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Primera parte captulo I Opinin pblica

Los pblicos son efectivos, de cualquier manera, y sobre todo gracias a las
instituciones y grupos relacionados con ellos. P.9
Pblico se refiere a hechos o actividades humanas que concentran el inters
general de la comunidad: todo aquello que es visto, odo o conocido en comn,
todo aquello que est abierto al uso o goce general. P.10
Las opiniones son creencias acerca de temas controvertidos o relacionados con
la interpretacin valorativa o el significado moral de ciertos hechos. P.11
La opinin es de carcter verbal y simblico. P.11
La opinin pblica aparece cuando las costumbres y los sentimientos que las
sustentan son puestos en cuestin, o cuando surge algn conflicto acerca de
un valor. P.12
La opinin pblica como proceso democrtico
La discusin pblica democrtica supone un acuerdo de todas las partes y
todos los individuos acerca de ciertas aceptaciones y expectaciones morales.
P.14
El poder de la democracia est sostenido por una moralidad de comunidad;
cuando sta se pierde o se limita a una pequea lite, la democracia se reduce
o incluso se destruye. P.14
Etapas bsicas del proceso de formacin de opinin:
1. Algn tema o problema comienza por ser definido por ciertos individuos
o grupos interesados, como un problema que elige solucin. La esencia
de esta primera etapa es un intento de definir la cuestin en trminos
tales que permitan la discusin por parte de individuos y grupos. P.15
2. Despus siguen las condiciones preliminares y exploratorias acerca del
problema. Estos aspectos pueden ser explorados en charlas, debates
abiertos, crnicas y editoriales en la prensa, debates o comentarios
radiales, y por otros medios de comunicacin. p.15
3. Se adelantan soluciones o planes posibles. En la formacin de la opinin
en las sociedades democrticas intervienen a la vez consideraciones
racionales e irracionales. P.16
4. De las conversaciones, discursos, debates y escritos, los individuos
alcanzan cierto grado de consenso. P.16
5. La puesta en prctica de la ley aprobada, o el empleo del poder por
parte de los funcionarios elegidos cae fuera del proceso de formacin de
opinin. P.17
La opinin pblica en la sociedad primaria
La asamblea del pueblo se desarroll en una sociedad basada en la vida rural y
de pequeas ciudades, una organizacin de grupo primario o cultura folk, que
fue comn en Europa y en las regiones colonizadas por los europeos hasta la

poca de la revolucin Industrial y la correspondiente urbanizacin de la


poblacin. P.18
El proceso de formacin de la opinin pblica implicaba problemas locales, y
era llevado adelante mediante la conversacin entre los ciudadanos
interesados. Mediante la conversacin y el pensamiento asociativo personal, se
poda formar fcilmente un consenso acerca de la situacin. P.19
La opinin pblica poltica estaba en su mayor parte concentrada en los
detalles de la vida pueblerina. P.20
La opinin pblica en la sociedad moderna
La Revolucin Industrial, debido a la urbanizacin, destruy gradualmente la
organizacin de grupos primarios y la sustituy por el predominio de los grupos
secundarios y por lo que hemos llamado sociedad de masas. P.21
La opinin pblica es ms inferencial e imaginativa de lo que lo fue en los
grupos primarios. P.23
La propaganda y otros medios han introducido elementos completamente
nuevos en las etapas tradicionales del proceso de formacin de la opinin
pblica. P.23
Las prcticas democrticas de la libre expresin, libre asamblea, libre eleccin
de los funcionarios y amplia discusin pblica de los problemas, han
desaparecido. P.24
Psicologa de la formacin de la opinin pblica
Teoras acerca de la opinin pblica
-

La opinin pblica deriva de la creencia en que el hombre es racional y


objetivo. Por lo tanto debe ser cuidadosamente distinguida de las
emociones y sentimientos pblicos. P.25
El hombre es sobre todo irracional y emotivo, la opinin pblica se forma
principalmente en el proceso por el cual los polticos astutos y
maquiavlicos engaan a las masas. P.25
Las opiniones basadas en los hechos y la lgica se incorporan al sistema
ms amplio de valores constituido por los deseos, creencias y
significaciones de naturaleza emocional. P.26 La opinin pblica est
formada, pues, por actitudes verbalizadas, ideas y convicciones, acerca
de algn tema discutido. P.27

Motivacin y facilitacin social en el proceso de formacin de la opinin


La necesidad que impulsa a formar una nueva opinin comienza por lo comn
cuando un individuo se siente frustrado en la bsqueda de sus satisfacciones
habituales y cuando los viejos valores no le bastan ya para sustentar su vida
cotidiana. P.28

Los problemas se vuelven pblicos solamente cuando conciernen a una


comunidad en su conjunto o al menos a un grupo secundario importante. P.28
El proceso de formacin de la opinin requiere de un estmulo o impulso
pblico o grupal. La facilitacin surge de la interaccin directa tanto como de la
indirecta gracias a los medios de comunicacin. p.29
Liderazgo y opinin pblica
Los lderes pueden ser los primeros en plantear o definir una cuestin. Tienen
especial importancia porque verbalizan y cristalizan los sentimientos vagos de
las masas. Pueden manipular los anhelos de las masas en favor de sus propios
fines. P.31
Los lderes de grupos de intereses especiales emplean la propaganda y todos
los medios de influencia a su alcance para lograr el apoyo a su posicin sobre
un problema controvertido. P.31
Intentos de registrar y medir los cambios de opinin
En el estudio de los cambios de opinin han sido empleados dos mtodos. Uno
es el mtodo cualitativo y de sentido comn de la historia y el estudio de caso.
El otro, el mtodo cuantitativo, emplea cuestionarios, tests, encuestas y otros
procedimientos estadsticos. P.34
En la formacin de la opinin intervienen la naturaleza y ambiente del pblico,
los medios de comunicacin y la propaganda de liberada. P.35
Enfoque histrico y cualitativo
Hay dos gneros de datos no estadsticos acerca de los cambios de opinin: los
que pueden encontrarse en la narracin de un caso y los que pueden hallarse
en un informe histrico sobre un cambio de opinin pblica.
Los primeros necesitan una muestra vlida de tamao considerable para poder
generalizar a partir de ese tipo de datos. P.35
El enfoque histrico ms amplio es empleado en el estudio del cambio de
opinin que tiene lugar en relacin con un movimiento sociocultural, una
campaa poltica o un asunto pblico que despierta un inters persistente. P.38