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Discours de Franois DUROVRAY,

Prsident du Conseil dpartemental de lEssonne

Crmonie du 11 novembre 2015

Que devons-nous commmorer aujourdhui ?


Le centenaire de la terrible anne 1915, ou larmistice qui mit fin cette
atroce Grande guerre, il y a 97 ans aujourdhui ?
Un peu des deux sans doute.
Car au-del des causes qui prludrent ce conflit en 1914 et de la
signature de larmistice le 11 novembre 1918, ce sont les quatre annes
qui scoulrent entre ces deux dates qui ont marqu jamais notre
mmoire collective.
Ce sont ces quatre annes qui ont trac, dans nos champs et nos forts,
dindlbiles sillons de sang. Le sang des poilus de tous ges, de toutes
origines, de toutes conditions, qui se sacrifirent pour quelques mtres
de terrain gagns.
Ce sont ces quatre annes qui ont fait couler, dans nos villes et nos
villages, les larmes des veuves et des orphelins apprenant que ltre
aim ne reviendrait pas.
La Premire Guerre Mondiale a tu au total prs de 19 millions de
personnes dont 10 millions de soldats.
Ils sont morts au champ dhonneur sur des terres que, souvent, ils
navaient jamais foules auparavant. Ils venaient des quatre coins de la
France et de son empire colonial, mais aussi dAngleterre, du Canada,
des Etats-Unis, dAustralie, dItalie, de Nouvelle-Zlande ou de Belgique.
Ils sont morts en 1914 Ypres (Belgique), en fort dArgonne ou sur la
Marne. Il y a 100 ans, en 1915, ils mourraient aussi aux parges dans la
Meuse, la Main de Massiges dans la Marne, au Vieil Armand ou au
Linge dans le Haut-Rhin. Ils continueront mourir en 1916 Verdun ou
sur la Somme ; en 1917 Craonne ou au Chemin des Dames ; en 1918
dans les Flandres, sur lAisne ou lors de la seconde bataille de la Marne.
Ils sont morts mitraills par les tirs ennemis, gazs par les redoutables
gaz moutarde ou dchiquets par les 26 millions dobus qui ont t tirs
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au cours de ce conflit, creusant des trous bants que les annes nont
toujours pas combls. Il ny a qu visiter certains champs de bataille, la
fort du Mort-Homme Verdun ou Beaumont-Hamel dans la Somme,
pour constater quils portent encore les stigmates des mines et des obus,
transformant ces bois et prairies en un sol lunaire, un sol dapocalypse.
Parfois encore, un sicle plus tard, cette terre nous rend un corps,
dabord enseveli puis restitu comme un rappel douloureux de cette folie
meurtrire. Ainsi, Fernand TERRAS, jeune Ardchois de 19 ans, tu par
un clat dobus le 26 septembre 1915, prs de la Main-de-Massiges,
nest-il rapparu la surface du sol que 99 ans plus tard, en aot 2013
pour tre enfin inhum dans son village natal.
La terre noublie jamais.
Les hommes ne doivent pas oublier non plus.
Sur ces sites martyriss, ct des cratres et des tranches qui
subsistent comme autant de cicatrices sur notre terre de France, les
tombes et les monuments commmoratifs ont aujourdhui remplac les
tentes, les chars et les barbels.
Pourtant, la leon de ce qui devait tre la der des der na pas suffi, Il
y eut ensuite une seconde guerre mondiale, et le monde actuel regorge
encore de ces conflits meurtriers, aussi absurdes quinsupportables, qui
fauchent des hommes en pleine force de lge, mais aussi des femmes
et des enfants, victimes collatrales de la btise et de lobscurantisme.
Quil me soit permis ici davoir une pense mue pour nos soldats tus
au Mali et sur tous les thtres doprations extrieures dans lexercice
de leur mission de paix, ou pour les otages civils odieusement
assassins par des extrmistes qui se sont exclus eux-mmes de toute
humanit.
Je suis convaincu que lducation des plus jeunes, garons et filles, le
dialogue entre les peuples et les nations, les changes en tous genres,
doivent nous permettre, dans ce contexte de mondialisation et
dinstantanit, de dvelopper un esprit de tolrance et de respect
mutuel qui est le vecteur indispensable dune socit apaise.
Cest un des axes majeurs de la politique que nous voulons mener au
Conseil dpartemental. Nous avons dailleurs organis tout rcemment,
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ctait la semaine dernire, le 5 novembre, les Premires Assises du


Monde combattant en Essonne.
Les tmoins directs des guerres disparaissent peu peu. Il nen existe
plus de la Grande Guerre et ceux qui demeurent de 39-45 sont au
minimum octognaires. Les jeunes nont donc plus de grand-pre pour
leur raconter les horreurs quils ont vcues.
Il appartient donc aux combattants des autres conflits dtre ces
passeurs de mmoire qui doivent transmettre, notamment en
direction des collgiens, le message que nous envoient chaque 8 mai et
chaque 11 novembre ceux dont les noms sont gravs sur nos
Monuments aux Morts : plus jamais a !
Cest en uvrant ensemble pour cette tche immense que nous
pourrons faire en sorte que ces millions de morts de la Premire Guerre
Mondiale ne soient pas tombs en vain.
En ce 11 novembre 2015, je mincline respectueusement devant eux.
Merci.