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ÍNDICE

ÍNDICE

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1. Introducción ............................................................................. 11

2. Elementos que explican la configuración del cuidado de los


nietos por parte de sus abuelos .............................................. 15
2.1. DEFINICIÓN DE DEDEPENDENCIA: SEPARACIÓN ENTRE EL CARÁCTER
TRANSITORIO Y PERMANENTE ...................................................... 15
2.2. FAMILIA Y EDUCACIÓN. PAPEL DE LOS PADRES Y DE LOS ABUELOS EN
EL PROCESO EDUCATIVO ............................................................. 21
2.3. LA OPINIÓN DE LOS CIUDADANOS: CONCLUSIONES DEL EUROBARÓME-
TRO RESPECTO DE LAS PREOCUPACIONES DE LA FAMILIA Y LA SOLIDARI-
DAD INTERGENERACIONAL .......................................................... 27
2.4. CAMBIOS RECIENTES EN LA SOCIEDAD Y LA SOLIDARIDAD FORMAL E
INFORMAL ............................................................................... 41
2.5. FAMILIA Y MERCADO DE TRABAJO: EVIDENCIAS EMPÍRICAS QUE EXPLI-
CAN LA CONFIGURACIÓN DEL CUIDADO INFORMAL EN ESPAÑA .......... 48

3. Análisis empírico del cuidado de los nietos por parte de sus


abuelos ...................................................................................... 73
3.1. LA ENCUESTA DE SALUD, ENVEJECIMIENTO Y JUBILACIÓN EN EUROPA
(SHARE) .............................................................................. 73
3.2. ANÁLISIS COMPARATIVO DEL CUIDADO DE NIETOS EN ESPAÑA Y OTROS
PAÍSES DE EUROPA ................................................................... 74
3.3. ¿CUÁNTO CUIDAN LOS ABUELOS A SUS NIETOS EN ESPAÑA? ............. 81
3.4. ¿CUÁL ES EL ESTADO DE SALUD Y EL NIVEL DE AUTONOMÍA DE LOS
MAYORES QUE CUIDAN NIETOS FRENTE A QUIENES NO LOS CUIDAN? ... 86
3.5. ¿QUÉ CARACTERÍSTICAS HACEN MÁS PROBABLE CONVERTIRSE EN
ABUELO CUIDADOR EN ESPAÑA? ................................................. 90
3.6. ¿QUÉ CARACTERÍSTICAS DETERMINAN QUE EL CUIDADO DE LOS NIETOS
SE HAGA DE FORMA MÁS INTENSIVA EN ESPAÑA? ........................... 99

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10 ÍNDICE

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4. Propuestas de actuación .......................................................... 107


4.1. PRINCIPIOS PARA LA PUESTA EN MARCHA DE ACTUACIONES DE PREVEN-
CIÓN Y ATENCIÓN A FAMILIAS CON ABUELOS CUIDADORES DE SUS NIE-
TOS ........................................................................................ 107
4.2. PROPUESTAS DE ACTUACIÓN ....................................................... 117
5. Conclusiones ............................................................................ 131
Bibliografía .................................................................................... 147

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1. INTRODUCCIÓN

1
INTRODUCCIÓN

Los abuelos suponen un punto de apoyo muy importante en el cuidado


de los niños en las familias europeas. España no es una excepción a esta
regla, si bien muestra diferencias destacables en la proporción de cuidado-
res y en la intensidad del cuidado en comparación con otros países. Uno
de cada cuatro abuelos que tiene nietos en España los cuida, lo que supone
una presencia de abuelos cuidadores menor que la media europea, donde
el ratio es más de uno de cada tres. Sin embargo, los abuelos españoles
que cuidan a sus nietos lo hacen de una forma más intensiva que el resto
de los europeos, dedicando una media de siete horas en España cada día,
dos más que la media europea.
Estos resultados tan llamativos han pasado hasta ahora desapercibidos,
ya que el fenómeno de los abuelos cuidadores no ha sido apenas estudiado
en profundidad. Además, y como se constata al sondear la opinión de los
ciudadanos, la labor de las personas mayores en el cuidado de la familia no
se encuentra suficientemente reconocida. La sociedad está acostumbrada a
pensar en las personas mayores como potenciales receptores de cuidados,
constituyendo realmente un colectivo que los otorga de manera muy inten-
sa.
El presente trabajo caracteriza y trata de ofrecer soluciones a la situa-
ción de lo que puede denominarse «doble dependencia», es decir, de los
abuelos que cuidan nietos en España. Se trata de un colectivo potencial-
mente dependiente ya que, a mayor edad, se incrementan las posibilidades
de empeoramiento de la salud. Incluso se ha constatado que los cuidados
de abuelos a nietos se dan en ocasiones en hogares en los que hay personas
dependientes o la salud de los abuelos no es la mejor para contar con
niños a su cargo. Se trata pues de un colectivo calificado en primera ins-
tancia como perceptor o potencial perceptor de cuidados, pero que es, al
mismo tiempo, cuidador de otras personas, ya sean nietos, otros familiares
o amigos.

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12 1. INTRODUCCIÓN

Pretendemos saber cuáles son los determinantes de que el cuidado de


los nietos se realice en jornadas tan prolongadas, y para ello analizamos
cuáles son las circunstancias de partida. En particular se constata que la
familia en España ha experimentado un enorme cambio en las últimas
décadas por varios motivos, y entre ellos figura la incorporación de la
mujer al mercado de trabajo remunerado, que ha alterado su rol de cuida-
dora del hogar y de las personas dependientes que tradicionalmente había
asumido. Por otra parte, el aumento de la esperanza de vida, ha dado lugar
a que se produzcan de forma más recurrente, situaciones de dependencia
de las personas de más edad.
Es decir, que por un lado se incrementan las necesidades de cuidados
originadas por el envejecimiento –por parte de mayores, enfermos–, man-
teniéndose las que siempre han existido –niños– y por otro, disminuye la
disponibilidad de cuidados por parte de quienes tradicionalmente los ofre-
cían, fundamentalmente las mujeres. Esta situación exige que haya que
plantearse nuevas soluciones para la cobertura de las nuevas necesidades.
El cuidado de los nietos por parte de sus abuelos que no tiene por qué
constituir un «problema» en sí mismo, se convierte en tal cuando se da
no como una opción voluntaria por parte de nietos y abuelos, y pasa a ser
la única alternativa con la que cuentan los padres cuando no pueden ha-
cerse cargo de sus hijos. Es muy difícil determinar hasta qué punto el
cuidado de los nietos se produce de forma voluntaria y generando disfrute,
y a partir de qué momento el cuidado de éstos deja de ser voluntario y
constituye una carga. De hecho, estas dos características –voluntariedad y
utilidad– no tienen por qué presentarse simultáneamente: puede darse un
cuidado de forma voluntaria que es generador de desutilidad por la carga
de trabajo asociada al cuidado de los niños, o por la renuncia al tiempo
de ocio, incluso por el coste económico que genera. También puede darse
un cuidado «forzoso» por parte de los abuelos, y generar utilidad por la
compensación afectiva que el cuidado de los seres queridos produce.
En cualquier caso, lo que los datos nos han permitido constatar es que
en España existe un colectivo de abuelos cuidadores, de menor peso rela-
tivo que en otro países europeos, pero que se emplea en el cuidado de
forma muy intensiva, y esta opción no siempre se produce de forma plena-
mente voluntaria sino forzada por la escasez de alternativas para la custo-

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1. INTRODUCCIÓN 13

dia de niños y el sentimiento de responsabilidad y cariño de los abuelos


hacia sus hijos y nietos.
Aunque en este trabajo se preste especial atención al análisis de los
datos españoles, se hacen referencias a países de nuestro entorno tanto
para resaltar las diferencias, como para reflexionar en qué medida se deben
a cuestiones culturales o a políticas de protección social ofrecidas por el
sistema público a o la sociedad civil.
El trabajo se organiza como sigue. Tras esta introducción, el segundo
epígrafe se dedica al análisis del concepto de dependencia, y en particular
a la distinción entre su carácter transitorio y permanente. El fenómeno que
se va a caracterizar es el cuidado de los nietos por parte de los abuelos,
lo que involucra a dos generaciones que pueden formar parte del colectivo
de dependientes: los niños por su corta edad y los mayores precisamente
por lo contrario. Los niños son dependientes efectivos por su falta de
autonomía, pero pierden tal condición con el tiempo, mientras que los
abuelos no tienen por qué ser necesariamente dependientes efectivos, pue-
den ser meramente potenciales, y convertirse en tales con el paso del
tiempo y el deterioro de la salud. En este caso, el tiempo no permitirá que
la condición de dependiente desaparezca, sino que se haga más intensa.
En el segundo epígrafe se hará referencia a las cifras que caracterizan la
realidad actual, tanto para computar los niveles de dependencia, como para
poner de manifiesto cuáles son las opiniones de los europeos en relación
con el colectivo de los mayores. Una vez se ponga de manifiesto la visión
general de los mayores como personas útiles y que tienen elementos con
los que contribuir a la sociedad –si bien su trabajo se declara no estar
lo suficientemente reconocido– se describen los elementos vinculados al
mercado laboral, a los sistemas de custodia de niños y al reparto de tareas
entre hombres y mujeres, que propician que sean los abuelos los que de
forma muy frecuente o muy intensa se encarguen del cuidado de los nietos.
El tercer epígrafe se centra en el análisis empírico del cuidado de los
nietos por parte de los abuelos. Este apartado recoge resultados que supo-
nen una verdadera novedad, pues no existe en nuestro país un estudio que
caracterice el fenómeno ni con tanto detalle ni con datos tan recientes, que
son además los últimos disponibles –año 2006–. Para el análisis empírico
se ha utilizado la base de datos SHARE que realiza encuestas a más de

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14 1. INTRODUCCIÓN

40.000 individuos de hogares europeos de más de cincuenta años, y que


en el caso español comprende a más de 1.300 hogares. Aunque la base de
datos está diseñada para caracterizar el envejecimiento en Europa y sus
consecuencias, contiene información suficientemente rica como para poder
ser aprovechada en el objeto de nuestro estudio. Los datos se utilizan con
un doble propósito. Por un lado se describen las características de los
hogares en los que se cuida a los nietos, y especialmente el estado de
salud o la limitación para realizar actividades de los abuelos cuidadores.
Por otro lado, se utilizan modelos econométricos (probit y probit multino-
mial) para identificar las variables determinantes de que los abuelos ad-
quieran la condición de cuidadores de sus nietos, así como de la intensidad
en las horas de cuidado.
El cuarto epígrafe se dedica a exponer los principios básicos que deben
ser tenidos en cuenta para la puesta en marcha de actuaciones de preven-
ción y atención a familias con personas dependientes, especialmente en
una situación de doble dependencia de abuelos y nietos como la que aquí
se analiza, para a continuación plantear propuestas de actuación concretas.
Las medidas se presentan desde tres puntos de vista, en primer lugar las
que eliminan obstáculos a que sean los padres quienes se hagan cargo de
sus hijos, en segundo lugar, las destinadas a la salud y descanso de los
abuelos con el objetivo de prevenir la dependencia de los mismos, y en
tercer lugar, destinadas a resolver situaciones especiales.
En el quinto y último epígrafe se presentan las conclusiones referidas
a los hallazgos descriptivos, el análisis explicativo del cuidado de los nie-
tos por parte de sus abuelos en España y se resumen las principales pro-
puestas de actuación. Al final del trabajo se presenta la bibliografía consul-
tada.

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2. ELEMENTOS QUE EXPLICAN LA CONFIGURACIÓN DEL CUIDADO DE LOS NIETOS...

2
ELEMENTOS QUE EXPLICAN LA CONFIGURACIÓN
DEL CUIDADO DE LOS NIETOS POR PARTE DE SUS
ABUELOS

2.1. Definición de dependencia: separación entre el carácter


transitorio y permanente

¿Cuándo se puede considerar a una persona como dependiente? En


la literatura económica es posible hallar numerosas definiciones. Debido
precisamente a que no existe una sola definición de dependencia es nece-
sario clarificar el concepto al que hacemos referencia. En DIZY et al. (2006,
pp. 13 y 14) se presenta una batería de definiciones alternativas. Sin buscar
la exhaustividad en la exposición, sirvan como ejemplo para comprobar
la discrepancia en el conjunto de personas incluidas como dependientes,
las que enuncian el Consejo de Europa, el Libro Verde de la Dependencia,
el Libro Blanco sobre las Personas en Situación de Dependencia, o la
definición de la OMS (Organización Mundial de la Salud).
El Consejo de Europa, en su Recomendación aprobada en septiembre
de 1998, definió la dependencia como «un estado en el que se encuentran
las personas que, por razones ligadas a la falta o pérdida de autonomía
física, psíquica o intelectual, tienen necesidad de asistencia y/o ayudas
importantes a fin de realizar los actos corrientes de la vida diaria». En
el Libro Blanco sobre la Atención a las Personas en Situación de Depen-
dencia en España se entiende que la dependencia constituye «el resultado
de un proceso que se inicia con la aparición de un déficit en el funciona-
miento corporal como consecuencia de una enfermedad o accidente. Este
déficit comporta una limitación en la actividad. Cuando esta limitación
no puede compensarse mediante la adaptación del entorno, provoca una
restricción en la participación que se concreta en la dependencia de la

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16 2. ELEMENTOS QUE EXPLICAN LA CONFIGURACIÓN DEL CUIDADO DE LOS NIETOS...

ayuda de otras personas para realizar las actividades de la vida cotidia-


na».
Las definiciones anteriores asumen implícitamente que el concepto de
dependencia está ligado a la edad o la enfermedad, ya que todas ellas
incorporan como elemento clave la falta de autonomía, situación que se
puede producir en personas mayores pero que inevitablemente tiene lugar
en los niños pequeños.
La Ley 39/2006, de 14 de diciembre, de Promoción de la Autonomía
Personal y Atención a las personas en situación de dependencia (conocida
como Ley de Dependencia) la define como «el estado de carácter perma-
nente en que se encuentran las personas que, por razones derivadas de la
edad, la enfermedad o la discapacidad, y ligadas a la falta o a la pérdida
de autonomía física, mental, intelectual o sensorial, precisan de la aten-
ción de otra u otras personas o ayudas importantes para realizar activida-
des básicas de la vida diaria o, en el caso de las personas con discapaci-
dad intelectual o enfermedad mental, de otros apoyos para su autonomía
personal».
Esta definición excluye del concepto de dependencia a los niños, que
no han logrado jamás la autonomía por razón de su corta edad, pero que
precisan de la ayuda de los demás no sólo para realizar los actos de la
vida cotidiana, sino para sobrevivir. La razón de esta delimitación reside
en que la definición está diseñada para delimitar quiénes son los potencia-
les beneficiarios de los derechos generados a través de dicha norma. Es
decir, el concepto de persona dependiente va más allá de la delimitación
establecida en la actual Ley de Dependencia española.
Tampoco quedarían incluidos como dependientes los niños en la defi-
nición de la OMS, que limita la discapacidad de cuidado personal a la
«restricción o ausencia de la capacidad de realizar una actividad en la
forma o dentro del margen que se considera normal para un ser». Puesto
que lo normal en un niño pequeño es no ser autónomo, no estaría conside-
rado como dependiente. En el Libro Verde sobre la Dependencia, se iden-
tifica el fenómeno con la «falta de autonomía personal para actos básicos
de la vida diaria, así como con la necesidad de recibir apoyo y cuidados
de forma continuada». En esta última definición sí cabría incluir a los
niños, pues haber logrado la autonomía no es un requisito previo para

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2.1. DEFINICIÓN DE DEPENDENCIA:... 17

poder carecer de la misma. Pero existe una matización crucial entre los
dependientes por razón de edad avanzada, de enfermedad y de corta edad.
Mientras que los mayores adquieren la condición de dependencia y no
pueden evadirla hasta su muerte, mientras que los enfermos pueden sanar,
y los niños crecen, lo que implicaría desaparición de la condición de
dependientes.
Por el razonamiento anterior, consideramos relevante establecer una
distinción clara en la condición de dependiente atendiendo a si ésta se
presenta con carácter permanente o transitorio. En caso de permanencia,
los dependientes lo serán hasta su fallecimiento, pero en caso de transito-
riedad, los individuos serán dependientes un período de tiempo limitado:
hasta que sanen o crezcan, logrando con ello la autonomía.
En el ámbito económico, el concepto más simple de dependencia pre-
senta una estrecha relación entre tal condición y las variables demográfi-
cas, definiendo a ciertos grupos de edad como económicamente depen-
dientes, como se puede ver en SPILAUER (2005): niños y jóvenes en edad
escolar, tradicionalmente de 0 a 14 años y con frecuencia ampliando la
horquilla hasta los 19; y personas mayores, normalmente de 65 y más
años.
Apoyándose en esta definición de grupos de dependientes, y particular-
mente referido a los dependientes mayores, se calcula la tasa de dependen-
cia que según las últimas proyecciones de EUROSTAT (véase EUROS-
TAT [2009]) se situará, en el caso de España y para 2010 en el 24,43% y
experimentará un fuerte crecimiento hasta llegar a superar, las próximas
décadas el 50%, tal y como se muestra en la Tabla 2.1.1.
Esta tasa de dependencia se ha calculado como la proporción de perso-
nas de 65 o más años sobre la población de entre 15 y 64 años. Como se
puede comprobar, dicha tasa se proyecta hacia el futuro de forma continua-
mente creciente, y si en el momento actual las divergencias entre países
presentan un rango bastante estrecho (véase la diferencia entre el 18%
proyectado para Chipre en 2010 y 31,17% para Alemania en ese mismo
año), las proyecciones a cincuenta años plantean un panorama de gran
envejecimiento, pero también con una enorme variabilidad entre países
como muestra la diferencia entre el 39,1% proyectado para Luxemburgo
y el 69,9% para Polonia.

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