el punto de vista presupuestario, pocas organizaciones destinan fondos a


realizar estudios hidrolgicos previos para conocer la presencia y calidad del agua
subterrnea. Esto hace que las obras de captacin de agua subterrnea sean una
incgnita hasta el final, econmica y tcnicamente hablando.

8.3 Ros y manantiales


8.3.1 Ros
Para poder decidir si los arroyos o ros (sobre todo los primeros) nos pueden servir de
fuente de abastecimiento hace falta conocer:
Magnitud de las precipitaciones en la cuenca.
Superficie de la misma.
Coeficiente de escorrenta.
Es necesario conocer la distribucin a lo largo del ao de la cantidad de agua que circula
por el ro para determinar el caudal mnimo anual y, por tanto, qu cantidad de agua
podemos asegurar durante todo el periodo del ao completo.
En funcin de si el caudal circulante es o no elevado, las soluciones tcnicas ms adecuadas son distintas.
Tipologas de obras de captacin en ros
Toma lateral
Si el nivel de la corriente es apreciable, basta hacer un pozo en la margen, dndole entrada por
encima del nivel de mximas avenidas,: bien por con una simple tapa, bien por una caseta
debidamente protegida por un terrapln perifrico para evitar que una gran avenida destroce total o
parcialmente la obra.
Conviene poner rejilla en el canal o galera de enlace con el ro para evitar la entrada de cuerpos
flotantes. Una separacin tpica entre barras es de 5 a 10 cm.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

56

8.3.2 Manantiales
Las principales condiciones que han de cumplir las obras de captacin de manantiales
son las siguientes:
No alterar la cantidad y calidad del agua ni por disposiciones constructivas, ni por
los materiales empleados. Utilizar materiales inertes que no se degraden y puedan producir obstrucciones a la vena lquida.
Evitar la penetracin de las aguas exteriores en el manantial, as como de cualquier organismo extrao. Impermeabilizar las cubiertas y recubrir los paramentos exteriores con una capa de 20 cm de grosor de asfalto, concreto o arcilla.
Conservar las condiciones fsicas del agua captada: temperatura, etc. Dispositivos
de ventilacin (rejillas por ejemplo) bien protegidos. Una capa de 0,5 m de tierra que proteja de los cambios de temperatura.
Regular automticamente el caudal a conducir. Disponer un aliviadero y llaves de
paso para regular la cantidad de agua que se toma.
Eliminar las arenas si existen. Instalar un arenero.
Adems de todas estas protecciones localizadas, debe establecerse lo que se denominan
zonas de proteccin, en las que no se debe permitir el cultivo, la entrada de ganadosni
las construcciones. Es difcil dar un nmero de aplicabilidad generalizada para estas
zonas, pero como mnimo conviene sealar 100 m a partir de los manantiales o zanjas de
captacin.
El detalle de la arqueta de toma ha de amoldarse a la manera de aflorar el manantial.
Tipologas de obras de captacin en manantiales
Manantial de ladera
Cuando la fuente de agua es un manantial de ladera, la arqueta se coloca cortando la vena lquida,
disponiendo un relleno de grava antes de los orificios de entrada a la cmara para producir una ligera
filtracin.
A veces la vena lquida est sumamente extendida y hay que recurrir a concentrarla; para ello existen
dos soluciones:
Muros laterales que corten la capa impermeable, de forma que concentren el agua.
Zanjas de avenimiento en la prolongacin de los muros, si la dispersin es muy grande.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

57

Ejemplos de obras de captacin en manantiales de ladera. Fuente: Paz Maroto y Paz


Casa (1969), Abastecimiento y depuracin de agua potable
Una vez se han concentrado las aguas, la captacin constar de tres partes:

Proteccin del afloramiento.

Depsito: sirve para regular el agua que va a utilizarse.

Cmara de acceso: sirve para manipular las llaves de paso.


Manantial de fondo
Cuando la fuente de agua es un manantial de fondo o de emergencia, existen diversas soluciones:

La arqueta ms sencilla consiste en un arca de concreto sin fondo sobre el lugar del
afloramiento. Sobre ella se recomienda instalar una capa de tierra para mantener la
temperatura. En la misma arqueta van los dispositivos de toma, desage y aliviadero.

Ms aconsejable es la arqueta en la que se dispone una cmara de acceso, distinta de la de


afloramiento de agua.

Ejemplos de obras de captacin en manantiales de fondo. Fuente: Paz Maroto y Paz


Casa (1969), Abastecimiento y depuracin de agua potable
La toma debe estar a la altura suficiente (unos 15 cm) para permitir el depsito de arenilla.
Debe disponerse un tubo de ventilacin con campana a fin de que el agua est oxigenada, pero no
pueda entrar nada desde el exterior

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

58

8.3.3 Costes
Los costes aumentan rpidamente con el tamao del proyecto (longitud de tubera y
dimensiones de los tanques).

Si tratamos de dar el mismo nivel de servicio con pozos excavados o perforados,


la solucin resultar ms cara que tomando el agua de ros o manantiales.

Los costes de funcionamiento suelen ser bajos (inferiores a 1$ US hab/ao), requiriendo


slo mantenimiento regular con el cambio de grifos, la limpieza de los filtros, etc.
8.4 Agua de lluvia
8.4.1 Descripcin estndar
Los sistemas de captacin de agua de lluvia recogen agua desde el techo de una casa o
otras reas, con cunetas y bajantes (de madera, bamb, hierro galvanizado o PVC) que
conducen a uno o ms depsitos.

El agua arrastra impurezas, por lo que es preciso filtrarla para hacerla potable.
El sistema debe contar con un dispositivo para impedir que el agua de las primeras lluvias entre en el tanque, ya que esta agua contiene polvo, hojas e insectos.

Se puede extraer el agua del tanque con una bomba de mano o con un sistema de distribucin hacia un punto de agua.
Captacin de agua de lluvia: algunos clculos
Capacidad del tanque de almacenamiento
La capacidad de almacenamiento necesaria depende de numerosos factores entre los cuales estn:

Demanda de agua y su variacin estacional.

Disponibilidad de otras fuentes de agua.

Distancia, cantitdad y calidad del agua.

Caractersticas de la estacin seca.

Datos pluviomtricos.

Disponibilidad de la cuenca de captacin.

Tipo de captacin y material de superficie/tejado usado.


Si se dispone de datos pluviomtricos, el mtodo ms adecuado consiste en realizar un estudio
mensual de aportaciones y demandas para determinar el volumen necesario del tanque de
almacenamiento.
Si no existen datos pluviomtricos mensuales fiables, se puede determinar el volumen del tanque
suponiendo que el tanque estar lleno al principio de la estacin seca, y que slo cumplir las
necesidades de la estacin seca.
Por otro lado, el mtodo ms sencillo para calcular el volumen de agua necesario durante la estacin
seca, es el siguiente:

Agua y Saneamiento

59

Ingeniera Sin Fronteras

V=(t n q)

V = volumen del tanque.

t = nmero de das en estacin seca.

n = nmero de usuarios del tanque.

q = consumo medio total, o dficit por cabeza por da.

Para estar del lado de la seguridad, es recomendable aumentar el volumen del tanque en un 20%.
Superficie de captacin
La captacin por tejado necesaria se puede calcular suponiendo que la demanda de agua anual
esperada est cubierta por el agua de lluvia. Si el consumo anual de agua de lluvia es Q = n x q x 365,
la captacin por tejado necesaria es:
A = Q / (Cr p)

A = rea de tejado necesaria

Q = consumo anual total

Cr = coeficiente de escorrenta

p = precipitacin anual

Coeficiente de escorrenta. Fuente: Elaboracin propia


Captacin de agua de lluvia en tejados y terreno
Captacin en tejados
Prcticamente todos los tejados son aptos para la captacin de agua de lluvia.
Habitualmente se emplean superficies de teja o chapa, ya que:

Son muy sencillas de mantener.

Proporcionan un agua muy limpia.


Tambin se pueden emplear superficies de paja u hojas de palmera, pero tienen algunos
inconvenientes:

Son difciles de limpiar.

El agua puede quedar teida por la materia en suspensin.


Se deben evitar las cubiertas de amianto o superficies de plomo, debido a los problemas sanitarios que conllevan.
El funcionamiento del sistema es el siguiente:

El agua de lluvia se recoge en canalones colocados en los aleros del edificio, con una
pendiente aproximada de 0,8%.

Los canalones drenan a una bajante que lleva el agua hasta un tanque de almacenamiento.
Los canalones y bajantes deben estar diseados para la escorrenta punta que, en zonas tropicales,
puede ocurrir durante cortas tormentas de alta intensidad.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

60

Captacin de agua de lluvia en tejados. Fuente: ESF-INTERMON Etiopa (2003)


Terreno
La situacin ideal es aquella en la que se cuenta con un afloramiento rocoso como rea de captacin.
Esto garantiza un coeficiente de escorrenta elevado.
En efecto, si se restringe el acceso de la cuenca de captacin a los animales y nios, la captacin
protegida puede recoger agua de alta calidad, siempre que las superficies sean limpiadas antes del
almacenamiento.
La zona de captacin debe estar vallada para prevenir la contaminacin por excrementos animales.
De todos modos, cuando se emplea agua de lluvia recogida en el terreno, es preferible no beberla y
usarla para actividades de limpieza, horticultura, ganado, etc.

Captacin de agua de lluvia en el terreno. Fuente: The Water Page

Agua y Saneamiento

61

Ingeniera Sin Fronteras

Algunos tanques de almacenamiento de agua de lluvia


Tipos de tanque disponibles
El almacenamiento de agua de lluvia se puede llevar a cabo por medio de distintos sistemas:

Depsitos pequeos y baratos de uso domstico que miden unos 2-3 m3.

Tanques superficiales de hormign o ferrocemento.

Tanques enterrados de hormign o ferrocemento.

Tanques excavados en el terreno.


Cualquiera que sea el tipo de almacenamiento seleccionado, se deben instalar vallas apropiadas para
prevenir cualquiera contaminacin potencial.
Una cubierta hermtica debe asegurar condiciones oscuras de almacenamiento a fin de prevenir la
formacin de algas y reproduccin de mosquitos. De no ser as, no es adecuado destinar el agua a
consumo humano.
Las instalaciones subterrneas de almacenamiento tienen la ventaja de mantenerse frescas, y de no
padecer la prdida de agua por evaporacin.

Si se cumplen condiciones de estabilidad en el terreno, los tanques enterrados son sustancialmente ms baratos que los tanques superficiales.

Tambin se puede ahorrar tiempo y dinero si el depsito est directamente moldeado en el suelo,
compactando simplemente el terreno.

Tanque de almacenamiento de agua excavado en el terreno. Fuente: ESF-INTERMON


Etiopa (2003)

Agua y Saneamiento

62

Ingeniera Sin Fronteras

Tanque de almacenamiento de agua moldeado en el terreno. Fuente: ESF-INTERMON


Etiopa (2003)
Materiales
Los tanques pueden estar construidos de diversos materiales. Los ms comunes son:

Metlicos. Tienen problemas de corrosin a los 3-5 aos si no se limpian al final de cada
estacin. Se deben traer de fuera, por lo que no hay contribucin de la comunidad.

Plsticos. Su coste es elevado, pero resuelven el problema de la corrosin. Es necesario


asegurar que sean adecuados a la zona de intervencin. Se deben traer de fuera, por lo que
no hay contribucin de la comunidad.

Mampostera. Muy habitual en tanques de dimensiones medias (25-75 m3).

Hormign. Muy habitual en tanques de dimensiones elevadas (50-150 m3).

Ferrocemento. Se emplean cada vez ms por ser muy econmicos. Suelen medir entre 1
y 5 m3, y pueden llegar a alcanzar los 100 m3. La construccin y posteriores trabajos de
reparacin son muy sencillos. Aunque el cemento proviene del exterior, la mano de obra
es local y beneficia a la economa del pueblo.

Tanque de almacenamiento de agua de lluvia de plstico. Fuente: ESF El Salvador


(2002)

Agua y Saneamiento

63

Ingeniera Sin Fronteras

Tanque de almacenamiento de agua de lluvia en ferrocemento. Fuente: ESF-INTERMON


Etiopa (2003)

8.4.2 Situaciones de aplicacin


Los sistemas de captacin de agua de lluvia son adecuados en los siguientes casos:
Inexistencia de agua superficial, o agua subterrnea muy profunda o inaccesible
debido a una formacin geolgica dura.
Agua salada, cida o no potable.
Si escasea el agua proveniente de manantiales o pozos, el agua de lluvia puede ser
una fuente suplementaria para alcanzar la demanda mnima. En estos casos, el
agua de lluvia no debe usarse para beber.

Siempre resulta adecuado implementar un sistema de captacin de agua de lluvia en


centros sanitarios, escuelas, iglesias, etc.
8.4.3 Coste
El tanque es el elemento ms caro de un proyecto de captacin de agua de lluvia. Suele
representar el 90% del coste total.
8.5 Pozos superficiales y profundos
Los pozos empleados en la captacin de aguas pueden clasificarse segn:
Magnitud: superficiales u ordinarios, con una profundidad relativamente pequea, y profundos, con una profundidad importante y, por tanto, ms difciles
de construir.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

64

Entrada de agua: permeables, con entrada de agua por los laterales, y de pie, con
entrada de agua nicamente por el fondo.
Revestimiento: de fbrica, metlicos y especiales, segn el material del que estn recubiertas sus paredes interiores.

En funcin de las caractersticas del terreno atravesado, ser necesario uno u otro
tipo de revestimiento, as como fijar un valor para el dimetro del pozo

8.5.1 Pozos superficiales


Los pozos superficiales o excavados consisten simplemente en la excavacin de un agujero en el terreno hasta sobrepasar el nivel del agua.

Pueden resultar bastante satisfactorios si las condiciones son buenas.

Habitualmente, no se requieren equipos o aptitudes especiales para su construccin. Sin


embargo, si se encuentra estrato duro, o se requiere un gran drenaje, se podr precisar
mquinas y aptitudes apropiadas.

Gracias a su dimetro ancho y volumen grande, los pozos excavados permiten a la vez
extraer y almacenar agua subterrnea.

El almacenamiento resulta muy importante, sobre todo cuando los usuarios sacan agua
con caudales mximos durante algunas horas por la maana y la tarde. Tambin, en caso
de que se estropee la bomba, los usuarios podrn seguir sacando agua mediante el registro.

Pozos superficiales. Caractersticas tcnicas


Descripcin bsica
Cada pozo excavado es distinto de los dems, pero en general todos ellos constan de los siguientes
elementos:

Revestimiento de mamposteria, hormign o ladrillos con orificios libres bajo el nivel


fretico para dejar entrar el agua.
Sellado de arcilla o de hormign en la parte superior para prevenir la contaminacin.
Filtro de grava para mejorar el caudal de agua entrante.
Losa de hormign superior con un registro, un orificio para el bombeo de manera que el
agua sea drenada correctamente.

Agua y Saneamiento

65

Ingeniera Sin Fronteras

Esquema de pozo excavado. Fuente: Adaptacin propia


Requerimientos de diseo
Se debern recoger datos hidrogeolgicos sobre el rea de estudio, por ejemplo:

Mapas e informes geolgicos.

Mapas topogrficos.

Registro de pozos excavados y perforados.

Reconocimiento geolgico de la superficie.

Documentos meteorolgicos .

Datos hidrolgicos.
Habitualmente, slo ser necesario un estudio general que permita a un experimentado hidrogelogo
definir el lugar ms adecuado para realizar la excavacin. Este estudio deber realizarse
preferiblemente al fin de la estacin seca.
Es importante tener en cuenta los conocimientos de la poblacin local, hombres y mujeres, sobre
la historia de las fuentes de agua, su calidad y su uso.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

66

Pozos superficiales. Puntos crticos


Problemas frecuentes

Hundimiento del pozo en el proceso de excavacin. (deben usarse anillos de hormign en


cuanto se detecten problemas de inestabilidad).

Hundimiento debido a un revestimiento incorrecto.

Bajo caudal de agua debido a un revestimiento inadecuado.

Entrada de partculas del suelo debida a un mal revestimiento.

Contaminacin del agua debido a una plataforma superior inadecuada, mal construida o
mal mantenida.
Restricciones

Sensibilidad alta a las variaciones del nivel fretico.

La situacin de un pozo excavado no es flexible. Puede estar lejos de los usuarios o en un


lugar de difcil acceso.

Los pozos excavados no deberan ubicarse cerca de letrinas o ganado. La distancia


habitualmente recomendada es 50 metros, aunque eso no garantiza que no haya
contaminacin.

Largas colas (5 minutos/familia, recogiendo 4 bidones de 25 litros), lo que limita el


nmero de beneficiarios. Se puede recomendar excavar ms pozos.

8.5.2 Pozos profundos


Los pozos perforados permiten alcanzar aguas subterrneas ms profundas.

Se diferencian de los pozos excavados por el pequeo dimetro, que oscila generalmente
entre 0,10 m y 0,25 m para el entubado, lo que no posibilita que una persona entre para
limpiarlo.

Se construyen esencialmente con maquinaria pesada, aunque a veces se pueden ejecutar


con equipos manuales.

Uno de sus inconvenientes es que no tienen capacidad de almacenamiento. Por ello, muy
a menudo se instala una bomba motorizada para bombear a lo largo del da y almacenar
el agua en un depsito.
Pozos profundos. Caractersticas tcnicas
Descripcin bsica
Cada pozo perforado o profundo es distinto de los dems, pero en general todos ellos constan de tres
partes principales:

Una losa de hormign a nivel de superficie; cuenta con un conducto de salida de agua
conforme al mtodo de extraccin. Esta losa cumple las siguientes funciones:
o
Evita que el agua superficial se filtre por las paredes del pozo.
o
Proporciona una fijacin firme al terreno.
o
Conduce las aguas residuales fuera del pozo hacia un canal de drenaje.

En la zona entre la superficie y el nivel del agua, el revestimiento suele disponer de una
tubera (por lo general de PVC y a veces de hierro galvanizado) para prevenir el
hundimiento, sobre todo en formaciones no consolidadas. En formaciones consolidadas,
puede que el revestimiento no sea necesario.

Bajo el nivel fretico, la tubera ranurada posibilita la entrada del agua subterrnea en el
pozo. Un filtro de grava alrededor de sta favorece el movimiento del agua hacia los
tubos ranurados y evita la entrada de materia no deseada al pozo. En formaciones
consolidadas, puede que este filtro de grava no sea necesario.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

67

Esquema de pozo perforado. Fuente: Adaptacin a partir de Internet


Requerimientos de diseo
Generalmente, se requiere de un estudio hidrogeolgico para garantizar la existencia de agua en
estratos inferiores. Si las conclusiones del estudio revelan que el nivel fretico es bajo, habr que
organizar sondeos geofsicos.
Los pozos perforados se pueden equipar tanto con bombas manuales como motorizadas, o incluso
conectarlos a una red de distribucin.
En caso de instalar una bomba manual, es importante recordar que debe disearse para que no pueda
usarla el ganado.
Pozos profundos. Tcnicas de perforacin
Para construir estos pozos existen los siguientes mtodos de perforacin:

Barrenado o taladrado: hincando barras helicoidales en el terreno a las que se hace girar.

Por percusin: dejando caer dentro del hoyo barras pesadas que impactan en el terreno,
machacndolo y hundindolo.

Por clavado: incrustando en el terreno una punta porosa que se abandona y que ser la
futura toma de agua del pozo.

Por inyeccin: en terrenos pocos cohesivos o sueltos, se puede inyectar en el fondo agua
a presin, que saldr por la boca del pozo arrastrando el material en suspensin.
En la mayora de los mtodos de perforacin se utiliza un revestimiento metlico durante la
operacin. ste tiene como objeto sostener las paredes.
Cuando la excavacin se termina, se retira el revestimiento provisional y se introduce uno que sea
poroso en aquellas capas del acufero donde se pretenda la entrada de agua.
A continuacin se muestra una tabla con indicaciones generales sobre los mtodos de construccin de
pozos ms adecuados a cada formacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

68

Aplicabilidad de los mtodos de construccin de pozos. Fuente: Elaboracin propia


Pozos profundos. Puntos crticos
Problemas frecuentes

Mala calidad del agua debido a la corrosin del revestimiento de hierro galvanizado.

Hundimiento del revestimiento causado por la corrosin del revestimiento de hierro


galvanizado.

Caudal de agua limitado por un desarrollo inadecuado del pozo.

Entrada de partculas en el pozo debido a filtros inapropiados o desarrollo inadecuado.

Contaminacin del agua motivada por una plataforma superior inadecuada, mal construida
o mal mantenida.
Restricciones

La situacin de un pozo perforado no es flexible. Puede estar lejos de los usuarios o


colocado en un lugar de difcil acceso.

Los pozos perforados no deberan ubicarse cerca de letrinas o ganado. La distancia


habitualmente recomendada es 50 metros, aunque eso no garantiza que no haya
contaminacin.

La inversin necesaria para la construccin de un pozo profundo puede superar la


capacidad de la comunidad.

Puede ser muy difcil transportar la maquinaria pesada y los materiales necesarios hasta el
sitio de perforacin. Normalmente, la comunidad se encarga de mejorar el acceso.

Si se instala una bomba de mano, el sistema llevar largas colas (5 minutos/hogar,


recogiendo 4 bidones de 25 litros). Eso limita el nmero de beneficiarios. Se puede
recomendar instalar una bomba motorizada para aumentar el nmero de stos.

8.5.3 Comparativa
La siguiente tabla resume las caractersticas generales de cada tipologa de pozos:

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

69

Comparativa entre pozo excavados y pozos perforados. Fuente: Elaboracin propia

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

70

9. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Transporte y


distribucin

9.1 Funcin de las redes de transporte y distribucin


No todas las poblaciones disponen de manantiales o pozos cercanos en condiciones sanitarias adecuadas para el consumo humano. Por ello se hace necesario transportar y distribuir el agua.

La efectividad de las redes de transporte y distribucin de agua descansa sobre el


funcionamiento correcto de todos los dems elementos del sistema de abastecimiento (captacin, transporte, tratamiento, regulacin y distribucin).

9.2 Transporte
El transporte desde el punto de captacin hasta el punto de consumo se puede realizar:
A presin, mediante tuberas y bombeo.
En lmina libre, mediante un canal.
La decisin entre las dos opciones de transporte viene absolutamente condicionada por la
topografa de la zona.
Por ejemplo, si la captacin se produce a una cota superior de la poblacin que consumir esa agua, es posible realizar un canal que la almacene en un depsito cercano a dicha
poblacin.
Por el contrario, si la captacin se encuentra a cota inferior o el terreno es muy accidentado, resulta imposible realizar un canal y es ms barato instalar una bomba y una tubera
de impelencia.
De todos modos, por motivos sanitarios evidentes, es mucho ms frecuente el sistema
de impelencia con tubera que el transporte mediante un canal, siendo estos ltimos ms
utilizados en las obras de regado.
9.3 Distribucin
Se entiende por red de distribucin aquella red de tuberas a baja presin que conecta
habitualmente el depsito de la comunidad y los puntos de consumo.
En las redes de distribucin se intenta encontrar el punto de equilibrio entre nivel de
servicio e inversin necesaria por distintos caminos:

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

71

Instalando elementos que faciliten la gestin posterior (contadores, vlvulas de


paso).
Obviando en algunos casos los diseos ms caros, aunque con mejor servicio (seleccin de redes arborescentes frente a soluciones malladas).
Los mayores problemas de gestin de los sistemas de abastecimiento de agua se suelen
dar en las redes de distribucin. Estos problemas estn relacionados, entre otras cosas,
con aspectos como:
Gestin del cobro de la cuota de agua.
Diseo adecuado de los puntos de consumo de agua (agua estancada, lavaderos
insuficientes, grifos con prdidas, etc.).
9.3 Gravedad
9.3.1 Descripcin
Los sistemas por gravedad se basan en la utilizacin de la energa gravitatoria para el
transporte del agua entre el punto de captacin y el punto de consumo.
La situacin ptima de estos sistemas es aquella en la que la captacin se encuentra a una
cota superior a la de la comunidad.
En caso de contar con un presupuesto reducido y respetarse las condiciones de distancia
mnima al punto de consumo de agua (15 min. andando), tambin puede adoptarse esta
solucin si la comunidad se encuentra por encima de la captacin.
9.3.2 Componentes del sistema
Habitualmente, un sistema por gravedad cuenta con los siguientes elementos:
Captacin.
Tubera.
Depsito.
Tanque rompepresin.
Tuberas de distribucin.
Puntos de consumo: domiciliar o pblico.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

72

9.3.3 Mayor sostenibilidad


Los sistemas de transporte y distribucin por gravedad son soluciones muy buenas desde
el punto de vista de la sostenibilidad, puesto que:
Requieren de poco mantenimiento.
Los elementos del sistema son sencillos.
Cualquier problema se detecta rpidamente.
9.3.4 Costes y nivel de servicio
Estos sistemas suelen requerir una inversin inicial superior a los pozos superficiales,
aunque el nivel de servicio es tambin muy superior.
Esto es debido principalmente al coste de las tuberas y al coste de los depsitos de almacenamiento.
Los costes de operacin son habitualmente bajos debido a que no se requiere de fuentes
de energa externas.
La fiabilidad es en general alta y, por lo tanto, el nivel del servicio proporcionado es
bueno.
9.4 Bombeo
9.4.1 Tipologas bsicas
Las ms sencillas son las bombas manuales entre las que destacan las bombas Afridev,
Indian Mark, Mecate, bomba de pie, etc. Las principales ventajas de las bombas de mano
ms desarrolladas son:
Profundidades hasta 70-80 m (segn la tipologa).
Caudales pequeos: adecuadas para pequeos ncleos de gente.
No necesitan carburante o electricidad para funcionar.
Coste bajo.
Capacidad de bombeo suficiente y adecuada a las necesidades de la comunidad.
Fciles de mantener y reparar.
Adaptable a otras fuentes de energa (animales, viento...).
De acuerdo con las recomendaciones de la OMS, el nmero mximo de usuarios por
bomba ser de 250.

Agua y Saneamiento

73

Ingeniera Sin Fronteras

Por otro lado, las bombas no manuales agrupan bombas helicoidales, centrfugas, sumergibles, etc. Sus mbitos de aplicacin ms adecuados son:
Pozos con una profundidad superior a 70-80 m.
Sistema con un manantial ubicado bajo el nivel de la comunidad y un tanque de
almacenamiento.
Necesidad de un caudal ms importante que el proporcionado por una bomba manual.
Comunidades que se puedan permitir los costes de operacin, mantenimiento y
amortizacin
Los fabricantes de este tipo de bombas facilitan los rangos de aplicacin (caudales y
alturas de impulsin) a modo de tablas o esquemas. Estos rangos debern ser comparados
con las necesidades de nuestra actuacin para poder elegir la mejor solucin.
Algunas bombas manuales
Bomba de Mecate
Composicin y funcionamiento
La composicin bsica de este tipo de bomba se puede observar en la siguiente figura:

Bomba de mecate: diagrama general. Fuente: Programa de Agua y Saneamiento


(http://www.wsp.org/)
La rotacin de la manivela estira la cuerda y los pistones. Cada pistn, fijado con nudos, lleva el
agua desde el fondo del pozo y la vaca en el conducto de salida situado en la parte superior.
Los pistones son la parte ms sensible de la bomba porque deben adaptarse muy bien a la tubera
para prevenir las prdidas de agua. Debern tener preferiblemente forma de cono y ser de polietileno,
pero en algunos casos pueden ser de caucho.
La rueda se fabrica con neumticos de camin o bicicleta. La caja gua situada al fondo del pozo
conduce la cuerda en la tubera de bombeo. La tubera de bombeo varia segn la profundidad del
pozo. Cuanto ms profundo es el pozo, menor es su dimetro.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

74

Aspectos funcionales

Aplicable hasta los 40 m.

Su capacidad de bombeo vara segn la profundidad entre 0,7 y 0,1 l/s.

Adaptada de forma excelente a VLOM.

Mantenimiento frecuente, reparable por los usuarios con el material disponible.

Contaminacin potencial al descuidar los usuarios habitualmente dejarlo cubierto.

Coste aproximado: 70 y 150 US$. La bomba de Mecate usada en pozos perforados tiene
elementos adicionales, por lo tanto es un poco ms cara.

Coste de mantenimiento aproximado: 10 dlares al ao.

Instalacin muy barata: dos personas pueden montarla en dos horas.


Indian Mark
Composicin y funcionamiento
El modelo Indian Mark II result ser el ms adecuado bajo el proyecto del PNUD por el que se
realizaron experimentos extensivos con doce bombas de mano para pozos profundos en todo el
mundo. Los parametros incluan: facilidad de mantenimiento, instalacin y uso, eficiencia mecnica y
volumtrica, frecuencia de averas y mantenimiento necesario, aceptabilidad del usuario y resistencia
a la corrosin.

Bomba manual Indian Mark (Indian Mark III). Fuente: Internet

El modelo Indian Mark II consiste en un cilindro de acero con dos tapones, y un sistema de
operacin con pistn, separador, vlvula superior y vlvula de control. Cuando se mueve la manivela
hacia arriba, el pistn empieza a bajar por dentro del cilindro, la vlvula de control se cierra y empuja
el agua hacia arriba, abriendo la vlvula superior.
El modelo Indian Mark III es una version mejorada y VLOM del modelo Indian Mark II. Las
diferencias principales son que la tubera tiene 65mm de dimetro y que el ensamblage del cilindro
permite desmontar el pistn con mayor facilidad al no tener que desmontar toda la bomba. Permite,
pues, mayor caudal y mejor mantenimiento.
El modelo Indian Mark V de denominacin VLOM incorpora los ltimos desarrollos de la
tecnologa de las bombas de mano. Est protegida contra la corrosin gracias a los materiales que la
componen.
Aspectos funcionales

Adecuadas para profundidades de 15 m a 50 m (II, III).

Facilidad de instalacin y mantenimiento barato para la comunidad.

Adecuacin a requisitos VLOM (III, V).

El diseo del clindro con la parte superior abierta permite la extraccin del pistn y de la
vlvula de pie sin remover el clindro y el conducto de elevacin (III, V).
Afridev
Composicin y funcionamiento

Agua y Saneamiento

75

Ingeniera Sin Fronteras

La bomba manual tipo Afridev surgi de experimentos de terreno en Africa del Este. Tambin tiene
la denominacin VLOM.

Bomba tipo Afridev: diagrama general. Fuente: Internet


Aspectos funcionales

Son adecuadas para profundidades de 10 m a 45 m.

A 20 m tienen un caudal de 0,4 l/s, que baja a 0,3 l/s en pozos ms profundos (50
golpes/min.).

El concepto de la bomba es VLOM.

El diseo del clindro con la parte superior abierta permite la extraccin del pistn y de la
vlvula de pie sin desmontar ni el clindro ni la tubera.
Comparacin
El cuadro siguiente recoge los caudales y profundidades de aplicacin de los distintos tipos de
bombas manuales:
Tipo de bomba

Profundidad (Metros)

Caudal

Mark II

15-50

0,2-0,25 l/s

Mark III

15-50

0,2 l/s

Mark V

15-90

0,25-0,3 l/s

Afridev

10-45

0,3-0,4 l/s

Bomba de mecate

0-50

0,7-0,2 l/s

Algunas bombas no manuales


Bombas de rotor helicoidal
Composicin y funcionamiento
Consisten en un rotor helicoidal de rosca simple colocado dentro de un manguito helicoidal de rosca
doble. Las superficies helicoidales empujan el agua hacia arriba creando un flujo uniforme.

Agua y Saneamiento

76

Ingeniera Sin Fronteras

Bomba de rotor helicoidal (Tigray Etiopa). Fuente: Manual de Criterios Tcnicos para
Proyectos de Agua en Etiopa. INTERMON - ESF
Aspectos funcionales

Caudal proporcional a la velocidad de rotacin.

Coste econmico elevado.

Robustas.
Bombas centrfugas
Composicin y funcionamiento
Los principales componentes de una bomba centrfuga son el tambor y la carcasa.
El tambor es un disco con labes que giran del centro hacia el exterior. ste, al girar a una velocidad
suficientemente alta, produce el flujo ascendente gracias a la fuerza centrfuga. El agua es lanzada
hacia el conducto de salida creando una succin que fuerza la entrada de ms agua.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

77

Bomba centrfuga. Fuente: Adaptacin de Anthony R Rayner/Shirley Cook


(http://www.lingolex.com/bilc/enginesp.html)
Aspectos funcionales

Si la altura de elevacin necesaria es mayor que la capacidad de una bomba, se pueden


conectar varias en serie (bomba multi-etapa).

La eficiencia de bombeo tiende a mejorar cuando aumenta la velocidad de rotacin.

Una velocidad de rotacin alta puede implicar un mantenimiento ms frecuentes.


Ariete hidrulico
Composicin y funcionamiento
Esta bomba es una de las grandes desconocidas en el Norte. Funciona gracias a la energa de flujo de
agua cayendo desde cierta altura. El mecanismo de funcionamiento es el siguiente:

El agua se escapa a travs de una vlvula de impulso abierta.


Cuando el flujo a travs de la vlvula de impulso es suficientemente rpido, sta se cierra
bruscamente.
El agua en movimiento se detiene, produciendo una sobrepresin en la tubera.
Debido a la sobrepresin, el agua es forzada a pasar por la vlvula de retencin.
La cmara de aire sirve para regular la salida de agua, ya que absorbe parte de la
sobrepresin.
Cuando la sobrepresin se agota completamente, una pequea succin creada por el
caudal de agua, junto con el peso del agua en la tubera, cierra la vlvula de retencin y
evita que el agua retorne a la cmara de la bomba.
Se abre entonces la vlvula de impulso, el agua empieza a escaparse y empieza un nuevo
ciclo.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

78

Bombas de golpe de ariete conectadas en paralelo (Rift Valley Etiopa). Fuente: Manual
de Criterios Tcnicos para Proyectos de Agua en Etiopa. INTERMON - ESF
Aspectos funcionales

No requiere de ninguna fuente de energa exterior.


Slo son adecuadas para ros o fuentes de agua muy importantes (no se pueden usar para
bombear desde pozos o manantiales con un caudal dbil).
Para su funcionamiento, es necesaria una fuente de agua estable y fiable con una cada de
al menos 2 metros.
Una vez ajustada la vlvula de impulso, la bomba de golpe de ariete no necesita ms
atencin.
De vez en cuando es necesario desmontar la bomba para limpiarla.
La mayora de las bombas de golpe de ariete funcionan al punto ptimo de su eficiencia
cuando la altura de agua de entrada es una tercera parte de la altura de bombeo.

Las bombas motorizadas son ms caras y requieren un personal cualificado, pero


proporcionan un servicio mejor.

Las aplicaciones ms habituales en los sistemas de abastecimiento de agua son:


Bombeo de agua desde pozos excavados o perforados. Bombas manuales o no
manuales.
Bombeo de agua desde manantiales situados debajo de la comunidad (desde un
tanque de captacin o de bombeo) hacia depsitos y un sistema de distribucin.
Slo bombas no manuales.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

79

9.4.2 La energa
Siempre que se piensa en instalar una bomba, es necesario pensar en la energa que la va
a mover. Hay distintas alternativas, entre las que hay que elegir segn la ubicacin del
proyecto y la disponibilidad :
Humana
Diesel
Elica
Fotovoltaica
Energa y bombas
Motores diesel
Los motores diesel tienen la ventaja de poder funcionar en lugares remotos. El principal requisito es
el abastecimiento de fuel y lubricantes. El consumo de diesel depende de la potencia y el
mantenimiento de la bomba; una bomba de 10 HP suele consumir alrededor de 1l/hora.
Los motores diesel, debido a su capacidad de funcionar con independencia del suministro elctrico,
son especialmente adecuados para zonas no cubiertas por la red elctrica.
El motor se debe conectar mediante un engranaje u otro sistema de transmisin a la bomba.
Algunas recomendaciones

Elegir un motor con un 25 30 % ms de potencia que la necesaria, por si ha de funcionar


en situaciones extremas.

Seleccionar correctamente el motor para evitar paradas durante el funcionamiento debido


a la potencia extrema de bombeo.
Motores elctricos
Los motores elctricos requieren generalmente menos mantenimiento y son ms fiables que los
diesel. Por lo tanto, es preferible usar este tipo siempre que haya un suministro de electricidad
adecuado. Si la potencia requerida para la bomba es superior a la capacidad admisible del motor
elctrico, ste puede incendiarse. Tambin se debe prestar atencin al voltaje existente en la zona.
A veces, se utilizan motores comunes sin prestar atencin a las caractersticas de la bomba.
Energa solar fotovoltaica
En los sistemas de bombeo fotovoltaico, la bomba funciona siempre que haya sol; pero deja de
funcionar si no lo hay.
Los sistemas de bombeo a travs de la energa solar son una opcin para zonas remotas con una
insolacin alta.
Pueden bombear agua hasta profundidades de 100 200 m, pero el sistema ms eficiente
econmicamente es aquel que bombea hasta unos 50 m
La inversin es alta, pero los costes de operacin y mantenimiento son bastante bajos.
Se debe asegurar la adecuacin de la intervencin en cuanto a disponibilidad de repuestos y "knowhow" en la zona.
Energa elica
El uso de la energa elica para bombear es posible cuando:

Haya vientos con una velocidad mnima de 2.5-3 m/s durante el 60% del tiempo.

El agua pueda ser bombeada de forma continua sin que eso provoque grandes bajadas del
nivel fretico.

Exista un tanque que garantice el abastecimiento en periodos sin viento, al menos con una
capacidad de 3 das

El molino tenga una altura de 4.5 - 6 m, a ser posible.


Normalmente se emplea esta energa con bombas recprocas de pistn conectando el eje de la bomba
con el del molino de viento. En periodos de calma se pueden desconectar ambos artilugios y se
bombea manualmente.
Tambin estn equipados con un sistema que permite desconectar la rueda del molino si los vientos
son tan fuertes que pueden deteriorar el sistema, por ejemplo vientos superiores a 13-15 m/s.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

80

A pesar de que haya que importar las aspas del molino, la torre se puede construir con materiales
locales.

9.4.3 Criterios de seleccin


Los criterios bsicos para determinar qu bomba es la ms adecuada en cada situacin
son:
Caudal requerido.
Distancia vertical entre el nivel de bombeo y de distribucin.
Distancia horizontal entre el punto de bombeo y de distribucin.
Variaciones esperadas en los niveles de agua de la fuente.
Durabilidad de los componentes bsicos (incluyendo resistencia a la corrosin).
Disponibilidad y coste de los repuestos.
Facilidad de operacin y mantenimiento; adaptacin a los criterios VLOM.
Criterios institucionales y comunitarios: contribucin de la comunidad en la seleccin de la tecnologa, ubicacin de la bomba, seleccin del guarda y de la
cuota del agua.

Muy a menudo, se sobrevaloran las capacidades tcnicas de los usuarios, lo que


influye en un mantenimiento incorrecto de las bombas.

Las soluciones tecnolgicas para el bombeo son muchas y diversas; por eso aqu se presentan slo las soluciones bsicas. El ingeniero encargado del proyecto deber adaptarlas, modificarlas o combinarlas segn sea necesario.
9.5 Redes de distribucin a presin
9.5.1 Tipos de redes
Las redes de distribucin de agua potable se pueden dividir, en funcin de la morfologa
de las mismas, en dos grandes tipos:
Redes arborescentes: sin ningn circuito cerrado o, dicho de otro modo, donde el
agua tan slo puede circular en un nico sentido.
Redes malladas: con circuitos cerrados o, dicho de otro modo, donde el agua puede realizar como mnimo dos trayectos distintos para servir cada punto de consumo.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

81

La siguiente tabla muestra las ventajas y desventajas de cada tipo de red:

Comparacin entre redes arborescentes y malladas. Fuente: Elaboracin propia

9.5.2 Proceso de diseo


Para llevar a cabo el diseo de una red de distribucin es necesario realizar los siguientes
pasos:
Abstraccin de la red.
Determinacin de los caudales de diseo.
Estimacin de dimetros de las tuberas.
Comprobacin de presiones y velocidades en la red.
Calcular de nuevo, en caso de no verificarse el ltimo paso.
Abstraccin de redes de abastecimiento de agua
A efectos de clculo, la red de abastecimiento se representa mediante un conjunto de puntos o nodos
conectados mediante cuerdas o arcos, que representan en este caso los tramos de tubera.
Debe tenerse claro que, en el momento de realizar los clculos, se utilizarn las siguientes hiptesis:

nicamente se admite entrada o salida de agua en la red a travs de los nodos.


El arco que une dos nodos representa un nico tipo de tubera. Por ello no se puede variar
la seccin de la misma. (Si se quisiera variar, se debera introducir un nuevo nodo, de
forma que no se tuviera ya una cuerda y dos nodos, sino dos cuerdas y tres nodos).

Normalmente se suele abstraer la red a partir de los tramos ms importantes y concentrando ciertos
consumos en un mismo nodo, de forma que se reduzca el nmero de nodos y tramos; aunque nada
impide realizar los clculos con toda la informacin si se quiere.

Agua y Saneamiento

82

Ingeniera Sin Fronteras

Determinacin de los caudales de diseo


Justificacin
La red de abastecimiento no funciona siempre en el mismo rgimen. Por ello para disear la
infraestructura se requiere de los denominados caudales de diseo.
Una vez abstrada la red real y obtenida su representacin esquemtica, se pasa a determinar los
caudales demandados en cada uno de los nudos de la red.
Debe tenerse claro qu consumos afectan a qu nodo; es decir, en el momento de la abstraccin es
bueno realizar un pequeo mapa de viviendas o industrias afectadas por cada uno de los nodos de la
abstraccin. As se evita olvidar o, por el contrario, duplicar consumos con el consiguiente error de
diseo.
El caudal de diseo agrupa las demandas de las viviendas, las industrias y otros usos, como por
ejemplo el riego o el aprovechamiento para proyectos productivos agrcolas, etc.
Consumo humano
La frmula ms comnmente utilizada es la siguiente:
Q (l/s) = Kp D P / 86400
Donde,

Kp = coeficiente de simultaneidad, depende de la poblacin servida en total, no la servida


por ese nodo; adimensional.
D = dotacin media diaria, l/hab. da
P = poblacin servida por ese nodo (teniendo en cuenta el crecimiento de dicha poblacin
en el periodo de vida til de la obra; normalmente 20 aos), hab.
El valor 86.400 resulta de la transformacin de das en segundos.

El valor del coeficiente de simultaneidad puede extraerse de la siguiente tabla:


Poblacin (1000 hab.)

Kp

2,6

2,3

2,2

10

20

1,85

50

1,7

100

1,6

300

1,5

500

1,45

Se observa cmo el consumo se reduce a medida que aumenta la poblacin. Su significado es


claro: es mucho ms difcil que todo el mundo este consumiendo a la vez en una poblacin con
500.000 habitantes que en una con 1.000.

Consumo industrial
Cada tipo de industria tiene un consumo distinto de agua; estos son algunos de ellos:
Servicio industrial

Litros

Destilera. Por cada hectolitro de alcohol

4.000

Azucarera. Por cada kg de azcar

100

Matadero. Por cabeza de animal. Sin incluir


frigorficos.

1.000

Fbrica de papel. Por cada kg de papel

1.500 a 3.000

Carniceras. Por da

600

Depsitos frigorficos. Por cada Tmdia de


productos

400

Curtidos. Por cada Tm de producto fabricado

10.000

Agua y Saneamiento

83

Ingeniera Sin Fronteras

Central lechera. Por litro de leche

Fbrica de paos. Por cada kg de lana terminada

165

A partir de esta tabla se pueden extraer los consumos en l/s. Para ello tan slo es necesario
transformar las unidades de medida, tener en cuenta las horas reales de trabajo diario, etc.
Otros consumos
Consumos de agua no considerados anteriormente, habitualmente de carcter agrcola.
Presiones y velocidades en redes de distribucin
Presiones admisibles
Se establecen las siguientes limitaciones a las presiones en la red:
Presin mxima
La limitacin de presin mxima viene fijada por la resistencia de las tuberas, dato normalmente
aportado por el fabricante.
Es necesario tener en cuenta la presin esttica en cada punto de consumo, pues habitualmente es
sta la mayor presin a la que est sometido.
Debido al fenmeno de golpe de ariete (que conlleva una sobrepresin aproximada de 8 m.c.a./km),
se estima que no es bueno que la presin esttica de la red de distribucin sobrepase los 60 m.c.a.
Presin mnima
Este mnimo se establece para asegurar que el agua llega al punto de consumo en condiciones de
presin suficiente.
Normalmente se considera una presin suficiente 5 m.c.a. .
Velocidades admisibles
Velocidad mxima
La velocidad mxima se limita por varios motivos:

Aumento de prdidas localizadas.


Desgaste de las tuberas.
Golpe de ariete.

Las recomendaciones ms habituales son las siguientes:


Dimetro interior, mm

Velocidad mxima, m/s

<150

1,5

<600

>600

2,5

Velocidad mnima
La velocidad mnima se impone por criterios de no-deposicin de slidos en el interior de las
tuberas y por criterios de salubridad.
Se recomienda como mnimo aconsejable para todas las tuberas un valor de 0,6 m/s.
Criterios de correccin de redes de abastecimiento
Una vez se ha calculado el rgimen de velocidades y presiones en una red de distribucin, es
necesario comprobar que los valores obtenidos estn dentro del rango permitido.
Si no fuera as, habr que variar los dimetros de las tuberas y volver a calcular todo el sistema.
Presin en un punto superior a la mxima
Si se tiene en cuenta que la presin mxima es la esttica, resulta evidente que la solucin para
reducirla no pasa por variar los dimetros, sino que se deber dividir la red de abastecimiento y
colocar algn depsito intermedio
.
Presin en un punto inferior a la mnima
Existen demasiadas prdidas; debe aumentarse el dimetro de alguno de los tramos por los que
circula el agua hasta llegar a dicho punto.
Velocidad en un tramo superior a la mxima
El dimetro es excesivamente pequeo; deber aumentarse en dicho tramo. Se producir
simultneamente un aumento de presin en el sistema.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

84

Velocidad en un tramo inferior a la mnima


El dimetro es excesivamente grande, por lo que deber reducirse. Se producir a la vez una
reduccin de la presin en el sistema.

Si la red es ramificada, los clculos son inmediatos puesto que se conocen los caudales
en cada uno de los tramos (sumando las demandas aguas debajo de dicho tramo) y, por
consiguiente, las prdidas, las presiones, las velocidades, etc.
Si la red es mallada, los clculos son un tanto ms complejos, puesto que no se conocen
a priori los caudales en cada uno de los tramos. La solucin ms fcil es utilizar un programa de clculo de tuberas, como por ejemplo EPANET.
EPANET
Introduccin
EPANET es un programa de clculo desarrollado por la Agencia de Proteccin Ambiental de los
Estados Unidos que simula el funcionamiento de una red de agua a presin, desde los siguientes
puntos de vista:

Distribucin de velocidades y presiones.

Evolucin de parmetros de calidad como la concentracin del cloro residual.


EPANET permite introducir en el modelo los siguientes elementos:

Tuberas.

Codos.

Bombas.

Puntos de consumo.

Tanques.

Puntos de nivel constante (por ejemplo, lagos).

Vlvulas.
Algunas capacidades del modelo hidrulico

Se pueden modelizar redes de cualquier tamao.

Las prdidas de carga las calcula utilizando las ecuaciones de Hazen-Williams, DarcyWeisbach o Chezy-Manning.

Se pueden incluir las prdidas de carga locales por codos, vlvulas y otros accesorios.

Se pueden modelar bombas operando a velocidad constante o variable.

Se puede estimar la energa consumida en un bombeo y su coste.

Se puede modelizar el comportamiento de diversos tipos de vlvulas: corte, retencin,


regulacin de presin y control de flujo.

Se pueden considerar mltiples categoras de demanda en los nudos, cada una con su
respectivo patrn de tiempo.
Algunas carencias del modelo

Clculo de sobrepresiones debido al golpe de ariete.

Predimensionamiento de dimetros.

9.5.3 Elemento de la red de distribucin


Dejando aparte el posible bombeo en el sistema, la red de distribucin cuenta con los
siguientes elementos:

Depsitos
Tubera de distribucin
Vlvulas
Puntos de consumo de agua

Comentarios sobre depsitos


Diseo bsico
Los tanques de distribucin en proyectos de cooperacin al desarrollo suelen estar diseados para
suministrar el volumen equivalente a un dia de consumo, especialmente en sistemas con bombeo.
Se puede optimizar el volumen del tanque realizando un anlisis temporal de entradas y salidas en
el mismo, que. Este anlisis debe llevarse a cabo para el da de mayor consumo.

Agua y Saneamiento

85

Ingeniera Sin Fronteras

Su ubicacin viene determinada por los siguientes factores:


Suficiente cota para asegurar la presin necesaria (3-4 mca).
Cota no excesiva para evitar presiones demasiado elevadas en la tubera (60 mca para una
tubera estandar).
Cercania a la zona a servir para reducir el coste de la tubera.

Tanque de mampostera de 100 m . Fuente: ESF-INTERMON Etiopa (2003)


Accesorios
Vlvula de flotador en la entrada.
Tubera de salida con vlvula de paso.
Tubera de drenaje y limpieza en el punto ms bajo.
Rebosadero.
Acceso de hombre para limpieza interior.
Tubera de aireacin protegida con una malla.
Es muy til instalar un contador para conocer el consumo y poder contrastarlo con los datos de las
fuentes pblicas o acometidas domiciliares.
Consideraciones constructivas
En general, la capacidad de los tanques oscila entre 10 y 100 m3, en funcin del tamao de la
comunidad. Estos tanques se pueden realizar en ferrocemento, acero galvanizado, ladrillo o
mampostera.
Los tanques mayores de 80-100 m3 se construyen en hormign armado, pudiendo llegar a volmenes
de 1.000 m3.
Tanques elevados
En zonas llanas, sin puntos elevados, ser necesario utilizar tanques elevados. En teoria, el volumen
de estos tanques se debera calcular del mismo modo pero, debido al excesivo coste de un tanque
elevado con un volumen considerable, habitualmente no se sobrepasan los 10 m3.
Los sistemas con tanques elevados y bombeo suelen bombear de forma intermitente a lo largo del da
para optimizar el servicio y el coste del tanque elevado. Es muy habitual contar con tanques de 2-4
m3 y bombear 2-3 veces al da. Estos tanques suelen ser metlicos, auqne tambin los hay de
hormign armado o ladrillo sobre pilares de hormign armado o acero.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

86

Los tanque elevados son una solucin en zonas llanas.. Fuente: ESF-INTERMON Etiopia
(2003)
Tanques de ferrocemento
El ferrocemento es una tecnologia ampliamente extendida en Amrica Latina con la que se pueden
llegar a construir tanques de hasta 50 m3. Sus caractersticas principales son:
Mortero rico en cemento sobre dos capas de tela de gallinero y una malla electrosoldada.
Espesor final entre 30 y 100 mm, segn altura y dimetro del tanque.
Fcilmente reparable.
Fondo cncavo para absorver mejor los esfuerzos.
Cubierta algo cncava por el mismo motivo..
Solucin muy econmica en cuanto a materiales.
Requiere mucha mano de obra no cualificada (alta participacin comunitaria).

Proceso de atado de la malla en un tanque de ferrocemento. Fuente: ESF-El Salvador

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

87

Tanques tipo OXFAM


Los tanques tipo OXFAM, muy habituales en situaciones de emergencia, tambin son adecuados para
la distribucin. Sus principales caractersticas son:
Exterior de chapas de acero conformando un tanque circular.
Interior recubierto de goma sinttica
Cubierta de plstico.
Ligero y de fcil instalacin.
Tuberas
Soluciones disponibles
Las tuberas representan una inversin considerable y, por tanto, resulta fundamental seleccionar el
tipo de tubera ms adecuado. Los materiales disponibles ms habituales son:
Hierro galvanizado.
PVC.
Polietileno (PE).
La seleccin del tipo de tubera se basa en los siguientes factores:
Coste y disponibilidad local.
Presiones de diseo del sistema.
Presencia de aguas y/o suelos corrosivos.
Condiciones como sobrecargas de trfico o proximidad a aguas residuales.
Tuberas de hierro galvanizado
El hierro galvanizado es el material ms resistente, resultando la mejor opcin para presiones de
trabajo por encima de los 120 mca.
No es habitual tener estas presiones un el tramo de red de distribucin, sino ms bien en el tramo de
impelencia.
Estas tuberas son difcilmente perforables sin herramientas adecuadas, lo cual es una ventaja si el
riesgo de conexiones ilegales es real.
Es necesario disponer de conexiones universales cada 50 m para facilitar las operaciones de
mantenimiento.
Estas tuberas pueden no estar enterradas, lo cual reduce el trabajo a realizar en terrenos
especialmente duros. De todos modos, se deben anclar cada 6 metros para reducir los movimientos
bruscos.
Tuberas de PCV
Las principales ventajas de este tipo de tuberas son:
Facilidad de conexin.
Precio ms econmico.
Por el contrario, sus desventajas son:
Prdida de resistencia si se expone al sol durante largos periodos de tiempo.
Deben ir enterradas sobre un lecho de arena de unos 5 cm para evitar su rotura.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

88

Tubera de PVC lista para ser colocada en la zanja. Fuente: ESF El Salvador
Tuberas de polietileno
Las principales ventajas de este tipo de tuberas son:
No pierde resistencia si se expone al sol durante largos periodos de tiempo.
Por el contrario, sus desventajas son:
Ms caro que el PVC.
Escasa disponibilidad a nivel local.
Algunas vlvulas
Vlvulas de corte
Las vlvulas de corte cumplen la funcin de conectar o desconectar dos tramos de tubera. Se
colocan en bifurcaciones importantes en la red, as como a la entrada de cada vivienda.
La colocacin de una vlvula de corte puede ser til en varios casos:
En caso de rotura o reparacin en la red, evita que se vace o deje de funcionar toda la red.
Regular el caudal circulante para redistribuir presiones en la red (nicamente en casos
excepcionales, debido a que una vlvula semiabierta se acaba rompiendo en pocos aos).
Cortar el suministro a un beneficiario, si fuera necesario, en caso de impago reiterado.
Hay muchos tipos de vlvulas de corte, como por ejemplo, las de mariposa y las de compuerta.
Ambas se pueden accionar mediante una palanca o bien mediante un volante.
Vlvulas reductoras de presin
Las vlvulas reductoras de presin tienen la funcin de reducir la presin aguas abajo de ellas,
mediante la provocacin de una prdida de carga.
La colocacin de una vlvula reductora de presin puede ser til en varios casos:
Zonas muy deprimidas topogrficamente con presiones excesivamente altas.
En estos casos, es la opcin ptima, aunque el precio es alto. Otras posibilidades ms baratas en
inversin, en caso de que la situacin restrictiva no sea la hidrosttica son:
Reducir el dimetro de la tubera, de manera que las prdidas de carga sean grandes y, por
tanto, la presin aguas abajo se reduzca.
Vlvula de corte semiabierta.
A largo plazo, estas soluciones pueden resultar ms caras por roturas del sistema, funcionamiento
deficiente, etc.
Vlvulas mantenedoras de presin
Las vlvulas mantenedoras de presin tienen la funcin de asegurar una cierta presin aguas
arriba de ellas.
Las vlvulas mantenedoras de presin son tiles en las siguientes situaciones:
Zona localizada con cotas topogrficas muy superiores al resto de la poblacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

89

Este tipo de vlvulas tambin tiene un precio elevado, por lo que hay que valorar en cada caso si su
colocacin es ms econmica que independizar las redes de abastecimiento de las zonas altas
respecto a las bajas.
Vlvulas reguladoras de flujo
Las vlvulas de flujo tienen la funcin de asegurar que el caudal en el tramo donde estn instaladas
no supera el valor de tarado.
De esta manera, se asegura que no se va excesivo caudal a una zona, en perjuicio de otra.
El precio de estas vlvulas es elevado, por lo que en ciertos casos puede ser ms econmico
independizar las redes de abastecimiento a las distintas zonas.
Vlvulas de desage
Las vlvulas de desage tienen la funcin de desaguar la instalacin para realizar, por ejemplo,
trabajos de reparacin o mantenimiento.
Se colocan en los puntos topogrficamente deprimidos y es necesario evitar el estancamiento de agua.
Puntos de consumo de agua
Conexin domiciliar
La conexin domiciliar lleva el agua de la tubera de distribucin a un grifo, situado habitualmente en
el patio de la vivienda.
La conexin domiciliar cuenta con los siguientes elementos:
Conexin a la tubera general por medio de una pieza en T.
Contador para facilitar la gestin del sistema.
Grifos de 0,5 (12,7 mm).
Las principales ventajas de las conexiones domiciliares son:
Facilidad de la gestin posterior del sistema.
Nivel de servicio ms elevado.
En cuanto a las desventajas, cabe destacar lo siguiente:
Inversin mayor que en fuentes pblicas.
Necesidad de una captacin de agua que asegure 50 l/habda para justificar la inversin.

Conexin domiciliar y contador de agua. Fuente: ESF El Salvador


Fuentes pblicas
Las fuentes pblicas, de uno o ms grifos, se comparten entre toda la comunidad o un grupo de
familias.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

90

Entre las caractersticas ms destacables de estos sistemas encontramos lo siguiente:


El dimetro de los grifos est entre 0.5 y 1, lo que habitualmente permite un caudal de
0.1 0.2 l/s.
La gestin del cobro es algo ms compleja al tener que establecer un sistema, bien igual
para todos, o bien ponderado en relacin con el consumo.
Es habitual que su funcionamiento sea intermitente a lo largo del da, existiendo un
guarda a cargo de la fuente, que a su vez realiza tareas de mantenimiento y cobro.
Es habitual construir lavaderos o abrevaderos junta ellas.
Las fuentes pblicas se deben ubicar adecuadamente en la comunidad, para respetar como mnimo lo
siguiente:
Zonas llanas: 250 m a la vivienda ms alejada.
Zonas agrestes: 15 minutos andando.
Aspectos constructivos
Tanto las pilas domiciliares como las fuentes pblicas se pueden construir en ladrillo, hormign o
mampostera, dependiendo de los materiales disponibles en la zona.
Es imprescindible dar una salida adecuada al drenaje de aguas, bien por medio de una losa de
hormign conectada a una cuneta, o bien desviando las aguas all donde se pueda.
El punto de consumo de agua debe contar con un sistema de proteccin para evitar que los animales
beban de l. Esto se consigue con sistemas de vallado con materiales locales.

Fuente pblica protegida con valla de madera. Fuente: ESF-INTERMON Etiopia (2003)

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

91

10. Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo: Tratamiento

Prcticamente todos los sistemas de abastecimiento de agua requieren un tratamiento del


agua para que sea potable. Pero, por otro lado, muchas veces la comunidad:

No puede asumir su coste.


No puede asumir su complejidad tcnica.
No muestra predisposicin favorable al respecto.

10.1 La calidad del agua en todo el proceso


Para reducir los riesgos de contaminacin microbiolgica, fsica y qumica del agua
potable es necesario tener en cuenta diversos aspectos a lo largo de todo el sistema de
abastecimiento:

Gestin del uso del suelo en la zona de captacin.


Seleccin y proteccin de las fuentes de agua.
Tratamiento y reciclaje del agua residual.
Sistema de distribucin adecuado y bien mantenido.
Prcticas seguras por parte de los usuarios.

10.2 Objetivos
El objetivo principal es reducir la contaminacin hasta niveles aceptables por los usuarios, de forma que el uso y la sostenibilidad del sistema no se vean afectados negativamente, teniendo en cuenta que la aplicacin de un sistema de tratamiento est siempre
condicionado por aspectos tcnicos y econmicos.
Todo proceso de tratamiento de agua potable pretende:

Eliminar de todos los organismos patgenos.


Eliminar los elementos qumicos peligrosos: metales pesados, fluor, arsnico, nitratos.

Eliminar los constituyentes orgnicos.


Reducir la materia en suspensin que causa turbiedad.
Eliminar el hierro y el manganeso que dan color y gusto amargo al agua.

10.3 Algunos sistemas necesitan ms tratamiento que otros


Generalmente, las aguas subterrneas estn menos contaminadas que las superficiales;
pero en aquellos casos en que el agua subterrnea muestra contaminacin, bsicamente
metales pesados, su tratamiento es mucho ms difcil y costoso.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

92

El agua superficial requiere casi siempre tratamiento.


10.4 Aireacin y sedimentacin
10.4.1 Aireacin
En purificacin y tratamiento de aguas se entiende por aireacin el proceso mediante el
cual el agua es puesta en contacto ntimo con el aire, con el fin de modificar las concentraciones de sustancias voltiles contenidas en ella.
Las funciones ms importantes de la aireacin son:

Transferir oxgeno al agua.


Disminuir la concentracin de CO2.
Oxidar hierro y manganeso.
Eliminar compuestos orgnicos voltiles.
Eliminar sustancias voltiles productoras de olores y sabores.

En purificacin de aguas se agrega oxgeno mediante aireacin, principalmente para la


remocin de hierro y manganeso.
La aireacin cumple sus objetivos de purificacin del agua mediante el arrastre o barrido
de las sustancias voltiles, causado por la mezcla turbulenta del agua con el aire, y por el
proceso de oxidacin de los metales y los gases.
Los principales aireadores utilizados comnmente en purificacin de aguas son:

Toberas.
Cascadas.
Canales inclinados.
Aireadores de bandejas.

10.4.2 Sedimentacin
La sedimentacin consiste en la separacin, por la accin de la gravedad, de las partculas suspendidas cuyo peso especfico es mayor que el del agua.
El principal objetivo de esta fase del tratamiento es eliminar las arenas presentes en el
agua.

Su diseo se basa en la determinacin del dimetro de arena eliminado, en funcin del


tiempo de retencin en el tanque.
Como resultado de este proceso obtenemos:

Efluente clarificado.
Residuos fangosos que deben ser eliminados peridicamente.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

93

Ejemplo de tanque de sedimentacin. Fuente: ESF El Salvador

10.5 Filtros de arena


10.5.1 Introduccin
Habitualmente se emplean filtros lentos de arena, al ser estos lo que presentan una mayor
eficacia para el tratamiento de aguas para el consumo humano.
Su funcionamiento se basa en los procesos biolgicos, fsicos y qumicos que se dan
cuando el agua circula lentamente a travs de un lecho de arena.
10.5.2 Elementos del sistema

Prefiltro. Retiene partculas gruesas, evita la disturbacin de la arena al aadir el


agua que se va a filtrar.

Reductor de caudal. Este dispositivo permite restringir el caudal de agua y con-

Arena. Material filtrante que retiene las partculas finas y agentes microbianos.

trolar el nivel dentro del balde con el agua cruda.

10.5.3 Proceso

Durante la operacin, el filtro de arena queda cubierto por una altura de agua en-

El agua entra suavemente en el filtro.

tre 0.3 y 1.0 m.


El agua pasa por una capa de arena de 0,6 a 1 metro.
En la superficie de arena se desarrolla una poblacin de microorganismos que se
alimenta de las bacterias y la materia orgnica presente en el agua.

El agua filtrada se conduce despus por un sistema de drenaje inferior.

10.5.4 Tipologas

Agua y Saneamiento

94

Ingeniera Sin Fronteras

Existen filtros de arena con distintas direcciones de flujo:

Descendente.
Ascendente.

Desde otra perspectiva, hay filtros de arena que dan servicio a toda una comunidad, y
otros que son de uso a nivel de vivienda.

Esquema de filtro de arena ascendente. Fuente: Development Technology Unit.


School of Engineering. University of Warwick

10.5.6 Algunos comentarios de diseo

Se caracterizan por una baja velocidad de filtracin (0.1 0.3 m/hora).


El tanque filtrante cuenta con un dren inferior cubierto de grava y arena filtrante.
Cuando el filtro sirve a toda una comunidad, el tanque de infiltracin puede ser de
hormign, ladrillo, ferrocemento, etc.

Es necesario prever dos filtros para garantizar el funcionamiento del sistema durante las tareas de mantenimiento.

Existen filtros de arena a nivel familiar. Podemos ver un ejemplo en el siguiente


enlace:

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

95

10.5.7 Mantenimiento y efectividad

Es fundamental que el agua llegue prcticamente sin fuerza al filtro para no erosionar la capa biolgica superior. Para ello se suele instalar un difusor de caudal.

En general, un buen mantenimiento y una operacin adecuada del sistema garan-

En promedio, se obtiene 3,75 litros de agua clarificada por hora, que equivale a

tiza un agua libre de organismos patgenos.


90 l/da.

Su efectividad depende de la pelcula biolgica que se forma en los primeros milmetros superiores.

10.6 Cloracin
10.6.1 Introduccin
La cloracin de las aguas se considera el mtodo ms efectivo y econmicamente factible
para la desinfeccin de las aguas residuales.
10.6.2 Efectos
Como efecto de la oxidacin del agua se ven modificadas algunas de sus caractersticas:

Eliminacin de materia orgnica.


Oxidacin de hierro y manganeso.
Cloro residual libre o combinado.
Eliminacin de olor, gusto y color.

10.6.3 Posibles modos de aplicaciones


En funcin del pH del agua, se debe seleccionar una de las siguientes formas desinfectantes:

cido hipocloroso.
Hipoclorito.
Monocloramina.

Para su aplicacin existen diversos productos en el mercado en fase lquida (concentrada


o diluida) o slida (polvos o pastillas).
Se debe procurar que exista una porcin de cloro residual al finalizar la desinfeccin, con
el fin de asegurar la calidad del agua durante el transporte de la misma por las tuberas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

96

10.6.4 Factores que afectan a la eficacia desinfectante del cloro

Eficacia germicida: de los distintos compuestos del cloro, el cido hipocloroso


es el ms eficaz. Sin embargo, si el tiempo de contacto es el adecuado, la monocloramina puede ser tan efectiva como el cloro.

Mezcla inicial: el cloro debe ser mezclado de forma correcta con la masa de agua

Tiempo de contacto: el cloro debe estar en contacto con el agua a tratar un tiem-

a desinfectar.
po suficiente. Este tiempo depende en gran medida de la calidad inicial del agua
a tratar, pero se estima que un agua con caractersticas medias debera estar en
contacto con el cloro unos 30 min.

Caractersticas del agua: en presencia de compuestos orgnicos se pueden pre-

Caractersticas de los microorganismos: para un cultivo bacteriano joven (1

sentar interferencias en el proceso.


da), nicamente se requiere un minuto para alcanzar un nmero reducido de
bacterias; si el cultivo bacteriano tiene 10 dias, se requieren 30 minutos.
10.6.5 Desinfeccin Solar
Actualmente la OMS est promoviendo el programa Desinfeccin Solar del Agua.
Este sistema se basa en la desinfeccin del agua dentro de botellas transparentes de plstico colocadas horizontalmente durante cinco horas en una superficie plana. Esta desinfeccin es producida por el calor y los rayos ultravioletas del sol.
Para mejorar su efectividad se puede pintar la botella de negro.
10.6.6 Desinfeccin por yodo
Ventajas

Independiente del pH (excepto a temperaturas bajas).


Eficaz contra los organismos patgenos ms agresivos.
Persistencia de valores residuales.

Desinfeccin por yodo: desventajas

20 veces ms caro que el cloro.


Sabor y ligero olor.
Difcil preparacin a escala industrial.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

97

11. Tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo:


Sistemas autnomos

11.1 Saneamiento: evacuacin y tratamiento


Es necesario marcar bien la diferencia entre evacuacin y tratamiento cuando hablamos
de saneamiento, ya que normalmente la prioridad absoluta es la evacuacin.
El alejamiento de las aguas residuales de los ncleos de poblacin, principalmente los
ms densos, es una necesidad de primer orden para garantizar la salubridad.
El tratamiento tambin es ineludible para preservar el medio ambiente y la calidad del
agua en el cuerpo receptor, pero, cuando se dispone de pocos recursos, queda en un segundo plano.
11.2 Sistemas autnomos de saneamiento
Son aquellos sistemas que evacuan y tratan las aguas grises generadas en las viviendas.
Esta solucin es adecuada para las zonas con poca densidad de poblacin, en las que no
es econmicamente rentable afrontar la ejecucin de un sistema centralizado de tratamiento.
11.3 Soluciones disponibles
Existen soluciones autnomas que ofrecen rendimientos satisfactorios de depuracin y
que permiten tratar el agua, a la espera de futuras inversiones en materia de depuracin.
Las ms comunes son:

Letrinas.
Fosas spticas.
Zanjas drenantes.
Pozos de infiltracin.

11.4 Complemento de proyectos de abastecimiento


Muchas veces, aprovechando la ejecucin de un proyecto de abastecimiento de agua, se
construye algn sistema autnomo de saneamiento para alguno de los beneficiarios que
est motivado (no suelen ser muchos).
La intencin es que el resto de beneficiarios, al ver cmo funciona el sistema, lo adopten
tambin en sus viviendas.
Este enfoque tiene diversas ventajas:

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

98

Abordar el saneamiento de una comunidad de forma progresiva.


Baja inversin inicial.
Apropiacin del proyecto: son los propios beneficiarios quienes deciden libremente acometer la ejecucin de su sistema autnomo.

Sin embargo, tambin cuenta con varias desventajas respecto a una actuacin masiva:

Requiere una fuerte motivacin inicial por parte de algn miembro de la comuni-

Es necesario adaptar la solucin a los materiales disponibles en la zona para ga-

dad.
rantizar que la solucin ser reproducida.
11.5 Letrinas
11.5.1 Descripcin estndar
Lo que caracteriza a toda letrina es que es un agujero en el suelo donde se depositan:

las excreciones fecales y/o urinarias humanas,


el material de limpieza anal,
las aguas grises.

Los lquidos en ella recogidos se percolan en el terreno que la rodea y la materia orgnica
se descompone generando:

Gases como el dixido de carbono o el metano, que son liberados a la atmsfera o


dispersado en el suelo circundante.

Lquidos, que se percolan en el terreno.


Residuos slidos en proceso de mineralizacin y consolidados.

11.5.2 Diseo bsico


En general, las letrinas se disean para que tengan una vida til de 15-20 aos como
mnimo, aunque todo depender de su tipologa y de las condiciones del terreno (de lo
colapsable o colmatable que sea, por ejemplo).

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

99

La forma del foso de la letrina vara segn la profundidad:

Hasta 2,0 m: cuadrado o rectangular.


Profundidades mayores: la forma circular es estructuralmente ms estable. Suelen
tener 1.0-1.5 metros de dimetro para facilitar su construccin.

11.5.3 Tipologas
Existen diversas soluciones en cuanto a diseos de letrinas:

Letrinas simples
Descripcin bsica
Losa con una agujero colocada sobre un foso excavado de 2 metros de profundidad.
Comentarios
o
La losa debe estar firmemente sujeta por todos sus costados y elevada al menos 15
cm del suelo circundante para evitar que el agua superficial penetre en el foso.
o
Si las paredes del foso son poco estables se revisten de un material resistente y
poroso sobre el que se coloca la losa.
o
El agujero o asiento perforado por donde se defeca cuenta con una tapa para evitar
la entrada de moscas y la emanacin de olores.
Variantes
Si el terreno es difcil de excavar, se puede construir la letrina elevada, lo que permite:
o
Aumentar el volumen del foso.
o
Protegerlo en caso de inundacin.

Ventajas y desventajas de letrinas simples. Fuente: Oliete, 2000

Letrina con foso profundo


Singularidad
Mediante una barrena se perfora un foso estrecho de una profundidad de 5 a 10 metros, como
mnimo.
El agujero, de 300-500 mm de dimetro, puede ser cavado rpidamente a mano o con maquinaria
en reas donde el suelo es firme, estable y sin rocas.
Comentarios
o
Fcil y de rpida construccin: muy tiles en caso de emergencias o si se van a
utilizar por un corto periodo de tiempo, porque son fciles y rpidas de construir.
o
La vida de la letrina es muy corta.
o
El dimetro reducido del agujero aumenta las posibilidades de bloqueo.
o
La profundidad del foso incrementa los riesgos de contaminar las aguas
subterrneas.
o
Las paredes del foso se manchan con facilidad cerca de la entrada, posibilitando
que se infeste de moscas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

100

Ventajas y desventajas de letrinas con foso profundo. Fuente: Oliete, 2000


Un foso de 5 metros de profundidad y 300 mm de dimetro es llenado por una familia de cinco
miembros en tan slo 2 aos.

Letrina ventilada
Descripcin
o
En la pared de la superestructura donde se detecte que llega ms el viento se abre
una pequea compuerta.
o
A travs de ella entra el aire que circula por dentro de la superestructura, hasta
dentro del foso (que en este caso no tiene ninguna tapa).
o
La corriente de aire sale otra vez al exterior del foso a travs de una chimenea que
parte de la losa hasta el tejado de la superestructura.

Comentarios
Es necesario tomar algunas precauciones en este tipo de letrina:
o
Mantener la superestructura a oscuras.
o
Disponer de una puerta que siempre quede cerrada.
o
Colocar redes antimosquitos en la ventanilla de la pared y en la salida de la
chimenea.

Ventajas y desventajas de letrinas con ventilacin. Fuente: Oliete, 2000

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

101

Esquema del mecanismo de ventilacin de las letrinas. Fuente: Franceys et al, 1992

Letrina con cierre hidrulico


Descripcin
o
En el agujero de la losa que cubre el foso se coloca una taza con un cierre
hidrulico (o sifn).
o
La limpieza despus de cada uso se realiza arrojando el usuario de 1 a 4 litros de
agua.
Comentarios
Tiene que haber un depsito de agua en las inmediaciones de la letrina.
Contaminan menos las aguas subterrneas, ya que los residuos en la letrina estn
menos concentrados.
o
No necesita ventilacin, dado que los gases que se producen se van percolando por
sus paredes porosas.
o
El sifn se puede obstruir con facilidad.
o
La taza suele ser cermica, aunque cada vez ms se estn empleando materiales
plsticos mejor aceptados por los usuarios.
o
o

Variantes
A menudo se construyen letrinas con el foso segregado en las que ste est situado detrs de la
superestructura y conectado mediante un conducto.
Se puede construir la superestructura dentro de la vivienda y el foso en el exterior, sin que esto
suponga un problema de higiene.

Ventajas y desventajas de letrinas con cierre hidrulico. Fuente: Oliete, 2000

Letrina con doble foso


Descripcin
o
Dos fosos separados medio metro por una losa de hormign.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

102

Cuando el primer foso se est llenando, se deja de utilizar, se rellena con tierra y se
pone en servicio el segundo foso.
o
Al cabo de dos aos las heces del primero estarn completamente descompuestas y
los patgenos ms resistentes habrn muerto.
o
Cuando se complete el segundo foso, se puede vaciar el primero y volver a utilizar.
Comentarios
o
Permite mantener la letrina en uso permanente.
o
Muy habitual en reas rurales y en zonas urbanas de baja densidad.
o
Los residuos mineralizados que se extraen de la letrina son muy tiles como
fertilizantes en la agricultura.
o

Ventajas y desventajas de letrinas con doble foso. Fuente: Oliete, 2000

Esquema mejorado de una letrina de doble foso. Fuente: Franceys et al, 1992

Letrina abonera
Descripcin
Los excrementos caen en un compartimento estanco al que se le aade una capa de ceniza o
materia vegetal.
Comentarios
o
Si se controlan la humedad y las condiciones qumicas, la mezcla se descompone
generando, en unos cuatro meses, un residuo aprovechable como fertilizante de
suelos.
o
En estas condiciones de sequedad y alcalinidad, los organismos patgenos son
eliminados.
Tipologas
Existen dos tipos de letrinas aboneras:
o
Doble compartimento o discontinuas, en las que se produce una digestin
anaerobia.
o
Continuas, que utilizan bacterias aerobias.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

103

Diferentes esquemas de una letrina abonera. Fuente: InfoDesastres (OPS)


Doble compartimento
En este tipo de letrinas, cada compartimento, que tiene su propio orificio, es utilizado
alternativamente. El proceso es el siguiente:
o
Inicialmente se coloca en el fondo una capa de unos 10 cm de material orgnico
absorbente, como puede ser un suelo seco.
o
Sobre esta capa se defeca y, despus de cada uso, las heces son cubiertas con
cenizas u otro material vegetal parar desodorizar y eliminar el exceso de humedad.
o
Cuando se han llenado las tres cuartas partes del compartimento, el contenido se
distribuye uniformemente con una pala y se recubre en su totalidad con tierra seca.
o
Seguidamente el agujero de la letrina se tapa y pasa a utilizarse el otro
compartimento.
o
Durante el tiempo que tarda en llenarse el segundo compartimento, el material fecal
del primero se descompone anaerbicamente y se convierte en abono para suelos.
Es habitual recoger la orina separadamente, diluida en agua (3-6 partes) y utilizada como
fertilizante (aunque tiene riesgos sanitarios).
Continuas
Consisten en un compartimento estanco e inclinado de aproximadamente 3 metros de largo. El
proceso es el siguiente:
o
Las heces caen desde el retrete al compartimento.
o
Desde una compuerta separada se depositan los residuos orgnicos de la cocina y el
jardn.
o
Mediante un simple mecanismo de aireacin, se asegura que las condiciones en el
interior sean aerobias y que el exceso de humedad se pueda evaporar a la
atmsfera.
o
Mientras los nuevos residuos van entrando por la parte de arriba del
compartimento, los antiguos se van moviendo gradualmente hacia el fondo y
resbalan dentro de un pequeo depsito, de donde se recogen peridicamente.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

104

Ventajas y desventajas de letrinas aboneras. Fuente: Oliete, 2000

11.6 Fosas spticas


11.6.1 Descripcin
Una fosa sptica es un compartimento subterrneo al que llegan las aguas residuales
domsticas o comunitarias a travs de una conduccin. stas son tratadas parcialmente
por la decantacin de los slidos que se depositan en el fondo en forma de lodos.
El efluente de la fosa se infiltra en el terreno a travs de drenajes o fosos de infiltracin.

Esquema general de una fosa sptica. Fuente: Metcalf & Eddy, 1995

Este sistema es til en aquellos lugares donde el terreno es permeable y no tiene tendencia a inundarse o saturarse.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

105

11.6.2 Eficacia
En muchos casos se obtienen rendimientos de eliminacin de la materia en suspensin
de hasta el 80%. La eficiencia depende, entre otros factores, de:
Tiempo de retencin (aprox. 1 da).
Sistema de entrada y evacuacin del agua.
Periodicidad con que se retiren los lodos..
11.6.3 Funcionamiento habitual
Los slidos sedimentables formando una capa de fango en la parte inferior del
tanque.
Las grasas y dems materiales ligeros ascienden a la superficie, dando lugar a una
capa de espumas formada por la acumulacin de materia flotante.
El agua residual decantada y libre de flotantes que se encuentra entre las capas de
fango y espuma, fluye hacia la superficie de infiltracin.
La materia orgnica que queda retenida en la parte inferior del tanque sufre un
proceso de descomposicin anaerobia y se convierte en dixido de carbono
(CO2), metano (CH4), sulfuro de hidrogeno (H2S).
Debido el peso de los propios lodos, stos se van compactando.
Respecto a la temperatura idnea para la digestin anaerobia, se alcanza con facilidad en pases tropicales.
11.6.4 Precauciones
El efluente no debe ser utilizado para el riego por irrigacin, dado que es anaerobio y susceptible de contener una gran cantidad de patgenos infecciosos,
El uso de grandes cantidades de desinfectantes o de productos de limpieza muy
cidos puede ser fatal para la vida de las bacterias anaerobias.
El contenido del tanque se debe extraer de forma peridica (una vez al ao) para
evitar la reduccin de la capacidad volumtrica efectiva provocada por la acumulacin de espuma y fango a largo plazo.
11.6.5 Diseo
Para el clculo de una fosa sptica es necesario conocer:
Nmero de habitantes y viviendas.
Caudal promedio punta.
Factor punta.
Consumo agua habitante/da.
La capacidad volumtrica de la fosa debe ser aproximadamente igual a 5 veces el caudal
promedio.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

106

Otros parmetros a tener en cuenta son:


Superficie libre entre agua y techo de la fosa sptica (20 a 30 cm).
Instalar dispositivos de ventilacin, que permitan la salida de los gases generados
en la digestin anaerobia.
11.6.6 Tanques Imhoff
Los tanques Imhoff son una variante de las fosas spticas en las que el comportamiento
se da a dos alturas:
En la parte superior se produce la sedimentacin de slidos.
En la parte inferior se produce la digestin.
Son sistemas utilizados en comunidades de 300 a 1.000 habitantes.

Esquema general de un tanque Imhoff. Fuente: http://www.ceg.trieste.it/

11.7 Infiltracin en el terreno y reutilizacin


11.7.1 La infiltracin en el terreno
En la siguiente tabla se dan una serie de valores experimentales sobre cul debe considerarse que es la capacidad de infiltracin de un determinado terreno. Estos datos son especialmente tiles si no se tiene experiencia sobre la infiltracin del terreno en el que estamos trabajando.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

107

Capacidad filtrante del terreno. Fuente: Metcalf & Eddy, 1995

11.7.2 Distintas soluciones


Existen diversas soluciones para drenar el agua en el terreno.

Solucin con zanjas de infiltracin. Fuente: http://www.itp-depuracion.com/

Solucin con pozo filtrante. Fuente: http://www.itp-depuracion.com/

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

108

11.7.3 Proceso
Inicialmente, cuando el lquido se infiltra en el terreno insaturado, las bacterias aerobias
descomponen la mayor parte de la materia orgnica filtrada del agua, manteniendo los
poros limpios y permitiendo la circulacin de aire y efluente.
Sin embargo, si hay tanta concentracin de materia orgnica que el aire no puede pasar a
travs de los poros, la velocidad de descomposicin (ahora realizada por bacterias anaerobias) es menor y se generan depsitos de sulfuros insolubles.
11.7.4 Consideraciones de operacin
La colmatacin de los poros del suelo, que implicar una menor infiltracin del agua
residual en el terreno, puede tener las siguientes causas:
Obstruccin de los poros debido a los slidos del agua filtrados.
Crecimiento de microorganismos y sus residuos.
Hinchamiento de los minerales arcillosos.
Precipitacin de las sales insolubles.
La obstruccin de los poros puede ser minimizada si:
Se asegura una infiltracin uniforme a lo largo de todo el sistema (foso de la letrina, zanjas de infiltracin, etc.).
Se adopta un rgimen de alternancia en el que se deje "descansar" el suelo, permitiendo que se airee, de modo que las bacterias anaerobias perezcan permitiendo
reabrir los poros.
11.7.5 Informacin complementaria
Seleccin de la ubicacin para sistemas de infiltracin en el terreno
poca de estudio
En general se deben considerar las condiciones existentes al final de la estacin de lluvias, ya que es la poca en la que el nivel de las aguas subterrneas es superior.
Situacin
Es preferible seleccionar zonas horizontales. Evitar las depresiones del terreno, puntos
bajos de pendientes, a no ser que se disponga de un sistema de drenaje superficial adecuado que asegure la evacuacin de aguas pluviales.
Separacin mnima
Es importante no colocarlos a menos de 15-30 m de un pozo de suministro de agua o
manantial, o a 3-6 m de barrancos.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

109

Caractersticas del suelo


Textura. Preferentemente arenosa o margosa. No son adecuados los suelos gravosos con poros abiertos ni los suelos arcillosos de baja permeabilidad.
Estructura. Evitar suelos masivos y suelos de estructura laminar.
Color. Los colores brillantes y uniformes son indicativos de un suelo bien drenado y bien aireado. Los colores indefinidos, grises o moteados indican la saturacin continua o estacional del suelo.
Estratificacin. Los suelos que presentan estratos de diferente estructura o cambios estructurales se deben analizar con detalle para asegurarse de que no impongan graves restricciones al movimiento del agua.
Profundidad de la zona no saturada
Debe existir una zona de 0,6 a 1,2 m de suelo no saturado entre el fondo de la zanja de
evacuacin y el mximo nivel fretico o el estrato rocoso subyacente.
Zanjas drenantes
Descripcin bsica
Se trata de zanjas de poca profundidad (< 1.0 m) y anchura (0.45 - 0.80), excavadas en el
terreno.
Recogen y distribuyen las aguas residuales pretratadas a travs de una tubera drenante o
cajas percoladoras, colocadas sobre un lecho de arena y recubiertas de arena o grava.
La grava se cubre con un relleno vegetal, de forma que no se mezcle ni atasque el espacio ocupado por la capa de grava.
En las zanjas, la superficie de infiltracin son las paredes laterales y el fondo de la zanja.
Esquema

Esquemas descriptivos de una zanja drenante. Fuente: http://www.itp-depuracion.com/

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

110

Parmetros de diseo
Como parmetros de diseo ms significativos se presentan los que aparecen en la tabla.

Parmetros de diseo para zanjas filtrantes. Fuente: EPA

Pozo filtrante
Aplicacin
Es un sistema de aplicacin subsuperficial que presenta ms dificultades de construccin
que las zanjas o canales, aunque los efluentes obtenidos son de gran calidad.
Est indicado cuando el nivel fretico est a ms de 4 metros de profundidad; en tales
casos pueden construirse pozos esbeltos que dispongan de una gran superficie lateral
respecto a la superficie ocupada en el terreno.
De esta forma se consigue ocupar menos superficie de terreno que las zanjas.
Esquema

Esquema descriptivo de un pozo filtrante. Fuente: http://www.itp-depuracion.com

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

111

Parmetros de diseo
Como parmetros de diseo ms significativos se presentan los siguientes:

Parmetros de diseo para pozos filtrantes. Fuente: http://www.itp-depuracion.com/

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

112

12. Tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo:


Sistemas colectivos

12.1 Necesidad
Uno de los principales motivos por el que las condiciones de salubridad en las zonas con
una densidad elevada de poblacin suelen ser bastante malas es la inadecuada situacin
de la evacuacin y tratamiento de las aguas residuales.
Los sistemas colectivos de saneamiento son aquellos sistemas que evacuan y tratan las
aguas grises generadas en el mbito de la comunidad.
12.2 Elementos del sistema
Un sistema de tratamiento de aguas residuales est compuesto bsicamente por dos subsistemas: evacuacin y tratamiento.
A nivel colectivo, los sistemas de evacuacin de aguas grises disponibles son:
Cunetas.
Alcantarillado.

En cuanto al tratamiento, existen diversas posibilidades, cada una de ellas con un nivel
de servicio y unos requerimientos tcnicos y presupuestarios distinto:
Sistemas de lagunaje.
Depuradoras.
12.3 Proyectos en s mismos
Debido a la inversin necesaria para afrontar un sistema colectivo completo de tratamiento de aguas, este tipo de sistemas se suelen afrontar como un proyecto en s mismos, y no
como un complemento de un sistema de abastecimiento.
Los proyectos colectivos de saneamiento tienen diversas ventajas:
La salubridad de la zona mejora sustancialmente en un tiempo breve.
Ayudan a conformar el tejido urbano en la zona de actuacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

113

Aunque tambin cuenta con varias desventajas respecto a una actuacin con sistemas
autnomos de tratamiento:
Alta inversin inicial.
Apropiacin del proyecto no asegurada por parte de los beneficiarios.
12.4 Sostenibilidad
Con el fin de que el proyecto sea sostenible, se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:
Econmico: los costes de operacin y mantenimiento deben ser cubiertos con las
cuotas recogidas entre los beneficiarios.
Tcnico: utilizar tecnologa de bajo coste y mantenimiento sencillo.
Medioambiental: vigilar posibles contaminaciones por filtracin en acuferos
cercanos.
Institucional: las autoridades locales deben estar implicadas en el proyecto.
Operacional: debe existir un comit de agua que gestione el sistema, fije las cuotas, etc.
Integracin con otros proyectos: recogida de residuos slidos, capacitaciones
en materia de salud.
12.5 Redes de saneamiento
12.5.1 Funcin de las redes de saneamiento
La funcin de una red de saneamiento es evacuar las aguas residuales con el objetivo de
evitar los problemas de enfermedades y olores que se derivaran en caso contrario.
Muy a menudo estas redes tambin recogen las aguas pluviales.
Una vez las aguas han sido recogidas por la red de saneamiento, deberan ser llevadas a
un sistema de tratamiento como, por ejemplo:
Lagunaje.
Estacin depuradora.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

114

12.5.2 Tipos de redes

Comparacin entre alcantarillado y cunetas. Fuente: Elaboracin propia

Desde el punto de vista sanitario, el alcantarillado es la mejor solucin.

12.5.3 Diseo hidrulico


Ambos sistemas se disean con parmetros similares:
Diseados para funcionar por gravedad.
Redes arborescentes.
Ecuacin de flujo en canal (Manning).
Un aspecto bsico en el diseo de redes de saneamiento o drenaje es la velocidad del
agua. Los lmites sancionados por la prctica son los siguientes:
Velocidad mnima: 0,4 m/s. Se impone por los problemas de sedimentacin
Velocidad mxima: 8 - 12 m/s (segn el material). Se impone por problemas de
erosin.
12.5.4 Informacin complementaria
Elementos de una red de alcantarillado
Albaales
Son las acometidas de las viviendas, talleres o fbricas particulares. Los albaales conectan los puntos de salida de agua de la finca (cocina, bao, etc.) con la red.
Todos los tubos de desage deben disponer de un sifn, a fin de evitar que el mal olor de
la red entre en la vivienda.
El dimetro aconsejado para los tubos albaales es de 200 mm. Se desaconsejan dimetros menores por los problemas de obturaciones que originan.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

115

La propiedad del albaal se rige en muchos municipios por el siguiente criterio:


Particular: desde la fachada hasta el interior de la vivienda.
Colectivo: desde la fachada hasta la conexin con la red.
Imbornales y rejas
Se entiende por imbornal el pozo de captacin de aguas pluviales y el tubo de conexin
con la red.
La salida del pozo hacia el exterior se materializa mediante una reja de fundicin dctil,
que evita la cada de personas y la obturacin de la red por entrada de objetos voluminosos.
El funcionamiento del sistema es el siguiente:
El agua de lluvia circula por la superficie hasta la reja, que se coloca especialmente en puntos bajos, de manera que se recoja la mxima agua posible.
En la reja se infiltra y cae al pozo, que tiene una profundidad de 70 cm.
Desde all va hacia la red por un tubo de 300 mm. Se desaconsejan dimetros menores por los problemas de obturaciones que originan.
Pozos de registro y tapas
Los pozos de registro son estructuras prismticas verticales cuya funcin es permitir el
acceso a la red desde la superficie para trabajos de limpieza y mantenimiento de la red.
Habitualmente tienen las siguientes caractersticas:
Planta cuadrada de dimensiones 60x60 cm.
Pared de ladrillo rebozado y alisado.
Apoyada sobre las paredes del pozo se coloca una tapa de fundicin dctil, que debe
resistir las cargas del trfico.
Ejecucin de redes de alcantarillado: algunos comentarios
Secciones tipo
Las secciones tipo ms habituales son circulares, ya sean de hormign o de plstico
(PVC mayoritariamente).
En ambos casos se colocan los tubos embebidos en un prisma de concreto in situ para
incrementar la resistencia a las cargas de tierra y al trfico.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

116

Recubrimiento mnimo
Los recubrimientos mnimos de la generatriz superior del tubo respecto al terreno son
muy importantes en terrenos muy llanos, donde sea difcil dar pendiente a los tubos.
En casos extremos se puede llegar hasta una distancia entre la generatriz superior y el
terreno de 20 cm, para lo cual habr que reforzar el hormign in situ sobre el tubo con
una malla electrosoldada de acero o con barras de acero transversales al tubo.
Recubrimientos mximos
Los recubrimientos mximos del tubo vienen condicionados por los medios disponibles
para la excavacin.
Si slo se cuenta con medios humanos para excavar las zanjas, se debe limitar la profundidad a 3 m, con lo que se consigue:
Reduccin del trabajo a realizar.
Reduccin del riesgo asociado a que los trabajadores queden sepultados en el
fondo de la zanja.
Interferencias con sistemas de abastecimiento de agua
Para evitar posibles contaminaciones de agua, se deben seguir siempre las siguientes
indicaciones en caso de cruce con el sistema de abastecimiento de agua:
Las tuberas de agua potable se colocarn siempre por encima de las de alcantarillado.
Nunca se colocarn los dos tubos en la misma vertical.
12.6 Sistemas de lagunaje
12.6.1 Introduccin
Se trata de un mtodo biolgico de tratamiento basado en los mismos principios por los
que ocurre la autodepuracin en ros y lagos.
Su funcionamiento se basa en la presencia de oxgeno disuelto. Su concentracin y distribucin determina el tipo de laguna. Los tipos ms importantes de lagunas son:
Anaerobias.
Facultativas.
Aerobias (de maduracin).
Aireadas (no naturales).

Agua y Saneamiento

117

Ingeniera Sin Fronteras

Tipos ms importantes de lagunas


Lagunas anaerobias
Las lagunas anaerobias se comportan como tanques de sedimentacin-digestin, de forma que
retienen los slidos sedimentables, que son mineralizados en el fondo de la laguna.
Actan como un pretratamiento de otras lagunas o sistemas de tratamiento.
Se dan tres etapas:

Hidrlisis

Acetognisis

Metanognesis

Diagrama laguna anaerobia. Fuente: Grupo TAR


La aparicin de burbujas es sntoma de buen funcionamiento en las lagunas anaerobias.
Lagunas facultativas
Son las lagunas por excelencia. Se caracterizan por tener una profundidad intermedia que permite que
en la zona superior se den condiciones aerobias, mientras que en el fondo se dan condiciones
anaerobias.
La entrada de oxgeno se produce por la fotosntesis de las algas verdes y por reaireacin de la
superficie.
El proceso de depuracin que se da en ellas es el siguiente:

Bacterias: mat. orgnica + O2 productos oxidados + nuevas bacterias

Algas: CO2 + nutrientes O2 + nuevas algas


Lagunas de maduracin
En estas lagunas se mantiene un ambiente aerobio en todo su volumen.
En ellas se pretende desinfectar el agua residual tratada, llegando en algunos casos a la eliminacin
de algunos contaminantes, nitrificacin y clarificacin.
La profundidad y la carga aplicada es menor que en las lagunas facultativas.
Lagunas aireadas
Lagunas en las que se introduce oxgeno en el agua de forma artificial.
El oxigeno introducido permite mantener oxigeno disuelto en toda la laguna y la mezcla es suficiente
para mantener los slidos biolgicos en suspensin.
Las lagunas aireadas se pueden asemejar a un proceso de fangos activos de baja carga.

Un sistema de lagunaje est formado por uno o varios estanques de profundidad variable.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

118

12.6.2 Comparativa

Algunos parmetros de diseo para lagunas. Fuente: Adaptacin de diversos autores

Rendimiento de cada tipo de laguna. Fuente: Adaptacin de diversos autores

12.6.3 Estudios previos


Antes de disear un sistema de lagunaje es necesario llevar a cabo un estudio previo para
determinar la naturaleza del suelo donde se van a construir las lagunas (accesibilidad,
topografa, geologa).
12.6.4 Operacin y mantenimiento
Este tipo de sistemas de depuracin es de fcil operacin y mantenimiento. nicamente
es necesario velar por lo siguiente:
Cuidado de la obra civil.
Deteccin de problemas de funcionamiento.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

119

Ventajas e inconvenientes de los sistemas de lagunaje. Fuente: Elaboracin propia

12.7 Depuradoras
12.7.1 Diagrama general
El siguiente grfico recoge los procesos que se dan en una estacin depuradora de aguas
residuales (EDAR).

Diagrama de procesos en una depuradora tradicional. Fuente: EDAR

El proceso completo, de forma resumida, conlleva las siguientes fases:


Desbaste.
Sedimentacin (previamente se aaden coagulantes para favorecerla).
Digestin de fangos.
Deshidratacin de fangos.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

120

E.D.A.R: descripcin de procesos


Pretratamiento
Se efecta en dos etapas claramente diferenciadas:

Desbaste: por medio de rejas de gruesos y rejas de finos.

Desarenadores-desengrasadores: gracias al aire aportado, flotarn las grasas y aceites que


son recogidos por rasquetas a un pozo. Al mismo tiempo, la arena sedimentar.
Tratamiento primario
Eliminacin de la materia en suspensin sedimentable.
Si este proceso lo potenciamos con reactivos hablamos de tratamiento fsico-qumico. Este
tratamiento fsico-qumico se divide en dos etapas:

Coagulacin en tanques de mezcla rpida.

Floculacin
Una vez conseguida la floculacin mejora la sedimentacin, ya que parte de los slidos coloidales y
disueltos pasan a ser slidos en suspensin sedimentables.
Tratamiento secundario
Esta fase del proceso persigue los siguientes objetivos:

Transformacin de la materia orgnica disuelta en slidos sedimentables que se retiran


fcilmente del proceso.

Atrapamiento de slidos coloidales y en suspensin.


El tratamiento secundario o biolgico se realiza en varios reactores biolgicos. stos pueden
presentar apariencias muy diversas (circulares, rectangulares, canales...).
Para conseguir que entre oxgeno para los microorganismos, y producir la necesaria agitacin, suele
haber electroagitadores superficiales o inyeccin de aire.
La decantacin secundaria o clarificacin final, se realiza en varios decantadores dotados de
rasquetas que arrastran el fango hacia la zona central del decantador.
Existe una recirculacin de los fangos para mejorar el proceso.
Espesamiento por flotacin
Se concentran los fangos procedentes de la recirculacin o del tratamiento biolgico, a los cuales se
les mezcla con agua presurizada, aire y reactivos (polielectrolito).
Estos fangos se envan al pozo de mezcla para su posterior bombeo al proceso de digestin.
Digestin
El objeto de la estabilizacin es disminuir el contenido de materia orgnica de los fangos y eliminar
los microorganismos patgenos que contiene.
El proceso de digestin anaerobia se realiza en tanques completamente cerrados en los que
intervienen varios tipos de microorganismos:

Bacterias productoras de cidos.

Bacterias productoras de metano.


El proceso que se origina es lento y requiere unas condiciones determinadas.
Deshidratacin
Los fangos se deshidratan antes de ser evacuados al exterior, en varias mquinas de filtrado de banda
continua. El fango deshidratado se transporta mediante cintas transportadoras a un silo para su
posterior evacuacin mediante camiones.
Este fango deshidratado suele tener unas buenas caractersticas para ser reutilizado en agricultura,
despus de su compostaje.

12.7.2 Adaptacin en proyectos de cooperacin


Debido a la tecnologa utilizada, las EDAR tradicionales son de difcil aplicacin en
proyectos de cooperacin con un presupuesto limitado.
Adems, requieren de mano de obra especializada para su operacin y mantenimiento.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

121

As pues, para ncleos de poblacin importantes, se puede plantear un sistema adaptado a


partir de una EDAR y los distintos sistemas de tratamiento de aguas autnomos (fosa
sptica, aireacin, etc.).

Los municipios de Nejapa y San Jos Las Flores en El Salvador cuentan con una
planta de tratamiento de aguas residuales con los siguientes elementos:
Rejas de desbaste.
Desarenador.
Tanque Im-Hoff.
Canal o cascada de aireacin.
Riego superficial en terreno cultivado con caa.
Evacuacin al ro.

12.7.3 Sostenibilidad
Las soluciones adaptadas son altamente sostenibles desde el punto de vista tcnico, pues
su operacin es sencilla y el nivel de servicio bastante alto.
Desde el punto de vista econmico, su sostenibilidad depender absolutamente de la
capacidad y voluntad de los beneficiarios para cubrir los gastos mediante una cuota.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

122

13. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Recomendaciones


para la formulacin

13.1 Segundo paso del proyecto


Despus de la identificacin, la formulacin es la segunda fase en el ciclo del proyecto.
Esta fase, a menudo planteada nicamente desde el punto de vista de la presentacin de
documentacin para conseguir fondos, es de vital importancia, pues en ella es donde:
Se decide cules son los objetivos especficos del proyecto, los cuales ayudarn a
la consecucin ltima del objetivo general.
Se define la solucin ms adecuada al problema detectado.
Se definen los indicadores con los que se va a dar seguimiento a la evolucin del
proyecto y a la consecucin de objetivos.
Una formulacin inadecuada suele conllevar problemas en la fase de ejecucin del proyecto; cuando no en la fase de evaluacin. Esto es debido a que:
Se puede haber desenfocado el problema y estar actuando sobre un factor no determinante en la consecucin del objetivo general.
A nivel tcnico y/ social se puede estar planteando una alternativa errnea por falta de anlisis de la situacin.
Se puede estar llevando a cabo un proyecto imposible de evaluar, lo que impedir
conocer si ha sido o no el adecuado. Por otra parte, las posibilidades de aprendizaje posterior se ven anuladas.
13.2 Proceso participativo
La formulacin es un proceso necesariamente participativo, con el fin de recoger las
opiniones y voluntades de todos los actores implicados en el proyecto.
A menudo los propios beneficiarios son los actores que tienen las respuestas a las preguntas que se pueden plantear como:
Se podra utilizar el agua de este ro? ser su caudal estable a lo largo del ao?
Esta zona ser adecuada para la construccin de un sistema de lagunaje? es zona inundable?
La seleccin de grifos automticos ser adecuada para esta comunidad?
Ni que decir tiene que hay muchas otras preguntas que ni tan siquiera se llegan a plantear
si no se cuenta con la comunidad.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

123

La recogida de datos se debe llevar a cabo con metodologas participativas para


conseguir sacar a la luz la mayor informacin posible, y acabar definiendo entre
todos la solucin ms adecuada para el problema detectado.

13.3 Facilitadores del proceso


Es fundamental comprender que el proceso de formulacin no es propiedad de la ONG
del Norte ni de su contraparte, sino que pertenece a todos los actores.
Precisamente la implicacin de todos ellos asegura una solucin consensuada, lo que
revierte en la calidad final de la actuacin propuesta.
El papel de la persona que lidera el proceso de formulacin debe ser el de facilitador:
Dando la palabra a aquellos que se puedan ver coartados.
Reconduciendo los procesos hacia la consecucin de una solucin consensuada.
Exponiendo con claridad los limitantes tcnicos a los beneficiarios para delimitar
el campo de posibles soluciones.
Clarificando a todos los actores las responsabilidades que deben asumir en las
distintas etapas del proyecto.

Pensar que la formulacin de un proyecto en Tigray (Etiopia) se puede resolver


desde una sala de reuniones en Barcelona o en Addis Abeba es un error irresponsable e inadmisible desde el punto de vista de lo que es la cooperacin.

13.4 La concepcin
Previamente a la actuacin de cualquier ONG del Norte en proyectos de agua, hay una
serie de aspectos que deben ser clarificados para asegurar la mayor eficacia en las actuaciones posteriores:
Conocimiento de la situacin con relacin al agua en la zona.
Anlisis de contrapartes potenciales.
13.4.1 Conocer la situacin
En cada pas se da una situacin bien distinta en el mbito del agua, en cuanto a la interrelacin entre los rganos pblicos, los actores privados y las ONGs:
En determinados pases, existe una implicacin ms que evidente de los gobiernos con las empresas privadas y los sectores pudientes. Esto afectar a cualquier intervencin que se proponga sobre una zona en la que haya intereses de
alguna de estas partes.

Agua y Saneamiento

124

Ingeniera Sin Fronteras

Existen zonas en las que las contrapartes tienen mayor capacidad tcnica que la
ONG del Norte; y otras en las que las contrapartes no tienen capacidades tcnicas.
Muy a menudo, los gobiernos se desentienden a efectos prcticos de las zonas rurales.
En otros pases, el gobierno considera a las ONGs un actor que procede como inyector de fondos en una zona a la que ellos no pueden llegar por falta de recursos econmicos.
De todo ello se puede extraer una conclusin clara:
Es imprescindible conocer la posicin de los distintos actores en el mbito del
agua en la zona de trabajo para poder plantear actuaciones viables, sostenibles y
eficaces.

13.4.2 Capacidades deseables de la contraparte


La contraparte local es un actor muy importante en la ejecucin final del proyecto por
diversos motivos:
Es la organizacin que est ms cerca de los beneficiarios.
Deber resolver in situ los problemas que se produzcan en la fase de ejecucin.
En consecuencia, es fundamental seleccionar una contraparte capacitada para poder
ejecutar proyectos de agua; esto incluye, entre otras cosas:
Capacidad econmica para poder afrontar parte de los costes que se pudieran
originar durante la fase de inspeccin y recogida de datos previa a la formulacin.
Personal tcnico capacitado para dirigir y monitorear el proceso de diseo y
ejecucin:
o

Conocimientos de ingeniera civil: obras de captacin en manantiales, redes con bombas motorizadas, sistemas de lagunaje, canalizaciones, etc.

Hidrogelogos experimentados en la zona de trabajo para llevar a


cabo los estudios necesarios en caso de pozos o sistemas de filtracin
en el terreno.

Tcnicos de campo capacitados para dirigir las obras.


Personal que pueda llevar a cabo las tareas de promocin social en las comunidades: salud, gnero, etc.
Equipamiento especfico: segn el tipo de proyectos, por ejemplo en pozos profundos seria deseable, disponer de un equipo para hacer ensayos de resistencia
elctrica.
Seria deseable disponer de un kit de anlisis de agua para utilizarlo en campo.
13.5 Formulacin y diseo

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

125

Tanto si estamos en el caso de una intervencin amplia, como si se trata de un proyecto


aislado, debemos diferenciar claramente dos etapas en la fase previa a la ejecucin de un
proyecto de abastecimiento de agua: formulacin y diseo.
13.5.1 Formulacin
El principal objetivo de la formulacin es identificar la situacin presente, proponer una
actuacin y evaluar a priori la viabilidad del proyecto.
Es el documento base que recibe el donante y, por lo tanto, su correcta confeccin
influye en la posible obtencin de fondos.
En trminos de ingeniera, puede ser considerado como un anteproyecto; por tanto, los
datos tcnicos necesarios deben nicamente justificar la intervencin propuesta.
Una vez se ha llevado a cabo la visita a la comunidad y se han levantado todos los datos
necesarios, se puede elaborar el documento de formulacin.
Este documento debe incluir lo siguiente:
Descripcin bsica del contexto social.
Problemtica relacionada con el agua.
Solucin propuesta.
Desde el punto de vista tcnico, la formulacin debe asegurar que el caudal disponible de la fuente es suficiente para cubrir la demanda futura de agua.

En el caso de ejecucin de pozos manuales, la formulacin debe asegurar que la


composicin y estructura del terreno lo permiten.

Si se trata de un proyecto nico, no encuadrado en una intervencin ms amplia, la formulacin debe incluir pocos aspectos pre-dimensionales del sistema del agua. Por ejemplo, volumen del tanque, energa motorizada de la bomba, nmero de puntos de agua...
En algunos casos, tanto para intervenciones amplias como para proyectos aislados, puede
ser necesaria un primera inversin: levantamiento topogrfico para sistemas de agua a
presin de cierta envergadura, estudio hidrogeolgico preliminar a la ejecucin de los
pozos, anlisis de agua...

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

126

Los aspectos sociales se deben incluir principalmente en la formulacin, dejando


aspectos ms tcnicos para la documentacin del diseo.

Datos necesarios en la Formulacin


La estructura de la formulacin depende en gran parte de los requisitos especficos de los donantes.
Se presenta aqu un listado de aspectos especficamente relacionados con los proyectos de
abastecimiento y saneamiento de agua con el fin de garantizar una mejor intervencin. Adems de
estos aspectos, los donantes suelen requerir informacin especfica de las contrapartes en la
formulacin.
Aspectos tcnicos

Ubicacin: pas, regin, comunidad.

Beneficiarios:
o
Nmero de individuos y de casas.
o
Cabezas de ganado.
o
Otros gastos.

Situacin actual respecto al agua (en caso de que de exista un sistema de agua, se deber
entrar en ms detalles).

Alternativas y descripcin del sistema elegido.

Estudio de la fuente (abastecimiento):


o
Calidad.
o
Cantidad.
o
Distancias y tiempos.

Estudio del terreno (saneamiento):


o
Ubicacin propuesta para el sistema de tratamiento.

Justificacin tcnica de la intervencin.

Prediseo, en caso de proyectos aislado.

Aspectos constructivos: materiales disponibles.

Factores hidrogeolgicos, climticos, geomorfolgicos y ambientales.

Cronograma preliminar.

Presupuesto preliminar.
Aspectos sociales

Comunidad:
o
Tipo: estable, reubicados, agricultores, pastores, etc.
o
Configuracin: dispersa, semi-urbana, densa.

Experiencias anteriores en la comunidad (de esta u otras ONGDs).

Estructura y situacin socioeconmica:


o
Renta media.
o
Fuentes principales de la renta.

Estructuras de organizacin formales y tradicionales.

Situacin sanitaria:
o
Cobertura por parte de las autoridades locales.
o
Tipo y alcance de enfermedades transmitidas a travs del agua.

Propiedad legal de la fuente de agua.

Aspectos del gnero:


o
A nivel comunitario.
o
A nivel de unidad familiar.

Accesibilidad: caminos, transporte pblico, etc.

Servicios pblicos: escuela, electricidad, salud,...

13.5.2 Diseo
Una vez aceptada la formulacin, y asignados los fondos, se debe elaborar el documento
de diseo.
Este documento entra ya de lleno en aspectos tcnicos de detalle, especialmente en los
proyectos aislados, y requiere algunos costes ms altos, como por ejemplo:
Levantamiento topogrfico detallado de las lneas principales.
Examen geofsico para las perforaciones.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

127

Datos meteorolgicos.
Toda esta documentacin de diseo es absolutamente necesaria antes de emprender la
ejecucin.
Datos necesarios en el Diseo
Se presenta aqu un listado de aspectos especficamente relacionados con los proyectos de
abastecimiento y saneamiento de agua, complementarios a los ya mencionados en la fase de
formulacin. Adems de estos aspectos, es probable que los donantes pidan informacin especfica
referente a las contrapartes.

Aspectos tcnicos
Clculos:
o
Pronstico de la poblacin.
o
Demanda base: de acuerdo con el caudal disponible y el consumo previsto.
Fuente, manantial:
o
Levantamiento topogrfico.
o
Clculos hidrulicos: dimetro de conductos, volumen del tanque,...
Pozo excavado:
o
Estudio hidrogeolgico.
o
Diseo del pozo excavado.
Pozo perforado:
o
Estudio hidrogeolgico.
o
Diseo de la perforacin.
Aprovechamiento de agua de lluvia:
o
Datos de precipitacin.
o
Captacin y diseo del tanque.
Bombas:
o
Diseo hidrulico: caudal, altura.
o
Solucin energtica: combustible, solar, bomba manual, viento.
o
Disponibilidad en el mercado.
Red:
o
Conductos: longitud, material, dimetros.
o
Tanque: volumen, dimetro, material.
o
Punto de agua: diseo del grifo, drenaje.
Requisitos de operacin y mantenimiento:
o
Previsin de trabajos, tiempos, limpieza.
Justificacin tcnica de cuota mnima de agua.
Solucin de drenaje de agua.
Letrinas:
o
Diseo bsico.
o
Habitantes/letrina previstos.
Lagunaje:
o
Diseo de las distintas lagunas.
o
Ubicacin definitiva.
Planos de construccin.
Cronograma detallado.
Proceso de construccin.
Presupuesto: dividido en fases, actividades y unidades (definiendo la contribucin de cada
actor):
o
Previos: recursos humanos, topografa, pruebas en el terreno, analticas,
mapas,...
o
Ejecucin: materiales, recursos humanos, equipo, herramientas, capacitaciones.
o
Monitoreo y evaluacin: sesiones de evaluacin conjunta, estudio de
impacto,...

Aspectos sociales
Durante la fase de diseo se deben recoger y analizar los datos sociales relacionados como
indicadores en la fase de formulacin.
Estos datos servirn para determinar la lnea base del proyecto que se emplear como punto de
partida para futuros estudios de monitoreo y evaluacin.

13.6 Listas de comprobacin

Agua y Saneamiento

128

Ingeniera Sin Fronteras

Se presenta a continuacin una serie de aspectos que han de ser comprobados antes de
aceptar una formulacin:
Ubicacin del proyecto de acuerdo con la estrategia de la organizacin.
Demanda de agua presente y futura, calculada de acuerdo a la vida prevista del
proyecto y al crecimiento previsto de la poblacin.
Distancias y tiempos a los puntos de consumo de acuerdo a los estndares establecidos (siempre inferiores a 15 minutos).
Nmero de usuarios adecuado de acuerdo al tipo de solucin propuesta.
Estudio de alternativas realizado.
Calidad del agua:
o

Fuente o manantial: es deseable contar con algn anlisis bacteriolgico y qumico.

Otras fuentes: calidad estimada a travs de parmetros como olor, sabor, transparencia, etc.

Sistema de tratamiento del agua:


o

Existencia.

Eleccin adecuada a las caractersticas del agua y el terreno.

Viabilidad econmica, tcnica y social.

Operacin y mantenimiento incluidos en la tecnologa elegida en el estudio de alternativas. Especialmente, tener en cuenta la existencia de repuestos en la zona.
Cuota del sistema: viabilidad de la propuesta.
Criterios medioambientales: proteccin de la fuente y drenaje de aguas previsto
incluso a nivel presupuestario.
Carta de la comunidad y las autoridades locales solicitando la ejecucin del proyecto.
Propiedad legal: resuelta en cuanto a fuente, zona para tanques, lagunaje, etc.
Capacitaciones: previstas incluso a nivel presupuestario.
Monitoreo y evaluacin: prevista incluso a nivel presupuestario.
Gnero: perspectiva de gnero considerada a nivel transversal en todo el proyecto.
Presupuesto:
o

Monitoreo, evaluacin, aspectos medioambientales, capacitaciones incluidas.

Aportes de la comunidad: claramente establecidos (sera deseable que


cubrieran como mnimo el 10% del presupuesto total).

Aportes de la contraparte: claramente definidos.

Evaluacin del coste per capita del proyecto.

Datos de la contraparte segn los documentos estratgicos de la organizacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

129

14. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Implementacin del


proyecto

14.1 Todos intentando seguir el proyecto


La fase de ejecucin del proyecto suele ser la que recibe ms atencin por parte de las
ONGs del Norte y las contrapartes locales, debido a que es entonces cuando se realiza el
mayor desembolso econmico.
De todos modos, muchas veces se insiste demasiado sobre los aspectos tcnicos de la
obra (calidad de los acabados, plazo de ejecucin, consumo de materiales, etc.) y no se
presta suficiente atencin a los aspectos no tcnicos.
14.2 El conocimiento tcnico se le supone
Tal y como sucede en el mbito de la ingeniera en los pases desarrollados, la capacidad
tcnica para definir soluciones adecuadas y llevarlas a cabo se da por supuesta.
No es necesario centrar los esfuerzos en hacer un seguimiento exhaustivo de la ejecucin material del proyecto. De todos modos, es imprescindible garantizar que las obras
lleguen a buen trmino y den el servicio previsto en la fase de formulacin.
As pues, podemos nombrar, entre otras, las siguientes tareas:
Correcto sellado de los pozos que evite su contaminacin.
Adecuada evacuacin de aguas en los puntos de consumo para evitar infecciones.
Correcto mantenimiento de las plantas de tratamiento de aguas para asegurar la
eficacia de su funcionamiento.
14.3 Centrarse en aquello que no controlamos

En la fase de implementacin se debe centrar la atencin en aquellos aspectos menos


controlables de los proyectos de agua, como por ejemplo:
Problemas de propiedad de la tierra acentuados por la ejecucin del proyecto.
Capacitaciones a distintos niveles (comunitario, comit de aguas, fontaneros) que
garanticen el uso adecuado del sistema y su correcta gestin.
Papel de las mujeres en la toma de decisiones asamblearias.

Agua y Saneamiento

130

Ingeniera Sin Fronteras

Es necesario que, ya desde la formulacin, se cuente con recursos humanos, econmicos y de conocimiento suficientes para llevar a cabo las tareas de capacitacin.

14.4 Requerimientos previos a la construccin


14.4.1 Justificacin
Existe cierta informacin que no es necesaria durante las etapas de formulacin o diseo,
pero que se convierte en imprescindible antes de comenzar con la ejecucin del proyecto.
De no contar con esta informacin, es muy probable que ste no llegue a buen trmino.
14.4.2 Listado no exhaustivo
Se presenta a continuacin una lista orientativa de datos necesarios antes de empezar con
la construccin efectiva de un sistema de abastecimiento o saneamiento de agua:
Censo detallado incluyendo hombres, mujer y nios por familia:
o

para determinar la capacidad de trabajo de cada familia,

para reajustar la cuota del sistema si es necesario.

Comit de agua elegido y tareas definidas:


o

organizacin de equipos de trabajo,

clarificacin de posibles problemas de propiedad,

organizacin de asambleas comunitarias futuras.

Personal de operacin y mantenimiento elegidos: fontaneros, guardas.


Levantamiento topogrfico (en caso de ser necesario; el nivel de detalle depender del tipo de obra a ejecutar).
Estudio hidrogeolgico (en caso de ser necesario; el nivel de detalle depender
del tipo de obra a ejecutar).
Cuota del sistema establecida.
Definicin detallada de las aportaciones de la comunidad al proyecto:
o

das del trabajo,

materiales,

clase de trabajo a aportar.

Cronograma de capacitaciones definido.


14.4.3 Metodologa

Agua y Saneamiento

131

Ingeniera Sin Fronteras

La mayor parte de esta informacin se deber recoger mediante diversas reuniones con la
comunidad.
Es preciso reunirse cuantas veces sea necesario para clarificar esta informacin. Para
ello, es altamente recomendable utilizar alguna metodologa participativa en estas reuniones para que resulten eficaces.
14.5 Requerimientos durante la construccin
14.5.1 Justificacin
Adems de los indicadores de calidad de la construccin de cada proyecto en concreto, es
necesario llevar a cabo otras tareas para garantizar su buen funcionamiento futuro.
Sera absurdo pensar que un sistema de abastecimiento o saneamiento de agua puede
llegar a funcionar correctamente slo con una infraestructura de calidad construida.
14.5.2 Listado no exhaustivo
Reuniones semanales del comit de aguas para programar las tareas, ajustar programaciones, discutir incidencias, etc.
Reuniones quincenales entre comit de aguas y contraparte para comentar los aspectos ms relevantes de la ejecucin del proyecto.
Capacitaciones a nivel comunitario:
o

Salud.

Saneamiento.

Aspectos ambientales.

Exposicin simple sobre cuotas y tareas de mantenimiento.

Capacitaciones a nivel de comit de aguas:


o

Aspectos de gestin (condiciones para nuevos usuarios, multas, registros de incidencias...).

Aspectos econmicos (contabilidad, tesorera...).

Exposicin intermedia sobre cuotas y tareas de mantenimiento.

Resolucin de conflictos.

Capacitaciones a nivel tcnico:


o

Fontanera bsica.

Detalles sobre tareas de operacin y mantenimiento del sistema, ya


sea de abastecimiento o de saneamiento de aguas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

132

14.6 Requerimientos antes de la puesta en marcha


14.6.1 Sistema terminado
Antes de que el sistema construido entre en servicio, bien sea para proporcionar agua a la
comunidad o depurando sus aguas, es requisito indispensable que los trabajos estn
totalmente terminados, incluidos los remates.
El sistema debe haber sido convenientemente limpiado, para asegurar el buen funcionamiento del mismo, y probado.
La experiencia demuestra que una vez que el sistema est funcionando es muy difcil
conseguir motivar a la comunidad para que acabe estos trabajos.
14.6.2 Operacin y mantenimiento en marcha
Por otro lado, para asegurar una correcta ejecucin de las tareas de operacin y mantenimiento, los responsables deben tener en su poder las piezas de repuesto y las herramientas necesarias para la primera fase del proyecto. De este modo se asegura que el
proyecto no fracase si se produce una avera temprana, cuando todava no hay fondos
para cubrir los gastos.
Obviamente, el personal encargado debe haber recibido las capacitaciones necesarias.
14.6.3 Aspectos econmicos resueltos
La comunidad debera tambin contar con una cuenta corriente abierta en una institucin de microcrditos o, en su defecto, en una entidad bancaria. Esto asegura la estabilidad econmica del proyecto, evitando posibles desviaciones por parte de la gente del
comit. Esta cuenta bancaria debe estar a nombre de la comunidad.
Por su parte, el comit del agua debe tener al da los libros de registro del sistema (usuarios, cuotas pagadas, etc.).
14.6.4 Aspectos normativos resueltos
Antes de que empiece a funcionar el sistema es imprescindible que la normativa del
sistema haya sido discutida, enmendada y finalmente aprobada por la asamblea de usuarios del sistema.
Esto ahorrar muchos problemas en el futuro al quedar estipulado qu sucede si un usuario no paga su cuota o cul es el procedimiento a seguir para la incorporacin de nuevos
usuarios.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

133

15. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Monitoreo y


evaluacin

15.1 Monitoreo
Entendemos por monitoreo la verificacin continua de la puesta en prctica del proyecto, en lo referente a cronograma previsto y uso de recursos, infraestructura y servicios,
por parte de los beneficiarios del proyecto.
El monitoreo tiene dos funciones:
o Proporcionar a los distintos actores la informacin actualizada del proyecto.
o Identificar rpidamente los xitos y problemas reales o potenciales del proyecto
con el fin de que se tomen las medidas oportunas.
15.2 Evaluacin
La evaluacin es la verificacin peridica de la pertinencia, eficacia, eficiencia, viabilidad, sostenibilidad e impactos (esperado o inesperados) de un proyecto en lo referente a
los objetivos marcados.
Las evaluaciones intermedias llevadas a cabo por alguno de los actores sirven como
primera revisin del proceso, pronstico de los efectos esperados y como una forma de
identificar ajustes necesarios en el diseo del proyecto.
Las evaluaciones finales, llevadas a cabo una vez finalizada la ejecucin, suelen requerirse para los informes de la terminacin del proyecto, incluyendo una identificacin de
sus efectos y su sostenibilidad potencial.
Por otro lado, se pueden llevar a cabo evaluaciones a ms largo plazo, tambin llamadas
evaluaciones de impacto, que recogen los efectos producidos a largo plazo.
15.3 Principios a seguir
Todo monitoreo o evaluacin debiera seguir los siguientes principios:
o Basarse en un conocimiento slido de los objetivos y las actividades del proyecto
original (matriz EML).
o Limitar el nmero de indicadores para conseguir que la evaluacin/monitoreo sea
simple.
o Contar con indicadores definidos correcta y cuidadosamente, sin ambigedades.
o La informacin debe ser recogida al nivel ms bsico posible
o Combinar informacin cualitativa y cuantitativa.
o La informacin utilizada debe ser vlida y fiable.
o El resultado de la evaluacin o monitoreo debe ser utilizado para algn fin.

Agua y Saneamiento

134

Ingeniera Sin Fronteras

15.4 Integrado en el proyecto


El monitoreo y la evaluacin forman parte del ciclo completo del proyecto y, por lo
tanto, la informacin recogida en cada fase es distinta y el uso que se le da a esa informacin, tambin.

Diagrama del ciclo del proyecto. Fuente: Adaptacin de Operation and Maintenance of
rural water supply and sanitation systems: A training package for managers and planners. IRC-WHO 2000

15.5 Metodologas
Existen multitud de tcnicas y enfoques para llevar a cabo una evaluacin:
o Indicadores de desempeo.
o Evaluacin basada en la teora.
o Encuestas formales.
o Mtodos de evaluacin rpida.
o Mtodos participativos.
o Evaluacin de los efectos.
o Anlisis de costos-beneficios y de la eficacia en funcin de los costos.

Habitualmente, una evaluacin completa utilizar diversos mtodos, dependiendo


del aspecto que se pretenda evaluar.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

135

15.6 Diagrama de procesos del proyecto


El siguiente diagrama resume y ordena los distintos procesos mencionados en este mdulo, asignando, adems, las responsabilidades sobre cada uno de ellos.
Se han utilizado las siguientes abreviaturas para simplificar:
o ONG-N: ONG - Financiador.
o CC: Contraparte + Comunidad.
o GOB: Gobierno local.
o EXT: Actor Externo.

Diagrama de procesos de un proyecto. Fuente: Elaboracin propia

15.6.1 Conocerlos
Para conseguir una buena coordinacin entre los distintos actores que intervienen en un
proyecto de aguas, es necesario tener clara cul es la interrelacin entre los distintos
procesos de un proyecto.
15.6.2 Transmitirlos
Sean cuales sean los procesos que intervienen en la realizacin de un proyecto, es muy
recomendable integrarlos todos en un diagrama para fijar conceptos y facilitar la transmisin de la visin del proceso completo a los distintos actores que intervienen en l.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

136

15.6.3 Algunos comentarios


o Es imprescindible dejar por escrito desde el principio aquellos aspectos que se
consideren bsicos para la buena marcha del proyecto. Esto evitar sorpresas
posteriores.
o Los beneficiarios, como primeros implicados, deben participar en todo el proceso:
desde la identificacin, pasando por el diseo, hasta la evaluacin final. Dejarlos como meros espectadores puede conducir a un fracaso estrepitoso al no sentirlo como propio.
o En aquellos casos en los que sea posible, es muy recomendable contar con la implicacin de algn organismo pblico que apoye y d cobertura legal al proyecto.
o Acelerar el proceso de entrega del proyecto, obviando alguno de los requerimientos establecidos, puede acarrear el fracaso del mismo.
o El monitoreo permite revisar los procedimientos diseados para ajustarlos a la
realidad.

15.7 Indicadores especficos


15.7.1 Comentarios generales
Para conseguir una visin ajustada del proyecto, es absolutamente necesario identificar
los indicadores en la lnea base. Si no, no es posible determinar la influencia de ninguna
intervencin, comparada con lo que habra sucedido si no se hubiera realizado.
Por lo tanto, antes de empezar la ejecucin efectiva de cualquier proyecto, se debe establecer, verificar y rellenar la lista de indicadores del mismo. De este modo la lnea base
quedar bien establecida.
15.7.2 Clasificacin clsica de indicadores
Se puede establecer una divisin temtica de los indicadores en los siguientes aspectos:
o Pertinencia
o Eficacia
o Eficiencia
o Impacto
o Sostenibilidad

Esta divisin a veces resulta til, aunque muchas otras debe ser considerada como una
mera lista de aspectos a evaluar.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

137

15.7.3 Indicadores en proyectos


Se analizan aqu nicamente aquellos indicadores especficos de los proyectos de aguas,
no entrando a valorar los generales aplicables a cualquier proyecto de cooperacin.
Algunos indicadores en proyectos de abastecimiento de agua
Las siguientes tablas muestran algunos indicadores en proyectos de abastecimiento de agua:

Tabla de indicadores en proyectos de abastecimiento de agua. Fuente: ESF

Tabla de indicadores en proyectos de de abastecimiento agua (II). Fuente: ESF

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

138

Tabla de Indicadores en proyectos de abastecimiento de agua (III) Fuente: ESF

Tabla de indicadores en proyectos de de abastecimiento agua (IV). Fuente: ESF

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

139

Algunos indicadores en proyectos de saneamiento


Las siguientes tablas muestran algunos indicadores en proyectos de saneamiento de agua:

Tabla de indicadores en proyectos de saneamiento (I). Fuente: ESF

Tabla de indicadores en proyectos de saneamiento (II). Fuente: ESF

Agua y Saneamiento

140

Ingeniera Sin Fronteras

Tabla de indicadores en proyectos de saneamiento (III). Fuente: ESF

Tabla de indicadores en proyectos de saneamiento (IV). Fuente: ESF

15.7.4 Indicadores en programas de agua


Una buena parte de los indicadores de un programa es esencialmente el resultado de
interpretar los de los proyectos incluidos en dicho programa.
Esto debe llevarse a cabo de forma adecuada, ponderando aquellos proyectos ms significativos para poder obtener as unos valores medios y extremos de la intervencin.
Por otro lado, tambin deben valorarse aquellos aspectos que tengan que ver con la interrelacin de los actores implicados en todo el proceso: autoridades, comunidades, ONGs,
etc.
15.8 Acceso a la informacin

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

141

15.8.1 Proceso de aprendizaje


Muchas veces se piensa que la evaluacin sirve bsicamente para:
o Verificar que las tareas mencionadas en la formulacin se han llevado a cabo.
o Analizar si los objetivos planteados en la formulacin han sido alcanzados y en
qu grado.
o Evaluar la rentabilidad del proyecto (entendiendo rentabilidad como resultados
obtenidos respecto al coste).
o Detectar posibles efectos no previstos debidos al proyecto.
Todo eso es correcto de algn modo, pero no es el objetivo principal.
Las evaluaciones sirven para aprender de los procesos llevados a cabo, de forma que, en
futuros proyectos, los actores que intervengan puedan tomar mejores decisiones.

Las evaluaciones deben permitir mejorar la toma de decisiones en el futuro.

As pues, es necesario transmitir la informacin generada en las evaluaciones.


15.8.2 Mejora de la evaluacin
Es habitual que, adems de las evaluaciones internas, exista una evaluacin final realizada por un actor externo al proyecto. El equipo evaluador suele trabajar contrarreloj y
debe prestar atencin a muchsimos aspectos (de construccin, econmicos, sociales,
etc.).
La transmisin entre los distintos actores de la informacin recogida en la evaluacin
permite que estos puedan hacer comentarios que posteriormente se incluyan en la evaluacin final.
Esto es de gran ayuda para los propios evaluadores al funcionar a modo de contraste.
15.8.3 Quin debe recibir esa informacin?
Todos los actores que han intervenido en el proyecto deberan recibir informacin sobre
el proceso, sus aspectos positivos y negativos. Esto incluye evidentemente a los propios
beneficiarios.
15.8.4 Qu informacin deben recibir?
En principio cada actor debera recibir al menos la informacin que sea relevante para
sus futuras tomas de decisiones.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

142

En la medida en la que se difunda la informacin, el proceso ser ms transparente y promover la confianza para futuros proyectos.

15.8.4 Cmo llevarlo a cabo?


El proceso habitual es el siguiente:

Toma de datos por parte del equipo evaluador.

Emisin de un primer informe de evaluacin con un esbozo de conclusiones

Transmisin de este informe a todos los actores para que hagan comentarios.

Recogida de las apreciaciones por parte de los evaluadores.

Emisin del informe de evaluacin definitivo.

finales.

15.8.5 El informe final no es el ltimo informe


Todas las evaluaciones tienen unos objetivos fijados en funcin de la utilidad que se les
vaya a dar a las mismas.
Las evaluaciones no son procesos que cierren ningn ciclo, sino una interpretacin de los
datos recogidos en un momento concreto.
As pues, siempre cabe la posibilidad de evaluar diversas veces un mismo proyecto en
funcin de lo que se est analizando; de hecho, as se suele hacer.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

143

16. Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo: Puntos crticos

Existen una serie de aspectos crticos en los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento que deben ser cuidados a lo largo de todo el proceso para evitar problemas futuros.
Estos puntos son:
Viabilidad tcnica.
Viabilidad econmica.
Gestin del sistema.
Capacitaciones.
Integracin de aspectos transversales.
16.1 Viabilidad tcnica
La tecnologa seleccionada debe ser apropiada al contexto en el que se encuentre el proyecto.
En principio se deben proyectar obras robustas, capaces de funcionar con poco mantenimiento.
16.2 Viabilidad econmica
Toda solucin analizada debe ir acompaada de un estudio de viabilidad econmica que
tenga en cuenta los siguientes factores:
Capacidad de pago por parte de los beneficiarios.
Gastos previstos de operacin y fondo de mantenimiento.
En caso de que se llegue a la conclusin de que la solucin estudiada no es viable econmicamente, slo queda una opcin: plantear una solucin ms econmica, aunque con
menor nivel de servicio.

Habitualmente es difcil motivar a los beneficiarios para que paguen una cuota
por emplear un sistema de saneamiento. Esto puede hacer peligrar el proyecto.

16.3 Gestin del sistema


La gestin del sistema incluye aspectos tan diversos como:
Existencia de un comit de agua con capacidad de gestin.
Establecimiento de un reglamento para el sistema de fcil gestin (nuevas incorporaciones, multas, etc.).
Solucin tcnica que permita una gestin de cuotas sencilla.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

144

16.4 Capacitaciones
La introduccin de un sistema de abastecimiento de agua o de saneamiento en las vidas
de los beneficiarios es algo que necesariamente implica una tarea fuerte de formacin.
Es necesario capacitar tanto a los beneficiarios como al personal encargado de la operacin y mantenimiento del sistema y al comit de agua.
16.5 Proyectos integrados
Difcilmente conseguiremos reducir la influencia de las enfermedades transmitidas por el
agua si no planteamos soluciones integrales que incluyan:
Abastecimiento de agua.
Refuerzo de las unidades de salud.
Sistema de saneamiento de aguas grises
Proteccin de acuferos.
16.6 Sostenibilidad: operacin y mantenimiento
16.6.1 Principales problemas
La operacin y el mantenimiento deficientes son uno de los principales motivos de fallo
en muchos de los sistemas de agua tras un cierto tiempo.
Varias razones confluyen en el mal funcionamiento de los sistemas:
Inadecuada participacin de la comunidad durante la planificacin del proyecto.
Seleccin inapropiada de la tecnologa y desconocimiento del sistema por parte
de la comunidad.
Carencia de fondos como consecuencia de un mal sistema de cobro de cuotas
(gestin inadecuada y ausencia de reglamento de agua).
Carencia de mantenimiento.
Dificultad para encontrar recambios en la zona.
16.6.2 Sostenibilidad
Un sistema es sostenible cuando:
Funciona durante mucho tiempo.
Ofrece un nivel de servicio apropiado (calidad, cantidad, eficiencia, equidad, fiabilidad, salud...).
Es gestionado por la comunidad.
Los gastos de operacin, mantenimiento, gestin y reparacin quedan cubiertos
por las cuotas.
La operacin y el mantenimiento se llevan a nivel local, excepto para reparaciones importantes.
No afecta negativamente el medio ambiente.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

145

16.6.3 Factores que contribuyen a la sostenibilidad y a una operacin y mantenimiento


efectivos
La sostenibilidad se basa en 4 factores relacionados entre s: tcnicos, comunitarios,
ambientales y econmicos.
Los factores tcnicos que influyen en la operacin de un sistema de agua son:
Seleccin apropiada de la tecnologa y su complejidad en trminos de operacin y
mantenimiento.
Capacidad para dar respuesta una determinada demanda y a un cierto nivel de
servicio.
Disponibilidad, accesibilidad y costes de los recambios y el mantenimiento.
Los factores comunitarios que influyen en la operacin de un sistema de agua son:
Capacidad para gestionar, mantener y reparar el sistema.
Capacidad y voluntad de pago.
Participacin de todos los grupos sociales de la comunidad, tanto hombres como
mujeres.
Gestin llevada a cabo por un comit de agua responsable.
Comportamientos individuales, domsticos y colectivos responsables con la
higiene y el saneamiento.
Los factores ambientales que influyen en la operacin de un sistema de agua son:
Calidad de la fuente dagua.
Cantidad y estabilidad temporal de la fuente de agua.
Control de la contaminacin y adecuada gestin de las aguas residuales
Impacto ambiental
Los factores econmicos estn implcitos en todos los factores anteriores.
16.6.4 Recambios
La cuestin de los recambios debe ser uno de los factores decisivos en la seleccin de la
tecnologa. Para ello hay que valorar lo siguiente:
Necesidad de recambios para una determinada opcin tcnica.
Accesibilidad de los recambios en la zona.
Mejorar el diseo para reducir la necesidad de recambios.
De ah naci la terminologa VLOM, aplicable a las tecnologas apropiadas desde el
punto de vista de la operacin y el mantenimiento.
16.7 Gestin del sistema: comits de agua
16.7.1 Responsabilidad de la comunidad

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

146

Desde el principio, la comunidad es propietaria del sistema y, por lo tanto, debe estar
preparada por su gestin.
La comunidad es responsable de:
Operacin, mantenimiento y reparacin del sistema.
Toma de decisiones respecto al sistema.
Calidad del trabajo ejecutado.
Funcionamiento del sistema.
Seleccin de la tecnologa a emplear (apoyada por los tcnicos).
Establecimiento de las normas, reglamentos y cuotas del sistema (apoyada por los
tcnicos).
16.7.2 Necesidad de un rgano de gestin
Todos los sistemas, ya sean de abastecimiento o saneamiento, deben contar con un comit de agua que lo gestione. Este comit suele trabajar bajo observacin de la comunidad,
normalmente mediante asambleas.
16.7.3 Cundo?
La comunidad debe elegir el comit de agua antes de iniciar el proyecto, ya que se
deben tomar muchas decisiones antes y durante la construccin del sistema:
Equipos de trabajos.
Conflictos durante la construccin.
Seleccin de la ubicacin de las obras.
El comit de agua debera reunirse como mnimo una vez al mes, informando a la asamblea de sus decisiones.
16.7.4 Composicin del comit
Habitualmente el comit de agua est compuesto por los siguientes cargos:
Presidente o presidenta.
Vice-presidente o vicepresidenta.
Contable.
Dos tcnicos de operacin y mantenimiento.
El comit debera estar formado por mujeres, al menos en un 50%.

La composicin de estos comits no es rgida; a modo de comentario, se puede sealar:


A veces los tcnicos de operacin y mantenimiento no estn en el comit, sino
que dependen de l.
A veces, algunas comunidades deciden tener pequeos comits de agua por cada
punto de consumo.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

147

16.7.5 Remuneracin
Habitualmente los miembros del comit no reciben dinero por su cargo, aunque en proyectos realmente grandes sera necesario pagar como mnimo al contable, pues su responsabilidad es elevada.
El sueldo del personal tcnico de operacin y mantenimiento del sistema vara de un
proyecto a otro, dependiendo de la dedicacin, la disponibilidad de fondos, etc.
16.8 Capacitaciones
16.8.1 Importancia
Las capacitaciones son uno de los factores claves para el xito en un proyecto de agua.
La mayor parte de los problemas de operacin, mantenimiento y gestin tienen su origen
en unas capacitaciones inadecuadas, tanto desde el punto de vista tcnico como de usuarios.
16.8.2 Quin y cundo?
Las capacitaciones se tienen que desarrollar en tres colectivos:
Personal tcnico.
Comit de agua.
Usuarios.
Y en tres etapas:
Antes de la construccin.
Durante la construccin.
Una vez finalizada la construccin.
El propio proceso de toma de decisiones con relacin al proyecto (seleccin de la
tecnologa, eleccin del comit de agua, establecimiento del reglamento) puede
ser considerado como una capacitacin.

16.8.3 Personal tcnico


Las capacitaciones tcnicas se deben completar antes de entregar el sistema a los beneficiarios y debe incluir aspectos como:
Sustitucin de elementos del sistema.
Limpieza de los puntos de agua.
Reparaciones sencillas (sellado de una bomba manual).
Dosificacin de cloro.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

148

Mantenimiento de una bomba motorizada.


Limpieza de filtros de arena.
Correcto funcionamiento de las plantas de tratamiento.
Realizarlo durante el periodo de construccin resulta lo ms efectivo. Para ello es
necesario seleccionar este personal en la primera fase del proyecto.
Estas capacitaciones las debe llevar a cabo:
Personal tcnico de la contraparte.
Suministradores de material especfico (bombas, filtros, etc.).

Es muy recomendable dejar algn manual tcnico en la comunidad que pueda


servir como herramienta de consulta.

16.8.4 Comit de agua


El comit de agua debe recibir capacitacin en diversos aspectos puesto que gestionar el
sistema:
Contabilidad (contabilidad bsica, cobro de cuotas...).
Resolucin de conflictos.
Gestin (elaboracin de informes y actas, convocatorias de reuniones y asambleas...).
Aplicacin del reglamento (horarios, sanciones...).
Es muy importante que las capacitaciones se hagan antes y durante la construccin,
para ir ganando tiempo, ya que en la fase de ejecucin el comit tiene muchas tareas.
16.8.5 Beneficiarios
La introduccin de un sistema de abastecimiento de agua o de saneamiento en una comunidad es un hecho que vara sustancialmente los hbitos de los beneficiarios. Asumir esta
nueva situacin no es fcil, por lo que se requerir un programa de capacitacin bastante
intensivo:
Higiene bsica.
Gestin del agua en la vivienda.
Saneamiento bsico.
Importancia del bosque, el ciclo del agua...
Es recomendable que el promotor de salud deje algunos manuales en la comunidad.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

149

Cuando se realizan capacitaciones nuevas (no de refuerzo) en una comunidad en


la que ya se entreg el sistema, los niveles de implicacin y asistencia suelen ser
considerablemente menores.

16.9 Proyectos integrados: agua, saneamiento, salud y medio ambiente


16.9.1 Abastecimiento y saneamiento
Siguiendo el conocido principio de la conservacin de masa, no se debe olvidar que,
siempre que se introduzca agua en una comunidad, se debe prever su salida.
As pues, todos los proyectos de abastecimiento deben prever inexcusablemente una
solucin, simple o compleja, para dar salida controlada al agua.
Por otro lado, si el proyecto de abastecimiento tiene como objetivo mejorar las condiciones sanitarias en la zona y reducir el impacto en la poblacin de las enfermedades transmitidas a travs del agua, es fundamental integrarlo con actuaciones en materia de saneamiento. De no ser as, no se conseguir el objetivo.

Para asegurar la efectividad de un proyecto de pozos excavados suele ser necesario mejorar el nmero y la calidad de las letrinas en la zona.

Todos los proyectos de abastecimiento de agua deben considerar el tratamiento de las


aguas residuales y prevenir el estancamiento de agua, por lo menos en un nivel bsico.
16.9.2 Salud
Los proyectos de agua suelen ir enfocados a la mejora de las condiciones sanitarias en la
zona. Para ello es necesario que los proyectos integren como parte sustancial la formacin en materia de salud e higiene.
16.9.3 Medio ambiente
A pesar de que este curso se refiera nicamente a sistemas de abastecimiento y saneamiento de agua, es obligatorio recordar que esta clase de proyectos se debe integrar
siempre con los aspectos ambientales.
Todos los proyectos de abastecimiento de agua deben considerar algunos factores para
garantizar la permanencia en el tiempo de la cantidad de agua necesaria.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

150

El objetivo es aumentar la zona de recarga y el tiempo de permanencia del agua superficial en el suelo, de modo que aumente la cantidad infiltrada y, por tanto, la cantidad de
agua almacenada en el acufero.

El desarrollo de un manantial requiere la correcta proteccin de la zona de recarga

La topografa desempea un papel importante en controlar la tarifa de la recarga.


Algunas tcnicas para la mejora de la infiltracin son:
Ejecucin de terrazas en el terreno.
Proteccin de la zona de recarga con un vallado apropiado.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

151

17. Agua y saneamiento en actuaciones de emergencia

17.1 Objetivo
Asegurar que las personas en las comunidades afectadas por desastres tengan acceso a
agua sanitariamente segura, disposicin adecuada de excrementos, aguas negras, basuras
y acceso a mensajes claves para la higiene.
17.2 Situacin especial
Pretender actuar con la misma visin con la que se acta en contextos de desarrollo sera
un error, puesto que las caractersticas de estas situaciones son especiales:
Situacin imprevista que rompe con los procesos de desarrollo en marcha.
Necesidades vitales de la poblacin afectada no siempre cubiertas.
Premura en el tiempo.
17.3 Primeros momentos
Evidentemente, la respuesta debe ser rpida, ya que normalmente la poblacin se encuentra en una situacin de riesgo insoportable.
En abastecimiento, se debe asegurar que la poblacin reciba el agua necesaria para
subsistir en primera instancia.
En saneamiento, el objetivo en el primer momento es evitar la proliferacin de epidemias.
17.4 Situacin estabilizada
Las situaciones de emergencia se suelen prolongar, aunque con menor intensidad, durante meses o incluso aos. Por ello es necesario plantear actuaciones que aseguren un nivel
de servicio adecuado a las circunstancias.
En abastecimiento, se deben plantear sistemas que aseguren la cantidad y calidad del
agua suministrada.
En saneamiento, la situacin estabilizada es aquella en la que se asegura la evacuacin
de los residuos slidos y lquidos mediante letrinas mejoradas, sistemas de cunetas, etc.
La caracterstica principal de las actuaciones de emergencia es una menor preocupacin en cuanto a la sostenibilidad de las soluciones adoptadas.

Agua y Saneamiento

152

Ingeniera Sin Fronteras

17.5 Problemtica especfica


Los sistemas de abastecimiento y saneamiento de agua estn expuestos a fenmenos
naturales y antrpicos (producidos por el hombre), que en Amrica Latina y el Caribe se
presentan con mucha frecuencia.
Como nadie ignora, los sistemas de agua y saneamiento son de vital importancia para la
salud y desarrollo de las poblaciones, por lo que es prioritario que los servicios se brinden en condiciones ptimas, ya que si stos se deterioran pueden generarse problemas de
salud que afectan a la mayora de la poblacin.
La siguiente tabla nos muestra los efectos e intensidades provocados por los eventos
adversos:

Efectos e intensidades de los eventos adversos. Fuente: Emergencias y desastres en


sistemas de agua potable y saneamiento: Gua para una respuesta eficaz. Organizacin
Panamericana de la Salud, Washington DC, 2001
Desastres naturales: posibles efectos en los sistemas de abastecimiento de agua potable y
alcantarillado
Terremotos

Destruccin total o parcial de las estructuras de captacin, conduccin, tratamiento,


almacenamiento y distribucin.

Roturas de tuberas de conduccin y distribucin, daos en las uniones entre tuberas o


con tanques, con la consiguiente prdida de agua.

Interrupcin del fluido elctrico, de las comunicaciones y vas de acceso.

Modificacin de la calidad del agua cruda debido a deslizamientos.

Variacin (disminucin) de caudal de las captaciones subterrneas y superficiales.

Cambio de sitio de salida de aguas de manantiales o de nivel de capa fretica.

Daos por inundacin costa adentro por impacto de tsunamis.

Introduccin de agua marina en acuferos costeros.


Erupciones volcnicas

Agua y Saneamiento

153

Ingeniera Sin Fronteras

Destruccin total de las instalaciones en las reas de influencia directa de los flujos,
generalmente restringidas al cauce de los drenajes que nacen en el volcn.
Obstruccin por las cenizas en obras de captacin, desarenadores, tuberas de conduccin,
floculadores, sedimentadores y filtros.
Modificacin de la calidad del agua en captaciones superficiales y en reservorios abiertos
por cada de cenizas.
Contaminacin de ros, quebradas y pozos.
Destruccin de caminos de acceso a los componentes y lneas de transmisin de energa
elctrica y comunicacin.
Incendios.
Falla de estructuras civiles por acumulacin de cenizas.

Deslizamientos

Cambios en las caractersticas fsico/qumicas del agua cruda que dificultan su


tratamiento.

Destruccin total o parcial de todas las obras, en especial las de captacin y conduccin
ubicadas sobre o en la trayectoria de deslizamientos activos.

Contaminacin del agua en las reas de captacin superficial de zonas montaosas.

Impactos indirectos por la suspensin de caminos, servicio elctrico y comunicaciones.

Taponamiento de los sistemas de alcantarillado por acumulacin de lodo y piedras.


Huracanes

Daos parciales o totales en las instalaciones, puestos de mando y edificaciones, tales


como rotura de vidrios, techos, inundaciones, etc.

Roturas de tuberas debido a torrentes en pasos expuestos, como ros y quebradas.

Roturas y desacoples de tuberas en zonas montaosas, debido a deslizamientos y


torrentes de agua.

Roturas y daos en tapas de tanques y reservorios.

Daos en sistemas de transmisin y distribucin de energa elctrica.


Inundaciones

Destruccin total o parcial de captaciones localizadas en ros y quebradas.

Daos en estaciones de bombeo cercanas a cauces.

Azolve y colmatacin de componentes por arrastre de sedimentos.

Prdida de captacin por cambio de cauce del afluente.

Rotura de tuberas expuestas en pasos de ros y quebradas.

Contaminacin del agua en las cuencas.

Suspensin de energa elctrica, corte de caminos y comunicaciones.

Introduccin de agua marina en los acuferos continentales, lo que implica la disminucin


de agua subterrnea o su contaminacin.
Sequas

Prdida o disminucin de caudal de agua superficial o subterrnea.


Disminucin de los niveles de agua en las zonas de captacin.
Necesidad de suministro de agua mediante camiones cisterna, con la consiguiente prdida
de calidad y aumento de costos.
Abandono del sistema.
Acumulacin de materia slida en los sistemas de alcantarillado.

17.6 Objetivos mnimos


17.6.1 Abastecimiento

Prioridad de la cantidad sobre la calidad

En situaciones de emergencia, el primer objetivo es abastecer a la poblacin con una


cantidad de agua suficiente, aunque ello implique no cumplir los estndares de calidad
deseados.
La siguiente tabla muestra algunos parmetros a seguir:

Agua y Saneamiento

154

Ingeniera Sin Fronteras

Parmetros de diseo en situaciones de emergencia: Abastecimiento. Fuente: Adaptacin de Water & Sanitation. Emergency Module. Accin Contra el Hambre

17.6.2 Saneamiento

Prioridad de la evacuacin sobre el tratamiento

En situaciones de emergencia, el primer objetivo es evitar la proliferacin de epidemias en la poblacin, lo que significa dar salida a las aguas grises, aunque no sea posible cumplir los estndares de calidad deseados.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

155

La siguiente tabla muestra algunos parmetros a seguir:

Parmetros de diseo en situaciones de emergencia: Saneamiento. Fuente: Adaptacin de Water & Sanitation. Emergency Module. Accin Contra el Hambre

17.7 Respuesta rpida


En condiciones de emergencia, la necesidad de una respuesta rpida resulta evidente,
puesto que los beneficiarios se encuentran en situacin de riesgo inminente.
17.7.1 Preparacin
Es necesario conocer de antemano las zonas de riesgo, los impactos potenciales de fenmenos naturales.
Igualmente importante resulta conocer los actores (nacionales, locales, internacionales)
implicados en una respuesta rpida y sus respectivas capacidades. Existe un plan institucional local o nacional de gestin de desastres?
Para ello es recomendable:
Organizar y mantener un sistema de alerta (servicios de meteorologa, prensa,
etc.).
Tener vigente un plan de contingencia (organizacin de equipos, reparticin de
tareas, material listo) y actualizarlo peridicamente.
17.7.2 Coordinacin
La coordinacin tiene como propsitos obtener una buena eficacia y eficiencia de la
asistencia suministrada, tambin y a travs de los contactos institucionales, suministrar
datos para ayudar a la definicin de las polticas de ayuda internacional y de financiacin
de sta.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

156

17.7.3 Eficacia
Con el fin de mejorar el resultado de la intervencin, es preciso definir las tareas a ejecutar durante las primeras 72 horas:
Asegurar la desinfeccin del agua (proporcionar cloro e instrucciones detalladas
de cmo usarlo a nivel local y para manejo de agua hervida)
Proveer herramientas para mover derrumbes y facilitar la disposicin segura de
excrementos y basuras.
Difusin de mensajes educativos e instrucciones de construccin de letrinas.
Provisin de recipientes de agua (recipientes plsticos y mensajes de manejo de
agua purificada).
Provisin de jabn y difusin de mensajes claves de higiene.
Activar las redes sociales, especialmente de mujeres, para la atencin de las
emergencias.
17.8 Respuesta adaptada
Una vez pasada la urgencia de las primeras 72 horas, hay que tener en cuenta que la
situacin se puede alargar durante das, meses o incluso aos.
17.8.1 Estabilizacin de la emergencia
Es necesario llevar a cabo las tareas necesarias para transformar la situacin de emergencia en una situacin semi-estable. Para ello se deber:
Realizar una evaluacin completa de la situacin de los servicios de agua, saneamiento y educacin sanitaria.
Asegurar la desinfeccin del agua en el 100% de las poblaciones afectadas por la
emergencia.
Apoyar la construccin de mecanismos para la disposicin adecuada de excrementos que aseguren seguridad y privacidad a las personas afectadas.
Reforzar la optimizacin de los sistemas de abastecimiento de agua de las comunidades afectadas (incluye ampliaciones y mejoras de los servicios).
Proveer tanques para almacenamiento de agua en escuelas y centros de salud y
recreativos.
Realizar acciones para la adecuada disposicin de aguas negras y aguas de lluvia
en las zonas afectadas.
Proteger los sistemas de abastecimiento de agua por cambios estacionales, preparacin para la poca de clera, etc.
Expandir las instalaciones para higiene (pilas para lavado de ropa, etc.).
17.8.2 Implicacin de los beneficiarios

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

157

Quizs por la urgencia implcita a las situaciones de emergencia, se ha cometido el error


durante muchos aos de no contar excesivamente con la colaboracin de la poblacin
afectada.
En aquellas zonas en las que las emergencias son habituales (inundaciones, hambrunas,
etc.), es imprescindible que las contrapartes cuenten con un plan de accin en caso de
emergencia, coordinado con la poblacin local.
Si se presenta una emergencia en una regin en la que las contrapartes no cuentan con
ese tipo de planes, una vez pasadas las primeras horas de la emergencia, es imprescindible establecer programaciones consensuadas con los representantes sociales de la poblacin.

En la medida que los beneficiarios se impliquen en el proceso de definicin de


prioridades, seleccin de alternativas tcnicas, etc., la situacin de emergencia
podr estabilizarse ms rpidamente.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

158

Conclusiones

En este mdulo se han presentado los principales aspectos referentes a la ingeniera aplicada al abastecimiento y saneamiento de aguas en el mbito de los proyectos de cooperacin al desarrollo.
Las aportaciones ms destacables relativas a cada una de las seis partes que constituyen
el mdulo son las que a continuacin se resean.
Contexto tecnolgico especfico
Es necesario poseer unos conceptos mnimos de Hidrologa e Hidrulica para poder afrontar con garantas una actuacin de abastecimiento de agua o saneamiento.
La Hidrogeologa es un campo de conocimiento tan especfico que normalmente
es necesario contar con un especialista en la materia si se pretende realizar, por
ejemplo, un pozo profundo.
Acceso al agua y desarrollo humano
El agua est directamente vinculada al desarrollo humano: salud, produccin,
fuente de conflicto.
Las actuaciones enmarcadas en un programa tienen mayores posibilidades de ser
sostenibles que los proyectos a escala local.
La gestin de los sistemas de agua puede ser pblica, privada o mixta. Hay defensores y detractores, con sus argumentaciones, de cada uno de estos esquemas de
gestin.
Abastecimiento de agua en comunidades en desarrollo
Los parmetros de diseo en proyectos de abastecimiento de agua distan bastante
de los estndares del Primer Mundo.
Las soluciones tcnicas deben estar basadas en tecnologas apropiadas, con un
mantenimiento sencillo para asegurar la sostenibilidad tcnica de los proyectos.
Tratamiento de aguas residuales en comunidades en desarrollo
Las soluciones autnomas de tratamiento de aguas se pueden plantear de forma
conjunta con un proyecto de abastecimiento de agua. Son adecuadas para zonas
con densidades bajas de poblacin.
Las soluciones colectivas de tratamiento implican proyectos de cierta envergadura y son apropiadas para zonas con densidades elevadas de poblacin.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

159

Agua y saneamiento en proyectos de desarrollo


Los proyectos de agua y saneamiento requieren una gestin adecuada: capacitaciones, reglamentacin, gestin de cuotas, etc.
Agua y saneamiento en actuaciones de emergencia
Debido a las caractersticas especiales de las situaciones de emergencia, los proyectos de agua y saneamiento se deben afrontar con unos estndares de diseo
menores.
Las prioridades son proporcionar agua suficiente para subsistir y evitar la proliferacin de epidemias.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

160

Ejercicios de Autoevaluacin

Se presenta a continuacin un ejercicio de preguntas y respuestas que ayuden a valorar la


evolucin del propio aprendizaje durante este mdulo. Escoge la respuesta correcta:
1. Nivel piezomtrico y nivel fretico
a) se refieren al mismo concepto.
b) no coinciden nunca.
c) si coinciden, el pozo que realicemos no ser surgente.
2. Deseo medir la cantidad de lluvia en una zona durante 3 das. En la zona
llueve por las noches y durante el da hace sol. Para ello coloco un barreo (con
paredes perfectamente verticales) en una zona libre de rboles y al cabo de 3
das regreso y mido los milmetros de agua que hay en el barreo.
a) La medida en milmetros coincide con la precipitacin en l/m2 cada en la zona.
b) La medida en milmetros es mayor que la precipitacin en l/m2 cada en la zona.
c) La medida en milmetros es menor que la precipitacin en l/m2 cada en la zona.
3. Al reducir el dimetro de una tubera...
a) aumentar la velocidad y se reducirn las prdidas.
b) disminuir la velocidad y se reducirn las prdidas.
c) aumentar la velocidad y aumentarn las prdidas.
d) disminuir la velocidad y aumentarn las prdidas.
4. La ecuacin de Manning de flujo en lmina libre
a) es aplicable en todas las situaciones en canales.
b) es aplicable nicamente en tramos con pendientes inferiores a 2 %.
c) no se puede aplicar a conductos circulares.
d) Ninguna de las anteriores.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

161

5. La sedimentacin es un proceso
a) mediante el cual se extraen todas las partidas slidas que hay en el agua.
b) sencillo y barato que evita problemas potenciales en una instalacin de agua.
c) qumico de tratamiento de aguas.
6. La desinfeccin con cloro
a) depende del tiempo de contacto y las caractersticas del agua a desinfectar.
b) es el nico mtodo de desinfeccin efectivo.
7. Los procesos biolgicos de tratamiento de aguas
a) son demasiado caros para ser aplicados en proyectos de cooperacin.
b) son una alternativa a los procesos fsicos y qumicos.
c) consiguen reducir la cantidad de nutrientes presentes en el agua.
8. Sistemas autnomos de tratamiento de aguas:
a) Todos los terrenos tienen aproximadamente la misma capacidad de tratamiento de
aguas.
b) El diseo de las letrinas est estandarizado y debera aplicarse siempre el mismo.
c) Las fosas spticas funcionan muy bien en zonas tropicales.
9. Las actuaciones en materia de abastecimiento de agua y saneamiento en
situaciones de emergencia
a) se llevan a cabo una vez se han recogido los fondos mediante una campaa de
sensibilizacin.
b) ...priorizan la cantidad frente a la calidad de agua.
c) ...plantean sistemas completos de saneamiento colectivo.
10. Para potenciar la sostenibilidad de un proyecto de abastecimiento de agua
y/o saneamiento, es necesario
a) contar con una solucin tcnica altamente probada.
b) que la ONG seleccione un comit de agua con las personas ms preparadas de
la comunidad.
c) plantear un proyecto integral en el que se incluyan aspectos ambientales, sanitarios, etc.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

162

11. Formulacin y diseo de sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento:


a) La formulacin debe esbozar la solucin tcnica, mientras que el diseo debe
describirlo con detalle.
b) La propiedad de la fuente no tiene por qu estar resuelta en la fase de diseo.
c) Es aceptable un proyecto que plantee puntos de agua a 30 minutos andando de algunos beneficiarios.
12. Implementacin de proyectos de abastecimiento de agua y saneamiento:
a) Las capacitaciones a nivel comunitario son absolutamente necesarias y se pueden
realizar una vez finalizada la ejecucin de las infraestructuras.
b) La eleccin del comit de agua por parte de los beneficiarios debe realizarse antes
de emprender las tareas de ejecucin material del proyecto.
c) La normativa del sistema debe estar aceptada antes del comienzo de los trabajos
de ejecucin material.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

163

Solucionario

1. Nivel piezomtrico y nivel fretico


a) se refieren al mismo concepto.
b) no coinciden nunca.
c) si coinciden, el pozo que realicemos no ser surgente.
2. Deseo medir la cantidad de lluvia en una zona durante 3 das. En la zona llueve por las
noches y durante el da hace sol. Para ello coloco un barreo (con paredes perfectamente
verticales) en una zona libre de rboles y al cabo de 3 das regreso y mido los milmetros
de agua que hay en el barreo.
a) La medida en milmetros coincide con la precipitacin en l/m2 cada en la zona.
b) La medida en milmetros es mayor que la precipitacin en l/m2 cada en la zona.
c) La medida en milmetros es menor que la precipitacin en l/m2 cada en la
zona.
3. Al reducir el dimetro de una tubera...
a) aumentar la velocidad y se reducirn las prdidas.
b) disminuir la velocidad y se reducirn las prdidas.
c) aumentar la velocidad y aumentarn las prdidas.
d) disminuir la velocidad y aumentarn las prdidas.
4. La ecuacin de Manning de flujo en lmina libre
a) es aplicable en todas las situaciones en canales.
b) es aplicable nicamente en tramos con pendientes inferiores a 2 %.
c) no se puede aplicar a conductos circulares.
d) Ninguna de las anteriores.
5. La sedimentacin es un proceso
a) mediante el cual se extraen todas las partidas slidas que hay en el agua.
b) sencillo y barato que evita problemas potenciales en una instalacin de
agua.
c) qumico de tratamiento de aguas.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

164

6. La desinfeccin con cloro


a) depende del tiempo de contacto y las caractersticas del agua a desinfectar.
b) es el nico mtodo de desinfeccin efectivo.
7. Los procesos biolgicos de tratamiento de aguas
a) son demasiado caros para ser aplicados en proyectos de cooperacin.
b) son una alternativa a los procesos fsicos y qumicos.
c) consiguen reducir la cantidad de nutrientes presentes en el agua.
8. Sistemas autnomos de tratamiento de aguas:
a) Todos los terrenos tienen aproximadamente la misma capacidad de tratamiento de
aguas.
b) El diseo de las letrinas est estandarizado y debera aplicarse siempre el mismo.
c) Las fosas spticas funcionan muy bien en zonas tropicales.
9. Las actuaciones en materia de abastecimiento de agua y saneamiento en situaciones de
emergencia
a) se llevan a cabo una vez se han recogido los fondos mediante una campaa de
sensibilizacin.
b) ...priorizan la cantidad frente a la calidad de agua.
c) ...plantean sistemas completos de saneamiento colectivo.
10. Para potenciar la sostenibilidad de un proyecto de abastecimiento de agua y/o saneamiento, es necesario
a) contar con una solucin tcnica altamente probada.
b) que la ONG seleccione un comit de agua con las personas ms preparadas de
la comunidad.
c) plantear un proyecto integral en el que se incluyan aspectos ambientales,
sanitarios, etc.
11. Formulacin y diseo de sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento:
a) La formulacin debe esbozar la solucin tcnica, mientras que el diseo debe
describirlo con detalle.
b) La propiedad de la fuente no tiene por qu estar resuelta en la fase de diseo.
c) Es aceptable un proyecto que plantee puntos de agua a 30 minutos andando de algunos beneficiarios.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

165

12. Implementacin de proyectos de abastecimiento de agua y saneamiento:


a) Las capacitaciones a nivel comunitario son absolutamente necesarias y se pueden
realizar una vez finalizada la ejecucin de las infraestructuras.
b) La eleccin del comit de agua por parte de los beneficiarios debe realizarse
antes de emprender las tareas de ejecucin material del proyecto.
c) La normativa del sistema debe estar aceptada antes del comienzo de los trabajos
de ejecucin material.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

166

Glosario

Acetognesis
Los compuestos orgnicos sencillos generados en la etapa de hidrognesis son utilizados
por las bacterias generadoras de cidos. Como resultado se produce su conversin en
cidos orgnicos voltiles, fundamentalmente en cidos actico, propinico y butrico.
Esta etapa la pueden llevar a cabo bacterias anaerobias o facultativas.
Hay una gran variedad de bacterias capaces de efectuar la etapa de formacin de cidos
y, adems, esta conversin ocurre con gran rapidez. Dado que estos productos del metabolismo de las bacterias formadoras de cido o acidognicas estn muy poco estabilizados en relacin con los productos de partida, la reduccin de DBO5 o DQO en esta etapa
es pequea.
Acufero
Estrato o formacin geolgica que, permitiendo la circulacin del agua por sus poros o
grietas, hace que las personas puedan aprovecharla en cantidades econmicamente apreciables para subvenir a sus necesidades.
Acufero confinado
Acufero en el que el agua est sometida a una cierta presin, superior a la atmosfrica, y
ocupa la totalidad de los poros. Tambin llamado cautivo o a presin.
Acufero libre
Acufero en el cual existe una superficie libre del agua encerrada en l que est en contacto directo con el aire y, por lo tanto, a presin atmosfrica. Tambin llamado no confinado o fretico.
Acufero semicautivo
Caso particular de acufero confinado en el que la capa superior (techo) o la inferior
(muro) no es totalmente impermeable, sino un acuitardo. Tambin llamado semiconfinado.
Agua residual
Fraccin lquida de los residuos generados por una comunidad, una vez ha sido contaminada por los distintos usos para los cules se ha empleado.
Alcalinidad
Capacidad de un agua para amortiguar cambios de pH cuando le aadimos un cido o
una base; o bien, diferencia entre cargas catinicas y aninicas libres en el agua.
Alerta
Tiempo previo al posible impacto de un evento adverso sobre una poblacin o un sistema
determinado.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

167

Amenaza
Factor de riesgo externo, representado por el peligro latente de que un fenmeno fsico
de origen natural o antrpico se manifieste produciendo efectos adversos a las personas,
a los bienes y al ambiente.
BOT, BOOT
Del ingles BOT (Build, Operate, Transfer). Sistema de gestin empleado generalmente
para grandes instalaciones que requieren inversiones muy importantes como las plantas
de tratamiento de aguas. El operador privado debe financiar, construir, operar y mantener
la instalacin por un tiempo especfico (ms de 20 aos) antes de transferir la instalacin
de nuevo a la autoridad pblica.
Variaciones: BOOT (construir, poseer, operar, transferir) y BOO (construir, poseer,
operar).
Balance hidrolgico
Aplicacin de la conservacin de la masa de agua existente en nuestro planeta en su
totalidad (ocanos, ros, subterrneas, etc.). En Hidrologa este balance se limita a las
fases no gaseosas correspondientes a una zona concreta y a un perodo de tiempo determinado.
Bomba manual de succin
En ella, el pistn y el cilindro se encuentran por debajo del nivel de agua. Debido a su
dependencia de la presin atmosfrica (unos 10 mca), la bomba de succin permite extraer un caudal bastante importante hasta profundidades de 7 m, vindose reducida esta
profundidad hasta los 4 m en las zonas altas.
Adems, no se puede utilizar cuando el nivel fretico baja. Las bombas de succin son
simples de instalar y mantener.
Ciclo hidrolgico
Conjunto de procesos que sufre el agua de forma natural sobre la Tierra
Coagulacin
Proceso por el cual se ayuda a las pequeas partculas (coloides) suspendidas en el agua a
sedimentar, mediante la adicin descompuestos qumicos que inducen a las partculas
pequeas (coloides) a formar grupos grandes (flculos) de mayor peso, para su mejor
sedimentacin.
A las sustancias que se utilizan en este proceso se les llama coagulantes, de los cuales los
ms utilizados son las sales de aluminio o hierro, tales como el sulfato de aluminio, el
cloruro frrico y el sulfato frrico. Para la mezcla de los reactivos se utiliza la turbulencia
creada por un vertedero, pero es conveniente disponer de un sistema que permita esta con
rapidez.
Coeficiente de almacenamiento (S)
Volumen de agua liberado por una columna de acufero de altura igual al espesor del
mismo y de seccin unitaria, al disminuir la presin una unidad. Adimensional.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

168

Concesin
Sistema de gestin por el cual el operador privado toma la responsabilidad de la operacin y mantenimiento del sistema, as como de la inversin; la propiedad de las instalaciones es compartida con la autoridad pblica. Las concesiones suelen afectar a zonas
bastante extensas (una ciudad o una regin entera). Suelen extenderse por 25 - 30 aos.
Conductividad elctrica.
Capacidad que tiene un agua para transmitir corriente elctrica debido a la presencia de
iones.
Contrato de arrendamiento
Sistema de gestin por el cual el operador privado alquila las instalaciones de una autoridad pblica y es responsable de la operacin y el mantenimiento del sistema y del cobro
de la tarifa. El arrendador compra el derecho al cobro y comparte as riesgos comerciales
significativos. Generalmente estos contratos tienen una duracin de 5-15 aos.
Contrato de gestin
Sistema de gestin por el cual la autoridad pblica transfiere la responsabilidad de la
gerencia de una gama completa de actividades de un campo especfico, como la operacin y el mantenimiento. La remuneracin se basa en los indicadores principales del
funcionamiento.
La autoridad pblica suele financiar el capital del trabajo y de inversin, y determina la
poltica de la recuperacin de coste. Normalmente, estos contratos tienen una duracin de
3-5 aos.
Contrato de servicios
Sistema de gestin por el cual la autoridad pblica conserva la responsabilidad total de la
operacin y del mantenimiento del sistema, aunque contrata algunos servicios especficos. Los contratos de servicios duran 1-3 aos e incluyen prestaciones tales como lectura,
facturacin y mantenimiento de la red.
Cooperativa
Sistema de gestin utilizado para algunos sistemas de abastecimiento o saneamiento en
ciertas reas de una ciudad o municipio (a menudo ms pobre, informal). Utilizado a
menudo en reas rurales, junto con las ONGs.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

169

Criterio de calidad
Relacin cientfica en la que poder basarse para emitir un juicio sobre la idoneidad de la
calidad de un agua para un uso determinado.
Cuenca hidrogrfica
Zona fsica considerada habitualmente en Hidrologa en la que no existen aportaciones
superficiales ni subterrneas de otras reas; o, lo que es lo mismo, aquella superficie en la
cual todas las aguas fluyentes, tanto superficiales como subterrneas, llegan a desembocar en un mismo punto.
DBO5
Demanda bioqumica de oxgeno (en mg/l). Es la cantidad de oxgeno necesaria para
descomponer biolgicamente la materia orgnica carboncea. Se determina en laboratorio a una temperatura de 20 C y en 5 das.
DQO
Medida de la cantidad de oxgeno requerida para oxidar qumicamente la materia carbonosa (orgnica) presente en el agua residual, utilizando como oxidantes el dicromato
inorgnico o sales de permanganato en un ensayo de dos horas
Demanda Biolgica de Oxgeno (DBO)
Contenido de materia orgnica degradable de un agua expresado en trminos del oxgeno
disuelto consumido.
Demanda Qumica de Oxgeno (DQO)
Contenido de materia orgnica en un agua degradable por medio de un agente qumico
fuertemente oxidante.
Dureza
Suma de cationes polivalentes de un agua.
Eficacia
Medida en que se logran o se espera lograr los objetivos de la intervencin para el desarrollo, tomando en cuenta su importancia relativa.
Nota: Se utiliza tambin como medida agregada o juicio sobre el mrito o el valor de una
actividad; es decir, el grado en el que una intervencin ha logrado, o se espera que logre,
sus principales objetivos pertinentes de manera eficaz, en forma sostenible y con un
impacto institucional positivo en el desarrollo.
Eficiencia
Medida en que los recursos/insumos (fondos, tiempo, etc.) se han convertido econmicamente en resultados.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

170

Escorrenta subterrnea
Es la descarga del acufero, ya sea disperso en el cauce del ro o concentrado en forma de
manantiales. Proporciona el caudal base en los ros en la poca de estiaje.
Escorrenta superficial
Es el caudal que no entra al terreno, sino que resbala por l hasta las vas preferentes de
drenaje.
Esquistosomiasis
Enfermedad causada por una tenia o larva que se encuentra con frecuencia en zanjas de
riego y en aguas de ro estancadas.
Evapotranspiracin
Es la utilizacin de agua por parte de las plantas y la evaporacin del suelo. Depende
fundamentalmente de la presencia de agua en el suelo, de la temperatura del aire, de la
radiacin solar y del viento.
Floculacin
En el tratamiento del agua y de aguas residuales, aglutinacin de materia en suspensin
coloidal y finamente dividida despus de la coagulacin producida mediante agitacin
suave por medios mecnicos o hidrulicos.
En el tratamiento biolgico de aguas residuales, que no usa coagulacin, la aglutinacin
puede lograrse en forma biolgica.
Una vez desestabilizadas las partculas, comienza la fase de agregacin al entrar en contacto unas con otras. Existen varios mecanismos:
*Difusin browniana: el propio movimiento trmico de las partculas (floculacin
pericintica). Para partculas menores de una micra (al comienzo del proceso).
* Efecto mecnico. El movimiento del fluido y el movimiento de cada propio de
las partculas favorece las colisiones (floculacin ortocintica).
* Sedimentacin. Con independencia de la finalidad del tratamiento, la separacin
de partculas en suspensin constituye una etapa previa o final en los procesos en
que se precise eliminar o recuperar slidos de un lquido.
Flujo de retorno o rezume
Es el caudal que, tras un cierto recorrido por el suelo, reaparece en superficie, especialmente en zonas de alto grado de saturacin.
Flujo subsuperficial
Es el caudal que discurre por los primeros metros de una seccin vertical. Su movimiento
es rpido (mayor que el del acufero), debido a que la conductividad hidrulica es alta.
A menudo est formado por flujo saturado en acuferos colgados que se forman como
respuesta a un aguacero. En otros casos, el flujo se forma a travs de las vas preferentes
hechas por races desecadas o macroporos. Este componente del ciclo hidrolgico es en

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

171

algunas cuencas la parte ms importante, en volumen, del hidrograma de respuesta a una


lluvia.
Golpe de ariete
Choque violento que se produce sobre las paredes de un conducto a presin, cuando el
movimiento del lquido es modificado bruscamente
Hidrogeologa
Investigaciones de la cantidad y calidad del agua subterrnea, que es el agua presente
bajo la tierra. Se trata de la interaccin entre roca, suelo y agua.
Hidrologa
Ciencia de la Naturaleza que estudia el agua dentro del planeta Tierra, tanto en los aspectos de ocurrencia como acumulacin y circulacin desde el punto de vista cualitativo,
cuantitativo y estadstico.
Hidrosfera
Espacio en el que tiene lugar el ciclo hidrolgico; se localiza entre los 15 Km. por encima de la superficie terrestre y 1 Km. por debajo.
Hidrulica
Parte de la mecnica que estudia el equilibrio y el movimiento de los fluidos.
Hidrlisis
Conversin de compuestos orgnicos complejos e insolubles en otros ms sencillos y
solubles en agua. Esta etapa es fundamental para suministrar los compuestos orgnicos
necesarios para la estabilizacin anaerobia en forma que puedan ser utilizados por las
bacterias responsables de las dos etapas siguientes.
Hietograma
Representacin grfica (intensidad-tiempo) de un episodio de lluvia.
Impacto
Efectos de largo plazo positivos y negativos, primarios y secundarios, producidos directa
o indirectamente por una intervencin para el desarrollo, intencionalmente o no.
Indicador
Variable cuantitativa o cualitativa que proporciona un medio simple y confiable de medir
la consecucin de un objetivo, reflejar los efectos debidos a una intervencin, o facilitar
la evaluacin de la actuacin de un agente del desarrollo.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

172

Infiltracin
Es la penetracin de aguas superficiales en la matriz del suelo. Tiene como lmite superior la capacidad de infiltracin, que es el mximo caudal de agua por unidad de superficie que puede infiltrarse en un terreno dado, en funcin de la humedad que tenga en ese
instante. Adems de la humedad, la infiltracin es funcin de la porosidad y permeabilidad del terreno.
Intercepcin
No toda la precipitacin alcanza la superficie del terreno, ya que una parte se vuelve a
evaporar en su cada y otra es retenida por la vegetacin y vuelve a la atmsfera, al poco
tiempo, en forma de vapor. La intercepcin se valora, en general, en pocos mm/ao y es
porcentualmente mayor cuanto menor es la precipitacin.
ndice de biodegradabilidad
Cociente DQO/ DBO5; indica la relacin entre la capacidad qumica y biolgica de
degradacin de un agua.
Lnea base
Situacin previa a la intervencin de cualquier proyecto/programa. Una buena identificacin de la lnea base permite estimar por comparacin los efectos de la actuacin.
Malaria
Enfermedad transmitida por los mosquitos; se caracteriza por un extremo cansancio
asociado con episodios de fiebre alta.
Manantial
Afloramiento natural de agua subterrnea.
Metanognesis
Conversin de los cidos orgnicos generados en el proceso de acetognesis en metano y
dixido de carbono. Este proceso es llevada a cabo por bacterias y genera burbujas en la
laguna anaerobia.
Mitigacin
Conjunto de medidas para aminorar o eliminar el impacto de las amenazas naturales
mediante la reduccin de la vulnerabilidad del contexto social, funcional o fsico.
Norma de calidad
Lmite, valor, concentracin establecida por la autoridad competente con objeto de mejorar/mantener/promover la calidad del agua para un uso determinado. Las normas de
calidad se deducen a partir de los criterios de calidad.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

173

Operaciones Fsicas Unitarias


Operaciones llevadas a cabo en el tratamiento de aguas residuales, en las que los cambios
en las caractersticas y las propiedades del agua se realizan mediante la aplicacin de
fuerzas fsicas.
Operaciones Qumicas Unitarias
Operaciones llevadas a cabo en el tratamiento de aguas residuales, en las que los cambios
en las caractersticas y las propiedades del agua se realizan mediante la aplicacin de
reacciones qumicas.
Permeabilidad (k)
Facilidad con la que un material deja pasar el agua a su travs. Se obtiene a travs de la
ecuacin de Darcy. Se mide en m/da.
Pertinencia
Medida en que los objetivos de una intervencin para el desarrollo son congruentes con
los requisitos de los beneficiarios, las necesidades del pas, las prioridades globales y las
polticas de los asociados y donantes.
Nota: En retrospectiva, la cuestin de la pertinencia suele referirse a si los objetivos o el
diseo de una intervencin siguen siendo adecuados an cuando hayan cambiado las
circunstancias.
Perodo de retorno
Tiempo medio que tarda un suceso en ser superado.
Pluvimetro
Aparato que se utiliza para medir la cantidad de lluvia cada en una zona dada.
Poros
Espacios libres entre las partculas del suelo o de rocas sedimentarias
Porosidad eficaz (m)
Volumen de agua que se obtiene por drenaje gravitacional de una muestra de material
permeable inicialmente saturado, en relacin con el volumen total de la muestra. Adimensional.
Precipitacin
El ciclo se inicia cuando una parte del vapor de agua de la atmsfera se condensa y da
origen a precipitacin en forma de lluvia, nieve o granizo.
pH
Logaritmo decimal con signo cambiado de la concentracin de iones hidrgeno.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

174

Retencin superficial
Est formada por el agua que es retenida en superficie durante el aguacero en depresiones topogrficas, ya sea en pequeas hondonadas o en depresiones de mayor entidad,
formando charcos. Finalmente, puede escurrir superficialmente o infiltrarse cuando cesa
el aguacero.
Sostenibilidad
Continuacin de los beneficios de una intervencin para el desarrollo despus de concluida. Probabilidad de que continen los beneficios en el largo plazo. Situacin en la
que las ventajas netas son susceptibles de resistir los riesgos con el correr del tiempo
Transferencia
Sistema de gestin en el que tanto la propiedad como la gestin son responsabilidad del
sector privado bajo un rgimen regulador.
Transmisividad (T)
Capacidad de un medio para transmitir agua. Es el producto de la permeabilidad por el
espesor del acufero: T=kb
Turbiedad
Propiedad ptica de las aguas que se manifiesta por la dispersin de la luz provocada por
la materia en suspensin (MES) que contiene.
VLOM
Operacin y Mantenimiento a Nivel Comunitario (del ingls Village Level Operation and
Maintenance). Una bomba recibe esta denominacin cuando est adaptada a las necesidades de las comunidades locales en lo que se refiere a operacin y mantenimiento.
Vulnerabilidad
Factor de riesgo interno que tiene una poblacin, infraestructura o sistema expuesto a una
amenaza, y que corresponde a su disposicin intrnseca de ser susceptible a sufrir daos.
La probabilidad de que se produzcan daos sobre un sistema por la accin de un fenmeno natural o antrpico ser mayor cuanto ms sea su intensidad y la vulnerabilidad del
mismo, y viceversa.
Zona no saturada
Se ubica entre la superficie del terreno y la zona saturada o superficie fretica. Se caracteriza por ser una zona que presenta partes saturadas y otras parcialmente saturadas que
en ocasiones pierden el agua gravfica.

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

175

Bibliografa

Bsica
Abastecimiento de agua y remocin de aguas residuales
Fair, Geyer & Okun, Noriega Limusa, 1968
Agua potable para poblaciones rurales Sistemas de abastecimiento por gravedad y sin
tratamiento
Agero Pittman, Roger, Servicios Educativos Rurales SER, Per, 1996
Community water development
Kerr, Intermediate Technology Publishing, 1989
Emergencias y desastres en sistemas de agua potable y saneamiento: Gua para una respuesta eficaz
Organizacin Panamericana de la Salud, Washington DC, 2001
Environmental Health Engineering in the tropics
Cairncross & Fechem, Wiley, 1993
Gua de educacin en higiene para los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento
ambiental comunitarios
Water and Sanitation Center, UNICEF
Gua para planificar las actividades de participacin de la comunidad en proyectos de
abastecimiento de agua y saneamiento
OMS, Publicacin en offset n 96, 1987
Hidrologa en la ingeniera
Monsalve Senz, Alfaomega, Mxico, 1999
Hidrologa subterrnea
Custodio, E, y Llamas, M.R., Omega, 1996
Ingeniera de Aguas Residuales. Tratamiento, Vertido y Reutilizacin
Metcalf & Eddy, McGrawHill, 1995
Mejoramiento de las condiciones de higiene del medio en los asentamientos de bajos
ingresos. Identificacin de necesidades y prioridades por la comunidad
OMS, 1988

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

176

Small community water supplies


WHO, Technical Paper Series, 1981
Tratamiento de aguas superficiales para pases en desarrollo
Schulz & Okun, Noriega Limusa, 1990
Complementaria
Abastecimiento y depuracin de agua potable
Paz Maroto y Paz Casa, ETSICCP, Madrid, 1969
Abastecimiento y distribucin de agua
Hernndez Muoz, Aurelio, ETSICCPM, Madrid, 1987
Action speak: the study of hygiene behaviour in water and sanitation
Boot, Marieke T., IRC, 1993
A draft framework for emergency water and sanitation interventions.
World Vision UK, Milton Keynes, 1997
A guide to safe water in a flood.
Rowse, B. Learning for All, Frankston, VIC, Australia, 2000
A handbook of gravity-flow water systems
Jordan T.D. Jr., IT/Unicef, 1980
Alimentation en eau des populations menaces
Drouart, E., et Vouillamoz, J.M., Action Contre la Faim ACF, Hrman diteurs des
sciences et des arts, Paris, 1999
Basic water treatment for application worldwide
Smethurst, G.,Thomas Telford Ltd.
Cholera and other epidemic diarrhoeal diseases control: technical cards on environmental
sanitation
Institute of Water and Sanitation Development, Harare, ZW, IWSD, WHO, Geneva,
1997

http://www.who.int/emc-documents/cholera/docs/whoemcdis976.pdf
Disinfecting tube-well water: the evolution of a new technology.
Luff, R., and Hoque, E., Oxfam GB, Waterlines, vol. 16, no.2, 1997
Emergency water sources. Guideline for selection and treatment.
House, Sarah and Reed, Bob, WEDC.1997

http://www.lboro.ac.uk/wedc/publications/ews.htm

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

177

Emergency water supply


Shaw, R. and Reed, R., WEDC, Waterlines, vol.13, no.4, 1995
Environmental health engineering in the tropics.
Caincross, S. and Feachen,R., Jonh Wiley & Sons
Establishing water and sanitation programmes in conflict situations: the case of Iraq
during Gulf war
Etienne, Yves and Nembrini P.Giorgio, Social and Preventive Medicine, vol.40 no.1
p.18-26, 1995

http://www.icrc.org/eng/issues
Field engineering: an introduction to development work and construction in rural areas
Stern, P., ITDG, 1983
Gender in water resource management, water supply and sanitation: roles and realities
revisited
Wijk-Sijbesma, C. Von, IRC,1988
Groundwater dams for small-scale water supply
Nilsson, A., IT/Lavoisier, 1998
Groundwater quality monitoring: practical guide for drinking water
SSD Forter, E&FN Spon, 2000
Guidelines and manual on land-use planning and practices in watershed management and
disaster reduction
ESCAP, Bangkok, UN Economic and Social Commission for Asia and the Pacific, 1997
Hydraulic ram pumps: A guide to ram pump water supply systems
Jeffrey, T.D. et al., IT, 1992
Hygiene Promotion: a practical manual for relief and development
Ferron, S., et al., CARE, New York, 2000, 250p.
Planificacin para atender situaciones de emergencia en sistemas de agua potable y alcantarillado.
OPS, Cuaderno Tcnico no. 37, Washington D.C., 1993
Rainwater harvesting: The collection of rainfall and runoff
Pacey, A./Cullis, A., ITDG, 1986
Rural water supply and sanitation
Morgan, P., Macmillan, Lavoisier, 1990
Some options for water treatment in disaster situations
Ellis, K.V., et al., Aqua, vol. 43, no. 6, 1994

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

178

Water Manual for refugee situations,


Programme & Technical Support Section, UNHCR, Geneva 1992
Water and sanitation for all: Partnerships and innovations
Pickford, J., ITDG, 1998

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

179

Enlaces de inters

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)

http://www.undp.org/spanish/
Sitio web del PNUD. Entre otras cosas, se encuentra una descripcin del programa, as
como el acceso a diferentes publicaciones.
IRC Centro Internacional de Agua y Saneamiento

http://www.irc.nl/
IRC es una organizacin independiente sin nimo de lucro de referencia en el rea del
agua y saneamiento.
EPANET

http://www.idmh.upv.es/psoftware.html
Programa gratuito de clculo de redes a presin. Muy extendido por su fcil manejo.
ITDG : Intermediate Technology Development Group

http://www.itdg.org/
Organizacin de referencia en tecnologa apropiada.
Informe Mundial sobre el desarrollo de los recursos hdricos de las Naciones Unidas

http://www.unesco.org/water/wwap/wwdr/index_es.shtml
Amplia resea que traza peridicamente un panorama fidedigno de la situacin de los
recursos de agua dulce del planeta, y que tiene como objetivo ofrecer a los responsables
polticos y administradores una herramienta para el uso sostenible de los recursos hdricos.
EcoIQ Water & Wastewater

http://www.ecoiq.com/water
Sitio web especializado en gestin ambiental
GARNET Global Applied Research Network

http://www.lboro.ac.uk/departments/cv/wedc/garnet/grntover.html
Red de intercambio de informacin sobre tecnologas de bajo coste para el abastecimiento de agua y saneamiento.
The Water Page

http://www.thewaterpage.com/
Iniciativa independiente dedicada a la promocin de la administracin sostenible del
recurso agua.
The Worlds Water

http://www.worldwater.org/

Agua y Saneamiento

Ingeniera Sin Fronteras

180

Informacin actualizada sobre todo lo relacionado con el agua.


World Bank Watsan Page

www.worldbank.org/html/fpd/water
Pgina del Banco Mundial sobre abastecimiento y saneamiento.
WSP: Programa de Agua y Saneamiento

http://www.wsp.org/
Asociacin de agencias internacionales cuyo inters primordial es el sector del abastecimiento de agua y saneamiento.

Agua y Saneamiento