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Los romanos

Autor: Felipe Pigna


La historia de Roma es la de una ciudad-estado que comenz por dominar las
ciudades vecinas, luego los territorios ms cercanos y finalmente ocup todo el
mundo mediterrneo formando el imperio ms grande de la antigedad,
creando una slida cultura y extendindola a todos sus dominios.
Rmulo y Remo
La leyenda dice que dos hermanos gemelos, Rmulo y Remo, hijos de la
princesa Rea Silvia y del dios Marte, siendo muy pequeos fueron dejados en
una canasta flotando en el ro Tiber para ser salvados de la ambicin de su to,
que quera usurpar el trono. Una loba los vio, los salv y los cri
amamantndolos como a sus propios hijos. Luego fueron encontrados por una
pareja de pastores. Ya adultos se vengaron de su to y fundaron Roma. Pero la
ambicin de poder los separ y pelearon entre ellos. Venci Rmulo y se
convirti en el primer rey de Roma.
Los orgenes
Entre los siglos VIII y VII antes de Cristo, ligures y latinos crearon aldeas en el
centro de la actual Italia y formaron la Liga del Septimontium, por los siete
montes que haba en la regin. Estas aldeas autnomas darn origen a la
ciudad de Roma.
Cmo era su organizacin social
En los primeros tiempos, la sociedad romana estaba dividida entre los patricios,
los clientes, los plebeyos y los esclavos. Los patricios eran los ms poderosos,
grandes propietarios de tierras. Eran los nicos "ciudadanos" romanos, podan
votar y ser elegidos para cargos pblicos y religiosos. Los clientes eran
extranjeros que se ponan bajo la proteccin de un patricio, recibiendo ayuda
econmica y proteccin judicial. El cliente pagaba estos servicios con trabajo y
participando en la guerra junto a su protector. Las familias patricias se
enorgullecan de tener grandes clientelas.
Los plebeyos eran los miembros de la plebe (el pueblo). Este grupo social
estaba constituido por los extranjeros y los clientes que haban dejado de gozar
de la proteccin de los patricios. Eran hombres libres pero no ciudadanos.
Estaban excluidos de la vida poltica y religiosa, y les estaba prohibido casarse
con miembros del patriciado.
Los esclavos eran prisioneros de guerra. Se dedicaban a las tareas ms
pesadas y carecan de todo derecho.
Cmo era su organizacin poltica?
En un principio Roma fue una ciudad-estado monrquica. El rey era elegido por
una asamblea y su cargo era vitalicio, pero a su muerte el poder volva al
estado. El Senado designaba un rey provisorio entre sus miembros hasta la

eleccin de un nuevo rey. Los jefes de las familias patricias integraban el


Senado, institucin que asesoraba al rey en todas sus actividades y decisiones.
La asamblea estaba compuesta exclusivamente por ciudadanos propietarios.
Tena funciones legislativas, judiciales y elega al rey.
La religin
En sus orgenes los romanos adoraban a una gran cantidad de dioses
vinculados a las fuerzas de la naturaleza. Al recibir la influencia de otros
pueblos, fueron incorporando nuevas deidades. El aporte ms importante fue el
de los griegos. Los romanos adoptaron los dioses griegos y les dieron nombres
latinos. Los ms importantes fueron: Jpiter, dios supremo, equivalente al Zeus
griego; Juno, esposa de Jpiter, diosa del matrimonio, como la griega Hera;
Minerva, diosa de la sabidura, inspirada en Atenea; Marte, dios de la guerra,
como Ares. Tambin estaban las divinidades caseras: cuando alguien mora se
transformaba en un lar, un penate o un genio. El lar vigilaba la casa,
el penate se ocupaba de que no faltara la comida y el genio era una especie de
ngel de la guarda de cada miembro de la familia. La religin estaba muy
relacionada con la vida poltica. Los sacerdotes determinaban cules eran los
das fastos (buenos) y nefastos (negativos) en los que no poda realizarse
ningn acto pblico. Exista tambin una religiosidad privada, celebrada en las
casas y dirigida por los jefes de familia en torno al hogar, fuego que siempre
deba permanecer encendido.
Evolucin histrica
La monarqua romana dur desde el ao 753 hasta el ao 509 antes de Cristo,
cuando una revolucin termin con este sistema. Los ltimos reyes fueron
etruscos que haban conquistado Roma y dejaron una notable influencia
cultural, religiosa y poltica. A partir del 509 a. C. Roma se convirti en una
repblica, sistema que regir durante cinco siglos hasta la proclamacin del
Imperio a fines del siglo I a. C. En sus inicios la repblica fue aristocrtica pero
evolucion gracias a las luchas de los plebeyos, hacia formas claramente
democrticas, en lo poltico, pese a que se mantenan las enormes diferencias
sociales y econmicas. La repblica sobrevivi a innumerables crisis sociales y
econmicas, pero finalmente acab por derrumbarse tras cruentas disputas
internas y se transform en un Imperio absolutista a partir del "principado" de
Augusto en el ao 27 a. C. Con l comenz el perodo denominado Alto Imperio
que se extendi hasta el ao 192 d. C., cuando el emperador Cmodo fue
derrocado por una revuelta militar. Se produjo entonces la llamada crisis del
siglo III que dio lugar al Bajo Imperio que comenz en el ao 284 con
Diocleciano. El emperador Teodosio dispuso en su testamento que el Imperio
fuera dividido entre sus hijos. As a partir de entonces hubo un Imperio Romano
de Occidente y otro de Oriente. Este perodo finaliza con la cada del Imperio de
Occidente en manos de los invasores brbaros en el ao 476.
Ms datos

Los plebeyos lucharon por sus derechos y a lo largo de los siglos que dur la
vida republicana fueron logrando notables conquistas sociales, polticas y
econmicas.
Los romanos crearon grandes espectculos pblicos bajo el lema "pan y circo",
es decir, que mientras al pueblo no le faltara ni el pan ni la diversin no habra
peligro de revueltas populares.