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Alcohlicos Annimos es una comunidad de


hombres y mujeres que compar ten su mutua
experiencia, for taleza y esperanza para resolver
su problema comn y ayudar a otros a recuperarse del alcoholismo.
El nico requisito para ser miembro de A.A. es el
deseo de dejar la bebida. Para ser miembro de A.A.
no se pagan honorarios ni cuotas; nos mantenemos
con nuestras propias contribuciones.
A.A. no est afiliada a ninguna secta, religin, par tido poltico, organizacin o institucin alguna; no
desea inter venir en controversias; no respalda ni se
opone a ninguna causa.
Nuestro objetivo primordial es mantener nos
sobrios y ayudar a otros alcohlicos a alcanzar el
estado de sobriedad.
Copyright por A.A. Grapevine, Inc.
reimpreso con permiso.

Traduccin al espaol
Copyright 2002 por
Alcoholics Anonymous World Services, Inc.
Todos los Derechos Reservados
Traduccin Revisada
por la Comisin Iberoamericana de
Traducciones y Adaptaciones (CIATAL)
Translated from English. Copyright in the English
language version of this work is also owned by
A.A.W.S., Inc., New York, N.Y. All right reser ved.
No part of this translation may be duplicated in any
form without the written permission of A.A.W.S.
Traducido del ingls. El original en ingls de esta
obra tambin es propiedad literaria , de A.A.W.S.,
New York, N.Y. Prohibida la reproduccin parcial o
total de esta traduccin sin permiso escrito de
A.A.W.S.
Direccin Postal: Box 459
Grand Central Station
New York, NY 10163
www.aa.org

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A.A. para el Alcohlico de


Edad Avanzada
Nunca es demasiado tarde

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A.A. para el Alcohlico de


Edad Avanzada
En este folleto conocer la historia
de varios hombres y mujeres de
diversas clases sociales que tuvieron
experiencias igualmente diversas
con el alcohol. Lo que tienen en
comn es que todos ellos se enfrentaron a su alcoholismo alrededor de
los sesenta aos de edad.
Estas personas comenzaron a
beber en diferentes pocas de sus
vidas. Bebieron durante perodos de
variada duracin. Sus orgenes y circunstancias eran diferentes. Un
hombre bebi de manera alcohlica
slo durante dos aos y medio, mientras que otro bebi por cincuenta
aos. Varios de ellos beban para
curar la soledad que sentan tras la
muerte de su cnyuge, otro de ellos
para calmar las tensiones derivadas
de una carrera profesional de alto
nivel. Una mujer, que pas directamente de la unidad de emergencias cardacas al centro de desintoxicacin, tan slo haba substituido el
vodka por el vino blanco.
Estas historias ilustran cmo el
alcoholismo aparece de muchas for5

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mas diferentes y disfrazado de diversas maneras. El hecho de si Ud. es o


no es alcohlico no est determinado
por dnde bebe, cundo empez a
beber, por cunto tiempo ha estado
bebiendo, con quin, qu, o ni siquiera cunto, bebe. La verdadera prueba
est en la respuesta a esta pregunta:
Qu le ha hecho el alcohol a Ud.? Si
ha afectado las relaciones con su familia, amigos, empleadores actuales o
pasados; si ha influenciado la forma
en que Ud. programa sus das; si ha
afectado su salud; si determina o
afecta su condicin anmica cuando
no bebe o su estado mental; si el alcohol es algo que le preocupa mucho,
de la manera que sea, es probable
que Ud. tenga un problema.
El proceso de envejecimiento va
acompaado de muchas crisis, y casi
todas ellas acarrean algn tipo de prdida. Los hijos crecen y se van de
casa. Ud. se muda a una casa ms
pequea. Los amigos son cada vez
menos y viven ms lejos. Tiene que
jubilarse de su trabajo. Su salud fsica
se debilita y sus facultades disminuyen. Su compaero/a de muchos
aos muere.
Algunas veces, estos cambios en
las circunstancias hacen que un
hbito que ya lleva tiempo empeore.
Mientras que antes, un trago antes
de la comida era simplemente un
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pasatiempo agradable, ahora se convierte en el alivio que se espera


ansiosamente todo el day el nico
trago se convierte en dos o tres, y
luego ms.
Para otros, el comienzo del alcoholismo puede ocurrir despus de
una crisis importante, una prdida
devastadora. De repente, la botella
pasa a llenar el vaco emocional dejado por la prdida de un trabajo, o la
muerte de un ser querido.
Otros a su vez pasan por una larga
historia de alcoholismo apenas contenido, y de alguna manera se escapan por un pelo, hasta que el cuerpo,
despus de aos de abuso, no puede
resistir ms los embates del alcohol.
El punto decisivo para las personas cuyas historias aparecen en este
folleto lleg cuando finalmente decidieron enfrentarse al problema, le
dieron la cara y desarrollaron la
voluntad de hacer algo al respecto.
La decisin de pedir ayuda fue lo
ms importante, una decisin que
nadie poda tomar por ellos. Pero
una vez tomada, la mano de
Alcohlicos Annimos estaba all,
lista para ser extendida.
Los hombres y mujeres de A.A.,
de todas las edades, han aceptado su
alcoholismo como lo que es, una
enfermedad, y al hacerlo, abrieron
las puertas a la ayuda, recuperacin,
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y la reconstruccin de sus vidas. La


forma en que nos ayudamos unos a
otros es compartiendo nuestra experiencia, fortaleza y esperanza, y
siguiendo un programa sugerido de
recuperacin.
En vez de sentir que sus vidas se
han acabado, los hombres y mujeres
que llegaron a A.A. a una edad avanzada, frecuentemente expresan el
sentimiento opuesto: que es el
momento de empezar a vivir.
K.B., quien bebi por ms de 50
aos y ahora est sobrio desde hace
casi ocho, nos dice: Para m, la vida
empez dos meses antes de cumplir 70.

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J.M. (82 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 60
Por primera vez en mi larga vida, me
di cuenta de lo que el alcohol me haba
costado en trminos de esperanzas
arruinadas, amistades perdidas, la
prdida de mi orgullo, relaciones fracasadas, y los placeres de los logros
intelectuales.
Estaba a punto de cumplir 60 aos
cuando entr a Alcohlicos Annimos. Haba sido un alcohlico durante un perodo de 41 aos. Todava recuerdo, 64 aos despus, la sensacin ardiente del primer whisky de
centeno en mi garganta. En cuestin
de semanas supe que algo andaba
muy mal. Supe que me haba
enganchado, que cuando tomaba
un solo trago, ya no poda dejar de
beber hasta perder la conciencia de
todo. He odo a mucha gente decir
que no saban que el alcohol era la
causa de sus problemas, pero yo lo
supe casi desde el principio.
En aquellos tiempos no se hablaba
de alcoholismo, y recuerdo haber
visto la palabra por primera vez en el
conocido artculo de Jack Alexander
sobre A.A. en el Saturday Evening
Post, en 1941. Hasta ese momento
yo me haba considerado un borracho sin esperanza, destinado a una
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muerte prematura, o al manicomio.


En ese entonces cursaba mi primer
ao de universidad, y cinco aos ms
tarde abandonara los estudios para
siempre, no habiendo obtenido ni
siquiera un ttulo.
Cuando me reclutaron durante la
Segunda Guerra Mundial, ya era un
bebedor empedernido. Haba empezado a padecer temblores, y ya haba
tenido varios problemas con la polica y haba perdido mi licencia de
conducir. El miedo y el terror se
haban vuelto sentimientos dominantes; tena miedo de salir a la calle sin
antes tomarme unos tragos, y tena
miedo hasta del contacto humano
ms sencillo.
En los campamentos de entrenamiento bsico, el ejrcito estaba presionando a los hombres que tenan
algn tipo de educacin universitaria
para que fueran a la Escuela de Candidatos a Oficiales, y yo me haba
emperrado en no ir. Estaba dispuesto a aceptar ser un fracaso como soldado raso, pero la idea de fracasar
como oficial, y causarle esa desgracia a mi familia, me angustiaba. As
que estuve combatiendo casi tres
aos como soldado raso, con tanto
miedo y terror del alcohol como de
las bombas y balas del enemigo. La
nica poca en que estuve libre de
alcohol en el ejrcito fue cuando est10

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bamos en el frente, donde no haba


nada para beber.
Despus de la guerra me volv
loco con el alcohol. Dos aos despus, pesaba slo 98 libras (45 kg.),
mi hgado sobresala de mi cuerpo,
tena los riones enfermos, el estmago y los intestinos inflamados, y
estaba gravemente desnutrido, en un
estado de colapso fsico. Unos amigos
me encontraron en mi apartamento,
tirado en la entrada, sin poder levantarme. Me llevaron a una doctora
maravillosa que entenda algo acerca
del alcoholismo. Sabiendo que yo no
tena un centavo y no poda pagar ni
un hospital ni un psiquiatra, me trat
durante varios meses, vindome frecuentemente y ayudndome a hablar
de mis problemas.
Despus de esto, tuve algunas
malas pocas, pero por un tiempo
haba pasado lo peor. Un par de aos
ms tarde habra de comenzar a
beber de nuevo, pero para entonces
ya tena una esposa maravillosa y
una relacin matrimonial estrecha y
llena de amor que dio origen a dos
lindos hijos. Por unos aos trat de
beber de manera controlada; ustedes saben cmo terminan esos intentos. Perda el control unas tres o cuatro veces al ao, hasta que al ver la
angustia que le ocasionaba a mi
mujer, abandon el trago del todo.
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Estuve completamente seco por seis


aos, hasta que mi esposa muri. El
hecho de haberle dado esos seis
aos felices y valiosos es una de las
alegras de mi vida.
Despus de la muerte de mi esposa yo no saba que estaba en peligro
mortal. No saba nada sobre el programa de A.A., que era la primera
copa a la que deba tenerle ms
miedo. Haba ido a una reunin de
A.A. muchos aos atrs, por insistencia de mi mdico, pero me fui antes
de que terminara. Yo pens que A.A.
no era para m. Y tal como llegu a
saber ms adelante, una copa era lo
nico que haca falta para someterme de nuevo al poder del alcohol.
Segu bebiendo cuatro aos ms,
aos que iban a incluir hospitalizaciones, la prdida de un trabajo
y finalmente un internamiento en
una clnica de rehabilitacin. Fue all
donde empec a ver que A.A. poda
ser mi salvacin.
La conciencia de que A.A. era la
respuesta me vino repentinamente, y
entend que lo que la gente de A.A.
me deca era lo que necesitaba or.
Cuando sal empec a ir a reuniones
diariamente, ofrec mis servicios a
mi grupo, primero limpiando la sala,
luego haciendo caf, y en otros puestos de servicio. Todas estas actividades, tal como me deca repetidamen12

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te mi padrino, me ayudaron a desarrollar confianza en m mismo y un


sentimiento de autoestima.
Por primera vez en mi larga vida,
me di cuenta de lo que el alcohol me
haba costado en trminos de esperanzas arruinadas, amistades perdidas, la prdida de mi orgullo, relaciones fracasadas, y los placeres de los
logros intelectuales. A.A. despejara
la niebla que me cubra por causa del
abuso del alcohol, me devolvera el
amor de mi familia, y me permitira
volver a disfrutar de la belleza y las
maravillas de la naturaleza. Toda mi
vida (dbilmente durante mis aos
alcohlicos) haba soado con ser
escritor, pero me haba hecho tanto
dao a m mismo que seran necesarios muchos aos de sobriedad
antes de que pudiera hacer un
comienzo modesto en este sentido.
A los 81 aos, luego de 21 aos de
sobriedad, vend mi primer ensayo.
El mismo me trajo aun ms reconocimiento al ser publicado en una coleccin anual, Los Mejores Ensayos
Americanos de 1999. Ahora, a los 82,
estoy inmerso en la creacin de una
novela. Nada de esto hubiera sido
posible en absoluto antes de hacerme miembro de A.A. Pero ahora,
con estos maravillosos aos de
sobriedad, cualquier cosa es posible.
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M.B. (70 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 61
Cada da tena la determinacin de
nunca ms dejar que el alcohol me
dominara; y cada da fracasaba.
Un da a la vez, mi vida ha pasado de
ser mayormente miserable a ser una
vida principalmente feliz y cmoda.
De qu manera? Ingres a la Comunidad de A.A. cuando tena 61 aos
de edad. Haba tenido xito profesionalmente, pero fuera de eso, era un
desastre desde el punto de vista fsico, emocional y espiritual. Crea que
la culpa de todo la tena mi incapacidad de controlar la bebida. Estaba
tan equivocada!
Yo era una alcohlica comn y corriente. En pblico casi nunca pareca ni se me oa borracha. Casi nunca
me tambaleaba, ni me caa ni se me
trababa la lengua. Nunca alborotaba,
nunca perd un da de trabajo, y
nunca fui hospitalizada ni encarcelada por embriaguez.
Pero el beber excesivamente y sin
control me causaba angustias, me
haca odiarme y tener asco de m
misma. Me levantaba cada maana
preguntndome qu habra dicho,
hecho o comido la noche anterior, y
frecuentemente los miembros de mi
querida familia me reciban con un
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total silencio. Cada da tena la determinacin de nunca ms dejar que el


alcohol me dominara; y cada da fracasaba. Antes de que el da terminara, haba vuelto a repetir mi comportamiento.
Nunca fui encarcelada, a pesar de
que constantemente manejaba mi
camioneta llena de nios, en estado
de embriaguez. Durante aos viv en
una crcel que yo misma haba construido. No saba que era la primera
copa la que me emborrachaba. Una
vez que probaba el alcohol, me vea
empujada fsica y emocionalmente a
consumir ms y ms. Anhelaba
poder beber socialmente tal como
podan hacerlo muchas de las personas que me rodeaban. El vodka era
mi bebida preferida, pero cualquier
trago con alcohol poda servir, incluso el whisky.
Viajaba mucho y cada que vez que
pasaba por la inspeccin de equipajes de mano temblaba, porque en mi
bolsa del tejido siempre llevaba mi
botella de vodka. Las botellitas que
daban en los aviones eran algo ridculo. Me vea obligada a mantener
mi dosis a la mano, aun cuando la
idea de ser descubierta me llenaba
de pavor.
Tena una determinacin de hierro de vivir mi vida guiada nicamente por mi propia voluntad. Era
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extremadamente sensible, tmida, y


llena de miedo en mi interior, con
actitudes soberbias y desafiantes en
lo exterior. Era una mujer que necesitaba desesperadamente de un
apoyo para poder seguir adelante.
El alcohol era lo que utilizaba para
tal efecto. No poda ver la forma de
vivir sin l.
Hace doce aos, un da igual que
cualquier otro, le pregunt a mi hija si
me poda llevar a una reunin de A.A.
No haba ocurrido ningn acontecimiento dramtico. Senta el mismo
odio cotidiano hacia m misma. Su
respuesta positiva y calmada alivi mi
ansiedad, y su reaccin a mi solicitud
fue muy. Le pregunt qu debera
decir, qu debera hacer y cmo
comportarme. Ella me dijo, Mam,
slo tienes que ser t misma!
Cuando preguntaron si haba
algn recin llegado en la sala,
levant mi mano y dije: Mi nombre
es M. Creo que tal vez soy alcohlica. Esta es mi primera reunin. La
respuesta me apabull y me confundi. Aplaudieron. Me dijeron que
siguiera viniendo y que era la persona ms importante en la reunin.
Sorprendida, animada y llena de
esperanza, me resolv a escuchar
todo lo posible, y hoy no recuerdo
casi nada de aquella reunin.
Me promet hacer exactamente lo
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que se me sugiriera. Inmediatamente le ped a otra mujer bendecida por el tiempo (es decir, entrada
en aos) que fuera mi madrina.
Descubr que una madrina (o un
padrino) equivale a una gua para
encontrar el camino de la sobriedad.
Mi madrina recomend que asistiera
diariamente a reuniones, me dijo que
leyera el Libro Grande, Alcohlicos
Annimos, y lo ms importante, me
dijo que no bebiera, un da a la vez.
En aquel grupo encontr un hogar
fuera de mi hogar. En una sala sencilla y modestamente amueblada,
extraos sonrientes, amistosos,
atractivos, de ojos brillantes, me recibieron con los brazos abiertos.
Encontr una forma de vivir nueva y
reconfortante, que tanto haba ansiado, la forma de vivir de A.A. Sent
que me libraba de un peso enorme.
En aquella primera reunin, ocurri
un gran milagro: perd mi obsesin
por la bebida!
Han pasado 12 aos desde que
atraves la puerta de aquella primera
reunin de A.A. Recin lograda mi
sobriedad, luch y logr salir de una
enfermedad devastadora que
amenazaba con mi vida. Estos aos
de sobriedad continua me han brindado la mayor alegra, serenidad y
tranquilidad mental que he conocido
hasta ahora.
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Todo esto lo atribuyo a las bendiciones que encontr en A.A. y a las


herramientas del programa: las
reuniones de A.A., el trabajo con los
Doce Pasos, las llamadas a mis
madrinas, la oracin y las lecturas, el
llevar el mensaje a otros y encontrar
a Dios segn yo lo concibo, a quien
hoy le entrego mi voluntad y mi vida.
Por medio de la Comunidad de
Alcohlicos
Annimos
he
descubier to la verdadera voluntad
de Dios, un amor sin condiciones
con aceptacin libre de crticas. En
ninguna otra parte del mundo me ha
ocurrido algo as.

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C.S. (83 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 68
Sola levantarme por la noche y beber.
Tena que beber para sentirme bien,
pero siempre estaba enfermo y sintindome mal.
Mi carrera alcohlica tan slo dur
dos aos y medio, pero casi acaba
conmigo. A medida que uno envejece, el alcohol tiene un mayor efecto
sobre el cuerpo. Realmente te da una
paliza. Yo no empec a tomar de verdad hasta los 66 aos, pero rpidamente me volv un bebedor de esos
que tienen lagunas. Al final, llegu a
intentar el suicidio.
Provengo de una familia que es
muy religiosa. No haba ningn alcohlico en la familia. Nadie beba, y
yo beba muy poco en la poca en
que mi esposa y yo nos ocupamos
de criar a nuestros tres hijos.
Trabaj durante 31 aos como
supervisor de mantenimiento en
una empresa grande.
Cuando me retir, los hijos ya haban sido educados, se haban casado e
ido fuera de casa. Mi esposa y yo nos
dedicamos entonces a viajar; hicimos
viajes a Hawai, el Caribe, Mxico. No
obstante, ella estaba delicada de
salud, y en uno de los viajes se enferm repentinamente. Una semana
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ms tarde muri de complicaciones


cardacas.
Ahora estaba completamente solo.
Iba a visitar a amigos, pero siempre
estaban ocupados. Iba a las casas de
mis hijos, pero ellos tenan cosas que
hacer. De modo que acababa quedndome en casa. Me senta como si
estuviera encerrado. Me estaba volviendo loco.
Soy diabtico, y un da me despert temblando fuertemente. No s
cmo se me ocurri, pero me prepar una taza grande de caf. Llen la
mitad de la taza con caf, y la otra
mitad con bourbon. Cuando hube
terminado de beber esa taza de caf,
los temblores haban pasado. Me
sent bien. Pens, Diablos, no hay
mejor medicina que sta. As que
cada vez que tena temblores, me
preparaba una taza de caf y un poco
de whisky. Llegu al punto de hacerme temblar para poder beber.
Lleg la cuaresma y dej de beber.
El Domingo de Pascua, no s por
qu, puse una botella de whisky en el
automvil. Despus de la iglesia, agarr la botella y tom un gran trago.
Desde aquel da, me puse a beber
noche y da. Sola levantarme por la
noche y beber. Tena que beber para
sentirme bien, pero siempre estaba
enfermo y sintindome mal. Una
noche estaba tan enfermo que no
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quera vivir ms. Me quera matar.


Sal y busqu una pistola. Coloqu
un plstico sobre la cama, porque no
quera que se llenara de sangre y me
acost. Me senta mal. Sin ninguna
seal de advertencia, entr en un
coma diabtico. Uno de mis hijos me
encontr y llam al servicio de alerta
mdica. Me llevaron al hospital.
Estuve en cuidados intensivos
durante cinco das. Despus de 27
das de internamiento, el mdico me
dijo, Voy a darlo de alta, pero antes
quiero que venga a verme a mi consultorio. Era bastante spero.
Usted no ve lo que el alcohol le est
haciendo?, me pregunt. Ser
mejor que vaya a A.A.
Me dio de alta un sbado, y el
lunes fui a una reunin de A.A. cerca
de mi casa. Quin es el jefe?, le
pregunt a un hombre al comienzo
de la reunin del medioda. Quiero
ver al jefe.
El hombre me mir con una cara
extraa y luego mir a su alrededor
en la sala. Me contest, Usted
sintese. El jefe todava no ha llegado. As que me sent, pero el jefe
no lleg.
Vuelva maana, me dijo el hombre al terminar la reunin. El jefe
estar aqu maana. Regres, pero
el jefe tampoco apareci. He estado
asistiendo a esa reunin durante 15
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aos y el jefe no ha aparecido hasta


el momento.
Al principio, no crea realmente
que era alcohlico. Pero me acordaba de lo que el mdico me dijo: Si
empieza a beber, con mucha suerte
tal vez sobreviva un mes y medio.
As es que segu yendo a reuniones.
Es un programa buensimo. Y la vida
es bella.

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F.M. (79 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 72
El alcohol de 80 grados se convirti
en mi mejor amigo.
Nac en las hermosas montaas del
oeste de Carolina del Norte, y all viv
la mayor parte de mi vida. Me cas
con un amigo de la infancia cuando
tena 16, tuve mi primer hijo a los 17
y otro hijo diez aos ms tarde.
Nuestra vida fue bastante simple
durante muchos aos, y slo en ocasiones especiales inclua al alcohol.
Entonces mi marido fue diagnosticado con esclerosis mltiple y
nuestro mundo se desmoron. En
esa poca l trabajaba como contador
en un hospital local, y yo siempre
haba sido una ama de casa. Mi marido empez a presionarme para que
tomara algunos cursos con el fin de
que pudiera encontrar un trabajo, lo
cual logr. Tom mecanografa, taquigrafa y redaccin secretarial, y cuando termin el primer curso consegu
el primer trabajo al cual me present,
a los 43 aos de edad. Era para una
empresa mayorista de artculos de
ferretera y de pisos, la cual estaba
ubicada muy cerca de nuestra casa.
El trabajo era mucho ms complicado que la preparacin que haba
recibido en mis cursos, pero pude
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mantenerme en el puesto hasta que


aprend lo que haba que hacer. Pero
cuando pude asegurar mi puesto, all
empez mi historia de alcoholismo.
Mi esposo empez a beber diariamente cuando llegaba a casa del trabajo. Yo le serva los tragos, y a veces,
los llenaba demasiado para poder llevrselos, as que tomaba un poco de
ellos. En muy poco tiempo, empec a
prepararme un trago para m tambin. Esto continu durante varios
aos sin grandes problemas, pero
durante dicho tiempo, mi marido se
retir por incapacidad a la edad de 55
aos. Tres aos ms tarde, falleci.
Ahora estaba sola. Mis hijos ya haban terminado la universidad para
ese entonces y estaban trabajando
lejos de casa, as que el alcohol de 80
grados se convirti en mi mejor
amigo. Trabajaba todos los das,
pero cuando llegaba a casa, beba.
Empec a tener lagunas mentales.
Le hablaba por telfono a mis hijos y
amigos y al da siguiente no poda
recordar lo que haba dicho. Esto
continu durante varios aos, y una
noche manej hasta mi casa desde la
casa de mi mejor amiga, y no poda
recordar nada. Decid que deba
tener algn problema, as que llam
a A.A., y una seora vino a buscarme
y me llev a una reunin esa misma
noche. Yo tena 62 aos de edad.
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Asist a reuniones y preparaba


caf, coordin reuniones, fui secretaria, asist a los centros de rehabilitacin los sbados y colaboraba con las
reuniones que all se celebraban, y
me mantuve sobria dos aos. Sin
embargo, todo el tiempo, segua pensando que algn da podra volver a
beber de forma controlada.
Poco despus de haber cumplido
esos dos aos de sobriedad, me fui
en un crucero a las Bahamas. Me
dieron ganas de probar uno de esos
tragos tropicales que vienen decorados con una sombrillita, y empec a
beber de nuevo.
Me volv a casar con un hombre a
quien haba conocido muchos aos.
Su mujer se haba muerto de cncer,
y me busc, y despus de un ao nos
casamos. Le cont acerca de mi problema con el alcohol, pero como l
no tomaba, no tena ni idea de lo que
se trataba. El era muy atento conmigo, y siempre se ocupaba de que
bebiera algo por la noche, antes de
cenar. Era una persona adorable que
me permita beber, pero se preocupaba de la forma en que beba.
Muri de un ataque al corazn, pero
justo antes de morir, me dijo que si
se mora primero, crea que yo me
iba a matar con la bebida. Durante
los tres aos despus de su muerte,
casi lo logr.
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Una noche me ocurri algo, y a


pesar de lo mucho que estaba bebiendo, no consegua sentir el efecto. Algo
me dijo que llamara a un viejo amigo
de A.A. Dos amigos vinieron rpidamente y hablaron conmigo, y yo promet volver a una reunin o incluso
internarme en un centro de rehabilitacin, si fuera necesario. Mantuve
mi promesa y regres, temblando,
llena de temor, de vergenza y de
remordimientos. Lo nico que
recuerdo de aquella primera reunin
es Trata de hacerlo un da a la vez.
Tena voluntad y estaba lista, pero no
estaba segura de poder hacerlo.
Empec aquel da, a los 72 aos,
sin beber, y acabo de cumplir siete
aos de vida de la mejor que jams
he experimentado. He encontrado
paz y serenidad en este maravilloso
programa de A.A., y un Poder
Superior que est haciendo por m lo
que yo no poda hacer por m misma.
Recientemente vi una calcomana
en un automvil que deca: Si ests
en el camino equivocado, Dios permite las vueltas en U! A.A. ha sido mi
vuelta en U.

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D.O. (67 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 66
Mi preocupacin con el trabajo fue
reemplazada por una preocupacin
con el alcohol.
Mi alcoholismo empez tarde. Sin
embargo, con mucho esfuerzo, compens el tiempo perdido, y me vi
entrando a A.A. a los 66. Pero eso vendr ms tarde en mi historia.
Nac en un hogar de inmigrantes
irlandeses catlicos en la ciudad de
Nueva York. Mi padre era abogado y
mi madre un ama de casa tradicional. Si bien tena un to que era alcohlico, mis padres eran bebedores
sociales. El alcohol era fcilmente
accesible en mi hogar durante mis
aos de escuela primaria y secundaria. Sin embargo, nunca me vi tentado a probarlo.
El alcohol era un ingrediente activo de los fines de semana en mi universidad de la Ivy League. Aunque
beba con gusto, raramente lo haca
en exceso, y nunca fue un problema. El alcohol ocup un lugar similar en mi vida despus de la universidad, y durante mi poca de oficial
en un escuadrn de combate de la
Fuerza Area. Pero, al igual que
antes, no ejerca ninguna atraccin
especial sobre m, a pesar de que
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mis compaeros beban mucho.


Despus de la Fuerza Area, estudi leyes en una universidad de la Ivy
League. Pero para esa poca me
haba casado y tena dos hijos y
varios trabajos a tiempo parcial,
incluyendo uno de barman. En aquellos das yo era bastante abstemio,
ms por la falta de dinero y tiempo,
que por deseo.
Cuando me gradu como abogado, me mud con mi familia, por
aquel entonces tena ya tres hijos, a
una ciudad del Oeste, para trabajar
en un prestigioso bufete de abogados. Despus de cinco aos, me invitaron a ser socio de la firma. Para
celebrar este logro con mi mujer,
compr mi primera botella de
whisky, a la madura edad de 32 aos.
Los aos en la firma fueron felices
y muy satisfactorios econmicamente. Sin embargo, mi semana de trabajo era de 50 a 60 horas, y pasaba
muy poco tiempo con mi mujer e
hijos, que ya eran cuatro. Eventualmente, me hicieron socio gerente de
la firma, que haba pasado de tener
15 abogados, cuando entr, a ms de
200, y 250 empleados administrativos. Aquella primera botella de
whisky tuvo un carrera floreciente
tambin; si bien al principio supla un
trago antes de la cena, en los 30 aos
siguientes se convirti en dos o tres
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tragos, ms otro antes de dormir.


Pero an no senta ningn deseo
imperioso, ni experimentaba ningn
problema relacionado con el alcohol,
nada, por lo menos, de lo que yo
fuera consciente.
Cumpl diez aos como socio gerente a los 62 y volv a ser simplemente un socio ms. Durante esos
diez aos haba dedicado casi todo
mi tiempo a la gerencia, que realmente me gustaba, y haba delegado
gran parte de mis responsabilidades
con los clientes a los socios ms jvenes. Esta situacin me dej con escaso trabajo legal en un momento en el
cual la poltica de la firma estaba
dando prioridad a las horas de facturacin y dando un menor reconocimiento a las responsabilidades
gerenciales.
Rpidamente experiment una prdida de prestigio, ya que no era ms el
socio gerente, y una sensacin de
ineptitud y alienacin me embargaba,
por no estar generando suficientes
horas de facturacin. Al mismo tiempo, empec a tener problemas en el
hogar, originados por la prolongada
falta de atencin a mi familia, y por mi
forma de beber. Estos problemas probablemente haban existido todo el
tiempo, pero haba estado demasiado
ocupado para percatarme de ellos.
Mis tres copas antes de la cena, ms
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el trago antes de dormir, haban pasado a incluir un trago durante el


almuerzo, una copa en el camino a
casa, y a veces, un trago por la maana. Para ese entonces, senta fuertes
ganas de beber, y mi preocupacin
por el trabajo se vio reemplazada por
una preocupacin por el alcohol.
Afortunadamente, mis cuatro hijos ya
eran mayores, estaban felizmente
casados y tenan sus propias carreras,
y no haban sido afectados mayormente por mi forma de beber.
Mientras mi alcoholismo creca,
mi esposa fue diagnosticada con cncer y fue sometida a dos operaciones
y dos aos de tratamiento de quimioterapia y radiaciones. A medida
que su salud iba empeorando y mis
sentimientos de incapacidad aumentaban, sent que tena que hacer algunos cambios, por lo que me retir
voluntariamente del bufete de abogados despus de 39 aos. Esto no
solucion nada! La salud de mi esposa sigui empeorando y mi forma de
beber se aceler para satisfacer las
crecientes ansias que senta.
Afortunadamente, consegu eludir
las consecuencias ms tpicas de la
bebida, tales como los accidentes de
automvil, el conducir bajo la influencia del alcohol, etc. Quisiera creer
que fui cuidadoso con la bebida, pero
en realidad lo que pienso es que
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tena un ngel de la guarda muy


atento y habilidoso.
Mi mujer muri tras haber estado
casada conmigo 44 aos, y mi vida
qued hecha trizas. Voluntariamente
ingres en un centro de tratamiento
dos meses despus, y cuando sal,
empec a asistir a reuniones de A.A.,
pero a los 30 das estaba bebiendo de
nuevo, an ms que antes. Nuevamente, evit las consecuencias tpicas
de la bebida. Entonces un amigo me
invit a su casa para ver un partido de
ftbol americano. All me encontr
con siete viejos y queridos amigos y
tres de mis hijos. Fue una intervencin ejecutada impecablemente: a las
11 de aquella noche, me fui a dormir
en un centro de tratamiento en el
medio oeste, a 900 millas de casa.
Al regresar a casa ingres en un
programa de post-rehabilitacin y
volv a asistir a reuniones de A.A.,
con la diferencia de que esta vez
prest atencin. Excepto por una
breve recada, que fue una muy
buena leccin, he permanecido
sobrio. Tengo un padrino y contino
asistiendo a reuniones de A.A. tres o
cuatro veces a la semana. Hablo
regularmente a los pacientes en programas de rehabilitacin en mi localidad acerca de la necesidad del programa de A.A. y de sus beneficios.
Nunca es demasiado tarde para
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disfrutar de la sobriedad. Atrs quedaron las ansias extremas y la obsesin con el siguiente trago. Me
siento mucho mejor y mi aspecto
tambin ha mejorado mucho. Me
siento ms aliviado y mi mente tiene
mayor claridad. La depresin y el
pesimismo han desaparecido. Me
siento mucho ms en paz conmigo
mismo, y lo que es ms importante,
con los dems. Ya no siento la necesidad de agradar a los dems para
afirmarme. No obstante, obtengo
una gran satisfaccin al ayudar a
otros, especialmente cuando lo hago
annimamente. S que he ayudado y
eso es lo que realmente importa.
En la mayora de las reuniones de
A.A. y en casi todas las reuniones
en los centros de tratamiento, soy
uno de los ms viejos, si no el ms
viejo, de los participantes. He conseguido acumular una cantidad
modesta de sabidura a travs de
los aos, y a menudo ha sido til.
Nunca es demasiado tarde para disfrutar de la sobriedad.

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C.H. (60 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 59
Haba superado el punto de beber
para sentirme bien. Estaba bebiendo
para seguir viviendo.
El cirujano me observaba mientras
yaca en la cama de un hospital, y me
dijo: Le he arreglado el corazn y
usted se va a recuperar, pero si toma
un trago, arruinar todo lo que he
hecho. Escuch sus palabras, pero
tenan muy poco sentido, porque ya
haba dejado de creer en la vida.
Estaba tan dbil, y me preguntaba si
tendra la fuerza para suicidarme utilizando las correas que me sujetaban
a la cama y el equipo de suero intravenoso que estaba al lado. Pero saba
que no tena la energa para hacerlo;
de hecho, ni siquiera tuve la energa
para oponerme al plan del mdico de
enviarme de la unidad cardaca a una
unidad de desintoxicacin en el mismo hospital.
El cuarto en la unidad de desintoxicacin tena un aspecto similar,
pero sent un verdadero pnico cuando me di cuenta de que estaba encerrada. Simplemente me qued tirada
en la cama y dej pasar los das mientras cicatrizaba mi ciruga. Poda or
voces en el corredor y saba que
otros pacientes estaban recibiendo
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visitas y yendo a reuniones de A.A.,


as que finalmente acced a ir. Estaba
temblando, sufra movimientos involuntarios y era incapaz de concentrarme, pero segu asistiendo a las
reuniones, intentando encontrar
algunas respuestas.
Cuando me dieron de alta en el
hospital, regres a la casa que haba
sido el escenario de mis muchos
aos de beber a solas. Mientras iba
mirando mi hogar, me di cuenta
hasta qu medida ste se haba convertido en una prisin para m.
Cuando me divorci, aos antes,
consegu un trabajo en la rama administrativa del gobierno del condado,
y segn yo, era una persona importante, con grandes responsabilidades y mucho prestigio. Ya en ese
entonces sufra de algunos problemas serios de salud, tales como
asma, artritis y enfermedades estomacales, pero tena la determinacin
de mantener mi puesto, de modo
que tomaba cada vez ms medicamentos. Nunca le dije a mis mdicos
la verdad acerca de mi forma de
beber, por lo que no supe lo letal era
la combinacin de alcohol y drogas
que consum durante muchos aos.
Mi hijo siempre fue mi gran alegra,
pero a medida que progresaba mi
forma de beber, iba perdiendo la capacidad de comunicarme con l, y lo
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priv del amor que se mereca. Mi


relacin con mi madre se haba vuelto tensa, causndome sentimientos
de culpa ya que no poda ser el tipo de
hija responsable que ella necesitaba.
Mi nica hermana se haba unido a
A.A. y viva en la otra punta del estado.
Una vez ella haba organizado una
intervencin, que fue un desastre y
me puso furiosa, y como resultado,
nos habamos distanciado.
De manera que estaba sola en mi
hermoso hogar, con el alcohol como
nico compaero. Mantuve mi trabajo durante 17 aos, pero los ltimos aos fueron una verdadera tortura. Perd el inters en mi apariencia, y por causa de mis pies hinchados, slo poda usar unas botas enormes y horribles para ir al trabajo. Mi
gran preocupacin era que nadie
pudiera detectar el alcohol en mi
aliento, as que me cepillaba los dientes a menudo y tena una cantidad
inagotable de mentas a la mano.
Me enorgulleca de nunca beber
durante la jornada de trabajo, pero
al instante que llegaba a mi casa,
incluso antes de quitarme el abrigo,
me serva un vaso enorme de
vodka y me lo beba de pie, en la
cocina. Finalmente, la carga fue
excesiva. Luego de varios ataques
de taquicardia en el trabajo, el condado me otorg una licencia mdi35

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ca a largo plazo por incapacidad.


Ahora me encontraba en casa el
da entero, sin responsabilidades, sin
ninguna razn para levantarme de la
cama y nada que me impidiera beber
cuando quisiera. Pas de beber
vodka, a vino blanco, el cual encargaba por cajones. Dej de conducir,
raramente sala, casi nunca hablaba
por telfono, no lea, simplemente
viva muerta de miedo.
Haba superado el punto de beber
para sentirme bien. Estaba bebiendo
para seguir viviendo. Me gustaba
que llegara la noche porque as tena
una razn legtima para cerrar la
casa, echar candado a todas las puertas y ventanas y beber antes de prepararme para irme a la cama. (En
realidad, generalmente estaba lista
para irme a la cama, ya que casi
nunca me quitaba el camisn y las
pantuflas). Mi paranoia era tan grande que me cercioraba una y otra vez
a lo largo de toda la noche, de que los
cerrojos en las puertas y las ventanas
estuvieran echados.
No es de extraar que mi declive
fuera rpido y que en menos de
cinco meses despus de dejar el trabajo, hubiera tenido que someterme a ciruga mayor, hubiera pasado
por un centro de desintoxicacin, y
estuviera lista para asistir a reuniones de A.A.
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Mi hermana vino a visitarme y me


llev a reuniones cada noche. Esta
era la misma hermana que haba
intentado aquella intervencin tan
desastrosa diez aos atrs, pero
ahora yo estaba lista para escuchar
todo lo que quisiera decirme. Ella
me mostr la lista de reuniones locales, y me qued estupefacta al enterarme de que haba ms de 200 reuniones a la semana. Ella me present
a mujeres del programa en mi localidad, y ellas se repartieron la responsabilidad de llevarme a las reuniones, ya que yo no poda conducir.
Tena miedo de ir a las reuniones
de A.A., pero senta que no tena otra
alternativa. Todava me senta dbil,
y me era difcil entender todo lo que
se deca, pero no importaba. Me recibieron con los brazos abiertos y con
mucho amor. Siempre me haba sentido apartada, y ahora de repente
tena a todo tipo de gente que se preocupaba por m. De verdad empec
a sentir que una nueva vida estaba
empezando. Trat de hacer todo lo
que se me dijo: iba a reuniones todos
los das, lea la literatura, consegu
una madrina, empec a trabajar en
los pasos, y comenc a sentir gratitud de estar viva y sobria.
Haba estado temiendo mi cumpleaos nmero 60, pero cuando el
da lleg y me di cuenta de que esta37

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ba sobria y que lo estaba celebrando


con gente que me quera, me sent
ms saludable, ms fuerte y optimista que lo que me haba sentido
en aos.
Con el alcohol, mi vida se haba
vuelto pequea y gris; con la sobriedad, se me han abierto las puertas
del mundo. Estoy tomando clases de
acuarela, me compr ropa despus
de muchos aos de no hacerlo, mi
grupo base cree que tal vez est lista
para ocupar un puesto de servicio, y
mi hijo me ha enviado un billete de
avin para que lo visite!
Tal como dice un buen amigo de
A.A., al igual que en El Mago de
Oz, mi vida ha pasado del blanco y
negro a un maravilloso technicolor, y
todo se lo debo a A.A.

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K.B. (77 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 69
Durante casi 50 aos el alcohol
control mi vida.
Soy hijo nico, nac durante la Gran
Depresin y mis padres eran
extremadamente religiosos y controlaban cada aspecto de mi vida, y yo
odiaba esto. Estaba convencido de
que era diferente a las otras personas, una sensacin que permanecera conmigo hasta bien entrado mi
primer ao de sobriedad.
Tom mi primera copa en el penltimo ao del colegio, y si bien me emborrach un par de veces, y me encant, la pobreza me salv en ese entonces. Estudi dos aos de universidad
hasta que me reclutaron para el servicio militar, donde serv los cinco aos
y medio siguientes, llegando a volar
aviones B-25 en la guerra del Pacfico.
El alcohol empezaba a ocupar un
papel ms importante en mi vida.
Durante casi 50 aos despus de
dejar la vida militar, el alcohol control mi vida. Me cas tres veces,
tuve dos hijas de mi primer matrimonio y dos de mi segundo. Me cas
con mi tercera esposa porque ella
aprobaba mi forma de beber, nunca
me criticaba, y siempre me cuidaba
cuando estaba borracho. Esto ocu39

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rri hace 30 aos, y desde el momento en que la conoc en un bar, nunca


me vio sobrio, una condicin que
definitivamente no le gustaba. Me
deca que me prefera borracho.
Durante todos esos aos tuve muchos trabajos, y varias veces tuve mis
propios negocios, la mayora de los
cuales acabaron por causa de incidentes relacionados con el alcohol, o
perodos prolongados de borrachera. Perd casas, tuve problemas financieros, arruin automviles, descuid a mis hijos, pas temporadas en la
crcel, y muchas cosas ms, pero
nunca sospech que el alcohol fuera
mi problema.
Una maana me levant alrededor
de las 5 y recuerdo haberme dirigido
al bar, donde tom un vaso de 8
onzas de vodka, con una pajita, que
me haba servido la noche anterior.
Esto se haba convertido en un ritual
de todas las noches, ya que haca
muchas semanas que no consegua
llenar mi vaso por la maana y llevrmelo a la boca sin volcar parte del
contenido.
Mi mujer, con la que haba estado
casado 22 aos, se iba a levantar
pronto para ir al trabajo, y yo quera
recuperarme de los horribles temblores que sufra cada maana, y que
me haban afligido por semanas o
meses (no estoy completamente
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seguro, tal vez hayan sido aos).


Saba que una vez que hubiera ingerido suficiente alcohol, los temblores
desapareceran, y la vida se volvera
aceptable por unas horas. No tena
idea de lo que me esperaba el resto
del da. Alrededor de las 2 de la
tarde, me haba tomado casi un litro
y medio de vodka. Estaba solo, lleno
de temor y le echaba la culpa a todos
y a todo por todos los problemas de
mi vida, pero por alguna razn desconocida, no estaba borracho. De
repente se me ocurri que no podra
resolver estos problemas solo, y que
por primera vez en mi vida, tendra
que decirle a otro ser humano que
necesitaba ayuda.
Saba muy poco acerca de Alcohlicos Annimos. Haba tratado un par
de semanas antes, de ir a un par de
reuniones de A.A., pero crea que yo
era diferente de todas esas personas
y que A.A. no era la solucin a mis
problemas. Estaba decidido a empezar a reducir la cantidad que beba,
pero me di cuenta de que no slo no
poda reducir la cantidad, sino que
pareca que cada vez tomaba ms.
Recuerdo haber hablado con alguien
en una reunin de A.A. acerca de ir a
una institucin de tratamiento, y de
repente, sent que eso era lo que probablemente necesitaba.
Por razones que desconozco, bus41

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qu una gua telefnica y vi el anuncio


de un hospital local sobre un tratamiento para la dependencia al alcohol
y las drogas, y despus de lo que me
pareci una eternidad, marqu el
nmero y le dije a alguien que no
poda dejar de beber, y que necesitaba
ayuda. Me hicieron unas cuantas preguntas y me dijeron que fuera inmediatamente. Cuando mi mujer lleg
del trabajo, le dije que tena que ir al
hospital y ella estuvo de acuerdo en
llevarme, si bien me dijo que no crea
que la cosa era para tanto.
Mis recuerdos de los sucesos de
los das siguientes son muy borrosos. El tiempo que pas en una silla
de ruedas, con alguien que me alimentaba, ya que no poda llevarme
comida a la boca sin que se me cayera; cuando me llevaron en silla de
ruedas a una iglesia para que asistiera a una reunin de A.A.; las noches
en que no consegua dormir, que
pasaba en la cama, temblando.
Despus de 20 das en una institucin de tratamiento, me dejaron salir
a un mundo nuevo y extrao, que yo
no comprenda. Consegu un padrino, fui a muchas reuniones de A.A.,
pero no me pude convencer a m
mismo de que era alcohlico, hasta el
da de Navidad, cuando ya haba
logrado siete meses de sobriedad. Mi
hija mayor, quien haba estado en
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A.A. durante 12 aos para aquel


entonces, viaj 700 millas para ir a
una reunin conmigo ese da. Ella
me cont su propia historia y me dijo
lo orgullosa que estaba de su pap
ahora que estaba sobrio. Tambin
me dijo que ella y su hermana nunca
saban a qu hora su padre volvera a
la casa por la noche, en qu condicin
estara, o si incluso volvera a casa.
Me dijo que tenan miedo de subirse
a un auto y de que l manejara.
Me sent all con lgrimas en los
ojos, y admit ante m mismo que era
un alcohlico y que mi vida siempre
haba sido ingobernable. Haba terminado de hacer el Paso Uno, y me di
cuenta en aquel momento de que mi
vida en sobriedad recin estaba empezando. He servido como secretario
de muchos grupos, pas tres aos en
el servicio general, he apadrinado a
varias personas, y he disfrutado cada
momento. S, todava hago caf y
ayudo a preparar las salas para las
reuniones.
Al escribir estas pginas, tengo
siete aos y medio de sobriedad y he
celebrado mi 77 cumpleaos, tengo
un negocio de xito, una gran cantidad de amigos, cuatro hijas que me
adoran, y una vida social maravillosa.
Para m, la vida empez dos meses
antes de cumplir los 70.
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J.H. (75 aos de edad)


Se uni a A.A. a los 61
Raramente me senta verdaderamente feliz, raramente senta algo.
Todo era una farsa!
Acabo de celebrar 14 aos de sobriedad! Es difcil de creer. En una
poca no poda pasar ni un solo da
sin alcohol. Cuando ingres a A.A.
tena 61 aos de edad y ni pens en
lo que estara haciendo en 14 aos.
Estaba segura de que la mejor parte
de mi vida ya haba pasado. Nunca
hubiera podido creer lo maravillosa
que se volvera mi vida!
Mi vida cambi de rumbo para
mejor inmediatamente cuando me levant una maana y dije, necesito
ayuda. Estas palabras fueron en respuesta a la pregunta de mi marido,
te divertiste anoche? Habamos ido
a cenar con unos amigos, y como
siempre, me tom mi vodka de costumbre antes de salir de casa, as
como varios tragos ms durante la
cena, y todo termin en otra discusin
con mi marido. Una vez ms me acost furiosa, me despert en mitad de la
noche deseando poder morir, y
dicindome a m misma: no puedo
seguir as. Cuntas veces haba rogado que mi deseo de beber fuera eliminado, aydame a no querer beber
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alcohol maana. Pero cada da traa


una nueva batalla perdida con mi antiguo amigo, ahora convertido en mi
enemigo. Simplemente no poda
mantenerme alejada de l.
Cuando admit que necesitaba ayuda, nunca so cunta ayuda iba a recibir. Fuimos volando al hospital. Respond que s a todas las preguntas,
excepto a aquella que deca Beba
por la maana? Se me haca muy
duro tomar un trago por la maana!
Me preguntaron, Iba a almuerzos o
coma con amigos? S, claro que s.
Tomaba vino o Bloody Mary?
Bueno, s Entonces, Ud. beba por
la maana! Era una alcohlica que
necesitaba ayuda. Yo, que me levantaba cada da y haca una caminata de
tres millas! Haba estado convencida
de que si era capaz de hacer esto, no
poda ser una alcohlica.
Saba que no quera seguir viviendo una vida en la que el alcohol tuviera el control, y me llevara a donde
no quera ir. Raramente me senta
verdaderamente feliz, raramente
senta algo. Todo era una farsa!
Mi marido y yo habamos crecido
durante la Gran Depresin; habamos nacido en los aos veinte. Nos
casamos en 1943, en plena Segunda
Guerra Mundial. Todas nuestras
juergas las hacamos los fines de
semana. Comamos, bebamos y
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ramos felices (ya que pensbamos


que tal vez no podramos hacerlo en
el futuro). Esperaba ansiosa la llegada de esos fines de semana. El alcohol era uno de los principales ingredientes de nuestra diversin. Me
haca soltarme para bailar, para
hablar, me converta en una chica
divertida. S, los primeros aos de
nuestro matrimonio estuvieron
repletos de diversin, con la excepcin de las pocas en que estbamos
lejos el uno del otro.
Como esposa de un miembro de la
Fuerza Area, haba decidido no ser
dependiente (a las esposas se las clasificaba como dependientes).
Trat de ser autosuficiente. Y cuando se me exiga que hiciera algo difcil, trataba de probar que poda
hacerlo, por m misma si era necesario. Mi primer viaje al extranjero fue
en 1953, la primera vez que volaba,
con cuatro nios de 2, 4, 6 y 8 aos de
edad. No fue fcil llevarnos hasta
Nueva York, y de all hasta Alemania.
En Alemania descubr lo bueno
que poda ser el vino. Disfrutaba de la
variedad de vinos, muchsimo. Estos
fueron todava das hermosos. Pero
demasiado vino puede arruinar los
das hermosos, y recuerdo haber
arruinado algunos.
Nuestra carrera en la Fuerza Area
dur 32 aos, terminando en el
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Pentgono con varias asignaciones


seguidas y unos cuantos viajes a
Europa. Trat desesperadamente de
tener cuidado y no beber demasiado.
Pero no siempre lo consegua. Ech
a perder varias ocasiones maravillosas. Tenamos tanta suerte de que se
nos hubieran encargado asignaciones de este tipo, y de haber tenido
una carrera de xito sin interrupciones, por lo menos, creo que mi bebida no interfiri con los ascensos de
mi marido. Con mucho empeo trat
de ser una buena esposa dentro de la
Fuerza Area.
Cuando ingres en el centro de
rehabilitacin pude verme a m
misma por primera vez como persona, no como la mujer, la madre o
la hija de alguien. Empec a descubrir quin era yo y lo que haba en
mi interior y conformaba lo que
soy. Tambin me di cuenta de que
no tena que ingerir alcohol todos
los das.
Finalmente libre! Siento gratitud
hacia mi Poder Superior y hacia A.A.
por haber dejado de ser una esclava
del alcohol. Soy una mujer libre con
una vida completamente nueva.
Cada da aguardo con entusiasmo
asistir a una reunin de A.A. Antes,
lo que sola aguardar con entusiasmo era el primer trago! Gracias a
Dios, ya no lo necesito.
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Cmo puedo encontrar


a A.A.?
Casi en cualquier parte de los Estados
Unidos o Canad encontrar un nmero de telfono de A.A. en la gua de
telfonos local. Si decide llamar, entrar en contacto con otro alcohlico. Y
su llamada ser privada, ni siquiera
tiene que dar su nombre. Simplemente pregunte dnde son las reuniones de A.A.
Cuando un grupo de A.A. se
rene, tiene un nico propsito: el
de ayudar a los alcohlicos a mantenerse sobrios. Algunas reuniones se
celebran en escuelas o iglesias,
otros grupos de A.A. se renen en
hospitales o incluso edificios de oficinas. Pero es importante tener en
cuenta que los grupos de A.A. no tienen vinculacin alguna con la iglesia, escuela u oficina gubernamental
donde se renen.
Existen varios tipos de reuniones
de A.A.:
Las reuniones abiertas estn abiertas para cualquiera, ya sea o no alcohlico, que est interesado en A.A.
En las reuniones abiertas escuchar
historias como las que ha ledo en
este folleto.
Las reuniones cerradas estn limitadas a aquellos que tienen un problema con la bebida ellos mismos (o
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creen que posiblemente lo tienen).


En estas reuniones, nos sentimos
libres de hablar y hacer las preguntas que queramos. En estas reuniones recibimos sugerencias prcticas
sobre cmo mantenernos sobrios.
En las reuniones de principiantes,
descubrimos que estamos al mismo
nivel que cualquiera que es nuevo en
A.A. Incluso si hay un ejecutivo de
una empresa, o una abuela sentada
junto a nosotros, todos estamos
comenzando de cero juntos, empezando a conocer los aspectos bsicos
de A.A.
Si no hay un grupo de A.A. cerca,
o para aquellos que fsicamente no
pueden acudir a las reuniones, sigue
habiendo ayuda disponible. Puede
escribir a Box 459, Grand Central
Station, New York, NY 10163. Esta es
la direccin de correo de la Oficina
de Servicios Generales de A.A. Los
miembros de A.A. que all trabajan
compartirn su experiencia con
usted. Y con gusto le brindarn sugerencias sobre cmo empezar un
grupo de A.A.

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LOS DOCE PASOS


1. Admitimos que ramos impotentes ante el alcohol, que nuestras vidas
se haban vuelto ingobernables.
2. Llegamos a creer que un Poder
superior a nosotros mismos podra
devolvernos el sano juicio.
3. Decidimos poner nuestras voluntades y nuestras vidas al cuidado de
Dios, como nosotros lo concebimos.
4. Sin miedo hicimos un minucioso
inventario moral de nosotros mismos.
5. Admitimos ante Dios, ante nosotros mismos, y ante otro ser humano, la
naturaleza exacta de nuestros defectos.
6. Estuvimos enteramente dispuestos a dejar que Dios nos liberase de
todos estos defectos de carcter.
7. Humildemente le pedimos que
nos liberase de nuestros defectos.
8. Hicimos una lista de todas aquellas personas a quienes habamos
ofendido y estuvimos dispuestos a
reparar el dao que les causamos.
9. Reparamos directamente a cuantos nos fue posible el dao causado,
excepto cuando el hacerlo implicaba
perjuicio para ellos o para otros.
10. Continuamos haciendo nuestro
inventario personal y cuando nos
equivocbamos lo admitamos inmediatamente.
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11. Buscamos a travs de la oracin


y la meditacin mejorar nuestro contacto consciente con Dios, como nosotros lo concebimos, pidindole solamente que nos dejase conocer su
voluntad para con nosotros y nos
diese la fortaleza para cumplirla.
12. Habiendo obtenido un despertar espiritual como resultado de estos
pasos, tratamos de llevar el mensaje a
los alcohlicos y de practicar estos
principios en todos nuestros asuntos.

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LAS DOCE TRADICIONES


1. Nuestro bienestar comn debe
tener la preferencia; la recuperacin
personal depende de la unidad de
A.A.
2. Para el propsito de nuestro
grupo slo existe una autoridad fundamental: un Dios amoroso tal como
se exprese en la conciencia de nuestro grupo. Nuestros lderes no son
ms que servidores de confianza. No
gobiernan.
3. El nico requisito para ser miembro de A.A. es querer dejar de beber.
4. Cada grupo debe ser autnomo,
excepto en asuntos que afecten a
otros grupos o a Alcohlicos Annimos, considerado como un todo.
5. Cada grupo tiene un solo objetivo
primordial: llevar el mensaje al alcohlico que an est sufriendo.
6. Un grupo de A.A. nunca debe
respaldar, financiar o prestar el nombre de A.A. a ninguna entidad allegada o empresa ajena, para evitar que
los problemas de dinero, propiedad y
prestigio nos desven de nuestro objetivo primordial.
7. Todo grupo de A.A. debe mantenerse completamente a s mismo,
negndose a recibir contribuciones
ajenas.
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8. A.A. nunca tendr carcter profesional, pero nuestros centros de servicio pueden emplear trabajadores
especiales.
9. A.A. como tal nunca debe ser
organizada; pero podemos crear juntas o comits de servicio que sean
directamente responsables ante
aquellos a quienes sirven.
10. A.A. no tiene opinin acerca de
asuntos ajenos a sus actividades; por
consiguiente, su nombre nunca debe
mezclarse en polmicas pblicas.
11. Nuestra poltica de relaciones
pblicas se basa ms bien en la atraccin que en la promocin; necesitamos mantener siempre nuestro
anonimato personal ante la prensa, la
radio y el cine.
12. El anonimato es la base espiritual de todas nuestras Tradiciones,
recordndonos siempre anteponer
los principios a las personalidades.

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Publicaciones de A.A.
Se pueden obtener formularios de pedidos completos en la
Oficina de Servicios Generales de ALCOHOLICOS ANONIMOS,
Box 459, Grand Central Station, New York, NY 10163.
LIBROS
ALCOHOLICOS ANONIMOS
A.A. LLEGA A SU MAYORIA DE EDAD
DOCE PASOS Y DOCE TRADICIONES
COMO LO VE BILL
EL DR. BOB Y LOS BUENOS VETERANOS
REFLEXIONES DIARIAS
DE LAS TINIEBLAS HACIA LA LUZ
LIBRILLOS
LLEGAMOS A CREER
VIVIENDO SOBRIO
A.A. EN PRISIONES DE PRESO A PRESO
FOLLETOS
PREGUNTAS FRECUENTES ACERCA DE A.A.
LA TRADICION DE A.A. COMO SE DESARROLLO
LOS MIEMBROS DEL CLERO PREGUNTAN ACERCA DE A.A.
TRES CHARLAS A SOCIEDADES MEDICAS POR BILL W.
A.A. COMO RECURSO PARA LOS PROFESIONALES DE LA SALUD
A.A. EN SU COMUNIDAD
ES A.A. PARA USTED?
ESTO ES A.A.
UN PRINCIPIANTE PREGUNTA
HAY UN ALCOHOLICO EN EL LUGAR DE TRABAJO?
SE CREE USTED DIFERENTE?
PREGUNTAS Y RESPUESTAS ACERCA DEL APADRINAMIENTO
A.A. PARA LA MUJER
A.A. PARA EL ALCOHOLICO DE EDAD AVANZADA
NUNCA ES DEMASIADO TARDE
ALCOHOLICOS ANONIMOS POR JACK ALEXANDER
LOS JOVENES Y A.A.
EL MIEMBRO DE A.A. LOS MEDICAMENTOS Y OTRAS DROGAS
HAY UN ALCOHOLICO EN SU VIDA?
DENTRO DE A.A.
EL GRUPO DE A.A.
R.S.G.
CARTA A UN PRESO QUE PUEDE SER UN ALCOHOLICO
LOS DOCE PASOS ILUSTRADOS
LAS DOCE TRADICIONES ILUSTRADAS
COMO COOPERAN LOS MIEMBROS DE A.A....
A.A. EN LAS INSTITUCIONES CORRECCIONALES
A.A. EN LOS ENTORNOS DE TRATAMIENTO
EL PUNTO DE VISTA DE UN MIEMBRO DE A.A.
PROBLEMAS DIFERENTES DEL ALCOHOL
COMPRENDIENDO EL ANONIMATO
UNA BREVE GUIA A ALCOHOLICOS ANONIMOS
UN PRINCIPIANTE PREGUNTA
LO QUE LE SUCEDIO A JOSE
(Historieta a todo color)
LE SUCEDIO A ALICIA
(Historieta a todo color)
ES MEJOR QUE ESTAR SENTADO EN UNA CELDA
(Folleto ilustrado para los presos)
ES A.A. PARA MI?
LOS DOCE PASOS ILUSTRADOS
HABLANDO EN REUNIONES NO A.A.
VIDEOS
ESPERANZA: ALCOHOLICOS ANONIMOS
ES MEJOR QUE ESTAR SENTADO EN UNA CELDA
LLEVANDO EL MENSAJE DETRAS DE ESTOS MUROS
VIDEOS DE A.A. PARA LOS JOVENES
TU OFICINA DE SERVICIOS GENERALES,
EL GRAPEVINE Y LA ESTRUCTURA DE
SERVICIOS GENERALES
REVISTAS
LA VIA DE A.A. (bimensual)

JULY 11

Yo soy responsable...
Cuando cualquiera, dondequiera,
extienda su mano pidiendo ayuda, quiero
que la mano de A.A. siempre est all.
Y por esto: Yo soy responsable.
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