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CIP-Brasil.

Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores, RJ.
Diamond, Jared M., 1937D528a Armas, germes e ao: os destinos das sociedades
15 ed. Humanas/Jared Diamond: traduo de Nota
Acessoria, Silva de Souza Costa.-15 ed. Rio de
Janeiro: Record, 2013.
Traduo de: Guns, germs and steel
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-01-05600-9
1. Evoluo social. 2. Civilizao-Histria. 3. Etmologia. 1. Ttulo
01-0765 CDD-303.4
CDU-316.423
Ttulo original em ingls
GUNS, GERMS AND STEEL
THE FATES OF HUMAN SOCIETIES
Criao ePub:
RELQUIA
Traduo de
SILVIA DE SOUZA COSTA
CYNTHIA CORTES
PAULO SOARES
Copy right 1997 by Jared Diamond
Todos os direitos reservados.
Proibida a reproduo, armazenamento ou transmisso de partes deste
Livro, atravs de quaisquer meios, sem previa autorizao por escrito.
Proibida a venda desta edio em Portugal e resto da Europa.
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Para Esa, Kariniga, Omwai, Paran, Sauakari, Wiwor


e todos os outros amigos e professores da Nova Guine
mestres de um ambiente difcil

SUMRIO
Prlogo
A PERGUNTA DE YALI
Parte I
DO DEN A CAJAMARCA
Captulo 1 - O Ponto de Partida
Captulo 2 - Uma Experincia Natural de Histria
Captulo 3 - Enfrentamento em Cajamarca
Parte II
O SURGIMENTO E A EXPANSO DA PRODUO DE ALIMENTOS
Captulo 4 - O Poder dos Fazendeiros
Captulo 5 - A Histria dos que tm e dos que no tm
Captulo 6 - Ser ou No Ser Agricultor
Captulo 7 - Como produzir amndoas
Captulo 8 - Mas ou ndios
Captulo 9 - Zebras, casamentos infelizes e O Princpio Anna Karenina
Captulo 10 - Vastos Cus e Eixos Inclinados
PARTE III
DO ALIMENTO S ARMAS, AOS GERMES E AO AO
Captulo 11 - O Presente Letal dos Animais Domsticos
Captulo 12 - Esquemas Detalhados e Letras Emprestadas
Captulo 13 - A Me da Necessidade
Captulo 14 - Do Igualitarismo Cleptocracia
PARTE IV
A VOLTA AO MUNDO EM CINCO CAPTULOS
Captulo 15 - O Povo de Yali
Captulo 16 - Como a China tornou-se Chinesa
Captulo 17 - Uma lancha para a Polinsia
Captulo 18 - A Coliso dos Hemisfrios
Captulo 19 - Como a frica Tornou-se Negra
Eplogo
O FUTURO DA HISTRIA HUMANA COMO UMA CINCIA
Agradecimentos
Leituras Complementares
Prlogo

PRLOGO
A PERGUNTA DE YALI

TODOS NS SABEMOS QUE A HISTRIA AVANOU DE MODO


MUITO DIFERENTE PARA os povos de cada parte do globo. Nos 13.000 anos
que se passaram desde o fim da ltima Era Glacial, algumas partes do mundo
desenvolveram sociedades industriais e letradas, que usavam utenslios de metal,
enquanto outras produziram apenas sociedades agrcolas analfabetas e ainda
outras se mantiveram caadoras-coletoras de alimentos, usando artefatos feitos
com pedras. Essas desigualdades projetaram grandes sombras sobre o mundo
moderno, uma vez que as sociedades letradas que possuam utenslios de metal
conquistaram ou exterminaram as outras sociedades. Embora essas diferenas
representem os fatos mais elementares da histria mundial, suas causas
continuam incertas e controvertidas. Essa intrigante questo me foi apresentada
alguns anos atrs, de maneira simples e pessoal.
Em julho de 1972, eu estava caminhando por uma praia na ilha tropical de
Nova Guin, onde estudava a evoluo dos pssaros, na condio de bilogo. J
tinha ouvido falar de um notvel poltico local chamado Yali, que estava visitando
o distrito naquele momento. Por acaso, Yali e eu caminhvamos na mesma
direo naquele dia e ele me alcanou. Andamos juntos por uma hora,
conversando durante todo o tempo.
Yali irradiava carisma e energia. Seus olhos brilhavam de modo
hipnotizador. Ele falava de modo confiante sobre si mesmo, mas tambm fazia
vrias perguntas e ouvia atentamente as respostas. Nossa conversa comeou com
um assunto que estava na mente de todos os cidados da Nova Guin o ritmo
acelerado dos acontecimentos polticos. Papua Nova Guin, como o pas de Yali
conhecido agora, era, naquela poca, administrado pela Austrlia sob mandato
das Naes Unidas, mas a independncia estava no ar. Yali explicou-me sua
atuao, no sentido de conseguir nativos para formar um governo local.
Depois de algum tempo, Yali mudou o rumo da conversa e passou a me
interrogar. Ele nunca havia sado da Nova Guin e estudara at a escola
secundria, mas sua curiosidade era insacivel. Primeiro, perguntou a respeito de
meu trabalho sobre os pssaros de seu pas e, inclusive, quanto eu ganhava.
Expliquei como os diferentes grupos de pssaros colonizaram a Nova Guin ao
longo de milhes de anos. Ele quis saber ento como os antepassados de seu
prprio povo chegaram quela regio, ao longo de milhares de anos, e como os
europeus brancos a colonizaram nos ltimos 200 anos.
A conversa prosseguiu amistosamente, embora a tenso entre as duas
sociedades, a representada por Yali e a minha, fosse conhecida por ns dois. Dois
sculos atrs, todos os cidados da Nova Guin ainda viviam na Idade da
Pedra. Isto , ainda usavam utenslios feitos com pedras, semelhantes aos que
foram substitudos na Europa pelos de metal milhares de anos atrs, e viviam em
vilarejos, sem qualquer autoridade poltica centralizada. Os brancos chegaram,
impuseram um governo central e levaram para a regio diversos objetos cujo
valor foi instantaneamente reconhecido pelos moradores locais, como machados
de ao, fsforos, remdios, roupas, bebidas e guarda-chuvas. Na Nova Guin,
todos esses bens eram conhecidos pelo coletivo de cargo.

Muitos colonizadores brancos desdenhavam abertamente os habitantes


locais, que consideravam primitivos. At o menos capaz dos mestres
brancos, como ainda eram chamados em 1972, tinha um padro de vida bem
melhor que o dos nativos, superior inclusive ao de polticos carismticos como
Yali. Mas Yali j havia feito perguntas a muitos homens brancos, como fazia
agora para mim, e eu tambm j tinha conversado com vrios nativos. Ns dois
sabamos perfeitamente bem que os cidados da Nova Guin so, em geral, to
espertos quanto os europeus. Todas essas coisas deviam passar pela cabea de
Yali quando, com um olhar penetrante lanado por seus olhos brilhantes, indagou:
Por que vocs, brancos, produziram tanto cargo e trouxeram tudo para a Nova
Guin, mas ns, negros, produzimos to pouco cargo?
Era uma pergunta simples que ia ao fundo da questo como ele a sentia.
Sim, existe uma grande diferena entre o estilo de vida do cidado mdio da
Nova Guin e o do europeu ou norte-americano mdio. Diferenas do mesmo
tipo tambm separavam os estilos de vida de outros povos em todo o mundo.
Essas imensas disparidades devem ter causas poderosas, que algum pode pensar
que seriam bvias.
Mas a pergunta aparentemente simples de Yali difcil de ser respondida.
Eu no tinha uma resposta naquela ocasio. Os historiadores profissionais ainda
divergem sobre a resposta; a maioria nem mesmo faz mais essa pergunta. Nos
anos que se passaram desde que tivemos essa conversa, estudei e escrevi sobre
outros aspectos da evoluo humana, sua histria e sua lngua. Este livro, escrito
mais de 25 anos depois, uma tentativa de responder pergunta de Yali.
EMBORA A PERGUNTA DE YALI estivesse diretamente ligada ao
contraste entre os estilos de vida adotados na Nova Guin e pelos brancos
europeus, ela pode ser estendida a um conjunto mais amplo de contrastes no
mundo moderno. Povos de origem eurasiana, especialmente aqueles que ainda
vivem na Europa e no leste da sia, assim como os levados para a Amrica do
Norte, dominam o mundo em termos de riqueza e poder. Outros povos, incluindo
a maioria dos africanos, puseram fim dominao colonial europia, mas
continuam muito atrs em matria de riqueza e poder. Existem ainda povos,
como os aborgines da Austrlia, os nativos das Amricas e a maior parte dos
habitantes do sul da frica, que no so mais nem senhores de suas prprias
terras, pois foram dizimados, subjugados e, em alguns casos, exterminados pelos
colonizadores europeus.
Assim, perguntas sobre a desigualdade no mundo moderno podem ser
reformuladas da seguinte maneira: por que a riqueza e o poder foram distribudos
dessa forma e no de qualquer outra? Por exemplo, por que os ndios
americanos, os africanos e os aborgines australianos no dizimaram,
subjugaram ou exterminaram os europeus e asiticos?
Podemos facilmente dar um passo atrs. No ano de 1500, quando a
expanso colonial europia por todo o mundo estava se iniciando, povos de
diferentes continentes j apresentavam grandes diferenas em matria de
tecnologia e organizao poltica. Em boa parte da Europa, da sia e do norte da

frica havia Estados ou imprios que dominavam o metal, alguns deles no limiar
da industrializao. Dois povos nativos das Amricas, os astecas e os incas,
dominavam imprios com armas e utenslios de pedras. Partes da frica
subsaariana foram divididas em pequenos Estados ou reinos com armas de ferro.
A maioria dos outros povos incluindo os da Austrlia e da Nova Guin, de
muitas ilhas do Pacfico, de boa parte das Amricas e de pequenas partes da
frica subsaariana vivia como tribos de agricultores ou mesmo como bandos
caadores-coletores, usando utenslios e armas feitos de pedras.
Naturalmente, essas diferenas tecnolgicas e polticas existentes em 1500
foram as causas imediatas das desigualdades do mundo moderno. Os imprios
que possuam armas de ao tinham condies de conquistar ou exterminar tribos
com armas de pedra ou madeira. Como, ento, o mundo chegou ao estgio em
que se encontrava em 1500?
Mais uma vez, podemos recuar facilmente, recorrendo s histrias escritas e
s descobertas arqueolgicas. At o fim da ltima Era Glacial, cerca de 11.000
anos antes de Cristo, todos os povos de todos os continentes eram caadorescoletores de alimentos. Entre 11000 a. C. E 1500 d. C., diferentes ritmos de
desenvolvimento nos vrios continentes resultaram nas desigualdades
tecnolgicas e polticas existentes em 1500. Enquanto os aborgines australianos e
muitos nativos americanos continuavam caadores-coletores, a maior parte da
Eursia e boa parte das Amricas e da frica subsaariana desenvolveram
gradualmente a agricultura, a criao de gado, a metalurgia e organizaes
polticas complexas. Partes da Eursia e uma rea das Amricas tambm
avanaram na escrita. Contudo, cada uma dessas novidades aparecia mais cedo
na Eursia do que em qualquer outra regio. Por exemplo, a produo em massa
de utenslios de bronze, que comeava nos Andes sul-americanos nos sculos que
antecederam 1500, j estava consolidada em partes da Eursia mais de 4.000
anos antes. A tecnologia da pedra dos tasmanianos, que tiveram seu primeiro
contato com os exploradores europeus em 1642, era mais simples que a do
Paleoltico Superior na Europa dezenas de milhares de anos antes.
Assim, podemos finalmente reformular a pergunta sobre as desigualdades
do mundo moderno da seguinte maneira: por que o desenvolvimento humano
avanou em ritmos desiguais nos diferentes continentes? Esses ritmos
disparatados constituem o padro mais abrangente da histria e o tema do meu
livro.
Embora este livro trate, em ltima anlise, de histria e pr-histria, o seu
assunto no de interesse apenas acadmico, mas de imensa importncia prtica
e poltica. Foi a histria das interaes entre povos distintos que deu forma ao
mundo moderno, por meio de conquistas, epidemias e genocdios. Esses
enfrentamentos produziram consequncias que ainda no desapareceram depois
de muitos sculos, e que continuam ativas em algumas das mais problemticas
reas do mundo atual.
Boa parte da frica, por exemplo, ainda luta com o legado do colonialismo
recente. Em outras regies entre elas a maior parte da Amrica Central,
Mxico, Peru, Nova Calednia, a ex-Unio Sovitica e partes da Indonsia ,
rebelies civis ou guerras de guerrilha fazem populaes nativas ainda

numerosas enfrentar governos dominados por descendentes dos conquistadores.


Muitos povos autctones como os nativos do Hava, os aborgines australianos,
os siberianos, e os ndios dos Estados Unidos, Canad, Brasil, Argentina e Chile
foram to dizimados por genocdios e doenas que acabaram superados em
quantidade pelos descendentes dos invasores. Embora sejam incapazes de
produzir uma guerra civil, eles exigem e defendem cada vez mais os seus
direitos.
Alm das atuais consequncias polticas e econmicas de enfrentamentos
ocorridos no passado entre os povos, existe o fator lingustico especialmente o
iminente desaparecimento da maioria das 6.000 lnguas remanescentes do
mundo moderno, que esto sendo substitudas por ingls, chins, russo e alguns
outros idiomas cujo nmero de usurios cresceu enormemente nos ltimos
sculos. Todos esses problemas do mundo moderno resultam de diferentes
trajetrias histricas implcitas na pergunta de Yali.
ANTES DE PROCURAR RESPOND-LA, deveramos fazer uma pausa
para considerar certas objees a essa discusso. Algumas pessoas se ofendem
pelo simples fato de a questo ser apresentada, por vrios motivos.
Uma objeo a seguinte: se conseguimos explicar como um povo pode
dominar outro, isso no parece uma justificativa para a dominao? No daria a
impresso de que o desfecho era inevitvel e que, portanto, seria intil tentar
mudar o resultado? Esta objeo baseia-se na tendncia comum de confundir
uma explicao das causas com a justificativa ou aceitao dos resultados. O uso
que algum faz de uma explicao histrica diferente da explicao em si. A
compreenso mais frequentemente usada para tentar alterar o resultado do que
para repeti-lo ou perpetu-lo. por isso que os psiclogos tentam entender as
mentes de assassinos e estupradores, historiadores sociais tentam entender os
genocdios e mdicos tentam entender as causas das doenas humanas. Eles no
pretendem justificar o assassinato, o estupro, o genocdio ou a doena. Ao
contrrio, tentam usar a compreenso de uma cadeia de causas para interrompla.
Em segundo lugar, responder automaticamente pergunta de Yali no
significa adotar uma perspectiva eurocntrica da histria, uma glorificao dos
europeus ocidentais e uma obsesso pela proeminncia da Europa ocidental e da
Amrica europeizada no mundo moderno? Essa importncia no um fenmeno
efmero dos ltimos sculos, atualmente reduzida pelo crescimento do Japo e
do sudeste Asitico? Na realidade, a maior parte deste livro vai tratar de povos
no-europeus. Mais do que enfocar apenas as interaes entre europeus e noeuropeus, pretendemos examinar as interaes entre diferentes povos noeuropeus especialmente quelas que ocorreram entre os povos nativos da
frica subsaariana, do sudeste da sia, da Indonsia e da Nova Guin. Longe de
glorificar os povos de origem europia ocidental, pretendemos ver que os
elementos bsicos de sua civilizao foram desenvolvidos por outros povos, que
vivem em outros lugares, e que foram importados pela Europa ocidental.
Em terceiro lugar, palavras como civilizao e expresses como

ascenso da civilizao podem dar a falsa impresso de que a civilizao


algo bom, enquanto as tribos de caadores-coletores de alimentos permanecem
miserveis e que a histria dos ltimos 13.000 anos apresentou progressos no
sentido de uma maior felicidade humana. De fato, no presumo que os Estados
industrializados sejam melhores do que as sociedades de caadores-coletores,
ou que a troca desse estilo de vida por uma civilizao baseada no ferro
represente progresso ou, ainda, que tenha resultado num aumento da felicidade
humana. Minha impresso, aps ter dividido minha vida entre cidades dos
Estados Unidos e vilarejos da Nova Guin, que os chamados benefcios da
civilizao so ambguos. Por exemplo, em comparao com os caadorescoletores, os cidados dos modernos Estados industrializados desfrutam de
melhor atendimento mdico, correm menor risco de morte por homicdio e tm
uma expectativa de vida maior, mas tambm recebem menos apoio de seus
amigos e de suas famlias. Meu motivo para investigar essas diferenas
geogrficas nas sociedades humanas no celebrar um tipo de sociedade em
detrimento de outra, mas, simplesmente, tentar entender o que aconteceu.
SER QUE A PERGUNTA DE YALI precisa de um outro livro para ser
respondida? Ser que ainda no sabemos a resposta? E se sabemos, qual ela?
Provavelmente, a explicao mais comum envolve implcita ou
explicitamente a existncia de diferenas biolgicas entre os povos. Nos sculos
aps 1500, medida que os exploradores europeus perceberam as enormes
diferenas entre os povos do mundo em matria de tecnologia e organizao
poltica, eles chegaram concluso de que isso se devia a diferenas em
habilidades inatas. Com o surgimento da teoria de Darwin, as explicaes foram
reformuladas, passando a envolver seleo natural e descendncia evolutiva.
Povos tecnologicamente primitivos foram considerados remanescentes
evolucionrios de descendentes humanos dos primeiros ancestrais da espcie. O
deslocamento desses povos pelos colonizadores das sociedades industriais
comprova a lei da sobrevivncia dos mais fortes. Com a posterior evoluo da
gentica, as explicaes foram novamente reformuladas. Os europeus passaram
a ser considerados geneticamente mais inteligentes do que os africanos e,
especialmente, do que os aborgines australianos.
Atualmente, segmentos da sociedade ocidental repudiam o racismo. Mas
ainda muitos (talvez a maioria) dos ocidentais continuam a aceitar, reservada ou
subconscientemente, explicaes racistas. No Japo e em muitos outros pases,
essas teorias ainda so publicamente assumidas. At mesmo brancos
americanos, europeus e australianos instrudos admitem que h algo de primitivo
quando se fala em aborgines australianos. Sua aparncia certamente diferente
da dos brancos. Muitos dos descendentes desses aborgines que sobreviveram
colonizao europia esto encontrando agora dificuldades para ter sucesso
econmico na sociedade branca da Austrlia.
Uma argumentao semelhante usada no caso dos imigrantes brancos que
foram para a Austrlia e construram um Estado democrtico, alfabetizado,
industrializado, com comando poltico central, baseado em utenslios de metal e

na produo de alimentos. Tudo isso em um sculo de colonizao de um


continente onde os aborgines tinham vivido como tribos caadoras-coletoras,
sem usar metais, por pelo menos 40.000 anos. Aqui esto duas experincias de
desenvolvimento humano em que o ambiente era idntico, e a nica varivel era
o povo. Que outra prova poderia ser necessria para demonstrar que as
diferenas entre os aborgines australianos e as sociedades europias derivam das
diferenas entre os prprios povos?
A objeo a estas explicaes racistas no se limita ao fato de que elas so
repugnantes, mas envolve tambm a constatao de que esto erradas. Faltam
provas seguras da existncia de diferenas na inteligncia humana que resultem
em diferenas tecnolgicas. Na realidade, como explicarei a seguir, povos
modernos da Idade da Pedra so, de modo geral, provavelmente mais
inteligentes, e no menos, que os industrializados. Por mais paradoxal que possa
parecer, veremos no Captulo 15 que os imigrantes brancos da Austrlia no
merecem o crdito que habitualmente lhes atribudo pela construo de uma
sociedade alfabetizada e industrial, com as virtudes mencionadas anteriormente.
Alm disso, os povos que at pouco tempo atrs eram tecnologicamente
primitivos como os aborgines da Austrlia e os nativos da Nova Guin
costumam dominar as tecnologias industriais quando tm oportunidade de fazlo.
Especialistas em psicologia cognitiva fizeram intensas pesquisas em busca
de diferenas de QI entre povos de diferentes origens geogrficas que agora
vivem no mesmo pas. Um grande nmero desses profissionais brancos,
norte-americanos tentou durante muitas dcadas demonstrar que seus
conterrneos negros de origem africana so menos inteligentes que os brancos
norte-americanos de origem europia. Como sabido, contudo, a comparao
foi feita entre pessoas com grandes diferenas em seu ambiente social e em suas
oportunidades educacionais. Este fato cria dificuldades duplas para as tentativas
de testar a hiptese de que as diferenas intelectuais podem explicar as
diferenas tecnolgicas. Primeiro, porque mesmo nossa capacidade cognitiva
como adultos fortemente influenciada pelo ambiente social em que vivemos
durante a infncia, o que torna difcil distinguir influncias genticas
preexistentes. Segundo, porque testes de capacidade cognitiva (como os testes de
QI) tendem a medir o aprendizado cultural e no apenas a inteligncia inata, o
que quer que ela signifique. Devido aos indiscutveis efeitos do ambiente da
infncia e do conhecimento adquirido sobre os resultados dos testes, os esforos
dos psiclogos no conseguiram estabelecer, de modo convincente, a suposta
deficincia gentica nos QIs dos povos no-brancos.
Minha perspectiva nessa controvrsia baseia-se em 33 anos de trabalho com
os habitantes da Nova Guin, em suas sociedades ainda intactas. Desde o incio
desse meu trabalho, eles me impressionaram por serem, em geral, mais
inteligentes, mais atentos, mais expressivos e mais interessados nas coisas e nas
pessoas em torno deles do que um europeu ou um norte-americano mdio. Para
algumas funes que se pode razoavelmente supor que refletem aspectos do
funcionamento do crebro, como a capacidade de formar um mapa mental de
localidades que lhes so pouco familiares, eles parecem consideravelmente mais

competentes que os ocidentais. Naturalmente, os nativos tendem a mostrar um


fraco desempenho em tarefas para as quais os ocidentais foram bem treinados
desde a infncia e eles no. Por isso, quando pessoas que vivem em vilarejos
remotos da Nova Guin e pouco frequentaram escolas chegam s cidades, elas
parecem meio estpidas para os ocidentais. Por outro lado, constantemente
percebo como eu pareo estpido aos olhos de meus anfitries quando estou com
eles na floresta, deixando evidente minha incompetncia em tarefas simples
(como seguir uma trilha ou construir um abrigo), nas quais eles so treinados
desde crianas e eu no.
fcil encontrar dois motivos para comprovar minha impresso de que os
nativos da Nova Guin so mais inteligentes que os ocidentais. Primeiro, os
europeus tm vivido por milhares de anos em sociedades densamente povoadas,
com governos centrais, polcia e sistema judicirio. Nessas sociedades, doenas
epidmicas infecciosas (como a varola) estavam entre as mais importantes
causas de mortes, enquanto os assassinatos eram relativamente pouco comuns e
o estado de guerra era a exceo e no a regra. A maioria dos europeus que
sobreviveram a algumas doenas fatais tambm escapou de outras causas
potenciais de morte e conseguiu passar adiante seus genes. Hoje, a maior parte
das crianas ocidentais sobrevive s infeces fatais e se reproduz,
independentemente de sua inteligncia e dos genes que carrega. Por outro lado,
os nativos da Nova Guin tm vivido em sociedades nas quais a quantidade de
pessoas pequena demais para permitir o desenvolvimento de doenas
epidmicas comuns s populaes mais densas. Em vez disso, eles registram um
alto ndice de mortalidade decorrente de assassinatos, guerras tribais crnicas,
acidentes e carncia de alimentos.
Pessoas inteligentes tm mais probabilidade que as menos inteligentes de
escapar dessas causas de alta mortalidade das sociedades tradicionais da Nova
Guin. Entretanto, a mortalidade causada por doenas epidmicas em sociedades
tradicionais europias pouco tem a ver com inteligncia, pois envolve resistncia
gentica, que depende de detalhes da qumica do corpo. Por exemplo, pessoas
com sangue dos grupos B e O tm mais resistncia varola do que as do grupo
A. Isto , a seleo natural, ao promover genes da inteligncia, foi
provavelmente bem mais implacvel na Nova Guin do que em reas mais
densamente povoadas e sociedades politicamente complexas, onde a seleo
natural, no que diz respeito qumica do corpo, foi mais rigorosa.
Alm desta razo gentica, h um segundo motivo pelo qual os nativos da
Nova Guin podem ter se tornado mais inteligentes que os ocidentais. As crianas
europias e norte-americanas de hoje gastam boa parte de seu tempo
passivamente entretidas pela televiso, pelo rdio e pelo cinema. Em um lar
mdio norte-americano, a televiso fica ligada diariamente durante sete horas.
Por outro lado, as crianas da Nova Guin no tm essa oportunidade e fazem
alguma atividade durante quase todas as horas em que permanecem acordadas,
seja conversando ou brincando com outras crianas ou com adultos. Quase todos
os estudos sobre o desenvolvimento das crianas enfatizam o papel do estmulo
infantil e da atividade para o desenvolvimento mental, alm de destacarem os
prejuzos mentais irreversveis associados ausncia de estmulos. Esse efeito

naturalmente contribui com um componente no-gentico para a funo mental


em mdia superior apresentada pelos nativos.
Isso significa que, provavelmente, a capacidade mental do povo da Nova
Guin geneticamente superior dos ocidentais, e eles so certamente
superiores em sua capacidade de escapar das devastadoras desvantagens do
desenvolvimento, sob as quais a maioria das crianas das sociedades
industrializadas cresce hoje em dia. No se trata de insinuar alguma
desvantagem intelectual dos nativos que pudesse servir de resposta pergunta de
Yali. Os mesmos dois fatores a gentica e o desenvolvimento infantil ,
servem para distinguir no apenas os nativos da Nova Guin dos ocidentais, mas
tambm os caadores-coletores e outros integrantes de sociedades
tecnologicamente primitivas de integrantes de sociedades tecnologicamente
avanadas. Portanto, o habitual pressuposto racista tem que ser virado de cabea
para baixo. Por que os europeus, apesar de sua provvel desvantagem gentica,
acabaram com muito mais cargo? Por que os nativos permaneceram
tecnologicamente primitivos, embora eu ache que tm inteligncia superior?
UMA EXPLICAO GENTICA no a nica resposta possvel para a
pergunta de Yali. Uma outra, bastante popular entre os habitantes do norte da
Europa, invoca o suposto efeito estimulante de seu clima frio, em contraste com
o clima tropical, quente e mido, sobre a criatividade e a energia humanas.
Talvez a variao sazonal do clima nas altas latitudes apresente desafios mais
variados do que o constante clima tropical. Talvez os climas frios exijam mais
inventividade tecnolgica para garantir a sobrevivncia, porque a pessoa precisa
construir uma casa quente e produzir roupas quentes para se abrigar, enquanto a
que vive nos trpicos consegue sobreviver com casas mais simples e com poucas
roupas. O raciocnio pode tambm ser invertido para que se chegue mesma
concluso: os longos invernos nas altas latitudes deixam as pessoas com mais
tempo para permanecer dentro de casa e criar.
Embora j tenha sido popular, esse tipo de explicao no resiste a um
exame criterioso. Como poderemos ver, os povos do norte da Europa no deram
nenhuma contribuio fundamental para a civilizao eurasiana at os ltimos
mil anos; eles simplesmente tiveram a sorte de viver em uma localizao
geogrfica onde podiam se beneficiar dos conhecimentos (como a agricultura, a
roda, a escrita e a metalurgia) desenvolvidos em partes menos frias da Eursia.
No Novo Mundo, as regies frias de altas latitudes eram ainda mais sossegadas.
As nicas sociedades de nativos americanos a desenvolver a escrita foram as do
Mxico, ao sul do trpico de Cncer; a mais antiga cermica do Novo Mundo
surgiu em uma regio prxima do Equador, na tropical Amrica do Sul; e a
sociedade geralmente considerada a mais avanada do Novo Mundo, em termos
de arte, astronomia e outros aspectos foi a maia, localizada em Yucatn e na
Guatemala, no primeiro milnio.
H ainda um terceiro tipo de resposta para Yali, que invoca a suposta
importncia dos vales junto aos rios em climas secos, onde uma agricultura
altamente produtiva dependia de sistemas de irrigao de larga escala, que por

sua vez exigiam burocracias centralizadas. Essa explicao foi sugerida pelo fato
indiscutvel de que os primeiros imprios conhecidos e sistemas de escrita
surgiram nos vales do Tigre e do Eufrates, no Crescente Frtil, e na regio do
Nilo, no Egito. Os sistemas de controle de gua tambm aparecem associados a
organizaes polticas centralizadas em algumas reas do mundo, inclusive o vale
do Indo, do subcontinente indiano; os vales Amarelo e Yang-ts, da China; as
plancies habitadas pelos maias na Amrica Central; e o deserto litorneo do
Peru.
Estudos arqueolgicos detalhados mostraram, contudo, que os complexos
sistemas de irrigao no acompanharam o surgimento de burocracias
centralizadas, mas surgiram aps um perodo considervel. Isto , a centralizao
poltica foi decorrncia de alguma outra causa e, ento, permitiu a construo de
complexos sistemas de irrigao. Nenhum dos acontecimentos decisivos que
antecederam a centralizao poltica nessas partes do mundo esteve associado a
vales com rios ou a complexos sistemas de irrigao. A produo de alimentos e
a vida em vilarejos no Crescente Frtil, por exemplo, tiveram origem nas
montanhas, no nos vales. A regio do rio Nilo permaneceu sem manifestaes
culturais por aproximadamente 3.000 anos, depois de iniciada a produo de
alimentos nos vilarejos das montanhas do Crescente Frtil. Os vales do sudoeste
dos Estados Unidos acabaram tendo agricultura irrigada e sociedades complexas,
mas somente depois de importar do Mxico a maior parte desses conhecimentos.
Os vales do sudeste da Austrlia, por sua vez, permaneceram ocupados por
sociedades tribais sem agricultura.
H ainda um outro tipo de explicao dos fatores imediatos que permitiram
aos europeus matar ou conquistar outros povos com suas armas, as doenas
infecciosas, os utenslios de ao e os produtos manufaturados. Essa explicao
segue o caminho certo, na medida em que esses fatores foram diretamente
responsveis pelas conquistas europias. No entanto, esta hiptese incompleta,
porque ainda oferece apenas uma explicao aproximada que identifica as
causas imediatas. Ela convida a buscar as causas originais: por que eram os
europeus, e no os africanos ou os nativos americanos, que detinham as armas,
os germes mais repulsivos e o ao?
Embora tenham sido obtidos alguns progressos na identificao das causas
originais da conquista europia do Novo Mundo, a frica permaneceu um
grande enigma. Foi l que os proto-humanos evoluram durante mais tempo,
onde surgiram os humanos modernos e onde doenas nativas, como a malria e
a febre amarela, mataram os exploradores europeus. Se o tempo conta para
alguma coisa, por que as armas e o ao no surgiram primeiro na frica,
permitindo que seus povos e seus germes conquistassem a Europa? E o que
determinou o fracasso dos aborgines australianos em superar o estgio de
caadores-coletores com utenslios de pedra?
Essas perguntas que surgem da comparao das sociedades humanas em
todo o mundo j atraram muita ateno de historiadores e gegrafos. O mais
conhecido exemplo desses esforos foi o Estudo da histria, de Arnold Toy nbee,
em 12 volumes. Ele estava especificamente interessado na dinmica interna de
23 civilizaes avanadas, das quais 22 eram alfabetizadas e 19 eram eurasianas.

Estava menos preocupado com a pr-histria e as sociedades mais simples e


analfabetas. Mas as razes das desigualdades no mundo moderno encontram-se l
atrs, na pr-histria. Portanto, Toy nbee no formulou a pergunta de Yali, nem
chegou compreenso do que considero um padro mais amplo da histria.
Outros livros disponveis sobre histria mundial tendem, da mesma forma, a
focalizar apenas as civilizaes adiantadas e alfabetizadas da Eursia dos ltimos
5.000 anos. Eles mencionam muito superficialmente as civilizaes prcolombianas dos nativos americanos e tratam ainda mais resumidamente do
resto do mundo, exceto por suas interaes recentes com civilizaes eurasianas.
Desde a tentativa de Toy nbee, as snteses das causas histricas em todo o mundo
caram em desgraa entre a maioria dos historiadores, por apresentar um
problema aparentemente intratvel.
Especialistas de vrias disciplinas forneceram snteses globais de seus
assuntos. Contribuies muito proveitosas foram fornecidas por gegrafos
ecologistas, antroplogos culturais, bilogos que se dedicaram ao estudo de
plantas e da domesticao de animais, assim como estudiosos preocupados com
o impacto das doenas infecciosas na histria. Esses estudos chamaram a
ateno para partes do enigma, mas forneceram apenas fatias da necessria
sntese mais ampla que estava faltando.
Assim, no h uma resposta amplamente aceita para a pergunta de Yali. As
explicaes mais prximas so claras: alguns povos desenvolveram armas,
germes e ao, alm de outros fatores que lhes conferiram poder poltico e
econmico antes de outros; e alguns povos simplesmente nunca obtiveram esses
fatores de poder. Por outro lado, as explicaes definitivas por exemplo, por
que os utenslios de bronze apareceram cedo em partes da Eursia e tarde ou
apenas em alguns locais do Novo Mundo, e nunca para os aborgines
australianos permanecem pouco claras.
A falta de explicaes definitivas deixa uma imensa lacuna intelectual, j
que um padro mais amplo da histria permanece inexplicado. Muito mais
grave, contudo, a lacuna moral a ser preenchida. perfeitamente bvio para
qualquer um, racista ou no, que os diferentes povos percorreram de forma
diferente a histria. Os Estados Unidos de hoje so uma sociedade moldada pelo
padro europeu, ocupando terras conquistadas dos nativos americanos e
incorporando os descendentes de milhes de negros africanos da regio
subsaariana, levados para a Amrica como escravos. A Europa moderna no
uma sociedade moldada por negros africanos que levaram milhes de nativos
americanos como escravos.
Esses resultados so completamente desequilibrados: no se trata de dizer
que 51% das Amricas, da Austrlia e da frica foram conquistadas por
europeus, enquanto 49% do territrio europeu foi conquistado por nativos
americanos, aborgines australianos ou africanos. O mundo moderno, como um
todo, constitudo de solues desequilibradas. Portanto, preciso ter explicaes
inexorveis, mais consistentes do que meros detalhes em relao a quem venceu
uma batalha ou desenvolveu algum invento em determinada ocasio, alguns
milhares de anos atrs.
Parece lgico supor que os padres da histria refletem as diferenas inatas

entre os povos. Naturalmente, aprendemos que no delicado dizer isso em


pblico. Lemos a respeito de estudos tcnicos que pretendem demonstrar
diferenas inatas, assim como lemos que esses estudos contm falhas tcnicas.
Vemos tambm em nossas vidas cotidianas que alguns povos conquistados
continuam a formar uma subclasse sculos depois das conquistas ou das
importaes de escravos. Fomos informados de que isso tambm no deve ser
atribudo a qualquer defeito biolgico, mas a desvantagens sociais ou
oportunidades limitadas.
Ainda assim, temos que pensar. Continuamos vendo todas essas indiscutveis
e persistentes diferenas na situao dos povos. Garantem-nos que a explicao
biolgica para as desigualdades do mundo em 1500 errada, mas no nos dizem
qual a explicao correta. At que tenhamos uma verso convincente,
detalhada, dentro de uma viso mais ampla da histria, a maioria das pessoas vai
continuar suspeitando de que a tese racista a mais correta. E isso me parece o
principal motivo para escrever este livro.
OS JORNALISTAS FREQUENTEMENTE PEDEM aos autores para
resumirem um livro volumoso em uma frase. Para este livro, aqui est a frase:
A histria seguiu diferentes rumos para os diferentes povos devido s diferenas
entre os ambientes em que viviam e no devido a diferenas biolgicas entre os
povos.
Naturalmente, o conceito de que o meio ambiente geogrfico e a
biogeografia influenciaram o desenvolvimento social antigo. Hoje em dia,
entretanto, essa opinio no bem-vista pelos historiadores. E considerada errada
ou simplista, ou classificada de determinismo ambientalista e rejeitada ou,
ainda, toda essa questo de tentar compreender as diferenas do mundo evitada
por ser muito difcil. A geografia, obviamente, teve algum efeito na histria. A
questo que permanece aberta sobre a extenso desse efeito e se a geografia
pode ser responsvel por um padro mais amplo de histria.
Esta uma boa poca para rever essas questes, em funo das novas
informaes proporcionadas pela cincia, graas a disciplinas como gentica,
biologia molecular e biogeografia aplicadas s colheitas atuais e suas ancestrais
silvestres; as mesmas disciplinas mais a ecologia comportamental, aplicadas a
animais domsticos e seus antepassados selvagens; a biologia molecular dos
germes humanos e de animais; a epidemiologia das doenas humanas; a gentica
humana; a lingustica; os estudos arqueolgicos sobre todos os continentes e as
principais ilhas; e estudos sobre a histria da tecnologia, da escrita e da
organizao poltica.
Essa variedade de disciplinas cria problemas para os candidatos a autor de
um livro que pretenda responder pergunta de Yali. O autor precisa ter uma
ampla gama de conhecimentos sobre as disciplinas mencionadas, de modo a
sintetizar os avanos importantes. A histria e a pr-histria de cada continente
devem ser sintetizadas de forma semelhante. O assunto deste livro histria, mas
com uma abordagem cientfica em particular, de cincias histricas como a
biologia da evoluo e a geologia. O autor deve ser capaz de entender

experincias de uma ampla gama de sociedades humanas, desde as sociedades


de caadores-coletores de alimentos at as civilizaes atuais da era espacial.
Essas exigncias parecem inicialmente requerer um trabalho multiautoral.
Mas essa possibilidade est condenada desde o incio, porque a essncia do
problema desenvolver uma sntese nica. Portanto, seria necessrio apenas um
autor, apesar de todas as dificuldades que a tarefa apresenta, Inevitavelmente,
esse nico autor ter que suar muito para assimilar material de muitas disciplinas,
e vai precisar de orientao de muitos colegas.
Minha experincia levou-me a vrias dessas disciplinas, mesmo antes de
Yali me fazer a pergunta, em 1972. Minha me professora e linguista; meu pai,
mdico especializado em gentica de doenas infantis. Devido ao exemplo de
meu pai, fui para a escola pensando em ser mdico. Mas tornei-me um fantico
observador de pssaros quando tinha sete anos. Portanto, foi um passo natural, no
incio de meus estudos universitrios, mudar da medicina para a pesquisa
biolgica. Ao longo de meus anos na escola, entretanto, aprendi principalmente
lnguas, histria e redao. Mesmo depois de decidir fazer meu doutorado em
fisiologia, quase abandonei a cincia para me tornar linguista.
Desde que completei meu doutorado em 1961, dividi minha pesquisa
cientfica em dois campos: fisiologia molecular de um lado e biologia da
evoluo e biogeografia de outro. Como uma contribuio a mais para o objetivo
deste livro, a biologia da evoluo uma cincia historicamente forada a usar
mtodos diferentes das cincias laboratoriais. Essa experincia tornou familiares
para mim as dificuldades de trabalhar a histria humana com uma perspectiva
cientfica. Vivendo na Europa de 1958 a 1962, entre amigos europeus cujas vidas
haviam sido brutalmente traumatizadas pela histria do Velho Continente no
sculo XX, comecei a pensar mais seriamente sobre como cadeias de causas
agem no desdobramento da histria.
Nos ltimos 33 anos, meu trabalho de campo como bilogo da evoluo me
fez entrar em contato com uma ampla gama de sociedades humanas. Minha
especialidade a evoluo dos pssaros que estudei na Amrica do Sul, no sul
da frica, na Indonsia, na Austrlia e especialmente na Nova Guin.
Convivendo com os nativos dessas regies, familiarizei-me com muitas
sociedades tecnologicamente primitivas, desde quelas de caadores-coletores
de alimentos at tribos dedicadas agricultura e povos pescadores, que
dependiam at recentemente de utenslios de pedra. Portanto, o que a maioria
das pessoas educadas consideraria estranhos estilos de vida parte integrante da
minha vida. A Nova Guin, embora possua apenas uma pequena frao de terra,
abriga uma desproporcional diversidade humana. Das 6.000 lnguas modernas,
1.000 so encontradas l. Durante meu trabalho com os pssaros da Nova Guin,
meu interesse por lnguas foi reforado pela necessidade de deduzir os nomes de
diferentes espcies a partir de listas elaboradas em quase 100 desses idiomas.
A partir de todos esses interesses surgiu o meu livro mais recente, um relato
da evoluo humana intitulado O terceiro chimpanz. Em seu captulo 14, chamado
Conquistadores acidentais, procurei entender as consequncias do encontro de
europeus e nativos americanos. Depois de terminado o livro, percebi, que outros
encontros entre povos modernos, bem como pr-histricos, suscitavam

indagaes semelhantes, Vi que a questo tratada naquele captulo 14 era, em


essncia, a pergunta feita por Yali em 1972, apenas transferida para outra parte
do mundo. Finalmente, com a ajuda de muitos amigos, tentarei satisfazer a
curiosidade de Yali e a minha prpria.
OS CAPTULOS DESTE LIVRO foram divididos em quatro partes. A Parte
1, intitulada Do den a Cajamarca, formada por trs captulos. O Captulo 1
proporciona uma viagem rpida pela evoluo humana e a histria, desde que
nos distinguimos dos gorilas, cerca de 7 milhes de anos atrs, at o fim da ltima
Era Glacial, h aproximadamente 13.000 anos. Mostraremos como os ancestrais
humanos se espalharam, a partir de suas origens na frica, para outros
continentes, de modo a entender o estgio do mundo pouco antes dos
acontecimentos frequentemente sintetizados pela expresso surgimento da
civilizao. Ocorre que o desenvolvimento humano em alguns continentes
comeou bem antes do que em outros.
O Captulo 2 nos prepara para examinar os efeitos histricos dos ambientes
de cada continente nos ltimos 13.000 anos, por meio de um breve exame das
consequncias histricas do ambiente de algumas ilhas durante um certo perodo
de tempo. Quando os ancestrais dos polinsios se espalharam pelo Pacfico,
cerca de 3.200 anos atrs, encontraram ilhas com ambientes muito diferentes.
Em poucos milnios, quela sociedade ancestral polinsia se espalhou por
diversas ilhas, gerando vrias sociedades diferentes, que iam de tribos de
caadores-coletores at proto-imprios. Essa sequncia pode servir de modelo
para processos mais longos, em maior escala e menos compreendidos, de
reproduo de sociedades nos diferentes continentes, desde o fim da ltima Era
Glacial at se tornarem tribos caadoras-coletoras ou imprios.
O Captulo 3 apresenta os confrontos entre os povos de diferentes
continentes, ao reproduzir, por intermdio de testemunhas contemporneas,
relatos do mais dramtico desses choques na histria: a captura do ltimo
imperador independente dos incas, Ataualpa, na presena de todo o seu exrcito,
por Francisco Pizarro e seu pequeno bando de conquistadores, na cidade peruana
de Cajamarca. Podemos identificar a cadeia de fatores que permitiu que Pizarro
capturasse Ataualpa, que se reproduziu nas conquistas europias de outras
sociedades nativas americanas. Esses fatores incluram germes espanhis,
cavalos, cultura, organizao poltica e tecnologia (especialmente navios e
armas). Essa anlise das causas prximas a parte fcil deste livro; a difcil
identificar as causas originais que levaram a isso e ao desfecho real e no ao
oposto, com Ataualpa indo para Madri e capturando o rei Carlos I da Espanha.
A Parte 2, intitulada O surgimento e a expanso da produo de alimentos
e constituda dos captulos 4 a 10, dedicada ao que acredito ser a mais
importante constelao de causas fundamentais. O Captulo 4 mostra como a
produo de alimentos isto , a produo de comida por meio da agricultura
ou da criao de gado, em vez da caa ou coleta de alimentos silvestres , em
ltima anlise, gerou os fatores imediatos que permitiram o triunfo de Pizarro.
Mas o surgimento da produo de alimentos variou bastante em todo o mundo.

Como veremos no Captulo 5, os povos de algumas regies desenvolveram


sozinhos sua produo de alimentos; outros foram aprendendo desde os tempos
pr-histricos, enquanto outros nem desenvolveram nem adquiriram esse
conhecimento, permanecendo caadores-coletores at os tempos modernos. O
Captulo 6 examina os numerosos fatores que produziram a mudana do estilo de
vida caador-coletor para o produtor de comida em algumas reas e no em
outras.
Os Captulos 7, 8 e 9 mostram como o cultivo de plantas e a domesticao
de animais surgiram na pr-histria, a partir de plantas e animais selvagens,
graas a agricultores iniciantes e criadores que no tinham condies de
perceber as possibilidades com que estavam efetivamente lidando. As diferenas
geogrficas em matria de plantas e de animais selvagens disponveis para
domesticao percorrem um longo caminho para explicar por que apenas
algumas reas tornaram-se centros independentes de produo de alimentos e
por que isso ocorreu mais cedo em algumas partes do mundo do que em outras.
Desses poucos centros originais, a produo de alimentos espalhou-se muito mais
rapidamente para algumas reas do que para outras. Um dos principais fatores
que contriburam para a diferena nos ritmos de expanso foi a direo dos eixos
continentais:
predominantemente
oeste-leste
para
a
Eursia
e
predominantemente norte-sul para as Amricas e a frica (Captulo 10).
Assim, o Captulo 3 mostra os fatores imediatos por trs da conquista
europia dos nativos americanos, e o Captulo 4, a relao desses fatores com a
produo de alimentos. Na Parte 3 (Do alimento s armas, aos germes e ao
ao, captulos 11 a 14), as conexes das causas originais com as causas
imediatas so traadas em detalhes, comeando com a evoluo dos germes
caracterstica das populaes humanas densas (Captulo 11). Muito mais nativos
americanos e outros povos no-eurasianos foram mortos pelos germes
eurasianos do que por suas armas. Por outro lado, poucos (ou nenhum) germes
letais esperavam os conquistadores europeus no Novo Mundo. Por que a troca de
germes foi to desigual? Os resultados dos mais recentes estudos de biologia
molecular esclarecem a relao dos germes com o surgimento da produo de
alimentos, muito mais na Eursia do que nas Amricas.

Outra cadeia de causas levou da produo de alimentos escrita,


possivelmente a mais importante inveno dos ltimos milhares de anos (Captulo
12). A escrita evoluiu apenas algumas poucas vezes na histria humana, em reas
que haviam sido os primeiros locais de produo de alimentos de suas respectivas
regies. Todas as outras sociedades que se tornaram alfabetizadas o fizeram pela
difuso de sistemas de escrita ou da idia de escrever a partir de um daqueles
centros primrios. Por isso, para o estudante de histria mundial, o fenmeno da
escrita particularmente til para examinar outra importante constelao de
causas: o efeito geogrfico sobre a facilidade com que as idias ou os inventos se
difundiram.
O que influi na escrita tambm influi na tecnologia (Captulo 13). Uma
questo fundamental que a inovao tecnolgica depende tanto de uns raros
inventores-gnios quanto de fatores culturais que desafiam a compreenso de
padres mundiais. De fato, veremos que, paradoxalmente, esse grande nmero
de fatores culturais torna mais fcil, e no mais difcil, entender os padres
tecnolgicos mundiais. Ao permitir que os agricultores obtivessem excedentes, a
produo de alimentos tornou essas sociedades capazes de sustentar especialistas
em tempo integral que no cultivavam sua prpria comida e que desenvolveram
as tecnologias.
Alm de escribas e inventores, a produo de alimentos permitiu que os
fazendeiros sustentassem polticos (Captulo 14). Bandos nmades de caadorescoletores so relativamente igualitrios e sua esfera poltica fica confinada a seu
prprio territrio e a alianas inconstantes com bandos vizinhos. Com o
surgimento de populaes produtoras de alimentos, densas e sedentrias,
apareceram tambm os chefes, reis e burocratas. Essas burocracias eram
essenciais no s para governar regies grandes e populosas, mas tambm para
manter exrcitos, enviar navios em expedies e organizar guerras de conquista.
Na Parte 4 (A volta ao mundo em cinco captulos, captulos 15 a 19), so
aplicadas as lies das Partes 2 e 3 para cada continente e algumas ilhas
importantes. O Captulo 15 examina a histria da Austrlia e da ilha de Nova
Guin, que antes formava com aquele pas um nico continente. O caso
australiano terra de sociedades humanas recentes com tecnologias muito
simples, e o nico continente onde a produo de comida no se desenvolveu
entre os nativos representa um teste decisivo para as teorias sobre as
diferenas intercontinentais das sociedades humanas. Veremos por que os
aborgines australianos continuaram como caadores-coletores, mesmo quando a
maioria dos povos da vizinha Nova Guin tornou-se produtora de alimentos.
Os captulos 16 e 17 integram os acontecimentos da Austrlia e da Nova
Guin em uma perspectiva de toda a regio, abrangendo o leste da sia
continental e as ilhas do Pacfico. O surgimento da produo de alimentos na
China gerou vrios grandes deslocamentos pr-histricos de populaes humanas
ou de traos culturais, ou ambos. Um desses movimentos, dentro da prpria
China, criou o fenmeno poltico-cultural chins como conhecemos hoje. Outro
resultou na substituio, atravs de praticamente todo o tropical sudeste da sia,
de nativos caadores-coletores por fazendeiros procedentes do sul da China. Um
outro ainda, a expanso austronsia, substituiu de forma semelhante os nativos

caadores-coletores das Filipinas e da Indonsia, espalhando-os pelas mais


remotas ilhas da Polinsia, mas foi incapaz de colonizar a Austrlia e a Nova
Guin. Para o estudante de histria mundial, todos esses confrontos entre os povos
do leste da sia e do Pacfico so duplamente importantes: eles formaram os
pases onde vive um tero da populao do mundo moderno vive e onde o poder
econmico est cada vez mais concentrado; e fornecem modelos especialmente
claros para a compreenso das histrias dos povos do resto do mundo.
No Captulo 18, voltamos ao problema apresentado no Captulo 3, os choques
entre os europeus e os nativos americanos. Um resumo da histria do Novo
Mundo e do oeste eurasiano nos ltimos 13.000 anos deixa claro que a conquista
europia das Amricas foi simplesmente o ponto culminante de duas trajetrias
histricas longas e distintas. As diferenas entre essas trajetrias foram
evidenciadas pelas diferenas continentais na domesticao de animais e no
cultivo de plantas, nos germes, nos perodos de povoao, na direo dos eixos
continentais e nas barreiras ecolgicas.
Finalmente, a histria da frica subsaariana (Captulo 19) apresenta
impressionantes semelhanas, bem como contrastes, com a histria do Novo
Mundo. Os mesmos (atores que moldaram os encontros dos europeus com os
africanos estiveram presentes em seu relacionamento com os nativos
americanos. Mas a frica era diferente das Amricas. Em consequncia, a
conquista europia no criou uma ampla e duradoura colonizao na frica
subsaariana, exceto no extremo sul. Mais significativa e duradoura foi uma
mudana populacional em larga escala dentro da prpria frica: a expanso dos
bantos. Ela foi impulsionada por muitas das mesmas causas verificadas em
Cajamarca, no leste da sia, nas ilhas do Pacfico e na Austrlia e Nova Guin.
No alimento iluses de que esses captulos tenham conseguido explicar as
histrias de todos os continentes nos ltimos 13-000 anos. Obviamente, isso seria
impossvel em um nico livro, mesmo se soubssemos todas as respostas, o que
no acontece. Na melhor das hipteses, este livro identifica vrios grupos de
fatores ambientais que, acredito, fornecem uma boa parte da resposta pergunta
de Yali. O reconhecimento desses fatores enfatiza o resduo inexplicado, cuja
compreenso ser uma tarefa futura.
O Eplogo, intitulado O futuro da histria humana como uma cincia,
aponta alguns aspectos desse resduo, incluindo o problema das diferenas entre
as vrias partes da Eursia, o papel dos fatores culturais no relacionados com o
ambiente e o papel dos indivduos. Talvez o maior dos problemas no
solucionados seja definir a histria humana como uma cincia histrica, no nvel
de cincias histricas reconhecidas, como a biologia da evoluo, a geologia e a
climatologia. O estudo da histria humana apresenta dificuldades reais, mas essas
cincias reconhecidas enfrentaram alguns dos mesmos desafios. Por isso, os
mtodos desenvolvidos em alguns desses outros campos podem tambm se
mostrar teis no campo da histria humana.
Desde j, espero t-lo convencido, leitor, de que a histria no apenas um
maldito fato depois do outro, como afirmou um cnico. Existem realmente
padres amplos da histria e a busca de sua explicao to produtiva quanto
fascinante.

PARTE I
DO DEN A CAJAMARCA

CAPTULO 1 - O PONTO DE PARTIDA

UM PONTO DE PARTIDA ACEITVEL, EM SE TRATANDO DE


COMPARAR OS DESDOBRAMENTOS histricos nos diferentes continente,
encontra-se por volta de 11000 antes de Cristo.{*} Essa data corresponde
aproximadamente ao surgimento dos primeiros vilarejos em algumas partes do
mundo; ao primeiro povoamento pacfico das Amricas; ao fim do pleistoceno e
ltima Era Glacial; e ao incio do que os gelogos chamam de Era Recente. A
domesticao de animais e o cultivo de plantas comeava em pelo menos uma
parte do mundo. Naquela altura, ser que os povos de alguns continentes j
tinham uma vantagem em relao aos de outros continentes?
Se a resposta for positiva, ela soluciona a pergunta de Yali. Por isso, este
captulo vai apresentar uma grande viagem por todos os continentes, por milhes
de anos, desde nossas origens como espcie at 13.000 anos atrs. Tudo isso vai
ser resumido em menos de 20 pginas. Naturalmente, terei que passar por cima
dos detalhes e mencionar apenas as tendncias que me parecem ser mais
relevantes para este livro.
Nossos parentes mais prximos ainda vivos so trs espcies de macacos: os
gorilas, os chimpanzs comuns e os chimpanzs pigmeus. Seu confinamento na
frica e as abundantes provas fornecidas por fsseis indicam que os primeiros
estgios da evoluo humana ocorreram naquele continente. A histria humana,
como algo separado da histria animal, comeou ali h cerca de 7 milhes de
anos (os clculos vo de 5 a 9 milhes de anos). Mais ou menos nessa poca, a
populao de macacos africanos dividiu-se em vrios grupos e um deles evoluiu
para os atuais gorilas, outro deu origem a dois chimpanzs atuais e um terceiro
resultou nos humanos. A linha do gorila aparentemente dividiu-se, antes de cindirse novamente para resultar no chimpanz e no humano.
Fsseis indicam que a linha evolutiva que nos levou a alcanar a postura
vertical, por volta de 4 milhes de anos atrs, comeou a aumentar o tamanho do
corpo e o do crebro h cerca de 2,5 milhes de anos. Esses proto-humanos so
conhecidos como Australopithecus africanus, Homo habilis e Homo erectus, e
aparentemente evoluram nessa sequncia. Embora o Homo erectus, o estgio
alcanado por volta de 1,7 milho de anos atrs, fosse parecido com o homem
moderno em tamanho fsico, seu crebro era, no mximo, a metade do nosso. Os
utenslios de pedra tornaram-se comuns h aproximadamente 2,5 milhes de
anos, mas eles eram feitos de lascas ou pedaos de pedras. Em termos de
distino ou de significado zoolgico, o Homo erectus era mais que um macaco,
mas muito menos do que um humano moderno.
Toda essa histria humana, nos primeiros 5 ou 6 milhes de anos a partir de
nossas origens, cerca de 7 milhes de anos atrs, permaneceu confinada na
frica. O primeiro ancestral humano a deixar o continente africano foi o Homo
erectus, como foi comprovado pelos fsseis encontrados na ilha de Java, no
sudeste da sia, que ficaram conhecidos como o homem de Java (veja Figura
1.1). O mais antigo dos fsseis do homem de Java naturalmente, ele pode

ser de uma mulher seria de aproximadamente um milho de anos atrs.


Entretanto, recentemente surgiu uma verso de que ele, na verdade, dataria de
1,8 milho de anos atrs. (O nome Homo erectus pertence a esses fsseis de Java,
enquanto os fsseis africanos classificados como Homo erectus podem receber
um nome diferente.) Atualmente, considera-se que a primeira prova da presena
de humanos na Europa data de aproximadamente meio milho de anos atrs,
mas existem hipteses sobre uma presena anterior. Pode-se presumir,
certamente, que a colonizao da sia permitiu a simultnea colonizao da
Europa, uma vez que a Eursia uma nica faixa de terra, sem grandes
barreiras que a dividam.

FIGURA 1.1. Como os humanos se espalharam pelo mundo.


Isso ilustra um ponto recorrente ao longo deste livro. Cada vez que alguns
cientistas afirmam ter descoberto o mais antigo X em que X pode ser o
primeiro fssil humano encontrado na Europa, a primeira prova do cultivo de
milho no Mxico ou a coisa mais antiga encontrada em qualquer lugar , o
anncio desafia outros cientistas a acharem algo ainda mais antigo. Na realidade,
deve haver algum verdadeiro mais antigo X, com todos os demais sendo
falsos. Entretanto, como veremos, para qualquer X surgem a cada ano novas
descobertas e um cientista que assegura ter encontrado um X ainda mais antigo,
assim como aparecem os contestadores da nova verso. Quase sempre so
necessrias dcadas de pesquisas para que os arquelogos cheguem a um
consenso sobre essas questes.
Cerca de meio milho de anos atrs, os fsseis humanos tornaram-se um
pouco diferentes do Homo erectus, com esqueletos maiores e crnios mais
arredondados e menos angulosos. Os crnios dos africanos e europeus de meio
milho de anos atrs eram bastante semelhantes aos nossos, tanto que eles so
classificados como Homo sapiens e no como Homo erectus. Essa distino
arbitrria, j que o Homo erectus evoluiu para o Homo sapiens. Entretanto, esses
primeiros Homo sapiens eram diferentes de ns em detalhes do esqueleto, tinham
crebros significativamente menores e eram grosseiramente diferentes em seus
artefatos e comportamento. Povos modernos capazes de fazer utenslios de
pedra, como os bisavs de Yali, teriam desprezo por essas ferramentas de meio
milho de anos atrs, considerando-as muito toscas. O nico acrscimo
significativo ao repertrio cultural de nossos antepassados que est documentado
e comprovado o uso do fogo.
Nenhuma manifestao artstica, nenhum utenslio de osso ou qualquer outra

coisa dos primeiros Homo sapiens chegou at ns, exceto seus restos de esqueletos
e alguns toscos utenslios de pedra. Ainda no havia seres humanos na Austrlia,
pelo simples motivo de que seriam necessrios navios para transport-los do
sudeste da sia at l. Tambm no havia seres humanos em lugar algum das
Amricas, pois isso exigiria a ocupao da parte mais prxima do continente
Eurasiano (a Sibria) e, possivelmente, tambm a capacidade de navegar. (O
atual banco de areia do estreito de Bering, que separa a Sibria do Alasca, j foi,
alternadamente, um estreito e uma ampla ponte intercontinental de terra seca,
conforme o nvel das guas subia e descia durante as Eras Glaciais.) No entanto,
a construo de embarcaes e a sobrevivncia na glida Sibria ainda estavam
muito alm da capacidade dos primeiros Homo sapiens.
Meio milho de anos atrs, as populaes humanas da frica e do oeste da
Eursia continuavam a se diferenciar uma da outra e dos povos do leste da sia
em detalhes do esqueleto. Os seres humanos da Europa e do oeste da sia, do
perodo entre 130.000 e 40.000 anos atrs, so representados pelos esqueletos
conhecidos como homem de Neanderthal, algumas vezes classificado como uma
espcie diferente, Homo neanderthalensis. Embora sejam descritos como brutos
que viviam em cavernas, os homens de Neanderthal tinham crebros
ligeiramente maiores que os nossos. Eles foram tambm os primeiros humanos a
deixar provas de que enterravam seus mortos e cuidavam dos doentes. Mas seus
utenslios de pedra eram toscos, se comparados com os machados de pedra
polida dos modernos povos da Nova Guin e, normalmente, no eram feitos em
diferentes formatos padronizados, cada um com funo claramente identificvel.
Os poucos fragmentos preservados de esqueletos de africanos
contemporneos do homem de Neanderthal so mais parecidos com os nossos
esqueletos atuais do que com os de Neanderthal. Mesmo com base nos poucos
fragmentos de esqueletos de seres humanos encontrados no leste da sia,
possvel dizer que so diferentes tanto dos africanos quanto dos homens de
Neanderthal. Quanto ao estilo de vida daqueles tempos, os resqucios mais bem
preservados so de artefatos de pedra e ossos de suas vtimas, encontrados em
stios arqueolgicos localizados no sul da frica. Embora aqueles africanos de
100.000 anos atrs tivessem esqueletos mais modernos que seus contemporneos
de Neanderthal, eles produziam basicamente os mesmos utenslios de pedia bruta
que estes, sem qualquer padro. No preservaram uma s manifestao artstica.
A julgar pelos ossos das espcies animais que capturavam, sua habilidade para a
caa no impressionava, direcionando-se sobretudo para as presas fceis,
animais que no eram perigosos. No conheciam ainda a possibilidade de
carnear um bfalo, um porco ou outras presas que oferecessem perigo. No
conseguiam nem pescar um peixe: em seus stios, mesmo junto costa, no
foram encontrados vestgios de peixes. Assim como seus contemporneos de
Neanderthal, situavam-se ainda um degrau abaixo do que se considera
completamente humano.
A histria da espcie humana comeou verdadeiramente h cerca de 50.000
anos, na poca daquilo que denominei nosso Grande Salto Adiante. Os primeiros
sinais desse salto vieram de lugares no leste da frica, atravs de utenslios de
pedra padronizados e das primeiras jias preservadas (contas de ovos de

avestruz). Amostras semelhantes surgem a seguir no Oriente Mdio, no sudeste


da Europa e, mais tarde (uns 40.000 anos atrs), no sudoeste europeu, onde a
abundncia de artefatos associada a esqueletos totalmente modernos de um
povo chamado Cro-magnon. O que foi preservado em stios arqueolgicos
rapidamente torna-se mais e mais interessante, no deixando dvidas de que
estvamos lidando com seres humanos modernos, tanto do ponto de vista
biolgico quanto do ponto de vista de comportamento.
Os Cro-magnon produziram no s utenslios de pedra, mas tambm de
ossos, e a possibilidade de serem moldados aparentemente no era conhecida por
seus antecessores. Esses artefatos eram produzidos em formas variadas e
distintas, to modernas que suas funes como agulhas, furadores, fixadores e
outras so bvias para ns. Em vez de utenslios com apenas uma pea,
comearam a surgir os artefatos constitudos de vrias peas. Entre as armas
multipeas encontradas nos stios dos Cro-magnon esto arpes, lanas e,
finalmente, arcos e flechas, os precursores dos rifles e de outras armas
modernas. Esses meios eficientes de matar a uma distncia segura permitiram a
caa de animais perigosos como o rinoceronte e os elefantes, enquanto a
inveno da corda para as redes, das linhas e armadilhas adicionaram nossa
dieta o peixe e os pssaros. Restos de casas e roupas costuradas testemunham a
evoluo da capacidade de sobreviver em climas frios, assim como os resqucios
de jias e de esqueletos cuidadosamente enterrados indicam acontecimentos
revolucionrios, em termos estticos e espirituais.
Entre os produtos dos Cro-magnon que foram preservados, os mais
conhecidos so seus trabalhos artsticos: suas magnficas pinturas de cavernas,
esttuas e instrumentos musicais, at hoje apreciados como arte. Qualquer um
que j tenha experimentado pessoalmente o fantstico poder das pinturas em
tamanho natural de bois e cavalos na caverna Lascaux, no sudoeste da Frana,
vai entender imediatamente que seus criadores foram homens de mentes to
modernas quanto seus esqueletos.
Obviamente, algumas mudanas importantes ocorreram na capacidade de
nossos ancestrais, entre 100.000 e 50.000 anos atrs. O Grande Salto Adiante
apresenta duas importantes questes ainda no resolvidas, relativas a seu ponto de
partida e sua localizao geogrfica. Quanto causa, mostrei em meu livro O
terceiro chimpanz a perfeio da caixa de voz e, em consequncia, a base
anatmica para a linguagem moderna, da qual tanto depende o exerccio da
criatividade humana. Outros sugeriram, ao contrrio, que uma mudana, na
organizao do crebro nessa poca, sem qualquer modificao no seu tamanho,
tornou possvel a linguagem moderna.
Em relao ao Grande Salto Adiante, ser que ele comeou em uma rea
geogrfica especfica, em um grupo de humanos, que foram capazes de se
expandir e de substituir as antigas populaes de outras partes do mundo? Ou
aconteceu paralelamente em vrias regies e, em cada uma, o povo que habita
atualmente o local descende daqueles que l viviam antes do Salto? Os crnios
humanos da frica de aproximadamente 100.000 anos atrs, com aparncia
moderna, podem reforar a primeira opinio, tendo o Salto ocorrido
especificamente na frica. Estudos moleculares (do chamado DNA

mitocondrial) eram inicialmente interpretados tambm em termos de uma


origem africana dos humanos modernos, embora o significado dessas
descobertas moleculares esteja atualmente sendo posto em dvida. Por outro
lado, crnios de humanos que viveram na China e na Indonsia centenas de
milhares de anos atrs exibem aspectos, segundo alguns antroplogos, ainda
encontrados nos chineses modernos e nos aborgines australianos,
respectivamente. Se verdadeira, essa descoberta sugeriria uma evoluo paralela
e origens multirregionais dos humanos modernos e no um nico Jardim do
den. A questo continua sem resposta.
A prova de uma origem localizada dos humanos modernos, seguida de seus
deslocamentos e sua substituio por outros tipos de humanos em outros lugares,
parece mais forte na Europa. Cerca de 40.000 anos atrs, os Cro-magnon foram
para a Europa, com seus esqueletos modernos, armas mais poderosas e outros
traos culturais avanados. Em alguns milhares de anos, no havia mais homens
de Neanderthal, que se consolidaram como nicos ocupantes do continente
europeu durante centenas de milhares de anos. Essa sequncia sugere
enfaticamente que os modernos Cro-magnon de alguma forma usaram sua
superioridade tecnolgica, assim como suas habilidades para a linguagem e seu
crebro, para infectar, matar ou deslocar os homens de Neanderthal, deixando
para trs pouca ou nenhuma prova da hibridizao entre os dois.
O GRANDE SALTO ADIANTE coincide com a primeira comprovao de
uma importante expanso geogrfica dos humanos desde a colonizao da
Eursia por nossos ancestrais. Essa expanso consistiu na ocupao da Austrlia e
da Nova Guin, reunidas ento em um nico continente. Muitos stios
comprovam a presena humana na Austrlia/Nova Guin entre 40.000 e 30.000
anos atrs (alm das inevitveis e velhas afirmaes de validade contestada).
Pouco tempo depois desse povoamento inicial, os humanos se expandiram por
todo o continente e se adaptaram a seus diversos habitats, das florestas tropicais e
altas montanhas da Nova Guin ao seco interior e o mido sudeste da Austrlia.
Durante as Eras Glaciais, a maior parte da gua dos oceanos estava nas
geleiras e o nvel do mar em todo o mundo encontrava-se centenas de metros
abaixo do atual. Em consequncia disso, os mares que existem hoje entre a sia
e as ilhas indonsias de Sumatra, Bornu, Java e Bali eram terra seca. (O mesmo
aconteceu em outros estreitos, como o de Bering e o Canal da Mancha.) O limite
da terra continental no sudeste da sia ficava ento 1.100 quilmetros a leste de
sua localizao atual. Apesar disso, as ilhas centrais da Indonsia, entre Bali e
Austrlia, permaneceram separadas por canais profundos. Para chegar naquela
poca Austrlia/Nova Guin, indo da sia continental, era preciso cruzar no
mnimo oito canais, sendo que o maior deles tinha pelo menos 80 quilmetros de
largura. A maioria desses canais separava ilhas visveis umas das outras, mas a
Austrlia estava sempre invisvel, mesmo das ilhas indonsias mais prximas,
Timor e Tanimbar. Portanto, a ocupao da Austrlia/Nova Guin importante
pelo fato de que exigia embarcaes, e fornece de longe a mais antiga prova de
seu uso na histria. Somente cerca de 30.000 anos depois (13.000 anos atrs)

aparecem provas do uso de embarcaes em algum outro lugar no mundo, a


partir do Mediterrneo.
Inicialmente, os arquelogos consideraram a possibilidade de que a
colonizao da Austrlia/Nova Guin tivesse ocorrido acidentalmente, por
algumas pessoas arrastadas para o mar enquanto pescavam em jangadas perto
de uma ilha indonsia. Em um cenrio extremo, os primeiros colonizadores so
descritos como se estivessem resumidos a uma jovem mulher grvida de um
menino. Mas os que acreditam na teoria da colonizao acidental ficaram
surpresos com as recentes descobertas de que outras ilhas, a leste de Nova Guin,
foram colonizadas logo depois desta, h cerca de 35.000 anos. quelas ilhas
eram Nova Bretanha e Nova Irlanda, no arquiplago Bismarck, e Buka, nas ilhas
Salomo. Buka est fora de vista da ilha mais prxima a oeste e s poderia ter
sido alcanada por quem atravessasse aproximadamente 160 quilmetros de
gua. Portanto, os primeiros seres humanos da Austrlia e da Nova Guin seriam
capazes de navegar intencionalmente at ilhas visveis e usavam embarcaes
com frequncia suficiente para que a colonizao at mesmo das ilhas distantes e
invisveis tenha ocorrido involuntariamente.
A colonizao da Austrlia/Nova Guin talvez estivesse associada a outro dos
primeiros grandes passos, alm do uso de embarcaes e da primeira expanso
desde que alcanaram a Eursia: o primeiro extermnio em massa de grandes
espcies animais pelos humanos. Hoje, olhamos a frica como o continente dos
grandes mamferos. A Eursia moderna tambm tinha muitas espcies de
grandes mamferos (embora no com a abundncia das plancies africanas de
Serengeti), como os rinocerontes, elefantes, tigres da sia, alces, ursos e (at os
tempos clssicos) lees. A Austrlia/Nova Guin no tem hoje mamferos to
grandes quanto esses; na verdade, no possui nada maior que um canguru. Mas a
Austrlia/Nova Guin teve antigamente os seus grandes mamferos, incluindo
cangurus gigantes; animais chamados diprotodontes, parecidos com os
rinocerontes, que chegavam ao tamanho de uma vaca; e outros semelhantes ao
leopardo. Tinha ainda enormes avestruzes no-voadores, alguns rpteis
gigantescos, entre os quais um lagarto de uma tonelada, um imenso pton e
crocodilos.
Todos esses gigantes da Austrlia/Nova Guin (a chamada megafauna)
desapareceram depois da chegada dos humanos. Devido controvrsia sobre a
data exata de seu desaparecimento, muitos stios arqueolgicos australianos, com
datas que se espalham por dezenas de milhares de anos, e com abundantes
depsitos de ossos de animais, foram cuidadosamente escavados, mas no se
encontrou um s vestgio dos gigantes extintos nos ltimos 35.000 anos. Portanto,
a megafauna provavelmente foi extinta logo depois que os humanos chegaram
Austrlia.
O desaparecimento quase simultneo de tantas espcies gigantes suscita
uma questo bvia: o que causou isso? Uma resposta possvel que eles foram
mortos ou eliminados indiretamente pelos primeiros humanos que chegaram.
bom lembrar que os animais da Austrlia/Nova Guin se desenvolveram durante
milhes de anos na ausncia dos humanos. Sabemos que os pssaros e os
mamferos das Galpagos e da Antrtica, que evoluram de maneira semelhante

na ausncia de humanos e no os encontraram at os tempos modernos, ainda


no foram domesticados. Eles teriam sido exterminados se os conservacionistas
no tivessem imposto rapidamente medidas para proteg-los. Em outras ilhas
recentemente descobertas, onde no foram adotadas providncias imediatas para
proteger a fauna, houve verdadeiros extermnios: uma dessas vtimas, o dod das
ilhas Maurcio, tornou-se praticamente um smbolo da extino. Tambm
sabemos agora, por meio de estudos, que em cada uma das ilhas colonizadas na
pr-histria, a presena humana levou extino, tendo como vtimas os
mamferos gigantes de Madagascar (semelhantes aos macacos), os grandes
moas, pssaros sem asas da Nova Zelndia, e o grande e pacfico ganso do
Hava. Da mesma maneira que os modernos seres humanos se aproximavam
sem medo dos dods e focas e os matavam, presumivelmente os homens prhistricos no temiam os grandes pssaros e os mamferos gigantes, e tambm os
matavam.
Portanto, uma hiptese para o desaparecimento dos gigantes da Austrlia e
Nova Guin que eles tiveram o mesmo destino 40.000 anos atrs. Por outro
lado, a maior parte dos grandes mamferos da frica e da Eursia sobreviveu at
os tempos modernos porque esses animais evoluram juntamente com os protohumanos por centenas de milhares ou milhes de anos. Eles tiveram, assim,
tempo para desenvolver um certo medo dos humanos, medida que nossos
ancestrais, inicialmente com pouca habilidade para caar, foram aperfeioando
lentamente essa habilidade. O dod, os grandes pssaros e talvez os gigantes da
Austrlia/Nova Guin tiveram a infelicidade de ser confrontados repentinamente,
sem qualquer preparao evolutiva, com modernos humanos invasores, que j
possuam a habilidade de caar.
A hiptese de uma matana, entretanto, no foi aceita sem restries. Os
crticos enfatizaram que at agora no h registros de ossos dos extintos gigantes
da Austrlia/Nova Guin que comprovem que foram mortos por humanos ou
mesmo que tenham convivido com humanos. Defensores da hiptese da
matana respondem: dificilmente se poderia pretender encontrar cemitrios, pois
o extermnio foi muito rpido e h muito tempo, algo como 40.000 anos atrs. Os
crticos respondem com outra teoria: talvez os gigantes tenham sucumbido a uma
mudana no clima, como uma seca rigorosa no j cronicamente seco continente
australiano. O debate continua.
Pessoalmente, no posso compreender por que os gigantes australianos
teriam sobrevivido a incontveis secas durante dezenas de milhes de anos, para
depois cair mortos de modo quase simultneo (pelo menos em um perodo de
milhes de anos) e precisamente quando os primeiros humanos chegaram. Os
gigantes desapareceram no apenas na rea seca do centro da Austrlia, mas
tambm na mida Nova Guin e no sudeste australiano. Todos morreram, sem
exceo, desde os que viviam nos desertos at os das florestas frias e das
florestas tropicais. Portanto, parece mais provvel que os gigantes tenham sido de
fato exterminados pelos humanos, tanto diretamente (para lhes fornecer
comida), quanto indiretamente (como resultado de incndios e de mudanas
ambientais causadas por sua presena). Mas, independentemente de ter ocorrido
a matana ou de terem sido vtimas do clima, o desaparecimento dos animais

gigantes da Austrlia/Nova Guin teve, como veremos, grandes consequncias


para a histria posterior da humanidade. Esse extermnio acabou com todos os
grandes animais selvagens que poderiam, em outras circunstncias, ser
candidatos domesticao, deixando os nativos da Austrlia e da Nova Guin
sem um nico animal nativo para domesticar.
DESTA FORMA, A COLONIZAO da Austrlia/Nova Guin s se
efetivou na poca do Grande Salto Adiante. Uma outra expanso geogrfica dos
humanos surgiu logo depois nas partes mais frias da Eursia. Embora os homens
de Neanderthal que viveram nos tempos glaciais tivessem se adaptado ao frio,
eles no foram alm do norte da Alemanha e da altura de Kiev. Isso no
surpreende, j que os homens de Neanderthal aparentemente no tinham
agulhas, roupas costuradas, casas aquecidas nem outras tecnologias essenciais
para sobreviver nos climas mais frios. Os povos anatomicamente modernos que
possuam efetivamente essas tecnologias rumaram para a Sibria h cerca de
20.000 anos (existem outras verses que falam em muito mais tempo). Essa
expanso pode ter sido responsvel pela extino do mamute e do rinoceronte
lanudos da Eursia.
Com a colonizao da Austrlia/Nova Guin, os humanos ocupavam agora
trs dos cinco continentes habitveis. (Neste livro, considero a Eursia um nico
continente e omito a Antrtica porque os humanos s chegaram l no sculo XIX
e ela nunca teve uma populao que se auto sustentasse.) Restavam, assim,
apenas dois continentes, a Amrica do Norte e a Amrica do Sul. Elas foram,
seguramente, as ltimas a serem habitadas, pelo motivo bvio de que chegar s
Amricas a partir do Velho Mundo exigia embarcaes (das quais no h
indcios, nem mesmo na Indonsia, antes de 40.000 anos atrs) para atravessar
por mar, ou a ocupao da Sibria (que s ocorreu h 20.000 anos), que
permitiria cruzar a ponte de terra de Bering.
Entretanto, ainda no se sabe exatamente em que momento, entre 14.000 e
35.000 anos atrs, as Amricas comearam a ser colonizadas. Os mais antigos e
indiscutveis traos da presena humana esto no Alasca e datam de 12.000 anos
antes de Cristo, seguidos de diversos outros nos Estados Unidos, ao sul da fronteira
do Canad, e no Mxico, nos sculos que antecederam o ano 11000 antes de
Cristo. Os ltimos encontrados so chamados de stios Clvis, por causa do tipo
existente junto cidade de Clvis, no Novo Mxico, onde suas lanas
caractersticas, com grandes pedras na ponta, foram identificadas pela primeira
vez. Centenas de stios Clvis so conhecidos hoje, abrangendo praticamente
todos os estados do sul dos EUA at o Mxico. Provas inquestionveis da presena
humana aparecem logo depois na Amaznia e na Patagnia. Esses fatos sugerem
a interpretao de que os stios Clvis documentam a primeira colonizao
humana das Amricas, que rapidamente se multiplicou, se expandiu e povoou os
dois continentes.
Algum pode se surpreender com fato de os descendentes de Clvis terem
chegado Patagnia, situada 12.800 quilmetros ao sul da fronteira entre os EUA
e o Canad, em menos de mil anos. No entanto, isto representa uma expanso

mdia de apenas 12,8 quilmetros por ano, uma proeza trivial para caadorescoletores de alimentos, acostumados a percorrer essa distncia em apenas um
dia.
Podemos nos surpreender tambm com a velocidade com que as Amricas
foram povoadas, a ponto de motivar uma expanso para o sul em direo
Patagnia. Mas se considerarmos os nmeros reais, veremos que esse
crescimento populacional no foi to surpreendente. Se as Amricas abrigavam
caadores-coletores em uma densidade populacional mdia de uma pessoa para
cada 1,6 quilmetro quadrado (um ndice alto para os modernos caadorescoletores), ento toda a rea das Amricas teria aproximadamente 10 milhes de
pessoas. Mesmo que os primeiros colonos constitussem um grupo de apenas 100
pessoas e que seu nmero tenha crescido apenas 1,1% ao ano, seus descendentes
chegariam a uma populao de 10 milhes de pessoas no perodo de mil anos.
Um crescimento populacional de 1,1% ao ano tambm insignificante: taxas de
3,4% ao ano foram constatadas nos tempos modernos, quando foram colonizadas
terras virgens, como ocorreu quando os amotinados do navio britnico Bounty e
suas esposas taitianas colonizaram a ilha Piccairn.
A profuso de stios de Clvis caadores nos primeiros sculos aps sua
chegada se assemelha profuso, arqueologicamente documentada, de
descobertas mais recentes na Nova Zelndia, pelos ancestrais maoris. Uma
grande parte dos primeiros stios humanos tambm est bem documentada no
que se refere a colonizaes muito antigas dos modernos humanos na Europa e
na Austrlia/Nova Guin. Isso evidencia, como tudo o que diz respeito ao
fenmeno Clvis e seu crescimento atravs das Amricas, o que se constatou em
outros locais, onde terras virgens foram colonizadas ao longo da histria.

Qual poderia ser a importncia dos stios Clvis que atravessaram sculos
pouco antes de 11000 a. C. E no antes de 16000 ou 21000 a. C.? preciso
lembrar que a Sibria sempre foi fria e que o gelo perptuo constitua uma
barreira intransponvel, da largura do Canad, durante boa parte da Era Glacial
pleistocnica. J vimos que a tecnologia necessria para lidar com temperaturas
muito baixas s surgiria depois que os modernos humanos invadiram a Europa,
h cerca de 40.000 anos, e que a Sibria s seria colonizada 20.000 anos depois.
Esses primeiros siberianos cruzaram para o Alasca por mar, atravs do estreito
de Bering (com apenas 80 quilmetros hoje em dia), ou a p, nos tempos
glaciais, quando o estreito era terra seca. A ponte terrestre de Bering, durante
seus milnios de existncia intermitente, teria chegado a uma largura de 1.600
quilmetros, que podia ser percorrida facilmente por pessoas acostumadas ao
frio. A ponte de terra foi depois inundada e o local voltou a ser um estreito,
quando o nvel do mar subiu, por volta de 14000 a. C. De qualquer modo, quer os
siberianos tenham caminhado ou remado at o Alasca, a mais antiga prova da
presena humana na regio data de aproximadamente 12000 a. C.
Logo depois, um corredor gelado norte-sul foi aberto, permitindo que os
habitantes do Alasca atravessassem pela primeira vez para o Canad e
chegassem s Grandes Plancies, onde hoje se localiza a cidade de Edmonton.
Esse corredor eliminou a ltima barreira real entre o Alasca e a Patagnia para
os seres humanos. Os pioneiros de Edmonton teriam encontrado as Grandes
Plancies, prosperado, crescido numericamente e, gradualmente, se espalhado
em direo ao sul, para ocupar todo o hemisfrio.
Um outro aspecto do fenmeno Clvis se enquadra em nossa expectativa
sobre a presena dos primeiros humanos ao sul da cadeia de montanhas geladas
do Canad. Como na Austrlia/Nova Guin, as Amricas, originalmente,
estavam cheias de grandes mamferos. H cerca de 15.000 anos, o Oeste
americano se parecia muito com a plancie Serengeti, na frica atual, com
manadas de elefantes e cavalos perseguidas por lees e leopardos, e convivendo
com espcies exticas como camelos e preguias gigantes. Assim como na
Austrlia/Nova Guin, nas Amricas a maioria dos grandes mamferos foi
extinta. Enquanto eles desapareciam da Austrlia provavelmente h mais de
30.000 anos, nas Amricas isso ocorreu entre 17.000 e 12.000 anos atrs. Pelos
ossos desses mamferos americanos que esto disponveis para estudos e que
tiveram suas pocas bem definidas, pode-se acreditar que sua extino ocorreu
por volta de 11000 a. C. Talvez os dois datados com mais preciso sejam o da
preguia gigante Shasta e do cabrito monts de Harrington, na regio do Grand
Cany on. Essas duas populaes desapareceram no perodo em torno de 11000 a.
C. Coincidncia ou no, a data idntica da chegada dos Clvis caadores
rea prxima do Grand Cany on.
A descoberta de numerosos esqueletos de mamutes com lanas de Clvis
entre suas costelas sugere que essa simultaneidade de datas no apenas
coincidncia. Os caadores se espalharam para o sul, atravs das Amricas,
encontrando grandes animais que nunca tinham visto seres humanos antes e
podem facilmente t-los matado e exterminado. Outra teoria diz que os grandes
mamferos desapareceram devido s mudanas climticas no final da ltima Era

Glacial, o que (para confundir a interpretao dos modernos paleontlogos)


tambm ocorreu por volta dei 1.000 a. C.
Pessoalmente, tenho o mesmo problema com a teoria climtica sobre a
extino da megafauna nas Amricas e na Austrlia/Nova Guin. Os grandes
animais americanos j haviam sobrevivido a 22 Eras Glaciais anteriores. Por que
motivo a maioria deles escolheu a 23a para desaparecer em conjunto, na
presena de todos aqueles humanos supostamente inofensivos? Por que
desapareceram de todos os habitats, no somente daqueles que foram reduzidos,
mas tambm dos que se expandiram bastante no fim da ltima Era Glacial? Por
isso, suspeito que os caadores Clvis os mataram, mas a questo permanece
aberta. Qualquer que seja a teoria correta, a maior parte das espcies selvagens
de mamferos que poderia ter sido mais tarde domesticada pelos nativos
americanos foi exterminada.
Tambm no est esclarecido se os caadores Clvis foram realmente os
primeiros americanos. Como sempre acontece quando algum alega ter
descoberto o primeiro de alguma coisa, constantemente surgem informaes
sobre a descoberta de stios anteriores aos Clvis nas Amricas. Todo ano,
algumas novas verses parecem convincentes e empolgantes logo que so
anunciadas. Depois, surgem, inevitavelmente, problemas na interpretao dos
dados. Os utenslios supostamente feitos por seres humanos no seriam apenas
formas naturais das pedras? As datas fixadas pelo exame de rdio carbono
estariam corretas ou seriam invalidadas por qualquer uma das numerosas
dificuldades enfrentadas por essa forma de aferio? Se as datas esto corretas,
elas se refeririam realmente a produtos humanos ou seriam apenas restos
disformes de carvo vegetal de 15.000 anos encontrados prximos a ferramentas
de pedra feitas, na verdade, 9.000 anos atrs?
Para ilustrar esses problemas, preciso levar em considerao os seguintes
exemplos tpicos, supostamente dos tempos pr-Clvis. Em uma caverna
brasileira conhecida como Pedra Furada, arquelogos encontraram pinturas
inegavelmente feitas por humanos. Descobriram tambm, entre as pilhas de
pedras junto base do penhasco, algumas cujas formas sugerem a possibilidade
de que sejam utenslios primitivos. Alm disso, eles encontraram supostas
lareiras, cujo carvo vegetal queimado dataria de aproximadamente 35.000 anos
atrs. Artigos sobre Pedra Furada foram aceitos para publicao na prestigiosa e
internacionalmente respeitada revista Nature.
Mas nenhuma dessas pedras na base do penhasco uma bvia ferramenta
humana, como so as lanas de Clvis e os utenslios dos Cro-magnon. Se
centenas de milhares de pedras caem de um alto penhasco ao longo de dezenas
de milhares de anos, muitas delas vo se quebrar ou se despedaar ao atingirem
as pedras l de baixo, e algumas vo adquirir a aparncia de utenslios toscos
produzidos por humanos. Na Europa ocidental e em algum lugar da Amaznia, os
arquelogos conseguiram determinar a data dos pigmentos usados nas pinturas
das cavernas, mas isso no foi feito em Pedra Furada. Incndios florestais
ocorrem frequentemente em suas proximidades e produzem carvo vegetal, que
regularmente jogado dentro das cavernas pelo vento e pelas correntes. No h

provas de uma ligao entre o carvo de 35.000 anos atrs e as pinturas nas
cavernas de Pedra Furada. Embora os primeiros escavadores continuem
convencidos, um grupo de arquelogos que no participou das escavaes, mas
que receptivo s afirmaes de que se trata de um registro pr-Clvis, visitou
recentemente o stio e no se convenceu.
O stio norte-americano que atualmente rene as mais fortes credenciais
como um possvel local pr-Clvis fica na caverna de Meadowcroft, na
Pensilvnia, onde a presena humana dataria de 16.000 anos atrs. Nenhum
arquelogo nega a existncia de um grande nmero de artefatos produzidos por
humanos em Meadowcroft, porm os registros mais antigos no fazem sentido,
porque as espcies animais e vegetais associadas a eles viviam na Pensilvnia
em tempos recentes de temperaturas amenas, e no na Era Glacial, 16.000 anos
atrs. Portanto, deve-se suspeitar que as amostras de carvo vegetal, que datam
da mais antiga ocupao humana, so na verdade ps-Clvis, infiltradas por
carvo ainda mais antigo. O mais forte candidato a pr-Clvis na Amrica do Sul
o Monte Verde, no sul do Chile, datado de pelo menos 15.000 anos atrs. Este
stio parece ser convincente para muitos arquelogos, mas recomenda-se um
pouco de cautela, em funo de decepes anteriores.
Se havia realmente povos pr-Clvis nas Amricas, por que to difcil
provar que existiram? Os arquelogos escavaram centenas de stios americanos
que, inegavelmente, datavam do perodo entre 2.000 e 11.000 anos antes de
Cristo, incluindo dezenas de locais de Clvis no oeste norte-americano, em
cavernas nos Apalaches e na costa da Califrnia. Em todos os stios onde h
presena incontestvel de humanos, foram feitas escavaes posteriores, at
camadas mais profundas e antigas, para encontrar restos de animais, mas no foi
achado nenhum vestgio de humanos. A fragilidade das provas da existncia de
povos pr-Clvis nas Amricas contrasta com a fora dos indcios na Europa,
onde centenas de stios atestam a presena de humanos modernos bem antes do
surgimento desses caadores nas Amricas, por volta de 11000 a. C. Mais
impressionantes ainda so as provas disponveis na Austrlia/Nova Guin, onde
h no mximo um dcimo dos arquelogos existentes nos Estados Unidos, mas
onde esses poucos profissionais mesmo assim descobriram mais de uma centena
de inequvocos stios pr-Clvis espalhados por todo o continente.
Os humanos primitivos certamente no voaram de helicptero do Alasca
para Meadowcroft e Monte Verde, passando por cima de todos os obstculos
existentes no caminho. Defensores da colonizao pr-Clvis sugerem que,
durante milhares ou dezenas de milhares de anos, os humanos daquela poca no
eram muito numerosos e deixaram um pequeno legado, do ponto de vista
arqueolgico, por razes desconhecidas e sem precedentes em outras partes do
mundo. Considero essa idia infinitamente mais improvvel do que a de que
Monte Verde e Meadowcroft sero finalmente reinterpretados, como aconteceu
com outros supostos stios pr-Clvis. Tenho a impresso de que, se houve
realmente uma colonizao pr-Clvis nas Amricas, a esta altura isso j teria
sido comprovado em diversos lugares e no estaramos mais discutindo o assunto.
No entanto, os arquelogos continuam divididos no que diz respeito a essas
questes.

As consequncias para nossa compreenso do final da pr-histria


americana continuam as mesmas, no importa qual seja a interpretao correta.
Pode ser que as Amricas tenham recebido seus primeiros colonizadores por
volta de 11000 a. C. E logo depois se encheram de gente; ou pode ser que os
primeiros humanos tenham chegado um pouco antes (a maioria dos defensores
de uma colonizao pr-Clvis sugere algo entre 15.000 e 20.000 anos atrs,
talvez 30.000, e poucos pensariam em uma data muito anterior a isso), mas
tenham permanecido pouco numerosos, passando despercebidos at 11000 a. C.
Em qualquer caso, entre os cinco continentes habitveis, a Amrica do Norte e a
Amrica do Sul so as regies que tm a pr-histria humana mais curta.
COM A OCUPAO DAS AMRICAS, as reas mais habitveis dos
continentes e as ilhas continentais, assim como as ocenicas, da Indonsia at o
leste de Nova Guin, tinham humanos. A colonizao das ilhas remanescentes
prosseguiu at os tempos modernos: nas mediterrneas Creta, Chipre, Crsega e
Sardenha, entre 8500 e 4000 a. C.; no Caribe, por volta de 4000 a. C.; na Polinsia
e na Micronsia, entre 1200 a. C. E 1000 da Era Crist; Madagascar, em algum
momento entre 300 e 800; e a Islndia, no nono sculo da Era Crist. Os nativos
americanos espalharam-se atravs do Plo rtico por volta de 2000 a. C. Com
isso, as nicas reas que permaneceram desabitadas, espera dos exploradores
europeus, ao longo dos ltimos 700 anos, foram apenas as ilhas mais remotas do
Atlntico e do oceano ndico (como os Aores e as Sey chelles), mais a
Antrtica.
Qual a importncia, se que tem, da data de colonizao dos vrios
continentes para a histria posterior? Suponhamos que uma mquina do tempo
pudesse transportar um arquelogo de volta no tempo, para um passeio pelo
mundo de 11000 a. C. Considerando o modo como se vivia naquela poca, ser
que ele teria previsto o curso seguido pelas sociedades humanas nos vrios
continentes, desenvolvendo armas, germes e ao, at o ponto em que se encontra
o mundo hoje?
Nosso arquelogo poderia levar em considerao as possveis vantagens de
uma liderana inicial. Se isso contasse para alguma coisa, a frica estaria numa
tima posio: pelo menos 5 milhes de anos a mais de existncia separada dos
proto-humanos do que qualquer outro continente. Alm disso, se verdade que os
modernos humanos proliferaram na frica por volta de 100.000 anos atrs e se
espalharam pelos outros continentes, isso deveria representar muito e resultar em
uma grande vantagem para os africanos. Para completar, a diversidade gentica
humana maior no continente africano; talvez seres mais diversificados
produzissem coletivamente invenes mais diversificadas.
Mas nosso arquelogo poderia ento refletir: o que essa suposta vantagem
inicial realmente significa para o objetivo deste livro? No podemos adotar
literalmente a metfora das pegadas. Se por vantagem inicial considerarmos o
tempo necessrio para povoar um continente aps a chegada dos colonos
pioneiros, ele relativamente curto: por exemplo, menos de 1.000 anos para
ocupar todo o Novo Mundo. Se por vantagem inicial, ao contrrio, voc quer

dizer o tempo necessrio para a adaptao s condies locais, garanto que


alguns locais em condies extremas exigem tempo: por exemplo, 9.000 anos
para ocupar o Plo rtico, depois do povoamento de todo o resto da Amrica do
Norte. Mas os povos teriam explorado e se adaptado rapidamente maior parte
das outras regies se a inventividade dos modernos humanos j tivesse aflorado.
Depois que os ancestrais dos maoris chegaram Nova Zelndia, por exemplo,
no foi necessrio mais de um sculo para descobrirem todas as utilizaes
possveis para as pedras; precisaram de apenas alguns sculos para matar o
ltimo dos grandes pssaros gigantes sem asas em um dos terrenos mais difceis
do mundo; e apenas alguns sculos para se dividirem em uma srie de
sociedades diferentes, que iam desde os caadores-coletores de alimentos da
costa at os agricultores responsveis por novos tipos de armazenamento de
comida.
Nosso arquelogo poderia ento olhar para as Amricas e concluir que os
africanos, apesar de sua enorme vantagem inicial aparente, teriam sido
superados pelos primeiros americanos em, no mximo, um milnio. Portanto, a
maior rea das Amricas (que 50% maior do que a frica) e sua imensa
diversidade ambiental teriam representado uma vantagem para os nativos
americanos sobre os africanos.
O arquelogo poderia ento se voltar para a Eursia e raciocinar da seguinte
maneira: trata-se do maior continente e foi ocupado antes de qualquer outro
continente, exceto a frica. A longa ocupao do continente africano, antes da
colonizao da Eursia, um milho de anos atrs, poderia ter pouca importncia,
j que os proto-humanos se encontravam em um estgio muito primitivo. Nosso
arquelogo talvez olhasse ento para o Paleoltico Superior que florescia no
sudoeste europeu entre 20.000 e 12.000 anos atrs, com todos aqueles famosos
trabalhos artsticos e ferramentas complexas, e imaginasse at que ponto a
Eursia no estaria obtendo uma vantagem inicial, ao menos localmente.
Por fim, o arquelogo se voltaria para a Austrlia/Nova Guin, observando
inicialmente sua pequena rea ( o menor continente), boa parte da qual
coberta por um deserto onde poucos humanos conseguem viver, seu isolamento e
sua ocupao tardia, posterior da frica e da Eursia. Tudo isso poderia fazer
com que o arquelogo previsse um lento desenvolvimento para a Austrlia/Nova
Guin.
Mas devemos lembrar que os habitantes da Austrlia e da Nova Guin
tiveram as mais antigas embarcaes do mundo. Eles fizeram pinturas em
cavernas aparentemente na mesma poca em que os Cro-magnon as faziam na
Europa. Jonathan Kingdon e Tim Flannery observaram que a colonizao da
Austrlia/Nova Guin, a partir das ilhas do continente asitico, exigiu que os
humanos aprendessem a lidar com os novos ambientes que encontraram nas
ilhas da Indonsia central um labirinto de costas com os mais ricos recursos
marinhos, recifes de corais e mangues do mundo. medida que os colonizadores
atravessaram os estreitos que separavam cada ilha indonsia da prxima, mais
ao leste, eles se adaptavam novamente, ocupavam aquele territrio e seguiam
para a seguinte. Foi, at quela altura, uma era de ouro de sucessivas exploses
da populao humana. Talvez esses ciclos de colonizao-adaptao-exploso

populacional tenham sido os responsveis pelo Grande Salto Adiante, que depois
se propagou na direo oeste, para Eursia e a frica. Se esse cenrio for
correto, ento a Austrlia e a Nova Guin ganharam uma importante vantagem
inicial, que poderia ter impulsionado o desenvolvimento humano ali bem depois
do Grande Salto Adiante.
Portanto, um observador que recuasse no tempo at 11000 a. C. No poderia
prever em que continente as sociedades humanas se desenvolveriam mais
rapidamente, mas teria condies de apostar em qualquer um deles. A posteriori,
naturalmente, sabemos que a Eursia tomou a dianteira. Ocorre que os motivos
para isso no foram exatamente aqueles que nosso arquelogo imaginrio
poderia prever. O restante deste livro uma investigao para descobrir os
motivos reais dessa evoluo.

CAPTULO 2 - UMA EXPERINCIA NATURAL DE HISTRIA

NAS ILHAS CHATAM, 800 QUILMETROS A LESTE DA NOVA


ZELNDIA, SCULOS de independncia resultaram num fim brutal para o
povo moriori, em dezembro de 1835. Em 19 de novembro desse ano, um navio
que levava 500 maoris carregados de armas, porretes e machados chegou,
seguido por outro, em 5 de dezembro, com mais 400 maoris. Grupos de maoris
comearam a percorrer as colnias morioris, anunciando que estes passavam a
ser seus escravos e que matariam os que se opusessem. Uma resistncia
organizada dos morioris poderia ento ter derrotado os maoris, pois tinham pelo
menos o dobro do nmero de homens. Entretanto, os morioris tradicionalmente
resolviam suas brigas de forma pacfica e decidiram, reunidos em conselho, que
no lutariam, preferindo propor paz, amizade e a diviso de recursos.
Antes que os morioris pudessem apresentar essa proposta, os maoris
atacaram em massa. Ao longo dos dias seguintes, mataram centenas de morioris,
cozinharam e comeram muitos de seus corpos, escravizando os demais, matando
a maioria deles nos anos seguintes, de acordo com seu capricho. Um
sobrevivente moriori recorda: [Os maoris] comearam a nos matar como
ovelhas [Ns] ficamos horrorizados, fugimos para o mato, nos escondemos
em buracos subterrneos ou em qualquer outro lugar para escapar do inimigo.
Pouco adiantou; fomos descobertos e mortos homens, mulheres e crianas,
indiscriminadamente.
Um conquistador maori explicou: Tomamos posse de acordo com nosso
costume e pegamos todo o mundo. Ningum escapou. Alguns fugiram e foram
mortos, outros foram mortos mas o que tem isso? Foi tudo de acordo com
nossos costumes.
O resultado brutal desse choque entre moriori e maori poderia ser
facilmente previsto. Os morioris constituam um grupo pequeno de caadorescoletores que viviam isolados, dispondo apenas das mais rudimentares
tecnologias e armas, totalmente inexperientes em matria de guerra e sem
qualquer tipo de liderana ou organizao. Os invasores maoris (procedentes do
norte da ilha de Nova Zelndia) faziam parte de uma populao de numerosos
agricultores cronicamente envolvidos em guerras ferozes, equipados com
tecnologia e armas mais avanadas, e que agiam sob o comando de uma
liderana forte. claro que, quando os dois grupos finalmente entraram em
contato, foram os maoris que chacinaram os morioris, e no o contrrio.
A tragdia dos morioris se parece com muitas outras ocorridas tanto no
mundo moderno quanto no antigo, quando povos numerosos e bem equipados
enfrentavam adversrios menos numerosos e mal equipados. O que torna o
choque entre os maoris e os morioris to esclarecedor que os dois grupos
tinham uma origem comum menos de um milnio antes. Ambos eram povos
polinsios. Os modernos maoris descendem de fazendeiros polinsios que
colonizaram a Nova Zelndia por volta do ano 1000 da Era Crist. Pouco depois,
um grupo desses maoris colonizou as ilhas Chatham e se tornou moriori. Nos

sculos que se seguiram, os dois grupos evoluram em direes opostas, sendo


que os maoris do norte da ilha desenvolveram uma organizao poltica e
tecnolgica mais complexa, enquanto os morioris ficavam para trs. Os morioris
voltaram a ser caadores-coletores, enquanto os maori intensificaram o cultivo
da terra.
Essa evoluo em sentidos opostos determinou o desfecho de seu choque
final. Se pudssemos entender as razes desse desenvolvimento to diferente de
suas sociedades, talvez tivssemos um modelo para compreender a questo mais
ampla das evolues desiguais ocorridas nos continentes.
A HISTRIA DOS MORIORIS E DOS MAORIS constitui uma breve
experincia, em pequena escala, que mostra como o ambiente afeta as
sociedades humanas. Antes que voc leia um livro inteiro sobre os efeitos
ambientais em larga escala efeitos sobre as sociedades humanas ao redor do
mundo, ao longo dos ltimos 13.000 anos , desejaria ter uma razovel certeza,
a partir de testes, de que esses efeitos so realmente importantes. Se voc fosse
um cientista de laboratrio estudando ratos, poderia fazer esse teste pegando uma
colnia de ratos, distribuindo grupos desses ratos ancestrais por vrias gaiolas em
ambientes distintos e, depois de muitas geraes, ver o que aconteceu.
Naturalmente, esse tipo de teste no pode ser feito em sociedades humanas. Ao
contrrio, os cientistas devem procurar observar as experincias naturais, em
que algo semelhante tenha ocorrido no passado.
Uma experincia dessas foi realizada durante a colonizao da Polinsia.
Espalhadas pelo oceano Pacfico, alm da Nova Guin e da Melansia,
encontram-se milhares de ilhas muito diferentes em termos de rea, isolamento,
elevaes, clima, produtividade e recursos biolgicos e geolgicos (Figura 2.1). A
histria da presena humana na maior parte dessas ilhas comea bem antes do
desenvolvimento da capacidade de navegar. Por volta de 1200 a. C., um grupo de
agricultores, pescadores e homens do mar do arquiplago Bismarck, ao norte de
Nova Guin, conseguiu chegar at algumas dessas ilhas. Ao longo de vrios
sculos, seus descendentes colonizaram praticamente cada pedao de terra
habitvel no Pacfico. O processo estava quase concludo por volta do ano 500 da
Era Crist, com as ltimas ilhas sendo ocupadas aproximadamente no ano 1000
ou logo depois.

FIGURA 2.1. Ilhas polinsias (os parnteses indicam terras que no pertencem
Polinsia.)
Assim, em um curto intervalo de tempo, os ambientes extremamente
diversificados das ilhas foram colonizados por descendentes da mesma
populao inicial. Os ancestrais de todas as modernas populaes da Polinsia
compartilhavam essencialmente a mesma cultura, a linguagem e a tecnologia,
alm dos mesmos tipos de plantas cultivadas e animais domesticados. A histria
da Polinsia, portanto, constitui uma experincia natural, que nos permite estudar
a adaptao humana, sem as complicaes habituais das mltiplas ondas de
colonizadores diferentes, que frequentemente frustram nossas tentativas de
compreender a adaptao em outros lugares do mundo.
Nesse teste de propores mdias, o destino dos morioris constitui um
pequeno exemplo. E fcil verificar como os ambientes distintos das ilhas
Chatham e da Nova Zelndia moldaram de modo diferente os morioris e os
maoris. Os ancestrais dos maoris que comearam a colonizar as Chatham
podiam ser agricultores, mas suas culturas tropicais no se adaptavam s ilhas de
clima frio como as Chatham , o que os obrigou a voltar condio de
caadores-coletores. Nessa condio, sem ter como produzir excedentes para
redistribuir ou armazenar, no tinham como sustentar e alimentar quem no
caava, como os artesos, os exrcitos, os burocratas e os chefes. Suas presas
eram focas, mariscos, aves marinhas e peixes que conseguiam capturar com as
mos ou com porretes, sem exigir qualquer sofisticao tecnolgica. Alm disso,
as Chatham eram ilhas relativamente pequenas e remotas, capazes de manter

uma populao de apenas 2.000 caadores-coletores. Sem nenhum outro pedao


de terra para colonizar, os morioris tiveram que permanecer por l, aprendendo
a conviver uns com os outros. Eles conseguiram isso renunciando guerra, e
reduziram os conflitos potenciais de uma superpopulao castrando alguns
recm-nascidos do sexo masculino. O resultado disso foi uma populao pequena
e pacfica, com armas e tecnologia simples, e sem uma liderana forte ou um
sentido de organizao.
Por outro lado, o norte (mais quente) da Nova Zelndia, o maior grupo de
ilhas da Polinsia, era mais adequado agricultura. Os maoris que
permaneceram na Nova Zelndia cresceram numericamente, constituindo uma
populao de mais de 100.000 pessoas. Em funo disso, geraram grandes
densidades populacionais cronicamente envolvidas em ferozes batalhas com seus
vizinhos. Com os excedentes agrcolas que podiam produzir e estocar,
alimentavam artesos, chefes e soldados. Eles precisavam e desenvolveram
diversas ferramentas para a agricultura, as guerras e a arte. Construram
elaborados prdios para cerimnias e numerosas fortificaes.
Portanto, as sociedades maori e moriori, que tinham uma origem comum,
seguiram linhas totalmente diferentes. As sociedades resultantes perderam at
mesmo a conscincia da existncia uma da outra, ficando sem contato durante
sculos, talvez por cerca de 500 anos. Finalmente, um navio australiano de
caadores de focas em visita s Chatham, a caminho da Nova Zelndia, levou
para l a informao sobre a existncia de ilhas onde havia abundncia de mar
e mariscos; lagos cheios de enguias; e muitas frutas Os habitantes so
numerosos, mas no sabem como lutar e no possuem armas. Essa notcia foi
suficiente para induzir 900 maoris a navegar at l. O que aconteceu ilustra
claramente como o ambiente pode afetar, em um perodo curto, a economia, a
tecnologia, a organizao poltica e a capacidade de lutar.
COMO J MENCIONEI, O CHOQUE entre os maoris e os morioris
representa um pequeno teste dentro de outro, de tamanho mdio. O que podemos
aprender da experincia da Polinsia sobre as influncias ambientais nas
sociedades humanas? Que diferenas entre as sociedades das vrias ilhas
polinsias precisam ser explicadas?
A Polinsia como um todo apresentava uma variedade ambiental muito
maior do que as condies especficas da Nova Zelndia e das Chatham, embora
estas ltimas representem um extremo (apenas o fim) do tipo de organizao
local. Quanto s formas de subsistncia, os polinsios iam desde os caadorescoletores das Chatham, passando pelos fazendeiros predadores at os que
obtinham alta produtividade na agricultura, vivendo em alguns dos locais mais
densamente povoados do mundo. Os produtores de alimentos criavam ainda
porcos, cachorros e galinhas. Organizavam frentes de trabalho para construir
grandes sistemas de irrigao para suas terras, assim como para fazer tanques de
criao de peixes. A base econmica das sociedades polinsias era formada de
lares mais ou menos autossuficientes, mas algumas ilhas tambm mantinham
corporaes hereditrias de artesos. Em matria de organizao social, as

sociedades polinsias iam desde vilarejos relativamente igualitrios at algumas


das mais estratificadas organizaes sociais do mundo, com vrios nveis
hierrquicos, linhagens e classes de chefes e de homens comuns, que no se
misturavam nem por meio de casamentos. A organizao poltica das ilhas
tambm era bastante variada: havia terras divididas por tribos independentes;
pequenas aglomeraes, como vilarejos; e proto-imprios formados por vrias
ilhas, que se dedicavam a construir instalaes militares para invadir outras ilhas
ou para promover guerras de conquista. Finalmente, a produo de bens
materiais variava de uns poucos utenslios pessoais at a construo de prdios
monumentais com arquitetura de pedra. Como essa variao to grande pode ser
explicada?
Contribuindo para essas diferenas entre as sociedades polinsias, havia pelo
menos seis conjuntos de variveis ambientais entre as ilhas: clima, geologia,
recursos marinhos, rea, fragmentao do terreno e isolamento. Vamos
examinar todos esses fatores antes de considerar suas consequncias especficas
para as sociedades polinsias.
O clima na regio varia do tropical quente ao subtropical na maioria das
ilhas, situadas sob a linha do equador, at o temperado, na maior parte da Nova
Zelndia, e frio subantrtico nas Chatham e na parte sul da Nova Zelndia. A
Grande Ilha do Hava, embora situada na altura do trpico de Cncer, tem
montanhas suficientemente elevadas para apresentar um ambiente alpino, com
nevascas ocasionais. As chuvas vo das mais intensas da Terra (em Fiordland, na
Nova Zelndia, e em Kauai, no Hava) a precipitaes to pequenas em algumas
ilhas que as tornam praticamente improdutivas em termos agrcolas.
A geologia polinsia abrange atis de corais, imensas pedras calcrias, ilhas
vulcnicas, partes de continentes e misturas de tudo isso. Em um extremo,
incontveis ilhotas, como as do arquiplago Tuamotu, so atis planos e baixos
que mal ultrapassam o nvel do mar. Outros antigos atis, como Henderson e
Rennell, surgiram bem acima do nvel do mar para formar ilhas de pedras
calcrias. Esses dois tipos de atis representam problemas para os colonizadores,
porque so inteiramente constitudos de pedras calcrias, sem qualquer outro tipo
de rocha, tm um solo muito fino e falta permanente de gua fresca. No outro
extremo, a maior ilha da Polinsia, Nova Zelndia, um antigo e
geologicamente diverso fragmento continental de Gondwana, rica em recursos
minerais, entre eles ferro, carvo vegetal, ouro e jade. A maioria das outras
grandes ilhas polinsias constituda de vulces que emergiram do mar, nunca
fizeram parte do continente e podem ou no incluir reas de pedras calcrias.
Embora no tenham a riqueza geolgica da Nova Zelndia, as ilhas vulcnicas
representam pelo menos um passo adiante em relao aos atis (do ponto de
vista polinsio), por oferecerem diversos tipos de pedras vulcnicas, algumas
bastante teis para a produo de utenslios de pedra.
As ilhas vulcnicas tambm diferem entre si. As elevaes existentes nas
mais altas provocam chuva nas montanhas, o que as deixa sob intensas
tempestades, com solos profundos e crregos permanentes. Isso acontece, por
exemplo, em Societies, Samoa, Marquesas, e especialmente no Hava, o
arquiplago polinsio com as montanhas mais altas. Entre as ilhas mais baixas,

Tonga e (em menor proporo) Pscoa tambm possuem solo rico devido s
cinzas vulcnicas, mas no tm as grandes elevaes do Hava.
Em relao a recursos marinhos, a maioria das ilhas polinsias cercada
por recifes e guas pouco profundas, e muitas tm lagoas. Esses lugares esto
cheios de peixes e mariscos. Entretanto, as costas rochosas de Pscoa, Pitcairn e
das Marquesas, com seus penhascos e a ausncia de recifes de corais, tm muito
menos alimentos.
A rea uma outra varivel bvia, que pode ir dos 40 hectares de Anuta, a
menor ilha da Polinsia, isolada e deserta, at os 165.000 quilmetros quadrados
do mini continente da Nova Zelndia. O terreno habitvel de algumas ilhas,
particularmente das Marquesas, cortado por cordilheiras e penhascos, enquanto
outras, como Tonga e Pscoa, so formadas por terrenos suavemente ondulados,
que no constituem obstculo para os deslocamentos e as comunicaes.
A ltima varivel a considerar o isolamento. A ilha de Pscoa e as
Chatham so pequenas e to distantes das demais que, depois de colonizadas,
desenvolveram sociedades totalmente isoladas do resto do mundo. Nova
Zelndia, Hava e as Marquesas tambm so bastante remotas, mas pelo menos
as duas ltimas aparentemente tiveram algum contato com outros arquiplagos
aps a ocupao inicial, e todas as trs so formadas por vrias ilhas
suficientemente prximas para manter contatos regulares entre si. A maioria das
outras ilhas polinsias manteve contatos mais ou menos regulares com outros
arquiplagos. O arquiplago de Tonga, por exemplo, fica perto dos de Fiji, Samoa
e Wallis, permitindo viagens regulares entre os arquiplagos e, finalmente,
levando os habitantes de Tonga a conquistar Fiji.
APS ESSA RPIDA OLHADA na variedade de ambientes da Polinsia,
vamos ver agora como essa diversidade influenciou as sociedades da regio. A
subsistncia um ponto de partida interessante, j que tambm afeta outros
aspectos da vida.
A subsistncia na Polinsia dependia do consumo de peixes variados, da
coleta de plantas selvagens, mariscos e crustceos, da caa de pssaros terrestres
e marinhos, assim como da produo de alimentos. A maioria das ilhas polinsias
tinha grandes pssaros que no voavam, que se desenvolveram na ausncia de
predadores. Os exemplos mais conhecidos so os grandes pssaros sem asas da
Nova Zelndia e os gansos que no voavam do Hava. Essas aves eram uma
importante fonte de alimento para os primeiros colonizadores, principalmente na
ilha Sul da Nova Zelndia, mas a maioria foi rapidamente exterminada em todas
as ilhas, porque eram capturadas com facilidade. A quantidade de aves marinhas
tambm diminuiu, embora elas tenham continuado a ser um importante alimento
em algumas ilhas. Os recursos marinhos eram importantes na maior parte das
ilhas, exceto em Pscoa, Pitcairn e nas Marquesas, onde as pessoas dependiam
sobretudo da comida que produziam.
Os primeiros polinsios levavam com eles trs animais domsticos: o porco,
a galinha e o cachorro. Muitas ilhas contavam com essas trs espcies, porm as
mais isoladas tinham apenas uma ou duas, ou porque os animais levados em

canoas no sobreviviam longa jornada na gua, ou porque no podiam ser


substitudos por outros vindos de fora. Por exemplo, a isolada Nova Zelndia
chegou ao ponto de s ter cachorros, enquanto em Pscoa e Tikopia restaram
apenas galinhas. Sem acesso aos recifes de corais ou a guas rasas produtivas, e
com seus pssaros terrestres rapidamente exterminados, os habitantes de Pscoa
passaram a criar galinhas em larga escala.
Na melhor das hipteses, contudo, esses trs animais domsticos forneciam
apenas refeies ocasionais. A produo de alimentos na Polinsia dependia
principalmente da agricultura, uma prtica quase impossvel nas latitudes
subantrticas, porque as culturas da regio eram tropicais, inicialmente
desenvolvidas em outros lugares e levadas para l pelos colonizadores. Os
habitantes das Chatham e da fria ilha Sul da Nova Zelndia foram, assim,
obrigados a abandonar o legado agrcola desenvolvido por seus ancestrais durante
milhares de anos para se tornarem novamente caadores-coletores.
As populaes das demais ilhas da Polinsia praticavam uma agricultura
baseada em produtos adaptados seca (como inhame e batatas-doces), colhiam
frutos das rvores (como fruta-po, bananas e cocos) e irrigavam as plantaes
(especialmente de inhame). A produtividade e a relativa importncia dessas
colheitas variavam consideravelmente nas diversas ilhas, dependendo de suas
realidades ambientais. As densidades populacionais eram baixas em Henderson,
Rennell e nos atis por causa de seus solos pobres e sua pouca disponibilidade de
gua. As densidades tambm eram baixas na temperada Nova Zelndia, fria
demais para algumas culturas polinsias. Os moradores dessas e de outras ilhas
praticavam um tipo de agricultura itinerante, em que, aps a colheita,
queimavam o terreno.
Outras ilhas tinham solos ricos mas no eram suficientemente altas para
possuir crregos permanentes e, portanto, irrigao. Os habitantes dessas ilhas
desenvolveram mtodos agrcolas intensivos para terras secas que exigiam muito
trabalho para erguer terraos, adub-los, fazer rotatividade das culturas, reduzir
ou eliminar a entressafra e preservar as rvores. Esse tipo de agricultura tornouse especialmente produtivo em Pscoa, na pequena Anuta e na plana e baixa
Tonga, onde os moradores destinavam quase toda a terra ao cultivo de alimentos.
. A cultura polinsia mais produtiva era a de inhame em campos irrigados.
Entre as ilhas tropicais mais populosas, essa possibilidade era descartada por
Tonga, devido ausncia de elevaes e, consequentemente, de rios. A
agricultura irrigada atingiu o seu ponto mximo nas ilhas de Kauai, Oahu e
Molokai, a oeste do Hava, que eram suficientemente grandes e midas para
dispor de crregos permanentes e tambm de populaes numerosas para
trabalhar nos projetos de construo. Os havaianos envolvidos nesse trabalho
construram sofisticados sistemas de irrigao para as plantaes de inhame, que
chegaram a produzir cerca de 10 toneladas por hectare, o melhor resultado de
toda a Polinsia. Essas colheitas, por sua vez, possibilitaram uma criao
intensiva de porcos. O Hava foi tambm o nico lugar da regio a usar o
trabalho em massa na piscicultura, construindo grandes reservatrios para a
criao de peixes.

EM CONSEQUNCIA DESSA DIVERSIDADE de ambientes e fontes de


subsistncia, as densidades populacionais humanas (medidas em pessoas por
quilmetro quadrado de terra arvel) variavam muito na Polinsia. Em um
extremo estavam os caadores-coletores das Chatham (apenas duas pessoas por
quilmetro quadrado) e da ilha Sul da Nova Zelndia, assim como os fazendeiros
do restante da Nova Zelndia (mais de 10 pessoas por quilmetro quadrado). Em
compensao, muitas ilhas com agricultura intensiva atingiam densidades
populacionais em torno de 50 pessoas por quilmetro quadrado. Tonga, Samoa e
Societies chegaram a ter o dobro disso e o Hava chegava a 120. No outro
extremo estava Anuta, uma ilha cheia de elevaes, onde a populao de 160
pessoas converteu praticamente toda a terra 40 hectares em produtora de
comida, tornando-se uma das maiores populaes autossuficientes do mundo. A
densidade populacional de Anuta superava a da Amsterd atual e at rivalizava
com a de Bangladesh.
O tamanho da populao o resultado da densidade populacional (pessoas
por quilmetro quadrado) e da rea (quilmetros quadrados). O importante no
a rea de uma ilha, mas de uma unidade poltica, que pode ser menor ou maior
do que uma nica ilha. Por um lado, as ilhas prximas poderiam formar uma
nica unidade poltica. Por outro, ilhas com grande territrio acidentado foram
divididas em vrias unidades polticas independentes. Portanto, a rea de cada
unidade poltica dependia no apenas do tamanho da ilha, mas tambm de sua
fragmentao ou seu isolamento.
Em pequenas ilhas isoladas, sem barreiras significativas que atrapalhem a
comunicao interna, a ilha inteira constitua uma unidade poltica como no
caso de Anuta, com suas 160 pessoas. Muitas ilhas maiores nunca foram
unificadas politicamente porque a populao era formada de bandos dispersos de
algumas dezenas de caadores-coletores (como nas Chatham e na ilha Sul da
Nova Zelndia), ou de fazendeiros separados por grandes distncias (o resto da
Nova Zelndia), ou ainda de fazendeiros que viviam em reas densamente
povoadas, mas em terrenos acidentados que impediam a unificao poltica. Por
exemplo, os moradores dos escarpados vales vizinhos das Marquesas se
comunicavam principalmente pelo mar; cada vale formava uma entidade
poltica independente de alguns milhares de habitantes, e a maioria das grandes
ilhas do arquiplago continuou dividida em vrias entidades.
O relevo das terras de Tonga, Samoa, Societies e do Hava permitiam a
unificao poltica dentro das ilhas, gerando unidades de 10.000 pessoas ou mais
(mais de 30.000 nas grandes ilhas do Hava). As distncias entre as ilhas do
arquiplago de Tonga, bem como as que as separavam dos arquiplagos vizinhos,
eram pequenas, o que acabou permitindo o surgimento de um imprio formado
por vrias ilhas, abrangendo cerca de 40.000 pessoas. Portanto, as unidades
polticas da Polinsia variavam de algumas dezenas a 40 mil pessoas.
O tamanho da populao de uma unidade poltica interagia com sua
densidade populacional para influenciar a tecnologia, a economia, a sociedade e
a organizao poltica da Polinsia. Em geral, quanto maior o tamanho e a
densidade, mais complexas e especializadas eram a tecnologia e a organizao,

por motivos que examinaremos detalhadamente em captulos posteriores. Em


resumo, pode-se dizer que em elevadas densidades populacionais apenas uma
parcela das pessoas era de fazendeiros, mas elas trabalhavam de tal forma na
produo intensiva de alimentos que produziam excedentes para alimentar os que
no o faziam. Entre os no-produtores estavam os chefes, os sacerdotes, os
burocratas e os guerreiros. As maiores unidades polticas eram capazes de reunir
uma grande fora de trabalho para construir sistemas de irrigao e reservatrios
para peixes, intensificando ainda mais a produo de alimentos. Essa evoluo
foi especialmente visvel em Tonga, Samoa e Societies, que eram constitudas de
terras frteis, densamente povoadas e relativamente grandes para os padres
polinsios. Essa tendncia atingiu seu ponto mais expressivo no arquiplago do
Hava, formado pelas maiores ilhas tropicais da regio, onde as altas densidades
populacionais e as grandes extenses de terra significavam que, potencialmente,
havia muita mo-de-obra disposio dos chefes.
As variaes entre as sociedades polinsias relacionadas com densidade e
tamanho da populao ocorriam da seguinte forma: as economias permaneciam
mais simples em ilhas com baixas densidades populacionais (como os caadorescoletores das Chatham), com poucos habitantes (como os pequenos atis) ou com
a combinao dessas duas variveis. Nessas sociedades, cada unidade
habitacional produzia para atender s suas necessidades; havia pouca ou
nenhuma especializao. Esta crescia nas ilhas maiores, mais densamente
povoadas, atingindo o ponto mximo em Samoa, Societies e, especialmente, em
Tonga e no Hava, que contavam com artesos que aprendiam o ofcio com os
pais, entre os quais construtores de canoas, navegadores, pedreiros, caadores de
pssaros e tatuadores.
A complexidade social tambm variava muito. Novamente, as Chatham e os
atis tinham as sociedades mais simples e igualitrias. Embora os ilhus
mantivessem a tradio polinsia de ter chefes, estes usavam poucos ou nenhum
sinal visvel dessa distino, viviam em cabanas comuns, como as de todas as
outras pessoas, e cultivavam ou obtinham sua comida como qualquer um. As
distines sociais e os poderes dos chefes aumentavam nas ilhas densamente
povoadas, com grandes unidades polticas, principalmente em Tonga e nas
Societies.
Mais uma vez, a complexidade social atinge seu auge no arquiplago do
Hava, onde os descendentes dos chefes se dividiam em oito nveis hierrquicos,
constituindo verdadeiras linhagens. Os integrantes dessas linhagens de chefes no
se casavam com gente do povo, mas somente entre eles. As pessoas comuns
deviam se prostrar diante de chefes de alta hierarquia. Todos os membros dessas
linhagens, assim como os burocratas e alguns artesos especializados, estavam
dispensados da tarefa de produzir comida.
A organizao poltica seguia as mesmas tendncias. Nas Chatham e nos
atis, os chefes tinham poucos recursos para comandar, as decises eram
tomadas a partir de discusses gerais e a terra pertencia comunidade como um
todo e no apenas aos chefes. As unidades polticas mais populosas e maiores
concentravam mais autoridade nas mos de seus chefes. A complexidade poltica
era maior em Tonga e no Hava, onde os poderes dos chefes hereditrios se

assemelhavam aos dos reis em outras partes do mundo, e onde a terra era
controlada pelos chefes e no pelos moradores comuns. Utilizando-se de
burocratas escolhidos como seus agentes, os chefes requisitavam comida dos
ilhus e os recrutavam para trabalhar em grandes projetos de construo, que
variavam de ilha para ilha: irrigao e viveiros de peixes no Hava, centros de
danas e festas nas Marquesas, tmulos dos chefes em Tonga e templos no
Hava, nas Societies e em Pscoa.

Na poca da chegada dos europeus, no sculo XVIII, j havia se formado


um imprio em Tonga, constitudo de vrios arquiplagos. Como o arquiplago de
Tonga englobava diversas ilhas grandes, cada uma ficou sob o comando de um
nico chefe. Depois, os chefes hereditrios da maior ilha, Tongatapu, uniram todo
o arquiplago e, finalmente, conquistaram ilhas que no faziam parte dele.
Deram incio a um comrcio regular de longa distncia com Fiji e Samoa,
criando uma colnia na primeira e iniciando uma ofensiva para conquistar partes
de seu territrio. A conquista e a administrao deste proto-imprio martimo foi
possvel graas a grandes canoas, que levavam at 150 homens cada.
Como Tonga, o Hava tornou-se uma entidade poltica que abrangia diversas
ilhas muito povoadas, mas sempre dentro do prprio arquiplago, devido a seu
extremo isolamento. Na poca da descoberta do Hava pelos europeus, em
1778, cada ilha j havia posto em prtica sua unificao poltica e alguns
processos de fuso entre elas tinham sido iniciados. As quatro ilhas maiores
Grande Ilha (Hava no sentido estrito), Maui, Oahu e Kauai permaneceram
independentes, controlando (ou disputando com as outras o controle) as ilhas
menores (Lanai, Molokai, Kahoolawe e Niihau). Aps a chegada dos europeus, o
rei Kamehameha I, da Grande Ilha, rapidamente deu prosseguimento
consolidao do poder das ilhas maiores, adquirindo dos europeus armas e
embarcaes para invadir e conquistar Maui e depois Oahu. Kamehameha
preparou, a seguir, a invaso da ltima ilha independente, Kauai, cujo chefe
finalmente chegou a uma soluo negociada, permitindo a completa unificao
do arquiplago.
O ltimo tipo de variao entre as sociedades polinsias a ser examinado
envolve utenslios utilizados e outros aspectos da cultura material. A
disponibilidade varivel de matrias-primas imps uma restrio bvia nesse
terreno. Em um extremo estava a ilha Henderson, um antigo recife de corais
acima do nvel do mar e sem qualquer outra pedra que no fosse calcria. Seus
habitantes limitavam-se a fabricar adornos de conchas gigantes de ostras. No
extremo oposto, os maoris do mini continente da Nova Zelndia tinham acesso a
uma ampla gama de matrias-primas e se destacaram pelo uso que faziam do
jade. Entre os dois extremos estavam as ilhas vulcnicas da Polinsia, que no
possuam granito nem outras rochas continentais, mas pelo menos tinham rochas
vulcnicas, que eram transformadas em solo ou em ferramentas de pedra polida
usadas para preparar a terra para o cultivo.
Quanto aos artefatos produzidos, os habitantes das Chatham precisavam de
pouco mais que tacapes e bastes para matar focas, pssaros e lagostas. A
maioria dos outros ilhus produzia uma variedade de arpes, adornos, jias e
outros objetos.
Nos atis, como nas Chatham, esses artefatos eram pequenos, relativamente
simples e produzidos individualmente por seus proprietrios, enquanto sua
arquitetura se limitava construo de cabanas. As ilhas maiores e densamente
povoadas mantinham artesos especializados, que se encarregavam de produzir
uma grande variedade de utenslios cobiados para os chefes como capas de
penas destinadas aos chefes do Hava, feitas com milhares de penas de pssaros.
As maiores produes da Polinsia eram as imensas estruturas de pedra em

algumas poucas ilhas as famosas esttuas gigantes da ilha de Pscoa, os


tmulos dos chefes de Tonga, os palcos para festas das Marquesas e os templos
do Hava e das Societies. Esta monumental arquitetura polinsia obviamente se
desenvolvia na mesma direo das pirmides do Egito, Mesopotmia, Mxico e
Peru. Naturalmente, as estruturas polinsias no tm a mesma escala das
pirmides, mas isso apenas reflete o fato de que os faras egpcios podiam
recrutar muito mais trabalhadores do que um chefe de uma ilha polinsia.
Mesmo assim, os habitantes da ilha de Pscoa conseguiram erguer esttuas de
pedra de 30 toneladas sem dvida uma faanha para uma ilha com apenas
7.000 pessoas, cuja nica fonte de energia eram os seus prprios msculos.
PORTANTO, AS SOCIEDADES das ilhas polinsias eram muito diferentes
em sua organizao econmica, sua complexidade social e sua organizao
poltica, e em sua produo material, em funo de diferenas de tamanho e
densidade populacional, relacionadas, por sua vez, com diferenas no tamanho
das ilhas, sua fragmentao, seu isolamento e as oportunidades de subsistncia e
de aumento da produo de comida. Todas essas diferenas entre as sociedades
polinsias se desenvolveram durante um perodo relativamente curto de tempo,
em uma frao modesta da superfcie da Terra, a partir de uma nica sociedade
ancestral, com a variaes decorrentes de cada ambiente especfico. Essas
diferenas culturais dentro da Polinsia so essencialmente as mesmas
categorias que surgiram em todos os outros lugares do mundo.
Naturalmente, as variaes no restante do planeta so muito maiores do que
as existentes dentro da Polinsia. Enquanto os modernos povos continentais
incluam grupos que dependiam de ferramentas de pedra, como os polinsios, na
Amrica do Sul havia sociedades especializadas no uso de metais preciosos e os
eurasianos e africanos continuavam a usar o ferro. Isso era impossvel na
Polinsia porque nenhuma ilha, com exceo da Nova Zelndia, possua reservas
significativas de metais. Na Eursia, j havia imprios antes mesmo que a
Polinsia tivesse sido colonizada. As Amricas do Sul e Central desenvolveram
imprios mais tarde, enquanto a Polinsia teve apenas dois proto-imprios, sendo
que um deles (Hava) se consolidou como tal somente aps a chegada dos
europeus. Na Eursia e na Amrica Central, surgiu a escrita nativa, o que no
ocorreu na Polinsia, exceto talvez na ilha de Pscoa, cujos misteriosos sinais
podem, contudo, ser posteriores ao contato de seus habitantes com os europeus.
Portanto, a Polinsia nos oferece uma pequena fatia e no um quadro
completo da diversidade social humana existente no mundo. Isso no deve nos
surpreender, j que a Polinsia nos proporciona apenas uma pequena fatia da
diversidade geogrfica do mundo. Alm disso, como foi colonizada to tarde, do
ponto de vista da histria humana, mesmo as mais antigas sociedades polinsias
tiveram apenas 3.200 anos para se desenvolver, em contraste com pelo menos
13.000 anos das sociedades dos ltimos continentes a serem ocupados (as
Amricas). Com alguns milnios a mais, talvez Tonga e o Hava tivessem
alcanado a condio de imprios prontos a combater os outros pelo controle do
Pacfico, com uma escrita nativa desenvolvida para ajud-los nas tarefas

administrativas, enquanto os maoris, na Nova Zelndia, poderiam ter adicionado


ferramentas de cobre e ferro a sua coleo de materiais, que inclua o jade.
Em suma, a Polinsia nos fornece um convincente exemplo de como se
processa a diversificao nas sociedades humanas em funo do ambiente. Mas
ns aprendemos apenas que isso pode acontecer, porque aconteceu na Polinsia.
Ser que isso ocorreu tambm nos continentes? Se ocorreu, quais foram as
diferenas ambientais responsveis pela diversificao nos continentes e quais
foram suas consequncias?

CAPTULO 3 - ENFRENTAMENTO EM CAJAMARCA

A MAIOR MUDANA POPULACIONAL DOS TEMPOS MODERNOS


FOI A COLONIZAO do Novo Mundo pelos europeus e a consequente
conquista, reduo numrica ou o completo desaparecimento da maioria dos
grupos de nativos americanos (ndios americanos). Como expliquei no Captulo 1,
o Novo Mundo foi inicialmente colonizado por volta ou antes de 11000 a. C.
Atravs do Alasca, do estreito de Bering e da Sibria. Sociedades com agricultura
complexa surgiram gradativamente nas Amricas em direo ao sul,
desenvolvendo-se de forma totalmente isolada das sociedades complexas que
emergiam no Velho Mundo. Aps a colonizao inicial da sia, o nico contato
comprovado entre o Novo Mundo e o continente asitico envolvia caadorescoletores que viviam nos dois lados do estreito de Bering, mais uma suposta
viagem atravs do Pacfico que levou a batata-doce da Amrica do Sul para a
Polinsia.
Em relao aos contatos entre os povos do Novo Mundo e os da Europa nos
primeiros tempos, os nicos ocorridos envolveram os nrdicos, que ocuparam a
Groenlndia em pequenos grupos entre 986 e 1500. Mas essas visitas dos nrdicos
no tiveram qualquer impacto perceptvel sobre as sociedades dos nativos
americanos. Em vez disso, para fins prticos, o enfrentamento entre a avanada
sociedade do Velho Mundo e a do Novo Mundo comeou em 1492, com a
descoberta, por Cristvo Colombo, de ilhas do Caribe densamente povoadas
por nativos americanos.
O momento mais dramtico nas relaes subsequentes entre europeus e
nativos americanos foi o primeiro encontro entre o imperador inca Ataualpa e o
conquistador espanhol Francisco Pizarro, na cidade de Cajamarca, nas
montanhas peruanas, em 16 de novembro de 1532. Ataualpa era o monarca
absoluto do maior e mais adiantado Estado do Novo Mundo, enquanto Pizarro
representava o imperador catlico Carlos V (tambm conhecido como rei Carlos
I da Espanha), monarca do mais poderoso Estado europeu. Liderando um grupo
de 168 esfarrapados soldados espanhis, Pizarro no conhecia o terreno nem os
habitantes locais, estava completamente sem contato com os espanhis mais
prximos (1.600 quilmetros ao norte, no Panam) e muito longe para receber
reforos em tempo hbil. Ataualpa estava em seu prprio imprio e cercado por
seu exrcito de 80.000 homens, recentemente vitoriosos em uma guerra com
outros ndios. Mesmo assim, Pizarro capturou Ataualpa poucos minutos depois
que os dois se olharam de frente. Pizarro conseguiu reter seu prisioneiro por oito
meses, enquanto obtinha o maior resgate da histria em troca da promessa de
libert-lo. Aps receber o resgate ouro suficiente para encher um quarto com
aproximadamente 6,6 metros de comprimento, 5 metros de largura e 2,5 metros
de altura , Pizarro renegou sua promessa e executou Ataualpa.
Sua captura foi decisiva para a conquista europia do Imprio Inca. Embora
tivessem armas mais poderosas, que garantiriam uma vitria final espanhola em
qualquer hiptese, a captura tornou a conquista mais rpida e infinitamente mais

fcil. Ataualpa era reverenciado pelos incas como o deus Sol, exercendo absoluta
autoridade sobre seus sditos, que obedeciam at mesmo s ordens que enviava
do cativeiro. Os meses transcorridos at sua morte deram a Pizarro tempo para
enviar unidades de explorao para outras partes do Imprio Inca sem que
fossem molestadas e para receber reforos do Panam. Quando a luta entre os
espanhis e os incas finalmente comeou, aps a morte de Ataualpa, as foras
europias eram mais poderosas.
A captura de Ataualpa nos interessa especificamente como marco de um
momento decisivo no maior enfrentamento da histria moderna. Mas tambm
interessa em um sentido mais amplo, porque os fatores que resultaram na
captura de Ataualpa eram essencialmente os mesmos que determinaram o
resultado de vrios choques semelhantes entre colonizadores e povos nativos em
outras partes do mundo. Por isso, a captura de Ataualpa nos proporciona uma
ampla viso da histria mundial.
O QUE ACONTECEU NAQUELE DIA em Cajamarca bem conhecido
porque foi descrito em textos de vrios espanhis presentes. Para se ter uma idia
do que ocorreu, vamos recordar os acontecimentos a partir de relatos de seis
companheiros de Pizarro que testemunharam os fatos, entre eles, seus irmos
Hernando e Pedro:

A prudncia, o rigor, a disciplina militar, o trabalho, as perigosas


navegaes e as batalhas dos espanhis vassalos do mais invencvel imperador
do Imprio Catlico Romano, nosso rei e senhor causaro alegria aos crentes
e terror aos infiis. Por essa razo, e para a glria de Deus nosso Senhor e para
servir Majestade Catlica Imperial, pareceu-me bom escrever esta narrativa e
envi-la a Sua Majestade, para que tenha conhecimento do que aqui relatado.
Ser para a glria de Deus, porque eles conquistaram e trouxeram para nossa
sagrada F Catlica um grande nmero de pagos, com a ajuda de Sua sagrada
orientao. Ser para a honra de nosso imperador porque, devido a seu grande
poder e boa sorte, esses acontecimentos ocorreram em seu tempo. Dar alegria
aos fiis o fato dessas batalhas terem sido vencidas, dessas provncias terem sido
descobertas e conquistadas, dessas riquezas terem sido levadas para o rei e para
eles prprios; e que tal terror tenha se espalhado entre os infiis, que tal
admirao tenha entusiasmado toda a humanidade.
Quando, nos tempos modernos ou antigos, tais faanhas foram alcanadas
por to poucos contra tantos, em to diferentes climas, atravs de tantos mares,
de tantas distncias por terra, para subjugar aqueles que no podiam ser vistos e
os desconhecidos? Quem pode comparar seus feitos aos da Espanha? Nossos
espanhis, ainda que pouco numerosos, nunca reunindo mais de 200 ou 300
homens, e algumas vezes apenas 100 ou at menos, conquistaram, em nossos
tempos, mais territrios do que jamais se conheceu antes ou que todos os
prncipes, fiis e infiis, possuem. S escreverei, neste momento, sobre o que
sucedeu na conquista, e no escreverei muito, para evitar a prolixidade.
O governador Pizarro desejava obter informaes de alguns ndios de
Cajamarca e, para isso, recorreu tortura. Eles confessaram ter ouvido que
Ataualpa estava esperando o governador em Cajamarca. O governador ento
ordenou que avanssemos. Quando chegamos entrada de Cajamarca, vimos o
acampamento de Ataualpa a uma lgua de distncia, junto s montanhas. O
acampamento dos ndios parecia uma cidade muito bonita. Eles tinham tantas
tendas que fomos invadidos por uma grande apreenso. At ento, nunca
tnhamos visto nada parecido nas Antilhas. Nossos espanhis ficaram com medo
e confusos. Mas no podamos demonstrar medo ou voltar, pois se os ndios
percebessem qualquer fraqueza em ns, at mesmo aqueles que nos
acompanhavam como guias, teriam nos matado. Ento, demos uma
demonstrao de coragem e depois de observar cuidadosamente o lugarejo e as
tendas, descemos o vale e entramos em Cajamarca.
Conversamos muito entre ns sobre o que fazer. Estvamos com medo
porque ramos to poucos e tnhamos ido to longe que no podamos esperar
receber reforos. Reunimo-nos com o governador para debater o que
deveramos fazer no dia seguinte. Poucos de ns dormiram naquela noite, pois
ficamos observando a praa de Cajamarca e as fogueiras do exrcito indgena.
Era uma viso assustadora. A maioria das fogueiras estava numa encosta e elas
eram to prximas umas das outras que pareciam o cu cheio de estrelas.
Naquela noite, no havia distino entre os poderosos e os humildes ou entre os
soldados da infantaria e os da cavalaria. Todos os que estavam de sentinela
permaneceram com todas as suas armas. O mesmo fez o bom e velho

governador, que passou o tempo todo encorajando seus homens. O irmo do


governador, Hernando Pizarro, estimou o nmero de guerreiros em cerca de
40.000, mas ele estava mentindo para nos encorajar, porque, na verdade, havia
mais de 80.000 ndios.
Na manh seguinte, chegou um mensageiro de Ataualpa e o governador
disse a ele: Diga a seu senhor para vir quando e como ele quiser e que, de
qualquer maneira, eu o receberei como um amigo e irmo. Rezo para que ele
possa vir depressa, pois desejo v-lo. Nenhum mal vai lhe acontecer.
O governador ocultou suas tropas em torno da praa de Cajamarca,
dividindo a cavalaria em dois grupos, um sob o comando de seu irmo Hernando
Pizarro e o outro, de Hernando de Soto. De modo semelhante, dividiu a
infantaria, assumindo o comando de uma parte e entregando o da outra a seu
irmo Juan Pizarro. Ao mesmo tempo, ordenou a Pedro de Candia que fosse,
com mais dois ou trs homens da infantaria e suas cornetas, para um pequeno
forte existente na praa e que se instalassem l com uma pequena arma de
artilharia. Quando todos os ndios, Ataualpa entre eles, entraram na praa, o
governador daria um sinal para Candia e seus homens, para que eles
comeassem a atirar e, ao som das cornetas, a cavalaria deixaria o amplo ptio
onde estava escondida, de prontido.
Ao meio-dia, Ataualpa comeou a alinhar seus homens e se aproximar.
Logo vimos toda a plancie cheia de ndios, que paravam a intervalos regulares
para esperar por mais ndios que continuavam deixando o acampamento. Eles
continuavam saindo em destacamentos separados durante a tarde. Os
destacamentos da frente estavam agora perto de nosso acampamento e ainda
havia mais tropas saindo do acampamento dos indgenas. Na frente de Ataualpa
havia 2.000 ndios, que abriam caminho para ele, seguidos pelos guerreiros, que
marchavam em fileiras de cada lado dele.
Primeiro, veio um esquadro de ndios vestidos com roupas de cores
diferentes, como em um tabuleiro de xadrez. Eles avanavam, retirando as
palhas do caminho e limpando a estrada. Depois vinham trs grupos com trajes
diferentes, danando e cantando. Ento vinha um grupo de homens com
armaduras, grandes escudos de metal e coroas de ouro e prata. Era to grande a
quantidade de ouro e prata em sua indumentria que era maravilhoso observar o
reflexo do sol sobre ela. Entre eles vinha Ataualpa, em uma liteira muito
elegante, com as pontas de madeira cobertas de prata. Oitenta senhores
carregavam-no em seus ombros, todos vestindo librs azuis muito ricas. Ataualpa
tambm estava ricamente vestido, com a coroa e um colar de grandes
esmeraldas. Ele estava sentado num pequeno banco, ao lado de uma rica
almofada. A liteira era forrada com penas de papagaio de vrias cores e
decorada com ouro e prata.
Atrs de Ataualpa vinham duas outras liteiras e duas redes, que
acomodavam alguns chefes importantes, e vrios esquadres de ndios com
coroas de ouro e prata. Esses esquadres comearam a entrar na praa entoando
canes e foram ocupando cada espao vazio. Enquanto isso, todos ns,
espanhis, espervamos prontos, escondidos no ptio, cheios de medo. Muitos de
ns urinaram sem perceber, em estado de absoluto terror. Ao chegar ao centro

da praa, Ataualpa permaneceu em sua liteira, no alto, enquanto as tropas


continuavam a preencher o espao em torno dele.
O governador Pizarro enviou ento frei Vicente de Valverde para falar
com Ataualpa e pedir que, em nome de Deus e do rei de Espanha, ele se
submetesse lei de nosso Senhor Jesus Cristo e ao servio de Sua Majestade.
Avanando com a cruz em uma das mos e a Bblia na outra, por entre as tropas
indgenas, at o local onde estava Ataualpa, o frei ento falou: Sou um sacerdote
de Deus e ensino aos cristos as coisas de Deus e, da mesma forma, venho para
ensinar a vocs. O que ensino o que Deus nos diz neste livro. Portanto, da parte
de Deus e dos cristos, eu lhe imploro que seja seu amigo, porque este o desejo
de Deus, e para o seu bem.
Ataualpa pediu o livro, que queria ver, e o frei o entregou fechado.
Ataualpa no sabia como abri-lo e o frei estava estendendo a mo para faz-lo
quando Ataualpa, com muita raiva, deu-lhe um golpe no brao, sem querer que
fosse aberto. Ento ele mesmo abriu o livro e, sem qualquer demonstrao de
surpresa com as letras ou o papel, atirou-o a uma distncia de uns cinco ou seis
passos, com o rosto extremamente vermelho.
O frei devolveu-o a Pizarro, gritando: Saiam! Saiam, cristos! Invistam
contra esses ces inimigos que rejeitam as coisas de Deus. O tirano jogou no
cho meu livro com a sagrada lei! Vocs no viram o que aconteceu? Por que
continuar polidos e servis diante desse cachorro super orgulhoso enquanto as
plancies esto, cheias de ndios? Marchem contra ele, porque eu os absolvo!
O governador ento fez sinal para Candia, que comeou a atirar. Ao
mesmo tempo, as cornetas soaram e as tropas espanholas, tanto a cavalaria
quanto a infantaria, deixaram seus esconderijos, avanando diretamente sobre a
massa de ndios desarmados que lotava a praa, dando o grito de guerra
espanhol: Santiago! Ns havamos colocado matracas nos cavalos para
aterrorizar os ndios. Os estampidos das armas, o som das cornetas e as matracas
nos cavalos deixaram os ndios em verdadeiro pnico. Os espanhis caram em
cima deles, cortando-os em pedaos. Os ndios ficaram com tanto medo que
subiam uns nos outros, amontoados e sufocados. Como estavam desarmados,
foram atacados sem risco para qualquer cristo. A cavalaria passou por cima
deles, matando, ferindo e perseguindo-os. A infantaria fez um ataque to certeiro
contra aqueles que ainda estavam em p que em pouco tempo a maioria foi
submetida espada.
O prprio governador empunhou sua espada e sua adaga, entrou na massa
de ndios com os espanhis que estavam com ele e, com grande bravura, chegou
liteira de Ataualpa. Sem medo, pegou o brao esquerdo dele e gritou:
Santiago!, mas no conseguiu tir-lo da liteira porque ela era muito alta.
Embora tivssemos matado os ndios que carregavam a liteira, outros
imediatamente tomaram seus lugares e a mantiveram no alto, de modo que
gastamos um bom tempo derrubando e matando ndios. Finalmente, sete ou oito
espanhis a cavalo correram para a liteira e, com grande esforo, conseguiram
tomb-la de lado. Assim Ataualpa foi capturado e o governador levou-o para seu
alojamento. Os ndios que carregavam a liteira e os que acompanhavam
Ataualpa nunca o abandonaram: todos morreram em torno dele.

Em pnico, os ndios que restaram na praa, aterrorizados pelas armas e


pelos cavalos que nunca tinham visto tentaram fugir derrubando uma parte
do muro e correndo para a plancie do outro lado. Nossa cavalaria pulou o muro
derrubado e rumou para a plancie, gritando: Peguem os das roupas mais
luxuosas! No deixem nenhum escapar! Matem-nos com suas lanas! Todos os
outros guerreiros que Ataualpa havia trazido estavam a um quilmetro e meio de
Cajamarca prontos para a batalha, mas ningum fez qualquer movimento, e
durante todo esse tempo nenhum ndio ergueu uma arma contra um espanhol.
Quando os esquadres de ndios que tinham ficado na plancie fora da cidade
viram os outros ndios fugindo e gritando, tambm entraram em pnico e
trataram de escapar. Era uma viso impressionante, porque todo o vale, cerca de
30 quilmetros, estava repleto de ndios. A noite j tinha cado e nossa cavalaria
continuava matando ndios nos campos, quando ouvimos a corneta que nos
convocava para voltarmos ao acampamento.
Se a noite no tivesse chegado, poucos dos mais de 40.000 ndios teriam
sido deixados vivos. Seis ou sete mil ndios morreram e muitos mais tiveram
braos cortados e outros ferimentos. O prprio Ataualpa admitiu que matamos
7.000 de seus homens naquela batalha. O homem assassinado em uma das
liteiras era seu ministro, o senhor de Chincha, por quem ele tinha grande apreo.
Todos aqueles ndios em torno da liteira de Ataualpa pareciam ser chefes
importantes e conselheiros. Todos foram mortos, assim como os ndios que iam
nas outras liteiras e redes. O senhor de Cajamarca tambm foi morto, entre
tantos outros. O nmero de vtimas foi to grande que era impossvel contar,
embora s houvesse grandes senhores em torno de Ataualpa. Foi extraordinrio
ver um governante to poderoso ser capturado em to pouco tempo, depois de
surgir com um numeroso exrcito. Na verdade, no foi uma conquista de nossas
prprias foras, pois ramos muito poucos. Foi pela graa de Deus, que grande.
As vestes de Ataualpa foram rasgadas, quando os espanhis o retiraram da
liteira. O governador ordenou que lhe fossem fornecidas roupas e, quando
Ataualpa estava vestido, ordenou que se sentasse perto e acalmou sua raiva e sua
agitao por se ver to rapidamente destitudo de seu alto posto. O governador
disse-lhe: No tome como um insulto o fato de ter sido derrotado e feito
prisioneiro, porque com os cristos que me acompanham, embora to poucos, eu
conquistei reinos maiores que o seu e derrotei senhores mais poderosos que voc,
impondo-lhes o domnio do Imperador, de quem sou vassalo, que o rei da
Espanha e do mundo todo. Viemos para conquistar esta terra sob suas ordens,
para que todos tomem conhecimento de Deus e de sua sagrada f catlica.
Devido nossa misso, Deus, o criador do cu e da terra e de todas as coisas
neles existentes, nos autoriza a fazer isso para que vocs possam conhec-lo e
deixar essa vida bestial e diablica que levam. por esse motivo que ns, sendo
to poucos em nmero, subjugamos seu grande exrcito. Quando perceberem os
erros em que vivem, vocs entendero o bem que lhes fizemos vindo para sua
terra por ordem de Sua Majestade, o Rei da Espanha. Nosso senhor determinou
que seu orgulho fosse reduzido e que nenhum ndio se sentisse em condies de
ofender um cristo.

VAMOS AGORA RECONSTITUIR as causas desse extraordinrio


confronto, comeando com os acontecimentos mais prximos. Quando Pizarro e
Ataualpa se encontraram em Cajamarca, por que o primeiro conseguiu capturar
o segundo e matar seus seguidores, quando este tinha foras muito mais
numerosas, que poderiam ter capturado e matado Pizarro? Afinal, o espanhol
dispunha de apenas 62 homens a cavalo e 106 na infantaria, enquanto Ataualpa
comandava um exrcito de aproximadamente 80.000 ndios. Quanto aos
antecedentes desses acontecimentos, como Ataualpa foi parar em Cajamarca?
Como Pizarro chegou l para captur-lo, em vez de Ataualpa ir at a Espanha
para capturar o rei Carlos I? Por que Ataualpa caiu naquilo que nos parece, com
a vantagem da distncia, uma armadilha bvia? Ser que os fatores que
contriburam para o desenlace do encontro entre Ataualpa e Pizarro tambm
estiveram presentes em outros encontros dos povos do Velho e do Novo Mundo,
assim como entre outros povos?
Por que Pizarro capturou Ataualpa? As vantagens militares de Pizarro
estavam nas espadas de ao e em outras armas, armaduras de ao e nos cavalos.
Contra essas armas, as tropas de Ataualpa, sem animais para montar, tinham
apenas pedras, bronze e tacapes de madeira e machados, alm de bodoques e
pano acolchoado como armaduras. Esse desequilbrio em matria de
equipamentos foi decisivo em inmeros outros confrontos de europeus com
nativos americanos e com outros povos.
Os nicos nativos do continente americano capazes de resistir conquista
dos europeus por muitos sculos foram aqueles que reduziram a disparidade
militar, adquirindo e aprendendo a lidar com cavalos e armas. Para o americano
branco em geral, a palavra ndio evoca a imagem de um ndio em cima de um
cavalo correndo pelas plancies e sacudindo um rifle, como os guerreiros sioux
que aniquilaram um batalho do exrcito chefiado pelo general George Custer,
na famosa batalha de Pequeno Grande Chifre, em 1876. Ns esquecemos com
facilidade que cavalos e rifles eram inicialmente desconhecidos dos nativos
americanos. Eles foram levados pelos europeus e possibilitaram uma
transformao nas tribos indgenas que os adquiriram. Graas ao domnio de
cavalos e rifles, os ndios das plancies norte-americanas, os ndios araucnios do
sul do Chile, bem como os ndios do pampa argentino, lutaram contra os
invasores brancos por mais tempo que qualquer outro povo nativo, sucumbindo
apenas s operaes de grandes efetivos empreendidas pelos governos brancos
nas dcadas de 1870 e 1880.
Hoje, difcil para ns entender as inmeras situaes em que o
equipamento militar dos espanhis prevaleceu. Na batalha de Cajamarca,
narrada acima, 168 espanhis aniquilaram um exrcito de nativos 500 vezes mais
numeroso, matando milhares de ndios sem perder um nico espanhol. Muitas
outras vezes, relatos de batalhas posteriores de Pizarro com os incas, da conquista
dos astecas por Corts e de outras campanhas europias mais recentes contra
nativos americanos descrevem confrontos em que uma dzia de europeus a
cavalo massacrava milhares de ndios. Durante a marcha de Pizarro de
Cajamarca at a capital inca, Cuzco, aps a morte de Ataualpa, houve quatro

dessas batalhas: em Jauja, Vilcashuaman, Vilcaconga e Cuzco. Esses quatro


conflitos envolveram, respectivamente, um contingente de 80, 30, 110 e 40
homens a cavalo em cada caso, contra milhares ou dezenas de milhares de
ndios.
Essas vitrias espanholas no podem ser descritas como resultado apenas da
ajuda dos nativos americanos aliados, da novidade psicolgica das armas e dos
cavalos espanhis ou (como frequentemente se afirma) do erro dos incas, que
confundiram os espanhis com o deus Viracocha, que estava retornando. Os
sucessos iniciais de Pizarro e Corts na realidade atraram aliados nativos. Muitos
deles, entretanto, no teriam se tornado aliados se j no tivessem sido
convencidos, pelas devastadoras vitrias anteriores dos espanhis, de que
qualquer resistncia seria intil e que deveriam se aliar aos provveis
vencedores. A novidade dos cavalos e das armas de ao sem dvida paralisou os
incas em Cajamarca, mas, nas batalhas seguintes, os espanhis enfrentaram uma
resistncia determinada por parte dos exrcitos incas, que j tinham visto as
armas e os cavalos. Em meia dzia de anos aps a conquista inicial, os incas
articularam e prepararam duas rebelies em larga escala contra os espanhis.
Todos esses esforos fracassaram por causa do armamento superior dos
espanhis.
Por volta de 1700, as armas de fogo haviam substitudo as espadas como
principal arma, favorecendo os invasores europeus contra os nativos americanos
e outros povos. Por exemplo, em 1808, um navegador britnico chamado Charlie
Savage, munido de mosquetes e de uma excelente pontaria, chegou s ilhas Fiji.
Savage, com esse nome muito adequado, prosseguiu sozinho, para alterar o
equilbrio de poder em Fiji. Entre vrias incurses que realizou, subiu numa
canoa um rio que o levou ao vilarejo de Kasavu, parou a uma distncia inferior
de um tiro de pistola da cerca do lugarejo e atirou em seus indefesos habitantes.
As vtimas foram tantas que os sobreviventes empilharam os corpos para fazer
com eles uma proteo, enquanto o crrego junto ao vilarejo ficava vermelho de
sangue. Esses exemplos do poder das armas contra povos nativos que no as
possuam podem se multiplicar indefinidamente.
Na conquista dos incas pelos espanhis, as armas tiveram um papel
secundrio. As armas daquele tempo (os chamados arcabuzes) eram difceis de
carregar e disparar, e Pizarro tinha apenas uma dzia delas. Mas produziam um
grande efeito psicolgico, quando conseguiam disparar. Muico mais importantes
eram as espadas de metal dos espanhis, as lanas e as adagas, que
estraalhavam suas frgeis armaduras. Por outro lado, os toscos tacapes dos
ndios serviam para bater e ferir os espanhis e seus cavalos, mas raramente
matavam. O ao dos espanhis ou suas armaduras e escudos normalmente
garantiam uma defesa eficaz contra os tacapes, enquanto as armaduras de tecido
acolchoado dos ndios no ofereciam qualquer proteo contra as armas de ao.
A tremenda vantagem obtida pelos espanhis com seus cavalos salta aos
olhos, de acordo com os relatos de testemunhas. Os cavaleiros podiam
facilmente deixar para trs os sentinelas ndios, sem lhes dar tempo para avisar
suas tropas, o que facilitava sua tarefa de matar os guerreiros que lutavam a p.
O impacto de uma carga de cavalaria, sua agilidade, a velocidade de ataque e a

proteo que os animais representavam deixavam os ndios praticamente


indefesos em campo aberto. Alm disso, havia o efeito surpresa causado pelos
cavalos, que os nativos enfrentavam pela primeira vez. Na poca da grande
rebelio inca de 1536, os indgenas j haviam aprendido a se defender melhor da
cavalaria, fazendo emboscadas e aniquilando os cavaleiros espanhis em
passagens estreitas. Mas os incas, como qualquer outro soldado a p, nunca
foram capazes de derrotar a cavalaria em campo aberto. Quando Quizo
Yupanqui, o melhor general do imperador inca Manco, que sucedeu Ataualpa,
sitiou os espanhis em Lima, em 1536, e tentou tomar a cidade, dois esquadres
da cavalaria espanhola partiram para cima de um nmero muito superior de
ndios a p, matando Quizo e todos os seus comandantes no primeiro ataque,
derrotando seu exrcito. Uma investida semelhante, feita por 26 cavaleiros,
derrotou as melhores tropas do imperador Manco, quando ele cercou os
espanhis em Cuzco.
A mudana nos mtodos de guerra provocada pelos cavalos comeou com
sua domesticao, por volta de 4000 a. C., nas estepes ao norte do mar Negro. Os
cavalos permitiam que seus donos percorressem distncias muito maiores do que
era possvel cobrir a p, assim como atacar de surpresa e bater em retirada antes
que uma fora de defesa pudesse ser reunida. Seu papel em Cajamarca
exemplifica, portanto, o poder de uma arma que, durante 6.000 anos at o
incio do sculo XX , foi valiosa e que acabou sendo usada em todos os
continentes. Somente na Primeira Guerra Mundial, o predomnio militar da
cavalaria chegou ao fim. Quando consideramos as vantagens obtidas pelos
espanhis por causa de seus cavalos, armas de ao e armaduras, contra os
soldados a p e sem equipamentos de metal, no deveramos nos surpreender
com o fato de os espanhis terem vencido tantas batalhas com tanta
superioridade.
Por que Ataualpa se encontrava em Cajamarca? Ataualpa e seu exrcito
estavam em Cajamarca porque tinham acabado de vencer batalhas decisivas em
uma guerra civil que deixou os incas divididos e vulnerveis. Pizarro rapidamente
percebeu essas divises e passou a explor-las. O motivo da guerra civil foi uma
epidemia de varola, que se alastrou entre os ndios sul-americanos aps a
chegada dos colonos espanhis ao Panam e Colmbia, que matou o imperador
inca Huay na Cpac e a maior parte de sua corte em 1526, assim como seu
herdeiro designado, Ninan Cuy uchi. Essas mortes precipitaram uma disputa pelo
trono entre Ataualpa e seu meio-irmo Huscar. No fosse a epidemia, os
espanhis teriam encontrado um imprio unido.
A presena de Ataualpa em Cajamarca, portanto, destaca um fator-chave
na histria mundial: doenas transmitidas para pessoas sem imunidade por
invasores com considervel imunidade. Varola, sarampo, gripe, tifo, peste
bubnica e outras doenas infecciosas, endmicas na Europa, tiveram um papel
decisivo nas conquistas europias, dizimando muitos povos de outros continentes.
Uma epidemia de varola, por exemplo, devastou os astecas aps o fracasso do
primeiro ataque espanhol, em 1520, e matou Cuitlhuac, o imperador que havia
sucedido Montezuma.
Em todas as Amricas, as doenas introduzidas pelos europeus se alastraram

de uma tribo para outra bem antes do avano dos prprios europeus, matando um
percentual calculado em cerca de 95% da populao nativa da Amrica prcolombiana. As sociedades mais populosas e altamente organizadas da Amrica
do Norte, como a dos caciques do Mississippi, desapareceram desse modo entre
1492 e 1690, antes mesmo de europeus terem instalado sua primeira colnia
junto ao rio Mississippi. Uma epidemia de varola, em 1713, foi o maior fator de
destruio do povo san, de nativos da frica do Sul, pelos colonizadores europeus.
Logo depois da chegada dos primeiros britnicos a Sy dney, Austrlia, em 1788,
comeou a primeira das epidemias que dizimaram os aborgines australianos.
Um exemplo bem documentado ocorrido nas ilhas do Pacfico o da epidemia
que arrasou Fiji em 1806, levada por alguns navegadores europeus que
chegaram costa depois que seu navio, Argo, afundou. Epidemias semelhantes
marcaram as histrias de Tonga, Hava e de outras ilhas do Pacfico.
No quero dizer, entretanto, que o papel das doenas na histria foi apenas o
de pavimentar o caminho para a expanso europia. A malria, a febre amarela
e outras doenas de regies tropicais como a frica, a ndia, o sudeste da sia e
a Nova Guin constituram os principais obstculos para a colonizao europia
dessas reas.
Como Pizarro chegou a Cajamarca? Por que Ataualpa no tentou conquistar
a Espanha? Pizarro foi a Cajamarca graas tecnologia martima europia, que
permitiu a construo de navios que o levaram, atravs do Atlntico, da Espanha
at o Panam, e depois, pelo Pacfico, do Panam ao Peru. Sem essa tecnologia,
Ataualpa no podia expandir seus domnios para fora da Amrica do Sul.
Alm dos navios, Pizarro dependia de uma organizao poltica centralizada
que permitiu Espanha financiar, construir, formar gente e equipar os navios. O
imprio inca tambm tinha uma organizao centralizada, mas que acabou
representando uma desvantagem, porque, ao capturar Ataualpa, Pizarro
apoderou-se de toda a cadeia de comando inca. Como a burocracia inca estava
to fortemente identificada seu monarca absoluto, com poderes divinos, ela se
desintegrou aps a morte do imperador. A combinao da tecnologia martima
com a organizao poltica foi essencial para a expanso europia em outros
continentes, como tambm para a expanso de muitos outros povos.
Um outro fator relacionado com a ida dos espanhis ao Peru foi a existncia
da escrita. A Espanha dispunha desse conhecimento e o imprio inca, no. A
informao podia ter um alcance maior, de modo mais preciso e detalhado,
atravs da escrita do que acontecia nos relatos orais. Essa informao, voltando
Espanha depois das viagens de Colombo e da conquista do Mxico por Corts, fez
com que os espanhis se espalhassem pelo Novo Mundo. Cartas e panfletos
forneceram tanto a motivao quanto as informaes necessrias sobre
navegao. O primeiro relato publicado das descobertas de Pizarro, feito por seu
companheiro, capito Cristbal de Mena, foi impresso em Sevilha em abril de
1534, apenas nove meses aps a execuo de Ataualpa. Tornou-se um bestseller, foi rapidamente traduzido para outras lnguas europias e enviado a um
outro grupo de colonizadores espanhis que se encarregou de aumentar o
domnio conquistado por Pizarro no Peru.
Por que Ataualpa caiu na armadilha? Analisando agora os acontecimentos,

ficamos espantados por Ataualpa ter cado na armadilha bvia em Cajamarca.


Os espanhis que o capturaram tambm ficaram surpresos com seu prprio
sucesso. Os efeitos da alfabetizao ficam claros neste caso.
A explicao imediata que Ataualpa tinha muito pouca informao sobre
os espanhis, seu poderio militar e suas intenes. Ele tinha apenas noes
escassas, obtidas principalmente atravs do relato de um enviado seu que havia
estado com as tropas de Pizarro durante dois dias, quando ia da costa para o
interior. Esse enviado viu os espanhis desorganizados, disse a Ataualpa que eles
no eram guerreiros e que poderiam ser controlados por uns 200 ndios.
Compreensivelmente, nunca ocorreu a Ataualpa que deveria temer os espanhis
e que eles poderiam atac-lo sem que houvesse qualquer provocao.
No Novo Mundo, a habilidade de escrever estava restrita a pequenas elites
de alguns povos do moderno Mxico e de algumas reas prximas, bem longe do
imprio inca. Embora a conquista espanhola do Panam, a apenas mil
quilmetros da fronteira norte do imprio inca, tenha comeado em 1510,
nenhuma informao sobre a existncia dos espanhis parece ter chegado aos
incas at o desembarque de Pizarro na costa peruana, em 1527. Ataualpa
ignorava completamente as conquistas espanholas das mais poderosas e
populosas sociedades indgenas da Amrica Central.
To surpreendente para ns quanto o comportamento de Ataualpa que
resultou em sua captura foi o que ele fez depois. Ofereceu seu famoso resgate na
ingnua crena de que, depois de pago, os espanhis o libertariam e iriam
embora. Ele no tinha como perceber que os homens de Pizarro constituam a
primeira equipe de uma fora destinada a realizar uma conquista permanente, e
no apenas um ataque isolado.
Ataualpa no foi o nico a cometer esses erros fatais. Mesmo depois de sua
captura, o irmo de Francisco Pizarro, Hernando Pizarro, enganou o principal
general de Ataualpa, Chalcuchima, que comandava um grande exrcito e
praticamente se entregou aos espanhis. Os erros de Chalcuchima marcaram um
momento decisivo no colapso da resistncia inca, um momento quase to
importante quanto o da captura de Ataualpa. O imperador asteca Montezuma
errou de modo ainda mais grosseiro, quando achou que Corts era um deus que
retornava e deixou que ele entrasse, com seu pequeno exrcito, na capital asteca
de Tenochtitln. O resultado foi que Corts prendeu Montezuma e prosseguiu at
conquistar Tenochtitln e todo o imprio asteca.
Em outro nvel, os erros de avaliao de Ataualpa, Chalcuchima,
Montezuma e de inmeros outros lderes nativos americanos enganados pelos
europeus se devem ao fato de que nenhum habitante do Novo Mundo havia
estado no Velho Mundo e, portanto, eles no podiam ter qualquer informao
especfica sobre os espanhis. Mesmo assim, difcil evitar a concluso de que
Ataualpa deveria ter sido menos ingnuo, se sua sociedade tivesse tido
experincia com uma gama mais ampla do comportamento humano. Pizarro
tambm chegou a Cajamarca sem outras informaes sobre os incas alm das
que havia obtido ao interrogar vassalos incas que encontrou em 1527 e 1531.
Embora Pizarro fosse analfabeto, pertencia a uma tradio que conhecia a
escrita. A partir dos livros, os espanhis tinham conhecimento de vrias

civilizaes contemporneas distantes da Europa e sobre milhares de anos de


histria europia. Pizarro explicitamente construiu sua emboscada para Ataualpa
baseado na estratgia bem-sucedida de Corts.
Em suma, o fato de conhecerem a escrita fez dos espanhis herdeiros de
uma imensa quantidade de conhecimentos sobre o comportamento humano e a
histria. J Ataualpa no tinha nenhuma idia sobre os espanhis nem
experincia com invasores vindos do outro lado do oceano, e tambm nunca
tinha havia ouvido (ou lido) sobre ameaas semelhantes a quem quer que fosse,
em nenhum outro lugar, em qualquer outra ocasio na histria. Esse abismo entre
suas respectivas experincias estimulou Pizarro a montar sua armadilha e
Ataualpa, a cair nela.

A CAPTURA DE ATAUALPA POR PIZARRO ilustra, portanto, o conjunto


de fatores que resultaram na colonizao europia do Novo Mundo e no na
colonizao da Europa pelos nativos americanos. Entre os motivos do sucesso de
Pizarro esto tambm, naturalmente, a tecnologia militar baseada em armas de
ao e cavalos; doenas infecciosas endmicas na Eursia; tecnologia martima
europia; organizao poltica centralizada dos Estados europeus; e a escrita. O
ttulo deste livro servir de sntese desses fatores, que ainda permitem aos
modernos europeus a conquista de povos de outros continentes. Muito antes que
qualquer povo comeasse a produzir armas e ao, outros desses fatores tinham
levado expanso de alguns povos no-europeus, como veremos em outros
captulos.
Mas continuamos com a pergunta fundamental: por que todas essas
vantagens estavam na Europa e no no Novo Mundo? Por que no foram os incas
que inventaram as armas e as espadas de ao, que montaram animais to
temveis quanto os cavalos, que espalharam doenas para as quais os europeus
no tinham resistncia, que desenvolveram navios capazes de cruzar oceanos e
organizaes polticas avanadas, e que tiveram condies de se basear na
experincia de milhares de anos de histria escrita? Essa no mais uma
discusso sobre causas imediatas, de que tratamos neste captulo, mas de causas
fundamentais, que ocupam as duas partes seguintes deste livro.

PARTE II
O SURGIMENTO E A EXPANSO DA PRODUO DE ALIMENTOS

CAPTULO 4 - O PODER DOS FAZENDEIROS

QUANDO ERA ADOLESCENTE, PASSEI O VERO DE 1956 EM


MONTANA, TRABALHANDO para um velho fazendeiro chamado Fred
Hirschy. Nascido na Sua, Fred tinha vindo para o sudoeste de Montana quando
jovem, na ltima dcada do sculo XIX, instalando uma das primeiras fazendas
da regio. Na poca de sua chegada, boa parte da populao original de nativos,
basicamente caadores-coletores, ainda vivia por l.
Meus companheiros eram, em sua maioria, brancos rudes que estavam
sempre praguejando e que passavam a semana trabalhando para poder dedicar
os fins de semana a gastar no bar local o dinheiro ganho. Entre eles, contudo,
havia um integrante da tribo de ndios ps-pretos chamado Levi, que se
comportava de modo diferente era corts, gentil, responsvel, sbrio e bemfalante. Foi o primeiro ndio com quem convivi durante algum tempo e acabei
por admir-lo.
Foi portanto uma grande decepo quando, um domingo de manh,
encontrei Levi bbado e praguejando, aps uma noite de sbado passada na
farra. Entre seus xingamentos, um ficou em minha memria: Maldito Fred
Hirschy e maldito o navio que o trouxe da Sua! Isso me fez perceber a
perspectiva que os ndios tinham daquilo que eu como todos os outros
estudantes brancos havia aprendido a ver como a heroica conquista do Oeste
norte-americano. A famlia de Fred Hirschy se orgulhava dele, como um
fazendeiro pioneiro que conseguiu ser bem-sucedido em meio a condies
bastante difceis. Mas a tribo de Levi, de caadores e famosos guerreiros, teve
suas terras roubadas pelos imigrantes brancos. Como os fazendeiros venceram os
famosos guerreiros?
Na maior parte do tempo, desde que os ancestrais dos modernos humanos se
distinguiram dos grandes macacos, h cerca de 7 milhes de anos, todos os
humanos da Terra se alimentavam exclusivamente da caa de animais selvagens
e da coleta de plantas, como os ps-pretos ainda faziam no sculo XIX. Foi
somente nos ltimos 11.000 anos que alguns povos passaram a se dedicar ao que
chamamos de produo de alimentos: isto , a domesticao de animais
selvagens e o cultivo de plantas, comendo carne de gado e o que colhiam. Hoje
em dia, a maioria das pessoas na Terra consome alimentos que elas prprias
produziram ou que outros produziram para elas. Pelos atuais padres de
mudana, na prxima dcada os poucos bandos de caadores-coletores
remanescentes vo abandonar essa prtica, se desintegrar ou morrer, pondo fim
a milhes de anos desse modo de vida.
Povos diferentes iniciaram a produo de alimentos em diferentes perodos
da pr-histria. Alguns, como os aborgines australianos, nunca chegaram a esse
estgio. Entre aqueles que adquiriram o hbito, alguns (por exemplo, os antigos
chineses) desenvolveram essa prtica por conta prpria, enquanto outros
(inclusive os antigos egpcios) aprenderam com seus vizinhos. Mas, como
veremos, a produo de comida era um pr-requisito indireto para o

desenvolvimento de armas, germes e ao. Por isso, as variaes em matria de


clima e geografia ou o momento em que os povos de diferentes continentes se
tornaram agricultores ou criadores de animais, explicam em grande parte seus
destinos contrastantes. Antes de dedicarmos os prximos seis captulos a entender
como surgiram as diferenas geogrficas na produo de alimentos, este captulo
vai mostrar as principais conexes atravs das quais a produo de alimentos
gerou as vantagens que permitiram a Pizarro capturar Ataualpa e ao povo de
Fred Hirschy tirar a terra do povo de Levi (Figura 4.1).
A primeira conexo a mais direta: a disponibilidade de mais calorias para
consumo significa mais gente. Entre as plantas silvestres e as espcies animais
selvagens, somente uma pequena parte comestvel ou vale a pena ser caada
ou colhida. A maioria intil como alimento para ns por uma ou mais das
seguintes razes: de difcil digesto (como a casca de rvore), venenosa
(algumas borboletas e cogumelos), de pouco valor nutritivo (gua-viva), difcil de
preparar (nozes muito pequenas), difcil de coletar (larvas da maioria dos insetos)
ou perigosa para caar (rinocerontes). A maior parte da biomassa (matria viva
orgnica) existente encontra-se na forma de madeira e folhas, sendo que poucas
so digerveis pelos seres humanos.

FIGURA 4.1. Viso esquemtica das cadeias de causas que levaram aos fatores

imediatos (como armas, cavalos e doenas), permitindo que alguns povos


conquistassem outros povos, a partir dos fatores fundamentais (como direo dos
eixos continentais). Por exemplo, diversas doenas epidmicas dos humanos se
desenvolveram em regies onde havia muitas espcies de vegetais e animais que
podiam ser cultivados e domesticados, em parte porque a agricultura e os animais
domsticos ajudavam a alimentar sociedades densamente povoadas, onde as
epidemias podiam proliferar, e em parte porque as doenas surgiram a partir de
germes dos prprios animais domesticados.
Ao selecionar e cultivar as poucas espcies de plantas e animais que
podemos comer, de modo que eles constituam 90% e no 0,1% de biomassa em
um hectare de terra, obtemos um volume muito maior de calorias por hectare.
Em consequncia disso, um hectare pode alimentar muito mais criadores e
agricultores em geral, de 10 a 100 vezes mais do que o mtodo dos
caadores-coletores. A fora desses nmeros foi a primeira das muitas vantagens
militares obtidas pelas tribos produtoras de alimentos sobre as de caadorescoletores.
Nas sociedades humanas que possuam animais domsticos, eles
alimentavam mais gente de quatro maneiras distintas: ao fornecer carne, leite e
fertilizantes, e ajudando a arar a terra. Em primeiro lugar, e de modo mais
direto, os animais domsticos tornaram-se a principal fonte de protena animal
para as sociedades, substituindo a caa. Hoje, por exemplo, os norte-americanos
tendem a obter a maior parte da protena animal que consomem de vacas,
porcos, ovelhas e galinhas, e a caa, como a carne de veado, uma iguaria rara.
Alm disso, alguns mamferos grandes forneciam o leite e seus derivados, como
a manteiga, o queijo e o iogurte. Entre esses animais esto a vaca, a ovelha, a
cabra, o cavalo, a rena, o bfalo, o iaque e os camelos. Esses mamferos
produziam muito mais calorias ao longo de sua vida do que se fossem mortos e
consumidos apenas como carne.
Os grandes mamferos domsticos tambm interagiam de duas maneiras
com as culturas domsticas, ajudando a aumentar a colheita. Primeiro, como
qualquer jardineiro ou fazendeiro moderno sabe por experincia prpria, a
colheita melhora muito se for utilizado esterco como fertilizante. Mesmo com os
fertilizantes sintticos hoje disponveis, produzidos pelas indstrias qumicas, o
principal recurso ainda utilizado atualmente na maioria das sociedades o
esterco de animais principalmente de vacas, mas tambm de iaques e
ovelhas. O estrume ainda muito valioso como combustvel de fogueiras nas
sociedades tradicionais.
Em segundo lugar, os grandes mamferos domesticados ajudavam a
melhorar a agricultura familiar puxando arados e possibilitando o cultivo de
terras que antes eram inaproveitveis. Entre esses animais estavam as vacas, os
cavalos, os bfalos e os hbridos do iaque e da vaca. Aqui est um exemplo de
seu valor: os primeiros fazendeiros pr-histricos da Europa central, os chamados
Linearbandkeramik, que existiram pouco antes de 5000 a. C., estavam
inicialmente confinados em terras que podiam ser aradas apenas com a fora

dos msculos humanos. Somente mais de mil anos depois, com a introduo do
arado puxado por bois, eles foram capazes de ampliar sua produo at regies
de solo pesado e turfas duras. Da mesma forma, fazendeiros nativos das Grandes
Plancies da Amrica do Norte cultivavam as terras dos vales, mas tiveram que
esperar a chegada dos europeus e de seus arados puxados por animais, no sculo
XIX, para conseguir plantar nas duras turfas dos planaltos.
Todas essas so formas diretas em que a agricultura e a domesticao de
animais resultaram em maiores densidades populacionais, graas produo de
mais comida do que proporcionava o estilo de vida caador-coletor. Uma
maneira indireta envolvia as consequncias de uma vida sedentria forada pela
produo de alimentos. As pessoas de muitas sociedades de caadores-coletores
se mudam frequentemente em busca de comida, mas os fazendeiros precisam
permanecer junto a seus campos e pomares. Essa permanncia contribuiu para o
crescimento das populaes porque permitia intervalos menores entre os
nascimentos dos filhos. Uma me de uma sociedade caadora-coletora, que se
mudava constantemente, podia carregar apenas uma criana, alm de seus
poucos pertences. Ela no podia ter outro filho antes que o primeiro fosse capaz
de caminhar rapidamente para poder acompanhar a tribo. Na prtica, os
nmades tinham filhos a cada quatro anos, fora situaes como amenorria
durante a amamentao, abstinncia sexual, infanticdio e aborto. Por outro lado,
os povos sedentrios, que no enfrentavam o problema de carregar crianas
durante as caminhadas, podiam ter e criar tantos filhos quantos pudessem
alimentar. Os intervalos entre os nascimentos dos filhos de fazendeiros eram de
aproximadamente dois anos, metade da mdia dos caadores-coletores. A taxa
de natalidade mais elevada dos produtores de alimentos, assim como sua
capacidade de alimentar mais pessoas por hectare, fez com que atingissem
densidades populacionais muito maiores do que as dos caadores-coletores.
Uma outra consequncia do modo de vida sedentrio que ele permite a
estocagem dos excedentes de alimentos, uma tarefa impossvel para quem no
permanecia junto aos estoques para zelar por eles. Enquanto alguns nmades
podiam ocasionalmente conseguir mais comida do que consumiam em alguns
dias, esse excedente de pouco lhes servia, j que no tinham como proteg-lo. Os
estoques de comida eram essenciais para alimentar os especialistas que no se
dedicavam ao cultivo, podendo abastecer cidades inteiras. Portanto, as
sociedades de nmades tm poucos ou nenhum especialista em tempo integral,
que surgem nas sociedades sedentrias.
Dois tipos desses especialistas so os reis e os burocratas. Os caadorescoletores tendem a desenvolver sociedades relativamente igualitrias, sem
burocratas e sem chefes hereditrios, alm de terem pouqussima organizao
poltica em seu bando ou tribo. Isso acontece porque todos os seus integrantes em
condies de caar so obrigados a dedicar a maior parte de seu tempo a
procurar comida. J entre os que so de estocar alimentos, uma elite poltica
pode obter o controle da comida produzida por outros, criar taxas, livrar-se da
obrigao de conseguir a sua prpria alimentao e dedicar-se em tempo
integral s atividades polticas. As sociedades agricultoras de mdio porte so
frequentemente lideradas por chefes, enquanto as grandes so comandadas por

reis. Essas unidades polticas complexas tm muito mais condies de manter


uma guerra de conquista do que um bando de nmades igualitrios. Alguns
caadores-coletores de regies especialmente ricas, como a costa noroeste do
Pacfico na Amrica do Norte e a costa do Equador, tambm desenvolveram
sociedades sedentrias, estocagem de alimentos e hierarquias com chefes, mas
no chegaram a se tornar reinos.
Um excedente de comida estocado pode sustentar outros especialistas, alm
dos chefes e reis. De grande importncia direta nas guerras de conquista, esse
estoque pode ser usado para alimentar soldados profissionais. Foi este o fator
decisivo na derrota final dos bem armados nativos maoris da Nova Zelndia
diante do imprio britnico. Os maoris conseguiram algumas vitrias
impressionantes mas temporrias, porque no podiam manter seu exrcito
permanentemente no campo de batalha e acabaram derrotados pelos 18.000
soldados profissionais da Gr-Bretanha. Os estoques de comida podiam tambm
alimentar os sacerdotes, que forneciam justificativas religiosas para as guerras
de conquista; artesos especialistas em metais, que produzem espadas, armas e
outras tecnologias; e escribas, capazes de preservar muito mais informaes do
que as que podem ser recordadas de forma precisa.
At aqui, enfatizei os valores diretos ou indiretos das colheitas e dos animais
domsticos para a alimentao. Mas eles tm outras utilidades, como nos manter
aquecidos e fornecer outros produtos valiosos. Suas fibras naturais podem ser
aproveitadas para fazer roupas, cobertas, redes e cordas. A maioria dos principais
centros de cultivo de plantas produzia no apenas alimentos mas tambm fibras,
especialmente o algodo, o linho e o cnhamo. Muitos animais domsticos
tambm produziam fibras, como a l dos carneiros, bodes, lhamas e alpacas,
assim como a seda, a partir do bicho-da-seda. Os ossos dos animais eram
importante matria-prima para os utenslios dos povos neolticos, antes do
desenvolvimento da metalurgia. As peles das vacas eram usadas para fazer
couro. Uma das primeiras plantas cultivadas em vrias regies das Amricas no
tinha finalidade comestvel: a cabaa, usada como recipiente.
Os grandes animais domsticos ainda revolucionaram as sociedades
humanas por terem se transformado no principal meio de transporte terrestre at
o sculo XIX, quando surgiram as estradas de ferro. Antes da domesticao dos
animais, o nico meio de transporte de bens e pessoas por terra era nas costas dos
humanos. Os grandes mamferos mudaram isso: pela primeira vez na histria
humana, tornou-se possvel transportar coisas pesadas em grandes quantidades,
assim como pessoas, com rapidez e por longas distncias. Os animais usados
como montaria eram os cavalos, os burros, os iaques, as renas e os camelos.
Alm desses animais, a lhama tambm era utilizada para carregar fardos. Vacas
e cavalos eram atrelados a carroas, enquanto renas e cachorros puxavam trens
no rtico. O cavalo tornou-se o principal meio de transporte de longa distncia na
maior parte da Eursia. Os camelos desempenharam um papel semelhante no
norte da frica, na Arbia, na sia Central, enquanto as lhamas eram utilizadas
nos Andes.
A contribuio mais direta da domesticao de animais e plantas para as
guerras de conquista foi dada pelos cavalos da Eursia, cuja utilizao militar os

transformou nos jipes e tanques das antigas guerras naquele continente. Como
mencionei no Captulo 3, eles permitiram que Corts e Pizarro, liderando
pequenos grupos de aventureiros, derrubassem os imprios inca e asteca. Mesmo
bem antes (por volta de 4000 a. C.), numa poca em que os cavalos ainda eram
montados em pelo, eles foram um ingrediente militar essencial por trs da
expanso para oeste dos povos que falavam lnguas indo-europias a partir da
Ucrnia. Essas lnguas acabaram substituindo os idiomas europeus ocidentais
anteriores, exceto no caso do basco. Quando mais tarde os cavalos foram
atrelados a carroas e outros veculos, as batalhas entre carruagens (inventadas
por volta de 1800 a. C.) revolucionaram a arte da guerra nos Balcs, na regio
mediterrnea e na China. Em 1674 a. C., por exemplo, os cavalos permitiram
que estrangeiros, os hicsos, conquistassem os egpcios, que na poca no
possuam cavalos, e se estabelecessem temporariamente no Egito como faras.
Mais tarde, aps a inveno das selas e dos estribos, os cavalos permitiram
que os hunos e as sucessivas levas de outros povos das estepes asiticas
aterrorizassem o Imprio Romano e os Estados que o sucederam, culminando na
conquista pelos mongis de boa parte da sia e da Rssia, nos sculos 13 e 14 d.
C. Somente com a introduo de caminhes e tanques, na Primeira Guerra
Mundial, os cavalos foram finalmente superados como principal veculo de
assalto e meio de transporte rpido em uma guerra. Os camelos desempenharam
um papel semelhante, em termos militares, nas regies onde viviam. Em todos
esses exemplos, os povos que domesticaram cavalos (ou camelos), ou com
melhores meios de utiliz-los, desfrutaram de uma enorme vantagem militar
sobre os que no os possuam.
A mesma importncia nas guerras de conquista tiveram os germes que se
desenvolveram em sociedades humanas com os animais domsticos. Doenas
infecciosas como varola, sarampo e gripe surgiram como germes de seres
humanos derivados, por mutaes, de germes ancestrais semelhantes que tinham
infectado animais (Captulo 11). Os humanos que domesticaram animais foram
as primeiras vtimas desses novos germes, mas desenvolveram ento uma boa
resistncia s novas doenas. Quando esses povos parcialmente imunes entraram
em contato com outros povos, que no tinham sido expostos anteriormente aos
germes, provocaram epidemias em que at 99% da populao atingida morria.
Portanto, os germes adquiridos dos animais domesticados tiveram um papel
decisivo nas conquistas europias dos nativos americanos, australianos, sulafricanos e dos habitantes das ilhas do Pacfico.
Em suma, a domesticao de animais e o cultivo de plantas significaram
muito mais do que comida e populaes mais numerosas. Os excedentes de
alimentos resultantes e (em algumas reas) o transporte por animais desses
excedentes eram um pr-requisito para o desenvolvimento das sociedades
sedentrias,
politicamente
centralizadas,
socialmente
estratificadas,
economicamente complexas e tecnologicamente inovadoras. A existncia de
plantas e animais domsticos explica, em ltima instncia, por que os imprios, a
alfabetizao e as armas de ao surgiram inicialmente na Eursia e depois se
desenvolveram, ou no, em outros continentes. O uso militar de cavalos e
camelos e o poder assassino dos germes derivados de animais completam a lista

dos principais vnculos entre produo de alimentos e conquista que iremos


examinar.

CAPTULO 5 - A HISTRIA DOS Q UE TM E DOS Q UE NO TM

BOA PARTE DA HISTRIA HUMANA CONSTITUDA DE


CONFLITOS DESIGUAIS ENTRE os que tm e os que no tm: entre povos que
dominavam a agricultura e aqueles que no dominavam; ou entre aqueles que
adquiriram esse domnio em diferentes momentos. No deve surpreender o fato
de a produo de alimentos nunca ter crescido em grandes reas do globo, por
motivos ambientais que, ainda hoje, tornam difcil ou impossvel o cultivo. Por
exemplo, nem a agricultura nem a criao de gado se desenvolveram na poca
pr-histrica no rtico norte-americano, enquanto a nica forma de produo de
alimento conhecida no rtico eurasiano era a criao de renas. Da mesma
forma, os alimentos no brotaram espontaneamente nos desertos, longe das
fontes de gua para irrigao, como a Austrlia central e partes do oeste dos
Estados Unidos.
Ao contrrio, o que surpreende e requer explicaes a ausncia de
qualquer forma de produo de alimentos, at os tempos modernos, em reas
ambientalmente propcias, que esto hoje entre os mais ricos centros agrcolas e
de criao. Entre as reas que nos deixam mais intrigados as habitadas por
povos indgenas que eram caadores-coletores quando os colonizadores europeus
chegaram , esto a Califrnia e outros estados americanos da costa do
Pacfico; o pampa argentino; o, sudoeste e o sudeste da Austrlia; e boa parte da
regio do Cabo, na frica do Sul. Se tivssemos feito uma pesquisa no mundo de
4000 a. C, milhares de anos depois do surgimento da produo de alimentos nos
locais onde essa prtica mais antiga, ficaramos surpresos com vrios outros
dos modernos pases-lderes que no adotavam essa prtica, incluindo os Estados
Unidos, a Inglaterra e boa parte da Frana, da Indonsia e toda a frica
subequatorial. Quando reconstitumos o incio da produo de alimentos, os locais
onde tudo comeou tambm nos surpreendem. Longe dos atuais pases-lderes,
incluem reas que hoje esto secas ou ambientalmente degradadas: Iraque e Ir,
Mxico, os Andes, partes da China e parte da frica. Por que a produo de
alimentos se desenvolveu primeiro nessas terras aparentemente secundrias e
somente depois onde se tem hoje as regies mais frteis e os melhores pastos?
Diferenas geogrficas tambm influram na forma como essa atividade
surgiu, e de modo surpreendente. Em alguns lugares, a produo de alimentos
desenvolveu-se de modo independente, como consequncia da domesticao de
animais e do cultivo de plantas. Na maioria dos outros lugares, a prtica foi
importada na forma de produtos agrcolas cultivados e de animais
domesticados em outras regio. Se os lugares que importaram essas prticas
tinham condies de produzir alimentos desde a pr-histria, por que seus
habitantes no se tornaram agricultores e criadores sem ajuda externa,
cultivando plantas locais e criando animais?
Entre as regies onde a produo de alimentos surgiu de modo
independente, por que as pocas de seu aparecimento variam tanto por
exemplo, no leste da sia milhares de anos antes que no leste dos Estados Unidos,

e nunca no leste da Austrlia? Entre as regies importadoras dos tempos prhistricos, por que as datas de chegada dos produtos variam tanto por
exemplo, milhares de anos antes no sudoeste da Europa do que no sudoeste dos
Estados Unidos? E, novamente, entre as regies importadoras, por que em
algumas reas (como o sudoeste dos Estados Unidos) os prprios caadorescoletores adotaram as prticas do cultivo de plantas e da criao e sobreviveram
como fazendeiros, enquanto em outras reas (como a Indonsia e boa parte da
frica subequatorial) a importao da produo de alimentos envolveu uma
substituio dos caadores-coletores locais pelos novos invasores? Todas essas
questes envolvem desdobramentos que determinaram quais os povos que se
tornariam os no tm da histria e aqueles que seriam os tm.
ANTES QUE POSSAMOS ESPERAR resolver essas questes, precisamos
imaginar como identificar as reas onde a produo de alimentos se originou,
quando surgiu ali e onde e quando a agricultura e a criao de animais foram
inicialmente adotadas. A prova mais evidente vem da identificao de restos de
animais e plantas em stios arqueolgicos. A maioria das plantas cultivadas e das
espcies animais domesticadas difere morfologicamente de seus ancestrais
selvagens: por exemplo, no tamanho menor do gado e das ovelhas domesticadas,
no tamanho maior das galinhas e das mas, nas sementes de pera menores e
mais macias, e na forma dos chifres dos bodes. Restos de plantas e animais
domesticados em um stio arqueolgico datado podem ser reconhecidos e
fornecem fortes indcios da produo de alimentos naquele lugar, e naquele
perodo, enquanto a descoberta de restos s de espcies selvagens no comprova
a produo de alimentos, sendo compatvel com os caadores-coletores.
Naturalmente, os produtores de alimentos, principalmente os primeiros,
continuaram a colher plantas silvestres e a caar, de modo que os restos de
comida em seus stios frequentemente incluem tanto espcies selvagens quanto
domesticadas.
Os arquelogos calculam a data da produo de alimentos atravs do
material que contm carbono encontrado nos stios. Esse mtodo se baseia na
lenta decomposio do carbono radioativo 14, um componente muito pequeno do
carbono, no istopo no-radioativo do nitrognio 14. O carbono 14 gerado
continuamente na atmosfera pelos raios csmicos. As plantas absorvem o
carbono da atmosfera, que tem uma proporo conhecida e mais ou menos
constante de carbono 14 em relao ao predominante istopo de carbono 12
(uma proporo de um em um milho). Esse carbono da planta continua seu
ciclo, passando a fazer parte do corpo dos animais herbvoros que comem
plantas, e dos carnvoros, que comem esses animais herbvoros. Quando uma
planta ou um animal morre, entretanto, metade do seu contedo de carbono 14
vira carbono 12 a cada 5.700 anos, at que, depois de aproximadamente 40.000
anos, o contedo de carbono 14 muito pequeno e difcil de medir ou de
distinguir da contaminao por pequenas quantidades de materiais modernos que
contm carbono 14. Portanto, a idade do material de um stio arqueolgico pode
ser calculada a partir da proporo de carbono 14/carbono 12.

O rdio carbono responsabilizado por muitos problemas tcnicos, dos quais


vale mencionar dois. Um que a datao por rdio carbono at 1980 exigia
volumes relativamente grandes de carbono (alguns gramas), muito mais do que a
quantidade existente em pequenas sementes ou em ossos. Por isso, os cientistas
tinham que recorrer frequentemente a materiais obtidos no mesmo local na
mesma poca, que acreditavam estar relacionados com os restos de comida
isto , que tivessem sido depositados simultaneamente pelas pessoas que
deixaram os alimentos ali. Uma escolha tpica de material associado o
carvo das fogueiras.
Mas os stios arqueolgicos nem sempre so cpsulas fechadas no tempo,
contendo materiais depositados no mesmo dia. Esses materiais podem ter sido
deixados em pocas diferentes e se misturado, como vermes, roedores e outros
agentes que se fundiram no solo. Resduos de carvo de uma fogueira podem,
portanto, estar junto a restos de animais ou plantas que morreram e foram
comidos milhares de anos antes ou depois. Hoje, cada vez mais, os arquelogos
esto contornando esse problema graas a uma nova tcnica chamada
espectrometria de acelerao de massa, que permite estabelecer a data por rdio
carbono de pequenas amostras, possibilitando que se saiba a idade precisa de
uma pequena semente, um pedao de osso ou algum resto de comida. Em alguns
casos, foram encontradas grandes diferenas entre as datas obtidas com os novos
mtodos diretos (que tambm apresentam problemas) e quelas baseadas nos
antigos mtodos indiretos. Entre as controvrsias que permanecem sem soluo,
talvez a mais importante para os objetivos deste livro diga respeito data em que
comeou a produo de alimentos nas Amricas: os mtodos indiretos dos anos
60 e 70 remetem a datas remotas, como 7000 a. C., mas a nova metodologia
remete a pocas posteriores a 3500 a. C.
Um segundo problema resultante desse mtodo de datao que a
proporo de carbono 14/carbono 12 na atmosfera no constante, mas varia
ligeiramente com o tempo, de modo que os clculos de datas por rdio carbono
baseados no pressuposto de uma proporo constante esto sujeitos a pequenos
erros. A magnitude desse erro para cada data passada pode, em princpio, ser
determinada com a ajuda de rvores de longa durao e dos anis que se
formam a cada ano de seu crescimento, uma vez que esses anis podem ser
contados para se obter um calendrio preciso, e as amostras de carbono da
madeira datadas por esse mtodo podem ento ser analisadas por sua proporo
de carbono 14/carbono 12. Desse modo, as datas por rdio carbono podem ser
calibradas para levar em conta as alteraes da proporo de carbono na
atmosfera. O efeito dessa correo que, para materiais com datas aparentes
(isto , no-calibradas) entre 1000 e 6000 a. C., a verdadeira data (calibrada) fica
entre alguns sculos ou mil anos antes. Algumas amostras mais antigas
comearam recentemente a ser calibradas por um mtodo alternativo, baseado
em outro processo de resduos radioativos, levando concluso de que as
amostras que pareciam datar de aproximadamente 9000 a. C. Na verdade eram
de 11000 a. C.
Os arquelogos frequentemente distinguem datas calibradas de nocalibradas escrevendo as primeiras em letras maisculas e as ltimas em letras

minsculas (por exemplo 3000 A. C. E 3000 a. C., respectivamente). A literatura


arqueolgica, entretanto, pode ser confusa a esse respeito, porque muitos livros e
relatrios contm datas no-calibradas como A. C. E no mencionam isso. As
datas que reproduzo neste livro para acontecimentos dos ltimos 15.000 anos so
calibradas. Isso explica algumas discrepncias que os leitores podem notar entre
este livro e outras publicaes consideradas referncias, quando se fala do incio
da produo de alimentos.
Depois que algum reconhece e estabelece a data de determinados resduos
de animais ou plantas, como pode saber se o animal ou o vegetal havia sido
realmente domesticado ou cultivado nas proximidades do stio ou se isso foi feito
em outro lugar e depois eles foram levados para l? Uma maneira examinar
um mapa com a distribuio dos ancestrais selvagens da plantao ou dos
animais e deduzir que a domesticao deve ter ocorrido na regio onde havia
ancestrais selvagens. O gro-de-bico, por exemplo, era amplamente cultivado
por agricultores tradicionais do Mediterrneo e Etipia at a ndia, sendo que este
ltimo pas responde atualmente por 80% da produo mundial desse alimento.
Algum pode, portanto, se desapontar ao supor que o gro-de-bico comeou a
ser cultivado na ndia. Ocorre que o seu ancestral silvestre existia somente no
sudeste da Turquia. A interpretao de que o gro-de-bico foi efetivamente
domesticado l sustentada pelo fato de que os mais antigos achados, indicando
que o gro-de-bico teria possivelmente sido domesticado, encontram-se em stios
arqueolgicos do perodo neoltico localizados no sudeste da Turquia e, l perto,
no norte da Sria, que datam de aproximadamente 8000 a. C.; e somente mais de
5-000 anos depois aparecem provas arqueolgicas de sua existncia no
subcontinente indiano.
Um segundo mtodo para identificar o local de domesticao de plantas ou
animais marcar em um mapa as datas da primeira vez em que surgiram as
formas domesticadas em cada regio. O stio onde elas apareceram primeiro
pode ser o local inicial de sua domesticao especialmente se seu ancestral
selvagem tambm existia ali e se as datas das primeiras aparies em outros
locais, cada vez mais distantes do lugar da domesticao inicial, sugerirem que
tenha se espalhado para outros stios. Por exemplo, o primeiro trigo cultivado de
que se tem notcia vem do Crescente Frtil, por volta de 8500 a. C. Logo depois, a
cultura aparece progressivamente no sentido oeste, chegando Grcia por volta
de 6500 a. C. E Alemanha por volta de 5000 a. C. Essas datas sugerem que a
domesticao do trigo comeou no Crescente Frtil, concluso reforada pelo
fato de que a sua forma silvestre s era encontrada na rea que se estende de
Israel ao oeste do Ir e da Turquia.
Entretanto, como veremos, surgem complicaes em muitos casos em que
a mesma planta ou o mesmo animal foi domesticado em vrios stios diferentes.
Esses casos podem ser detectados com frequncia pela anlise das diferenas
morfolgicas, genticas e cromossmicas entre espcies da mesma cultura ou
dos mesmos animais domsticos em diferentes reas. O zebu indiano
domesticado, por exemplo, tem uma corcunda inexistente nas espcies de gado
do oeste da Eursia. As anlises genticas mostram que os ancestrais das
modernas espcies recentes de gado da ndia e do oeste da Eursia se dividiram

em dois ramos milhares de anos atrs, muito antes que qualquer animal fosse
domesticado em algum lugar. Isso significa que o gado foi domesticado de modo
independente na ndia e no oeste da Eursia, nos ltimos 10.000 anos, comeando
com as subespcies selvagens da ndia e do oeste da Eursia, que se
diferenciaram milhares de anos antes.
VAMOS AGORA VOLTAR A NOSSAS QUESTES anteriores sobre o
incio da produo de alimentos. Onde, quando e como a produo de alimentos
se desenvolveu nas diversas partes do globo?
Em um extremo esto reas em que a produo de comida surgiu de forma
independente, com o cultivo de muitos vegetais e, em alguns casos, antes da
chegada de produtos e animais de outros lugares. Existem apenas cinco dessas
regies onde as provas so detalhadas e convincentes: sudoeste da sia, tambm
conhecido como Crescente Frtil; China; Mesoamrica (o centro e o sul do
Mxico e reas adjacentes da Amrica Central); os Andes, na Amrica do Sul, e
possivelmente a Bacia Amaznica; e o leste dos Estados Unidos (Figura 5.1).
Alguns ou todos esses centros podem, na verdade, abranger vrios locais
prximos onde a produo de alimentos surgiu de modo mais ou menos
independente, como o vale do rio Amarelo, no norte da China, e o vale do rio
Yang-ts, no sul do pas.
Alm dessas cinco reas onde a produo de comida comeou de modo
independente, quatro outras a regio africana do Sael, o tropical oeste
africano, a Etipia e a Nova Guin so candidatas a essa distino. H,
entretanto, algumas dvidas em cada caso. Embora plantas silvestres nativas
tenham sido indiscutivelmente domesticadas no Sael, ao sul do Saara, a criao
de animais pode ter precedido a agricultura na regio, e ainda no se tem certeza
se o gado foi domesticado l ou se o gado domesticado no Crescente Frtil
impulsionou, com sua chegada, o cultivo das plantas. Tambm no se sabe com
certeza se a chegada das culturas do Sael impulsionou a indiscutvel
domesticao local de plantas silvestres nativas no oeste tropical africano e at
que ponto a chegada de culturas originrias do sudoeste da sia acelerou o
cultivo de plantas silvestres na Etipia. Quanto Nova Guin, estudos
arqueolgicos forneceram provas de uma agricultura primitiva, bem anterior
produo de alimentos em reas adjacentes, mas no foram identificadas as
plantas cultivadas.

FIGURA 5.1. Centros de origem da produo de alimentos. O ponto de


interrogao indica certa dvida: se a produo naquele local ocorreu sem
influncias externas ou se foi influenciada por outros centros, ou ainda, no caso da
Nova Guin, quais eram as culturas originais.
A Tabela 5.1 sintetiza, para essas e outras reas de domesticao local,
alguns dos animais e culturas mais conhecidos e as datas iniciais da
domesticao. Entre as nove reas provveis de produo independente de
alimentos no incio da evoluo dessa prtica, o sudoeste da sia tem as datas
precisas mais antigas, tanto para a domesticao de plantas (por volta de 8500 a.
C.), quanto de animais (por volta de 8000 a. C.); e tambm tem, de longe, o
maior nmero de datas obtidas por rdio carbono relativas ao incio da produo
de alimentos. As datas da China so quase to antigas, enquanto no leste dos
Estados Unidos a atividade s apareceu cerca de 6.000 anos depois. Nas outras
seis reas, a mais antiga no compete com as do sudoeste da sia, mas muito
poucos stios foram datados com preciso nessas seis reas para que pudssemos
ter certeza de que realmente comearam antes e, neste caso, quanto tempo
antes.
O grupo seguinte de regies formado por quelas que domesticaram pelo
menos alguns animais e plantas locais, mas onde a produo de alimentos
dependia principalmente de produtos levados de outros lugares. Esses animais e
plantas importados podem ser considerados os fundadores da produo local,
porque foram o seu ponto de partida. A chegada das primeiras espcies
domesticadas permitiu que as pessoas se tornassem sedentrias e, assim,
aumentaram o nmero de culturas locais, passando das plantas silvestres que
colhiam, levavam para casa e plantavam acidentalmente para as que, depois,
passaram a plantar intencionalmente.

Em trs ou quatro dessas reas, o pacote fundador veio do sudoeste da sia.


Uma delas a Europa central e ocidental, onde a produo de alimentos cresceu
com a chegada das culturas e dos animais procedentes do sudoeste da sia, entre
6000 e 3500 a. C., mas pelo menos uma planta (a papoula, e provavelmente
aveia e outras) era ento cultivada no local. Papoulas silvestres esto confinadas
em reas costeiras do oeste do Mediterrneo. Sementes de papoula no foram
encontradas nos stios das primeiras comunidades agrcolas da Europa oriental e
do Sudoeste da sia; elas apareceram pela primeira vez nos stios agrcolas mais
antigos da Europa ocidental. Por outro lado, os ancestrais silvestres da maior
parte das culturas e dos animais do sudoeste da sia no existiam na Europa
ocidental. Portanto, parece claro que a produo de alimentos no se
desenvolveu de forma independente na Europa ocidental. Ao contrrio, foi
impulsionada pela chegada dos domesticados do sudoeste da sia. As sociedades
agrcolas que surgiram ento na Europa ocidental passaram a cultivar a papoula,
que depois se espalhou para o leste como uma cultura.

Outra regio onde a domesticao local parece ter comeado depois da

chegada das colheitas fundadoras procedentes do sudoeste da sia o Vale do


Indo, regio do subcontinente indiano. As primeiras comunidades agrcolas
existentes ali, no stimo milnio a. C., utilizavam o trigo, a cevada e outros
produtos que haviam sido previamente cultivados no Crescente Frtil e que
evidentemente se espalharam para o Vale do Indo atravs do Ir. S mais tarde
os domesticados derivados de espcies nativas do subcontinente indiano, como o
gado zebu e o gergelim, aparecem nas comunidades de fazendeiros do Vale do
Indo. Tambm no Egito a produo de alimentos comeou no sexto milnio a. C.,
com a chegada das culturas do sudoeste da sia. Os egpcios passaram ento a
cultivar o sicmoro e um vegetal local chamado chufa.
Os mesmos padres talvez se apliquem Etipia, onde o trigo, a cevada e
outras culturas do sudoeste da sia haviam sido desenvolvidos h muito tempo.
Os etopes tambm domesticaram muitas das espcies silvestres locais para obter
colheitas que, em sua maioria, continuam limitadas ao pas, mas uma delas (o
gro de caf) espalhou-se pelo mundo inteiro. Entretanto, ainda no se sabe se os
etopes cultivavam essas plantas locais antes ou somente depois da chegada do
pacote do sudoeste da sia.
Nessas e em outras reas onde a produo de alimentos dependeu da
chegada de culturas fundadoras vindas de outros lugares, os caadores-coletores
adotaram essas prticas dos vizinhos fazendeiros e depois se tornaram eles
prprios fazendeiros? Ou o pacote fundador foi levado pelos fazendeiros
invasores, que ficaram assim em condies de desalojar os caadores locais,
mat-los e super-los em quantidade?
No Egito, parece provvel que tenha ocorrido o seguinte: os caadorescoletores locais simplesmente aprenderam a ser fazendeiros e criadores,
adaptando as tcnicas do sudoeste da sia sua prpria dieta de plantas e
animais selvagens, e depois, gradualmente, abandonaram estes ltimos. Isto , o
que chegou para deslanchar a produo de alimentos no Egito foram as culturas
agrcolas e os animais, no povos estrangeiros. O mesmo pode ter ocorrido na
costa europia do Atlntico, onde os caadores-coletores locais aparentemente
adotaram, ao longo dos sculos, as ovelhas e os cereais levados do sudoeste da
sia. Na regio do Cabo, na frica do Sul, os membros da tribo khoi, de
caadores-coletores, tornaram-se criadores (mas no agricultores), ao adquirir
ovelhas e vacas do longnquo norte da frica (e, mais tarde, do sudoeste da
sia). De modo semelhante, os nativos americanos caadores-coletores do
sudoeste dos Estados Unidos aos poucos tornaram-se agricultores, ao adquirir as
colheitas mexicanas. Nessas quatro reas, o incio da produo de alimentos
fornece poucos ou nenhum indcio do cultivo de plantas e da domesticao de
animais locais, mas tambm pouca ou nenhuma prova da substituio da
populao humana.
No extremo oposto esto regies em que a produo de alimentos
certamente comeou com a sbita chegada de um povo estrangeiro, assim como
de produtos agrcolas e animais levados por eles. O motivo que nos leva a ter
certeza que sua chegada ocorreu nos tempos modernos e envolveu europeus
alfabetizados, que descreviam em vrios livros o que acontecia. Essas reas
incluem a Califrnia, o noroeste da Amrica do Norte (junto ao Pacfico), o

pampa argentino, a Austrlia e a Sibria. At alguns sculos atrs, essas reas


eram ocupadas por caadores-coletores nativos americanos, nos trs
primeiros casos, e aborgines australianos e nativos siberianos nos ltimos dois.
Esses caadores-coletores foram mortos, infectados e desalojados ou, em grande
parte, substitudos por fazendeiros e criadores europeus recm-chegados, que
levavam seus prprios produtos agrcolas e no cultivaram nenhuma espcie
silvestre local (com exceo da macadmia, na Austrlia). Na Cidade do Cabo,
na frica do Sul, os europeus encontraram no apenas khois caadores-coletores,
mas tambm khois criadores, que j possuam animais domsticos, mas nada
plantavam. O resultado foi, novamente, o incio da atividade agrcola dependente
das colheitas importadas, fracasso na domesticao de espcies locais e uma
substituio em massa da populao humana.
Finalmente, o mesmo padro de um incio abrupto da produo de alimentos
com a adoo de produtos domesticados levados de outros lugares parece ter se
repetido em muitas regies nos tempos pr-histricos. Na falta de registros
escritos, as provas dessas substituies devem ser buscadas em registros
arqueolgicos ou deduzidas a partir da evidncia lingustica. Os casos mais
comprovados so aqueles em que no pode haver dvida sobre a substituio
populacional porque os produtores de alimentos tinham esqueletos diferentes dos
caadores-coletores que eles substituram e porque introduziram no apenas a
agricultura e os animais, mas tambm a cermica. Captulos posteriores vo
descrever os dois exemplos mais claros: a expanso austronsia do sul da China
para as Filipinas e a Indonsia (Captulo 17) e a expanso dos bantos para a
frica subequatorial (Captulo 19).
O sudeste e o centro da Europa apresentam um quadro semelhante de um
sbito incio da produo de alimentos (dependente das colheitas e dos animais do
sudoeste da sia) e da arte da cermica. Esses primrdios provavelmente
envolveram ainda a substituio dos velhos gregos e alemes por novos gregos e
alemes, do mesmo modo que os velhos deram lugar aos novos nas Filipinas, na
Indonsia e na frica subequatorial. No entanto, as diferenas nos esqueletos,
entre os caadores-coletores e os fazendeiros que os substituram so menos
acentuadas na Europa do que nas Filipinas, na Indonsia e na frica
subequatorial. Portanto, a substituio populacional na Europa menos forte ou
menos direta.
EM RESUMO, SOMENTE ALGUMAS REGIES do mundo
desenvolveram a produo de alimentos de forma independente, e o fizeram em
perodos diferentes da histria. A partir desses ncleos, os caadores-coletores
das vizinhanas aprenderam a produzir alimentos e os povos de outras reas
prximas foram substitudos por invasores procedentes dos ncleos
novamente, em momentos bastante distintos. Finalmente, os povos de algumas
reas ambientalmente adequadas produo de alimentos nunca desenvolveram
nem aprenderam a atividade agrcola durante a pr-histria; insistiram em
permanecer caadores-coletores at que o mundo moderno finalmente os varreu
do mapa. Os povos de regies que largaram na frente na produo de alimentos

tambm se adiantaram no caminho que conduzia a armas, germes e ao. O


resultado foi uma longa srie de choques histricos entre os que tm e os que no
tm.
Como se pode explicar essas diferenas geogrficas nas pocas e no modo
de iniciar a produo de alimentos? Essa questo, uma das mais importantes da
pr-histria, ser o assunto dos prximos cinco captulos.

CAPTULO 6 - SER OU NO SER AGRICULTOR

INICIALMENTE, TODOS OS POVOS DA TERRA ERAM CAADORESCOLETORES. POR QUE nenhum deles adotou a produo de alimentos?
Considerando que eles deviam ter algum motivo, por que o fizeram por volta de
8500 a. C. Na rea mediterrnea do Crescente Frtil, somente 3.000 anos depois
no sudoeste da Europa, que tinha condies semelhantes, enquanto os nativos de
habitats parecidos com os do Mediterrneo, como a Califrnia, o sudoeste da
Austrlia e o Cabo, na frica do Sul, nunca adotaram essa prtica por iniciativa
prpria? Por que mesmo os povos do Crescente Frtil esperaram at 8500 a. C.,
em vez de se tornarem produtores de alimentos j em 18500 ou 28500 a. C.?
A partir de nossa perspectiva moderna, todas essas questes inicialmente
parecem tolas, j que as dificuldades de ser um caador-coletor parecem to
bvias. Os cientistas costumavam citar uma frase de Thomas Hobbes para
caracterizar o estilo de vida dos caadores-coletores como porco, bruto e
breve. Parece que eles tinham que trabalhar duro, eram movidos pela busca
diria de comida, chegavam frequentemente perto da inanio, no dispunham
de confortos elementares como uma cama macia e roupas adequadas, alm de
morrerem cedo.
Na realidade, somente para os cidados ricos do Primeiro Mundo, que no
trabalham para cultivar sua prpria comida, a produo de alimentos (por uma
remota indstria de negcios agrcolas) significa menos trabalho fsico, mais
conforto, menor risco de passar fome e uma expectativa de vida maior. A
maioria dos fazendeiros e criadores, que constituem quase a totalidade dos atuais
produtores de alimentos do mundo, no est necessariamente em melhor
situao que os caadores-coletores. Estudos sobre o emprego do tempo
mostram que eles gastam mais e no menos horas por dia no trabalho que
os caadores-coletores. Arquelogos demonstraram que os primeiros
agricultores de muitas regies eram menores e menos nutridos, sofriam de
doenas mais graves e morriam, em mdia, mais cedo do que os caadorescoletores que eles substituram. Se esses primeiros fazendeiros pudessem prever
as consequncias da adoo da produo de alimentos, talvez optassem por no
faz-lo. J que eram incapazes de prever o resultado, por que fizeram assim
mesmo essa escolha?
Existem muitos casos reais de caadores-coletores que viam seus vizinhos
produzirem comida e se recusaram a aceitar os supostos benefcios dessa prtica,
decidindo continuar como caadores-coletores. Os aborgines do nordeste
australiano, por exemplo, trocaram produtos durante milhares de anos com
agricultores das ilhas do estreito de Torres, entre a Austrlia e a Nova Guin. Os
nativos americanos da Califrnia, tambm caadores-coletores, estabeleciam
trocas com os agricultores nativos norte-americanos do vale do rio Colorado.
Alm disso, os criadores khois, que viviam a oeste do rio Peixe, na frica do Sul,
negociavam com agricultores bantos, que habitavam a margem leste do rio, sem
querer assumir essas tarefas. Por qu?

Outros caadores-coletores ainda, em contato com agricultores, acabaram


assumindo esse papel, mas somente depois do que pode nos parecer um grande
perodo de tempo. Os moradores da costa norte da Alemanha, por exemplo, no
produziram alimentos at 1.300 anos depois que os povos da cultura cermica
linearband levaram esse costume para o interior do pas, apenas 200 quilmetros
ao sul. Por que esses alemes da costa esperaram tanto tempo e o que fez com
que finalmente mudassem?
ANTES QUE POSSAMOS RESPONDER a essas perguntas, devemos
esclarecer alguns equvocos quanto s origens da produo de alimentos e, ento,
reformular a questo. O que realmente aconteceu no foi uma descoberta da
produo de alimentos, nem uma inveno, como podemos imaginar
inicialmente. No havia nem mesmo uma escolha consciente entre produzir
comida ou ser caador-coletor. Em cada regio do globo, os primeiros povos que
adotaram a produo de alimentos podiam, obviamente, no estar fazendo uma
escolha consciente ou ter a inteno de se tornar fazendeiros, porque no
conheciam essa possibilidade e no tinham como saber o que isso significava. Ao
contrrio, como veremos, a produo de alimentos se desenvolveu como um
subproduto de decises tomadas sem idia de suas consequncias. Portanto, a
pergunta que devemos fazer por que a produo de alimentos se desenvolveu,
por que isso ocorreu em alguns lugares e no em outros, e por que no em data
anterior ou posterior.
Outro equvoco pensar que exista necessariamente uma clara diviso entre
os nmades caadores-coletores e sedentrios produtores de alimentos. Na
realidade, embora frequentemente vejamos esse contraste, os caadorescoletores de algumas reas produtivas, inclusive a costa noroeste do Pacfico, na
Amrica do Norte, e possivelmente o sudeste da Austrlia, tornaram-se
sedentrios, mas nunca produziram alimentos. Outros caadores-coletores da
Palestina, da costa do Peru e do Japo primeiro tornaram-se sedentrios, e s
passaram a produzir alimentos bem mais tarde. Grupos sedentrios
provavelmente constituam uma frao bem maior dos caadores-coletores de
15.000 anos atrs, quando todas as regies despovoadas do mundo (inclusive as
reas mais produtivas) estavam ocupadas por eles, do que hoje em dia, quando
os poucos que se mantm nessa atividade sobrevivem somente em reas
improdutivas, onde o nomadismo a nica opo.
Por outro lado, existem grupos mveis de produtores de alimentos. Alguns
modernos nmades dos Lagos Planos da Nova Guin abrem clareiras na floresta,
plantam bananas e papaias, partem por alguns meses para viver novamente
como caadores-coletores, voltam para examinar suas plantaes e eliminar as
ervas daninhas, partem novamente para caar e retornam meses depois para
verificar como esto as culturas e se estabelecem no local por algum tempo para
colher e comer o que produziram. Os ndios apaches do sudoeste dos Estados
Unidos se fixavam como agricultores no vero, nos locais mais elevados e na
direo do norte, e depois partiam para o sul e para as plancies em busca de
alimentos silvestres durante o inverno. Muitos criadores da frica e da sia

trocavam de acampamento de acordo com as estaes, para tirar proveito das


previsveis mudanas na pastagem. Portanto, a mudana da condio de
caador-coletor para a de produtor de alimentos nem sempre coincidiu com a
troca do nomadismo pela vida sedentria.
Outra suposta dicotomia desmentida pela realidade a que distingue
produtores de alimentos, considerados ativos administradores de sua terra, dos
caadores-coletores, tidos como meros coletores do que encontravam disponvel.
Na verdade, alguns caadores-coletores administravam de forma intensiva sua
terra. Os povos da Nova Guin, por exemplo, que nunca domesticaram os
sagueiros das montanhas, aumentaram mesmo assim sua produo cortando as
rvores que com eles disputavam espao, mantendo canais limpos e estimulando
o crescimento de novas mudas por meio do corte das rvores adultas. Os
aborgines australianos, que nunca chegaram ao estgio de cultivar inhame e
outras plantas a partir de sementes, mesmo assim anteciparam vrios elementos
do cultivo agrcola. Eles tratavam a terra queimando-a, para estimular o
crescimento das plantas que brotavam depois. Ao colher inhames silvestres,
cortavam fora os tubrculos, mas replantavam os caules e as pontas para que
crescessem novamente. Ao cavar para extrair o tubrculo, aravam o solo e
estimulavam uma nova safra. Tudo o que teriam de fazer para se tornarem
formalmente agricultores era levar os caules e os tubrculos remanescentes para
casa e, de modo semelhante, recoloc-los no solo no seu acampamento.
DESDE AQUELES ESTGIOS INICIAIS da produo de alimentos, j
praticados pelos caadores-coletores, ela se desenvolveu muito. Nem todas as
tcnicas necessrias surgiram em um prazo curto e nem todas as plantas e todos
os animais no cultivados foram domesticados simultaneamente em uma
determinada regio. Mesmo nos casos mais rpidos de desenvolvimento da
produo de alimentos a partir de um estilo de vida caador-coletor, passaram-se
milhares de anos na mudana da completa dependncia de alimentos nocultivados para uma dieta com alguns desses elementos. Nos estgios iniciais da
produo de alimentos, os povos coletavam alimentos silvestres e ao mesmo
tempo cultivavam outros. Alm disso, diversos tipos de atividades coletoras
tiveram sua importncia reduzida em momentos diferentes, medida que
cresciam as colheitas.
A explicao para o fato de essa transio ter sido gradativa que os
sistemas de produo de alimentos se desenvolveram em consequncia da
acumulao de vrias decises isoladas sobre alocao de tempo e esforos. A
alimentao dos seres humanos, assim como a dos animais, tem apenas um
tempo e uma energia finitos, que eles podem gastar de vrias maneiras.
Podemos imaginar um fazendeiro iniciante acordando e se perguntando: devo
passar o dia capinando minha terra (o que dever me render muitos vegetais
dentro de alguns meses), apanhando mariscos (o que vai dar um pouco de carne
para hoje) ou caando cervos (talvez obtendo um monte de carne para hoje)? A
produo de suprimentos para homens e animais requer um constante
estabelecimento de prioridades e decises sobre alocao de esforos, mesmo

que apenas inconscientemente. Eles se concentram primeiro nos alimentos


favoritos ou naqueles que apresentam a melhor relao custo/benefcio. Se eles
no estiverem disponveis, mudam para os menos preferidos.
Muitos fatores so levados em conta nessas decises. As pessoas procuram
comida para satisfazer a fome e encher suas barrigas. Elas tambm necessitam
de alguns alimentos especficos, como os ricos em protenas, gordura, sal, frutas
doces e os que simplesmente agradam ao paladar. Sendo todos os outros fatores
iguais, as pessoas tentar maximizar seu retorno em calorias, protenas e outras
categorias especficas de alimentos que lhes proporcionem o maior benefcio,
com mais certeza, no menor tempo e com o menor esforo possvel. Ao mesmo
tempo, elas procuram minimizar seu risco de passar fome: retornos moderados
mas confiveis so preferveis a um estilo de vida oscilante, com uma alta taxa
de retorno mas um grande risco de morrer de fome. Uma das funes das
primeiras hortas, cerca de 11.000 anos atrs, era garantir uma reserva de
alimentos para o caso de falta de alimentos silvestres.
Por outro lado, os caadores tendiam a se guiar por fatores de prestgio: por
exemplo, podem preferir caar girafas todos os dias e ganhar o status de grandes
caadores, em vez de trazer para casa duas vezes o peso de uma girafa em
alimentos ao longo de um ms, limitando-se a apanhar nozes todos os dias. As
pessoas so tambm guiadas por preferncias culturais aparentemente
arbitrrias, como considerar o peixe uma delicada iguaria ou um tabu.
Finalmente, suas prioridades so fortemente influenciadas pelos valores relativos
que atribuem a diferentes estilos de vida da mesma forma que ocorre hoje
em dia. No sculo XIX, por exemplo, no oeste norte-americano, os criadores de
animais e os agricultores desprezavam uns aos outros. Da mesma forma, ao
longo da histria humana, os agricultores tendiam a menosprezar os caadorescoletores, que consideravam primitivos, enquanto estes consideravam os
primeiros ignorantes, e os criadores desprezavam os dois. Todos esses elementos
influenciaram as decises isoladas dos povos sobre como obter seus alimentos.
COMO J OBSERVAMOS, OS PRIMEIROS fazendeiros de cada continente
no poderiam ter escolhido conscientemente sua atividade porque no havia
ningum por perto na mesma situao. Entretanto, depois que a produo de
alimentos surgiu em uma parte do continente, os caadores-coletores vizinhos
podiam ver os resultados e ento tomar decises conscientes. Em alguns casos, os
caadores-coletores adotaram o sistema de produo de alimentos dos vizinhos
como um pacote nico; em outros, escolheram apenas alguns elementos dessa
atividade; e ainda outros rejeitaram inteiramente a idia, permanecendo como
caadores-coletores.
Em algumas partes do sudeste da Europa, por exemplo, os caadorescoletores rapidamente adotaram, ao mesmo tempo, o cultivo de cercais, legumes
e a criao de animais originrios do sudoeste asitico por volta de 6000 a. C.
Esses trs elementos tambm se espalharam rapidamente pela Europa central
nos sculos anteriores a 5000 a. C. A adoo da produo de alimentos pode ter
sido rpida e abrangente no sudeste e no centro da Europa porque o estilo de vida

dos caadores-coletores era menos produtivo e menos competitivo. Por outro


lado, essa prtica foi adotada gradativamente no sudoeste europeu (sul da Frana,
da Espanha e da Itlia), onde as ovelhas chegaram antes dos cereais. A adoo
de uma produo intensiva de alimentos procedentes da sia continental foi
tambm muito lenta e gradual no Japo, provavelmente porque o estilo de vida
dos caadores-coletores baseava-se em frutos do mar e plantas locais, que eram
abundantes.
Assim como um modo de vida caador-coletor pode se transformar
gradativamente em um modo de vida de produo de alimentos, um sistema de
produo de alimentos pode aos poucos ser substitudo por outro. Os ndios do
leste dos Estados Unidos, por exemplo, domesticaram as plantas locais por volta
de 2500 a. C., mas tinham relaes comerciais com os ndios mexicanos, que
desenvolveram um sistema mais produtivo de colheitas, baseado no trio milho,
abbora e feijo. Os ndios americanos do leste adotaram as culturas mexicanas
e muitos deles deixaram para trs muitas de suas prprias plantaes. A abbora
foi cultivada de modo independente, o milho chegou do Mxico por volta de 200
d. C. Mas s ganhou escala por volta de 900, e o feijo apareceu um sculo ou
dois mais tarde. Houve at casos em que sistemas de produo de alimentos
foram abandonados cm favor da atividade de caar-coletar. Por volta de 3000 a.
C., por exemplo, os caadores-coletores do sul da Sucia tornaram-se
agricultores, cultivando as plantas vindas do sudoeste da sia, mas abandonaram
essa prtica por volta de 2700 a. C. E voltaram a ser caadores-coletores durante
400 anos, antes de retomarem a atividade agrcola.
TODAS ESSAS CONSIDERAES DEIXAM claro que no devemos supor
que a deciso de se dedicar agricultura tenha sido tomada por falta de opo,
como se as pessoas no tivessem outros meios de se alimentar. Ao contrrio,
devemos considerar a produo de comida e a atividade de caador-coletor
como estratgias alternativas que competiam entre si. Economias mistas que
acrescentaram algumas culturas ou a criao de animais domsticos caacoleta tambm competiam com os dois tipos de economias puras, e com
economias mistas que tinham propores maiores ou menores de produo de
alimentos. De qualquer forma, ao longo dos ltimos 10.000 anos, o resultado
predominante foi a mudana da caa-coleta para a produo de alimentos.
Ento, devemos perguntar: quais foram os fatores que determinaram a vantagem
competitiva das ltimas, em detrimento das primeiras?
Essa questo continua sendo debatida por arquelogos e antroplogos. Um
motivo dessa controvrsia que fatores diferentes foram decisivos em diferentes
partes do mundo. Outro problema foram as causas e os efeitos no crescimento da
produo de alimentos. Entretanto, cinco fatores principais que contriburam para
isso ainda podem ser identificados; as controvrsias abordam principalmente a
sua importncia relativa.
Um fator a reduo da disponibilidade de alimentos no-cultivados. O
estilo de vida dos caadores-coletores tornou-se cada vez menos compensador
nos ltimos 13.000 anos, medida que os recursos dos quais dependiam

(principalmente animais) foram se tornando menos abundantes ou at


desapareceram. Como vimos no Captulo 1, a maior parte dos grandes
mamferos foi extinta nas Amricas do Norte e do Sul no final do Pleistoceno e
algumas espcies desapareceram na Eursia e na frica, em funo de
mudanas de clima e do maior nmero de caadores. Embora se possa debater o
papel da extino de animais como estmulo para que os antigos nativos
americanos, eurasianos e africanos produzissem alimentos, h numerosos casos
incontestveis em ilhas nos tempos modernos. Somente depois que os primeiros
colonizadores da Polinsia exterminaram os grandes pssaros sem asas e
dizimaram as populaes de focas da Nova Zelndia, alm de acabar com os
pssaros em outras ilhas da regio, eles intensificaram a produo de alimentos.
Embora os polinsios que colonizaram a ilha de Pscoa, por volta de 500 d. C.,
tenham levado galinhas para l, elas s passaram a ser um alimento importante
quando os pssaros selvagens e os botos ficaram escassos. Assim tambm, um
fator que supostamente contribuiu para o aumento da domesticao de animais
no Crescente Frtil foi a reduo da quantidade de gazelas selvagens, que haviam
sido anteriormente uma importante fonte de carne para os caadores-coletores
da regio.
Um segundo fator que, medida que o desaparecimento de animais
selvagens tornava a atividade de caador-coletor menos compensadora, uma
disponibilidade cada vez maior de plantas domesticadas tornou o seu cultivo mais
interessante. Por exemplo, as mudanas no clima no final do Pleistoceno no
Crescente Frtil expandiram enormemente a rea com cereais silvestres, que
geravam grandes colheitas em um perodo curto. Essas colheitas de cereais
foram as precursoras das primeiras culturas de trigo e cevada no Crescente
Frtil.
Um outro fator a pesar contra os caadores-coletores foi o desenvolvimento
cumulativo de tecnologias das quais a produo de alimentos iria depender,
tecnologias para coleta, processamento e armazenamento de alimentos silvestres.
Que uso os fazendeiros poderiam fazer de uma tonelada de gros de trigo, se no
tivessem antes pensado em como colher, como descascar e como armazenar
essa quantidade? Os mtodos, implementos e meios necessrios surgiram
rapidamente no Crescente Frtil depois de 11000 a. C., e foram inventados para
dar conta da abundncia de cereais subitamente disponveis.
Essas invenes incluam foices com lminas de ferro presas a pedaos de
madeira ou de osso para colher os gros; cestas para levar os gros cultivados nas
montanhas para casa; piles ou tbuas de moer, para retirar as cascas; a tcnica
de torrar os gros para que pudessem ser estocados sem germinar; e os silos
subterrneos, alguns com revestimento para resistir gua. Provas de todas essas
tcnicas so abundantes em stios de caadores-coletores do Crescente Frtil
depois de 11000 a. C. Todas elas, embora desenvolvidas para o aproveitamento
de cereais silvestres, eram pr-requisitos para o plantio dos cereais cultivados. A
acumulao desse aprendizado constituiu o primeiro passo para a domesticao
das plantas.
Um quarto fator foi o vnculo, nos dois sentidos, do crescimento da
densidade populacional com o aumento da produo de alimentos. Em todas as

partes do mundo onde existem indcios disponveis, os arquelogos encontram


comprovao do aumento da densidade associado com o surgimento da
produo de alimentos. Qual foi a causa e qual a consequncia? Este um longo
debate do tipo o ovo ou a galinha: foi o aumento da densidade populacional que
forou as pessoas a recorrer produo de alimentos ou foi esta produo que
permitiu o crescimento da densidade populacional?
Em princpio, imagina-se que a cadeia de causas atue em ambas as
direes. Como j mencionei, a produo de alimentos tende a resultar em
maiores densidades populacionais porque gera mais calorias disponveis por
hectare do que a caa-coleta. Por outro lado, as densidades populacionais
humanas foram crescendo gradualmente no final do Pleistoceno, graas ao
aperfeioamento da tecnologia de coleta e processamento de alimentos nocultivados. O aumento da densidade populacional favorecia cada vez mais a
produo de alimentos, porque ela fornecia o alimento necessrio para todas
essas pessoas.
Isto , a adoo da produo de alimentos exemplifica o que chamado de
processo auto cataltico o que catalisa a si prprio em um ciclo positivo de
retorno, que anda cada vez mais depressa depois que comea. Um crescimento
gradual da densidade populacional impeliu as pessoas a obter mais alimentos,
recompensando aqueles que inconscientemente adotaram medidas para produzilos. Quando as pessoas comearam a produzir alimentos e tornaram-se
sedentrias, puderam encurtar o intervalo entre o nascimento dos filhos e gerar
ainda mais gente, o que, por sua vez, exigiria mais alimentos. Esse vnculo
bidirecional entre produo de comida e densidade populacional explica o
paradoxo: embora tenha aumentado a quantidade de calorias disponveis por
hectare, a produo de alimentos deixou os agricultores menos nutridos do que os
caadores-coletores que eles substituram. Esse paradoxo ocorreu porque as
densidades populacionais humanas cresceram ligeiramente mais depressa do que
a disponibilidade de alimentos.
Considerados em conjunto, esses quatro fatores nos ajudam a entender por
que a transio para a produo de alimentos no Crescente Frtil comeou por
volta de 8500 a. C., e no por volta de 18500 ou 28500 a. C. Nestas duas ltimas
datas, a caa-coleta ainda era muito mais compensadora do que a incipiente
produo de alimentos, porque os mamferos selvagens ainda eram abundantes;
os cereais silvestres no eram abundantes; os povos ainda no tinham
desenvolvido a tecnologia necessria para coletar, processar e estocar os cereais
de modo eficiente; e as densidades populacionais humanas ainda no eram
suficientemente elevadas para que fosse feito um grande esforo para a
obteno de mais calorias por hectare.
Um ltimo fator na transio tornou-se decisivo nos limites geogrficos que
separavam caadores-coletores e agricultores. As populaes mais densas dos
produtores de alimentos permitiram que eles desalojassem ou matassem
caadores-coletores apenas por sua quantidade, para no mencionar as outras
vantagens associadas produo de alimentos (inclusive a tecnologia, os germes
e os soldados profissionais). Para comear, em reas onde havia somente
caadores-coletores, os grupos que passaram a se dedicar produo de

alimentos superaram aqueles que no o fizeram.


Em consequncia, na maioria das reas do globo adequadas produo de
alimentos, os caadores-coletores tiveram um dos dois destinos: ou foram
desalojados por produtores de alimentos vizinhos ou sobreviveram porque
passaram a produzir sua alimentao. Em lugares onde j eram numerosos ou
onde a geografia retardou a imigrao de agricultores, os caadores-coletores
locais tiveram tempo para adotar a agricultura em pocas pr-histricas e, assim,
sobreviver como fazendeiros. Isso pode ter acontecido no sudoeste dos Estados
Unidos, no oeste do Mediterrneo, na costa atlntica da Europa e em partes do
Japo. Entretanto, na Indonsia, no sudeste tropical da sia, na maior parte da
frica subequatorial e, provavelmente, em partes da Europa, os caadorescoletores foram substitudos por agricultores na pr-histria, enquanto uma
mudana, semelhante ocorreu nos tempos modernos na Austrlia e em boa parte
do oeste norte-americano.
Somente nos lugares onde barreiras poderosas, geogrficas ou ecolgicas,
dificultavam a imigrao dos agricultores ou a difuso de tcnicas apropriadas ao
local que os caadores-coletores tiveram condies de permanecer at os
tempos modernos em regies adequadas produo de alimentos. Os trs
exemplos mais extraordinrios so a permanncia dos nativos caadorescoletores na Califrnia, separados pelos desertos dos fazendeiros nativos do
Arizona; o dos coisss, no Cabo, frica do Sul, em uma zona de clima
mediterrneo inadequada s culturas equatoriais dos fazendeiros bantos que
estavam prximos; e o dos caadores-coletores do continente australiano,
separados por mares estreitos dos agricultores da Indonsia e da Nova Guin.
Esses poucos povos que permaneceram como caadores-coletores at o sculo
XX escaparam de serem substitudos por produtores de alimentos porque
estavam confinados em regies que no serviam para essa atividade,
principalmente os desertos e as regies rticas. Na presente dcada, at mesmo
eles tero sido seduzidos pelos atrativos da civilizao, se fixado por presso de
burocratas ou missionrios, ou sucumbido aos germes.

CAPTULO 7 - COMO PRODUZIR AMNDOAS

SE VOC UM ANDARILHO CUJO APETITE EST CANSADO DE


COMIDAS CULTIVADAS, pode se divertir experimentando alimentos silvestres.
Voc sabe que algumas plantas silvestres, como os morangos, so gostosas e boas
para o ser humano. Elas so bastante semelhantes a algumas plantas a que
estamos acostumados e que podemos facilmente reconhecer como sua verso
silvestre, mesmo sendo menores do que as que plantamos. Andarilhos
aventureiros tomam cuidado ao comer cogumelos, pois sabem que muitas
espcies podem nos matar. Mas nem mesmo os grandes amantes de castanhas
vo comer amndoas silvestres, porque algumas delas contm cianureto (o
veneno usado pelos nazistas nas cmaras de gs) suficiente para nos matar. A
floresta est cheia de outras plantas que no podemos comer.
Mas todas as culturas atuais surgiram de espcies silvestres de plantas. Como
algumas delas passaram a ser cultivadas? A pergunta especialmente intrigante
se considerarmos muitas culturas (como as amndoas) cujos antepassados
silvestres so letais ou tm gosto ruim, enquanto outras (como o milho) tm
aparncia inteiramente diferente de seus ancestrais. Como a mulher das
cavernas ou o homem das cavernas teve a idia de domesticar uma planta, e
como conseguiu fazer isso?
A domesticao de plantas pode ser definida como o cultivo de uma planta
que, consciente ou inconscientemente, provoca uma mudana gentica em
relao ao seu ancestral silvestre, de modo a torn-la apta ao consumo humano.
O desenvolvimento da agricultura hoje um esforo consciente e altamente
especializado, realizado por cientistas profissionais. Eles j conhecem centenas
de culturas e continuam desenvolvendo outras. Para atingir esse objetivo,
plantam sementes e razes, de vrios tipos, selecionam os melhores produtos e
plantam suas sementes, aplicam o conhecimento de gentica para desenvolver
boas variedades e talvez usem at as tcnicas mais recentes da engenharia
gentica para transferir alguns genes especficos. No campus Davis da
Universidade da Califrnia, um departamento inteiro (o Departamento de
Pomologia) dedica-se a mas e outro (o Departamento de Viticultura e
Enologia), s uvas e ao vinho.
Mas a domesticao de plantas comeou h mais de 10.000 anos. Os
primeiros agricultores certamente no usavam tcnicas de gentica molecular
para obter seus resultados. Nem tinham outras culturas como modelo para
inspir-los a desenvolver novas alternativas. Portanto, no poderiam saber se, o
que quer que estivessem fazendo, resultaria em algo saboroso.
Como faziam ento para domesticar plantas de maneira no deliberada?
Como, por exemplo, transformaram as amndoas venenosas em outras
inofensivas ao ser humano sem saber o que estavam fazendo? Que alteraes
eles realmente fizeram nas plantas silvestres, alm de tornar algumas delas
maiores ou menos venenosas? Mesmo nas culturas importantes, o perodo de
domesticao variou muito: as ervilhas, por exemplo, foram domesticadas

aproximadamente em 8000 a. C., as azeitonas, por volta de 4000 a. C., os


morangos somente na Idade Mdia, e as pecs, apenas em 1846. Muitas plantas
silvestres que produzem alimentos apreciados por milhes de pessoas, como os
carvalhos que do glandes comestveis em muitas partes do mundo, no foram
domesticadas at hoje. O que faz com que algumas plantas sejam mais fceis ou
atraentes para a domesticao do que outras? Por que as oliveiras eram utilizadas
pelos fazendeiros da Idade da Pedra, enquanto os carvalhos continuam a desafiar
nossos mais brilhantes agrnomos?
VAMOS COMEAR EXAMINANDO a domesticao do ponto de vista das
plantas. No que lhes diz respeito, somos apenas uma das milhares de espcies
animais que inconscientemente domesticam plantas.
Como todas as espcies animais (inclusive os humanos), as plantas precisam
espalhar seus frutos em reas onde possam florescer e transmitir seus genes. Os
animais jovens fazem isso caminhando ou voando, mas as plantas no tm essa
opo e precisam pegar alguma carona. Enquanto algumas espcies tm
sementes prprias para serem levadas pelo vento ou pela gua, muitas enganam
os animais, fazendo-os carregar suas sementes. Para isso, as sementes so
escondidas em alguma fruta saborosa, colorida e cheirosa. O animal com fome
arranca-a da rvore e engole a fruta, depois caminha ou voa, e ento cospe ou
defeca a semente em algum lugar distante da rvore-me. Desse modo, as
sementes podem ser transportadas por milhares de quilmetros.
Pode ser uma surpresa saber que as sementes resistem digesto no
intestino e germinam a partir das fezes. Mas qualquer leitor aventureiro que no
seja supersensvel pode fazer o teste por conta prpria. As sementes de muitas
espcies de plantas silvestres precisam realmente passar pelo intestino de um
animal antes de germinar. Por exemplo, uma espcie de melo africano est to
adaptada a ser ingerida pelo protelo (mamfero africano da famlia das hienas)
que a maior parte dos meles dessa espcie cresce junto ao local que esses
animais usam como latrina.
Um exemplo de como as plantas que pedem carona atraem os animais so
os morangos. Quando as sementes do morango so jovens e ainda no esto
prontas para serem plantadas, a aparncia da fruta verde, cida e dura. Quando
esto maduras, tornam-se vermelhas, doces e tenras. A mudana na cor funciona
como um sinal para os pssaros, como os tordos, arrancarem as bagas e voarem
para longe, onde cuspiro ou defecaro as sementes.
Naturalmente, os morangos no tm a inteno consciente de atrair pssaros
quando, e apenas quando, suas sementes esto prontas para serem espalhadas.
Nem os tordos carregam as sementes com a inteno de domesticar seu cultivo.
Ao contrrio, os morangos evoluram atravs da seleo natural. Quanto mais
verdes e cidos so os morangos jovens, menor a quantidade de pssaros que
destri suas sementes ao com-las antes que estejam prontas; quanto mais doces
e mais vermelhas, maior o nmero de pssaros que vai espalhar suas sementes
maduras.
Muitas outras plantas tm frutas adaptadas para serem comidas e espalhadas

por determinadas espcies de animais. Assim como os morangos so adaptados


aos pssaros, as glandes so adaptadas aos esquilos, as mangas aos morcegos e
algumas ciperceas, s formigas. Isso preenche em parte a nossa definio da
domesticao de plantas, no que diz respeito modificao gentica para tornla mais til aos consumidores. Mas ningum descreveria seriamente esse
processo evolutivo como uma domesticao, j que os pssaros e os morcegos,
ou outros animais consumidores, no preenchem a outra parte da definio: eles
no cultivam plantas conscientemente. Da mesma forma, os primeiros estgios
inconscientes da evoluo da agricultura, a partir de espcies silvestres,
consistiam em um tipo de desenvolvimento que atraa os humanos, fazendo com
que ingerissem e espalhassem seus frutos, ainda sem qualquer inteno de
cultiv-los. As latrinas dos homens, assim como as dos proteos, podem ter
servido como lugar de teste dos primeiros agricultores, embora involuntrios.
AS LATRINAS SO APENAS UM DOS MUITOS lugares onde
acidentalmente se espalham as sementes de plantas silvestres que comemos.
Quando colhemos plantas silvestres comestveis e as levamos para casa, algumas
caem no caminho ou em nossas casas. Algumas frutas apodrecem enquanto
ainda contm sementes perfeitas e so jogadas no lixo sem serem comidas.
Como partes das frutas que realmente comemos, as sementes de morangos so
pequenas e inevitavelmente acabam ingeridas e defecadas, mas outras sementes
so grandes e por isso so cuspidas. Assim, nossas escarradeiras e lixeiras, bem
como nossas latrinas, constituram os primeiros laboratrios de pesquisas
agrcolas.
Qualquer que seja o laboratrio em que as sementes tenham ido parar, a
tendncia que elas provenham apenas de algumas plantas comestveis ou
seja, quelas que preferimos comer por um motivo ou outro. Isso ocorre desde
os tempos em que catvamos bagas, selecionvamos algumas delas e
desprezvamos outras. Finalmente, quando os primeiros agricultores comearam
a semear intencionalmente, usavam as sementes das plantas que tinham
escolhido para colher, mesmo sem entender o princpio gentico segundo o qual
os grandes bagos tm sementes que se transformam em arbustos, produzindo
bagos ainda maiores.
Portanto, quando estiver atravessando um matagal cerrado cheio de
mosquitos em um dia quente e mido, voc no vai em busca de um morango
qualquer. Mesmo que de modo inconsciente, voc decide qual o arbusto que
parece mais promissor e se vale a pena escolh-lo ou no. Quais so seus
critrios inconscientes?
Um deles, naturalmente, o tamanho. Voc prefere os bagos maiores
porque no vale a pena enfrentar o sol e as picadas de mosquitos para obter
alguns moranguinhos desprezveis. Isso explica em parte que muitas plantas
cultivadas fornecem frutos maiores do que seus ancestrais silvestres. Sabemos
perfeitamente que os morangos que encontramos nos supermercados so
gigantescos, se comparados com os silvestres; essas diferenas surgiram somente
nos ltimos sculos.

Essas diferenas de tamanho em outras plantas nos remetem ao incio da


agricultura, quando as ervilhas cultivadas se desenvolveram, atravs da seleo
humana, chegando a ser 10 vezes mais pesadas que as silvestres. As pequenas
ervilhas foram apanhadas por caadores-coletores durante milhares de anos,
assim como se colhe vacnios, antes que o cultivo preferencial das ervilhas
maiores e mais atraentes isto , do que chamamos agricultura comeasse
automaticamente a contribuir para o aumento do tamanho mdio da ervilha, de
gerao em gerao. Da mesma forma, as mas dos supermercados tm o
triplo do tamanho de suas ancestrais silvestres. As antigas espigas de milho
tinham pouco mais de um centmetro, mas as dos ndios agricultores mexicanos
de 1500 d. C. Alcanavam cerca de 15 centmetros e algumas hoje chegam a 45
centmetros.
Outra diferena bvia entre as sementes que cultivamos e muitas de suas
ancestrais silvestres o fato de serem mais amargas. Muitas delas se tornaram
amargas, com gosto ruim ou mesmo venenosas, para impedir os animais de
com-las. Portanto, a seleo natural age de forma oposta nas sementes e nas
frutas. As plantas cujas frutas so saborosas tm suas sementes espalhadas pelos
animais, mas a semente dentro da fruta deve ter gosto ruim. Do contrrio, o
animal tambm mastigaria a semente e no iria cuspi-la.
As amndoas so um bom exemplo de sementes amargas e de sua
transformao quando cultivadas. A maioria das sementes de amndoas
silvestres contm uma substncia qumica chamada amigdalina, que
extremamente amarga e que (como j foi mencionado) produz o veneno
cianureto. Uma dentada em uma amndoa silvestre pode matar uma pessoa
suficientemente boba para ignorar o alerta dado pelo gosto amargo. Como o
primeiro estgio da domesticao inconsciente envolve a coleta de sementes
para comer, como a domesticao das amndoas silvestres chegou a esse
primeiro estgio?
A explicao que algumas amendoeiras sofreram mutao em um gene,
que as impede de sintetizar a amarga amigdalina. Essas rvores morriam sem
deixar descendentes, porque os pssaros descobriram e comeram todas as suas
sementes. Mas crianas curiosas ou famintas, filhas dos primeiros agricultores,
experimentando as plantas silvestres que existiam perto de onde viviam,
acabaram identificando essas amendoeiras que no eram amargas. (Do mesmo
modo, camponeses europeus ainda hoje reconhecem e apreciam alguns
carvalhos cujas glandes so doces, e no amargas.) Essas sementes de
amndoas que no eram amargas foram as nicas que os antigos agricultores
cultivaram, inicialmente de modo involuntrio, em meio ao seu lixo, e depois
intencionalmente, em suas hortas.
J por volta de 8000 a. C., amndoas silvestres aparecem nos stios
arqueolgicos escavados na Grcia. Por volta de 3000 a. C., elas estavam sendo
domesticadas nas terras a leste do Mediterrneo. Quando o rei egpcio
Tutancmon morreu, por volta de 1325 a. C., as amndoas foram um dos
alimentos deixados em seu famoso tmulo para nutri-lo aps a morte. Feijo-delima, melancias, batatas, berinjelas e repolhos estavam entre as vrias culturas
cujos ancestrais silvestres eram amargos e venenosos. Alguns tipos doces devem

ter sido cuspidos perto das latrinas de antigos caminhantes.


Embora o tamanho e o gosto sejam os critrios mais bvios para os
caadores-coletores humanos selecionarem plantas silvestres, outros critrios
incluem frutas carnudas e sem sementes, sementes oleaginosas e fibras longas.
Abboras e abboras-morangas tinham pouca ou nenhuma fruta em torno de
suas sementes, mas os primeiros fazendeiros selecionavam quelas que tinham
mais parte comestvel do que sementes. Bananas cultivadas foram selecionadas
h muito tempo para terem apenas polpa e nenhuma semente, inspirando os
modernos cientistas agrcolas a desenvolver laranjas, uvas e melancias sem
sementes. As frutas sem sementes representam um bom exemplo de como a
seleo humana pode reverter completamente a evoluo natural de uma fruta
silvestre, que na natureza serve como um veculo para espalhar sementes.
Nos tempos antigos, muitas plantas eram selecionadas, de modo semelhante,
por suas frutas oleaginosas ou sementes. Entre as primeiras rvores frutferas
domesticadas no Mediterrneo estavam as oliveiras, cultivadas desde 4000 a. C.
Por causa de seu leo. Azeitonas cultivadas so no apenas maiores, mas
tambm mais oleosas que as silvestres. Os primeiros fazendeiros selecionavam
gergelim, mostarda, papoula e linho por suas sementes oleaginosas, do mesmo
modo que os modernos cientistas o fazem com o girassol, o aafro e o algodo.
Antes de produzir leo, o algodo era selecionado por suas fibras, usadas
para a fabricao de tecidos. As fibras so os cabelos das sementes de algodo e
os antigos fazendeiros, tanto das Amricas quanto do Velho Mundo, selecionavam
de modo independente diferentes espcies de algodo para obter fibras longas.
Nos casos do linho e do cnhamo, duas outras plantas cultivadas para produzir os
tecidos da Antiguidade, as fibras aparecem no lugar dos caules e apenas os mais
longos eram selecionados. Embora imaginemos que a maioria das culturas tinha
por finalidade obter alimentos, o linho uma das mais antigas (foi cultivado por
volta de 7000 a. C.). Ele fornecia o tecido de linho, que permaneceu como o
principal produto txtil da Europa at ser superado pelo algodo e pelos sintticos,
aps a Revoluo Industrial.
AT AGORA, TODAS AS MUDANAS que descrevi na evoluo das
plantas silvestres para alimentos cultivados envolvem caractersticas que os
primeiros fazendeiros podiam perceber como o tamanho da fruta, se era
amarga, carnuda, oleosa, ou se tinha fibras. Ao cultivar as plantas silvestres com
essas qualidades desejveis, os povos antigos inconscientemente espalharam as
plantas e iniciaram o caminho para a sua domesticao.
Alm disso, houve pelo menos outros quatro tipos principais de mudanas
que no envolveram escolhas visveis. Nesses casos, as mudanas se deram pela
colheita das plantas disponveis, enquanto outras continuaram indisponveis por
motivos no perceptveis ou devido a mudanas nas condies em que viviam.
A primeira dessas mudanas afetou os mecanismos de disperso das
sementes. Muitas plantas tm mecanismos especializados para espalhar as
sementes (e evitar que os humanos as coletem de modo eficiente). Apenas as
sementes mutantes sem esses mecanismos teriam sido cultivadas e se tornariam

antecessoras de outras safras.


Um exemplo claro diz respeito s ervilhas, cujas sementes (as ervilhas que
comemos) vm fechadas em uma vagem. As ervilhas tm que sair da vagem se
quiserem germinar. Para conseguir esse resultado, a prpria planta desenvolveu
um gene que faz explodir a vagem, jogando as ervilhas no cho. Mas as vagens
de ervilhas mutantes no explodem. Nas plantas silvestres mutantes, as ervilhas
morrem dentro da vagem de sua planta-me e somente as que estouram
transmitem seus genes. Curiosamente, as nicas vagens disponveis para os
homens cultivarem seriam as que no explodem e permanecem na planta.
Assim, depois que os homens comearam a levar ervilhas selvagens para casa
para comer, houve uma imediata seleo daquele gene mutante. Outros
mutantes que no explodiam foram selecionados nas lentilhas, no linho e na
papoula.
Em vez de virem fechadas em uma vagem que explode, as sementes de
trigo e cevada crescem na extremidade de um talo longo que se despedaa
espontaneamente, deixando cair as sementes no cho, onde podem germinar. A
mutao de um nico gene evita que os talos se despedacem. Na forma silvestre,
essa mutao seria letal para a planta, j que as sementes permaneceriam
suspensas no ar, incapazes de germinar e formar raiz. Mas essas sementes
mutantes teriam sido quelas que esperaram a colheita no talo e foram levadas
para casa pelos homens. Quando plantaram essas sementes mutantes, qualquer
uma delas entre suas descendentes ficou novamente disponvel para que os
fazendeiros pudessem colher e cultivar, enquanto as sementes normais caam no
cho e no podiam ser aproveitadas. Portanto, os fazendeiros inverteram a
direo da seleo natural em 180 graus: o antigo gene bem-sucedido tornou-se
de uma hora para outra letal e o mutante letal tornou-se bem-sucedido. Mais de
10.000 anos atrs, essa seleo inconsciente de talos de trigo e cevada que no se
despedaassem foi aparentemente o primeiro aperfeioamento importante
promovido pelos humanos em uma planta. Essa mudana marcou o incio da
agricultura no Crescente Frtil.
O segundo tipo de mudana foi ainda menos visvel para os antigos
andarilhos. Para as plantas anuais que crescem em reas com um clima muito
imprevisvel, poderia ser fatal se todas as sementes brotassem rpida e
simultaneamente. Se isso acontecesse, todas as sementes poderiam morrer em
uma nica seca ou geada, impedindo a propagao da espcie. Por isso, muitas
plantas anuais evoluram, criando inibidores de germinao, que deixavam as
sementes inicialmente adormecidas e distribuam sua germinao ao longo de
vrios anos. Assim, mesmo que a maioria das sementes morra em consequncia
do mau tempo, restaro algumas para germinar mais tarde.
Uma adaptao comum pela qual as plantas silvestres conseguem esse
resultado envolvendo as sementes em uma espcie de casaco grosso ou
couraa. Entre as vrias plantas silvestres capazes dessa adaptao esto o trigo,
a cevada, as ervilhas, o linho e os girassis. Embora essas sementes ainda tenham
a oportunidade de germinar em ambientes selvagens, pode-se imaginar o que
aconteceu quando houve o desenvolvimento da agricultura. Os primeiros
agricultores descobriram, por tentativa e erro, que podiam aumentar sua

produo arando e molhando o solo antes de semear. Quando isso aconteceu, as


sementes que brotavam logo tornavam-se plantas cujas sementes eram plantadas
e colhidas no ano seguinte. Mas muitas dessas sementes silvestres no brotavam
imediatamente e no produziam nada.
Alguns mutantes ocasionais entre essas plantas silvestres no tinham um
casaco grosso para suas sementes ou outros inibidores de germinao. Todos
esses mutantes brotavam rapidamente, produzindo sementes mutantes.
Os primeiros agricultores no teriam percebido a diferena do mesmo
modo que percebiam e colhiam seletivamente os grandes bagos. Mas o ciclo
semear/crescer/colher/semear teria selecionado imediata e inconscientemente os
mutantes. Como ocorreu com mudanas na forma de espalhar as sementes,
essas alteraes na inibio da germinao so caractersticas do trigo, da
cevada, das ervilhas e de muitas outras culturas, quando comparadas com seus
ancestrais silvestres.
A outra mudana importante e invisvel para os primeiros agricultores
envolve a reproduo das plantas. Um problema no desenvolvimento das
colheitas que plantas mutantes ocasionais so mais teis para os humanos (por
exemplo, por causa das sementes maiores ou menos amargas) do que as
normais. Se essas mutantes desejveis continuassem a cruzar com plantas
normais, a mutao se diluiria ou se perderia imediatamente. Em que
circunstncias os agricultores poderiam preservar essa capacidade?
Para as plantas que se reproduzem, o mutante automaticamente seria
preservado. Isso vale tambm para plantas que se reproduzem vegetativamente
(a partir de um tubrculo ou raiz da planta-me) ou para as hermafroditas,
capazes de fertilizar a si mesmas. Mas a grande maioria das plantas silvestres no
se reproduz dessa maneira. Elas so hermafroditas incapazes de fertilizar a si
mesmas e, portanto, obrigadas a cruzar com outras hermafroditas (minha parte
masculina fertiliza sua parte feminina, sua parte masculina fertiliza minha parte
feminina), ou existem como indivduos machos e fmeas, como todos os
mamferos normais. As primeiras so chamadas de hermafroditas auto
incompatveis; as demais, espcies dicias. Ambas causavam problemas para os
agricultores, que perdiam os mutantes que lhes interessavam sem entender por
qu.
A soluo envolvia um outro tipo de mudana invisvel. Muitas mutaes nas
plantas afetam o prprio sistema reprodutivo. Alguns mutantes desenvolvem os
frutos sem precisarem ser polinizados, resultando em nossas bananas, uvas,
laranjas e abacaxis sem sementes. Alguns mutantes hermafroditas perderam sua
autoincompatibilidade e passaram a ser capazes de fecundar a si prprios um
processo exemplificado por muitas rvores frutferas como as ameixeiras, os
pessegueiros, as macieiras, os abricoteiros e as cerejeiras. Algumas uvas
mutantes que normalmente teriam se separado em indivduos machos e fmeas
tambm tornaram-se hermafroditas capazes de se auto fertilizar. Por tudo isso, os
antigos agricultores, que no entendiam a biologia reprodutiva das plantas, ainda
acabaram com alguns cultivos teis que se multiplicavam e que deviam ser
replantados, em vez de alguns mutantes, que inicialmente pareciam promissores,
mas cujos frutos acabaram caindo no esquecimento.

Os agricultores selecionaram ento as plantas com base no apenas em


qualidades perceptveis, como tamanho e gosto, mas tambm em aspectos
invisveis, como mecanismos de disperso das sementes, inibio da germinao
e biologia reprodutiva. Em consequncia, plantas diferentes foram selecionadas
por caractersticas distintas e at opostas. Algumas plantas (como os girassis)
foram selecionadas por suas sementes muito grandes, enquanto outras (como as
bananas), por causa de suas sementes pequenas ou at inexistentes. A alface foi
escolhida por suas folhas luxuriantes, em detrimento das sementes ou do fruto; o
trigo e os girassis, pelas sementes, em detrimento das folhas; e a abbora, pelo
fruto, em detrimento das folhas. Especialmente instrutivos so os casos em que
uma nica espcie silvestre foi selecionada para diferentes finalidades, dando
origem a culturas que em nada se assemelhavam s originais. As beterrabas, que
j eram cultivadas nos tempos babilnicos por suas folhas (como a atual
variedade de beterraba chamada acelga), foram ento cultivadas por causa de
suas razes comestveis, e finalmente (no sculo XVIII) por seu acar. Os
ancestrais do repolho, talvez cultivados originalmente por suas sementes
oleaginosas, passaram por uma diversificao ainda maior, transformando-se
em uma variedade selecionada de folhas (o repolho atual e a couve), caules
(couve-rbano), brotos (couve-de-bruxelas) e brotos de flores (couve-flor e
brcolis).
At agora, discutimos as transformaes das plantas silvestres em culturas
como decorrncia da seleo feita pelos agricultores, consciente ou
inconscientemente. Isto , os agricultores inicialmente selecionavam as sementes
de algumas plantas silvestres para levar para suas hortas e depois escolheram
algumas de suas descendentes para dar continuidade produo no ano seguinte.
Mas boa parte da transformao foi realizada tambm em consequncia de uma
auto seleo por parte das plantas. A frase de Darwin sobre a seleo natural
refere-se ao fato de que certos indivduos de uma espcie sobrevivem melhor
que outros e/ou se reproduzem com mais sucesso do que outros concorrentes da
mesma espcie em condies normais. Na verdade, o processo natural de
diferenciao na sobrevivncia e na reproduo se encarrega de selecionar. Se
as condies mudam, diferentes tipos de indivduos podem sobreviver ou
reproduzir-se melhor, tornando-se naturalmente selecionados, alm do que a
populao passa por mudanas evolutivas. Um exemplo clssico o
desenvolvimento de um melanismo industrial nas mariposas britnicas: elas se
tornaram mais escuras, medida que o meio ambiente se tornou mais sujo, no
sculo XIX, porque as mariposas escuras, ao pousarem em uma rvore tambm
escura e suja, se confundiam mais facilmente, escapando da ao dos
predadores.
Assim como a Revoluo Industrial mudou o ambiente das mariposas, a
agricultura alterou o ambiente das plantas. Uma horta arada, fertilizada, regada e
capinada proporciona condies de crescimento muito diferentes daquelas
existentes em uma encosta seca e sem cuidados. Muitas alteraes ocorridas nas
plantas domesticadas foram consequncia das novas condies em que viviam,
que favoreceram alguns tipos de indivduos. Quando um agricultor planta muitas
sementes em uma horta, h uma acirrada competio entre elas. As sementes

grandes, que podem tirar vantagem das boas condies para crescer
rapidamente, sero beneficiadas em relao s sementes menores, que
anteriormente se beneficiavam de um solo seco e sem cuidados das encostas,
onde eram menos numerosas e enfrentavam uma competio menos intensa.
Essa competio maior entre as prprias plantas foi um fator importante para
aumentar o tamanho das sementes e para muitas outras mudanas ocorridas
durante a transformao de plantas silvestres nas primeiras culturas.
O QUE DETERMINOU AS GRANDES diferenas entre as plantas em seu
processo de domesticao, fazendo com que para algumas delas isso ocorresse
muito tempo atrs e para outras, somente na Idade Mdia, enquanto outras
plantas silvestres ainda se mantm imunes a todas as nossas atividades? Podemos
deduzir muitas das respostas examinando a sequncia em que vrias culturas se
desenvolveram no Crescente Frtil do sudoeste da sia.
Ocorre que as primeiras culturas do Crescente Frtil, como o trigo, a cevada
e as ervilhas, domesticadas h cerca de 10.000 anos, tiveram ancestrais silvestres
que apresentavam muitas vantagens. Comestveis, proporcionavam alta
produtividade. Eram facilmente cultivados, bastando ser semeados ou plantados.
Cresciam rapidamente e podiam ser colhidos poucos meses aps o plantio, uma
grande vantagem para agricultores iniciantes, ainda na fronteira entre caadores
nmades e aldees estabelecidos. Podiam ser imediatamente estocados, ao
contrrio de muitas outras culturas posteriores, como as de morangos e alfaces.
Em sua maioria, eram autopolinizados, isto , as variedades cultivadas podiam
polinizar a si prprias e passar adiante seus genes sem mudanas, em vez de ter,
que formar hbridos com outras variedades menos teis aos seres humanos.
Finalmente, seus ancestrais silvestres necessitavam de muito poucas
mudanas genticas para serem convertidos em cultivos por exemplo, no
trigo, apenas as mutaes para talos que no se despedaavam e para uma
rpida germinao uniforme.
O estgio seguinte do desenvolvimento das culturas incluiu as primeiras
rvores frutferas e castanheiras, domesticadas por volta de 4000 a. C. Entre elas
estavam oliveiras, figueiras, tamareiras, romzeiras e parreiras. Comparadas
com os cereais e legumes, tinham a desvantagem de s comear a produzir no
mnimo trs anos aps o plantio e s atingir sua produo normal ao cabo de uma
dcada. Assim, essas culturas s eram viveis para pessoas que estivessem
totalmente estabelecidas nas aldeias. No entanto, essas rvores frutferas e
castanheiras ainda eram as mais fceis de cultivar. Ao contrrio de outras
rvores domesticadas mais tarde, elas cresciam a partir de mudas ou de
sementes. As mudas tinham uma vantagem: depois que o fazendeiro tivesse
encontrado ou desenvolvido uma rvore produtiva, podia ter certeza de que todos
os seus descendentes seriam idnticos a ela.
Um terceiro estgio envolveu rvores frutferas muito mais difceis de
cultivar, entre elas as mas, peras, ameixas e cerejas, que no podem ser
cultivadas a partir de mudas. Tambm perda de tempo e esforo cultiv-las a
partir de sementes, pois sua descendncia, mesmo que resulte em uma rvore

fantstica, apresenta muitas variaes e a maioria produz frutas inaproveitveis.


Essas rvores exigem uma difcil tcnica de enxertos, desenvolvida na China
muito depois do incio da agricultura. Os enxertos no apenas exigem muito
trabalho mesmo quando se conhece o mtodo, como a tcnica em si s pde ser
descoberta por meio de experincias conscientes. O surgimento do enxerto
dificilmente seria produto apenas da latrina de algum nmade, que voltou mais
tarde ao local e descobriu, com surpresa, que havia surgido uma cultura de boas
frutas.
Muitas dessas rvores frutferas do ltimo estgio apresentavam um
problema adicional, porque seus antecessores selvagens eram o oposto da
autopolinizao. Precisavam ser polinizados por outra planta que pertencesse a
uma espcie geneticamente diferente. Os antigos fazendeiros tinham que
encontrar rvores mutantes que no exigissem polinizao cruzada ou deviam
plantar variedades geneticamente diferentes, ou ainda colocar indivduos machos
e fmeas prximos no mesmo pomar. Todos esses problemas atrasaram a
domesticao de mas, peras, ameixas e cerejas at o perodo clssico.
Mais ou menos na mesma poca, entretanto, um outro grupo que tambm
foi domesticado mais tarde surgiu com muito menos esforo, pois as plantas
silvestres das quais ele se originou estabeleceram-se inicialmente como ervas
daninhas em reas intencionalmente cultivadas. As culturas que comearam
como ervas daninhas incluem centeio e aveia, nabo e rabanete, beterraba e alhopor, alm da alface.
EMBORA A SEQUNCIA DETALHADA que descrevi se aplique ao
Crescente Frtil, sequncias parcialmente semelhantes tambm ocorreram em
outras partes do mundo. Em particular, o trigo e a cevada do Crescente Frtil so
exemplos das culturas chamadas de cereais ou gros (membros da famlia das
pastagens), enquanto as ervilhas e as lentilhas exemplificam os legumes
(membros da famlia das leguminosas, que inclui os feijes). Os cereais tm a
vantagem de crescer rapidamente, conter muitos carboidratos e produzir at uma
tonelada de comestveis por hectare cultivado. Em consequncia disso, os cereais
representam hoje mais da metade de todas as calorias consumidas pelas pessoas,
e incluem cinco das 12 principais culturas do mundo (trigo, milho, arroz, cevada
e sorgo). Muitos cereais tm poucas protenas, mas esse dficit compensado
pelos legumes, que contm frequentemente 25% de protenas (38% no caso dos
gros de soja). Cereais e legumes juntos fornecem muitos dos ingredientes de
uma dieta equilibrada.
Como est sintetizado na Tabela 7.1, a domesticao de cereais/legumes
combinados desencadeou a produo de alimentos em vrias regies. Os
exemplos mais conhecidos so a combinao de trigo e cevada com ervilhas e
lentilhas no Crescente Frtil, a combinao de milho com vrios tipos de feijes
da Mesoamrica, e a combinao de arroz e milho mido com gros de soja e
outros feijes na China. Menos conhecidas so as combinaes africanas de
sorgo, arroz e milho mido com feijo-de-corda e amendoim, e a combinao
nos Andes do gro quinoa (no cereal) com vrias espcies de feijes.

A Tabela 7.1 tambm mostra que o cultivo inicial do linho para fazer fibra,
no Crescente Frtil, teve paralelos em outros lugares. Cnhamo, quatro espcies
de algodo, ica e agave forneciam fibra para cordas e roupas tecidas na China,
Mesoamrica, ndia, Etipia, frica subsaariana e Amrica do Sul,
complementados, em vrias dessas reas, com a l de animais domsticos. Dos
centros iniciais de produo de alimentos, somente o leste dos Estados Unidos e a
Nova Guin no cultivavam fibras.
A tabela mostra as principais culturas, de cinco categorias, de vrios stios
agrcolas, em diversas partes do mundo. As palavras dentro de colchetes so
nomes de culturas inicialmente domesticadas em outros lugares; os nomes sem
colchetes reterem-se aos domesticados no local. Os omitidos so culturas que
chegaram ou se tornaram importantes somente mais tarde, como as bananas na
frica, milho e feijes no leste dos Estados Unidos e batata-doce na Nova Guin.
H quatro algodes do gnero Gossypium, sendo cada espcie nativa de uma
determinada parte do mundo; e h cinco espcies de abbora do gnero
Cucurbita. Observem que os cereais, os legumes e as fibras iniciaram a
agricultura na maioria das regies, mas as razes, os tubrculos e os meles
tiveram grande importncia inicial apenas cm algumas reas.
Alm desses paralelos, havia tambm algumas diferenas importantes nos
sistemas de produo de alimentos em todo o mundo. Uma delas que a
agricultura em boa parte do Velho Mundo precisava ampliar os campos plantados
com monocultura. Isto , as sementes eram jogadas aos punhados, resultando em
uma rea inteira dedicada a uma nica cultura. Quando as vacas, os cavalos e
outros mamferos grandes foram domesticados, os campos passaram a ser
cultivados por trao animal. No Novo Mundo, entretanto, nenhum animal foi
domesticado para trabalhar no arado. Ao contrrio, os campos sempre foram
lavrados por braos humanos, com a ajuda de enxadas, e as sementes eram
plantadas individualmente, mo, e no espalhadas aos punhados. A maioria dos
campos do Novo Mundo transformou-se principalmente em hortas mistas, com
muitas culturas plantadas juntas, e no em monocultura.

Outra diferena importante entre os sistemas agrcolas envolvia as principais


fontes de calorias e carboidratos. Como vimos, eles provinham de cereais, em
muitas regies. Em outras reas, contudo, o papel dos cereais foi assumido ou
dividido com razes e tubrculos, que tinham pouqussima importncia no antigo
Crescente Frtil e na China. A mandioca e a batata-doce tornaram-se os
principais produtos na Amrica do Sul, a batata e a oca nos Andes, os inhames

africanos na frica, e os inhames do indo-pacfico no sudeste da sia e na Nova


Guin. Outras culturas, principalmente as bananas e a fruta-po, tambm
forneciam uma dieta rica em carboidratos no sudeste da sia e na Nova Guin.
NO PERODO ROMANO, PORTANTO, quase todas as principais culturas
atuais estavam sendo desenvolvidas em alguma parte do mundo. Como veremos
no caso dos animais domsticos (Captulo 9), os primitivos caadores-coletores
estavam intimamente familiarizados com as plantas silvestres da regio e os
antigos agricultores evidentemente descobriram e domesticaram quase todas as
espcies que valiam a pena. Naturalmente, monges medievais comearam a
cultivar morangos e framboesas, e os modernos agricultores ainda trabalham
para melhorar antigas culturas, alm de terem acrescentado novos cultivos
secundrios, especialmente de algumas bagas (como vacnio, oxicoco e kiwi) e
castanhas (macadmia, pec e caju). Mas essas novidades tm pouca
importncia, se comparadas com antigas culturas como trigo, milho e arroz.
Ainda faltam em nossa lista de conquistas muitas plantas silvestres que,
apesar de seu valor como alimento, jamais conseguimos domesticar. Entre esses
fracassos esto os carvalhos, cujas glandes eram o principal alimento dos nativos
da Califrnia e do leste dos Estados Unidos, assim como um recurso dos
camponeses europeus em pocas de fome, quando os cultivos fracassavam. As
glandes tm valor nutritivo por serem ricas em amido e leo. Como muitas outras
plantas silvestres comestveis, a maior parte das glandes contm o amargo tanino,
mas quem gosta delas aprendeu a lidar com essa substncia do mesmo modo
como fazia com as substncias amargas das amndoas e de outras plantas
selvagens: ou moendo as glandes para retirar o tanino, ou colhendo-as de um
carvalho mutante com baixo teor de tanino.
Por que no conseguimos domesticar uma fonte de alimento to apreciada
como as glandes? Por que demoramos tanto para domesticar morangos e
framboesas? O que h com essas plantas, cuja domesticao ficou fora do
alcance dos antigos agricultores, capazes de dominar tcnicas difceis como o
enxerto?
Acontece que os carvalhos tm trs problemas contra eles. Primeiro, seu
crescimento lento esgota a pacincia da maioria dos agricultores. O trigo
cultivado permite uma colheita em poucos meses; uma amndoa plantada cresce
em trs ou quatro anos; mas uma glande posta na terra pode no ser produtiva
durante uma dcada ou mais. Segundo, os carvalhos produzem nozes de tamanho
e gosto adequados aos esquilos, que enterram, cavam e comem as glandes. Os
carvalhos crescem a partir de glandes que ocasionalmente um esquilo esquece
de enterrar. Com bilhes de esquilos que espalham cada um centenas de glandes
por ano em praticamente qualquer pedao disponvel e adequado para o
crescimento de carvalhos, ns, humanos, no tivemos oportunidade de selecionar
rvores das matrizes que ns queramos. Esses mesmos problemas de
crescimento lento e esquilos rpidos provavelmente explicam tambm por que as
rvores faia e hicria, bastante exploradas como plantas silvestres por causa de
suas castanhas pelos europeus e nativos americanos, respectivamente, no foram

domesticadas.
Finalmente, talvez a diferena mais importante entre as amndoas e as
glandes seja que o gosto amargo controlado por um nico gene nas primeiras,
mas aparentemente por muitos nas ltimas. Se os antigos fazendeiros plantassem
amndoas ou glandes a partir de uma rvore mutante no amarga, as leis da
gentica determinavam que metade das amndoas da rvore resultante no seria
amarga, mas quase todos teriam sido amargos no caso dos carvalhos. S isso
seria suficiente para acabar com o entusiasmo de qualquer pessoa disposta a
cultivar glandes, que tivesse derrotado os esquilos e sido paciente.
No caso dos morangos e das framboesas, tivemos problemas semelhantes
com os tordos e outros pssaros que adoram bagos. Sim, os romanos cultivavam
morangos silvestres em seus jardins. Mas com bilhes de tordos defecando
sementes de morangos silvestres em qualquer lugar possvel (inclusive nos
jardins romanos), as frutas continuaram sendo as pequenas bagas desejadas
pelos pssaros, no se transformando nas frutas grandes que os humanos
queriam. Somente com as inovaes recentes em matria de redes protetoras e
estufas fomos capazes de derrotar os tordos e modificar os morangos e as
framboesas de acordo com nossos
J VIMOS QUE A DIFERENA entre os morangos gigantes dos
supermercados e as pequenas frutas silvestres apenas mais um exemplo dos
vrios aspectos que distinguem as plantas cultivadas de suas ancestrais silvestres.
Essas diferenas surgem inicialmente da variao natural entre as prprias
plantas silvestres. Algumas delas, como a variao no tamanho do bago ou no
amargor da castanha, foram rapidamente percebidas pelos primeiros
agricultores. Outra variao, como nos mecanismos de disperso de sementes,
no teria sido percebida pelos humanos at o surgimento da moderna botnica.
Se a seleo das plantas comestveis pelos antigos andarilhos baseava-se em
critrios conscientes e inconscientes, a consequente evoluo das plantas
silvestres para culturas foi inicialmente um processo inconsciente. Foi
consequncia inevitvel de nossa seleo das plantas silvestres e da competio
entre determinadas plantas em jardins, que beneficiou indivduos diferentes
daqueles que eram beneficiados no estado selvagem.
Foi por esse motivo que Darwin, em seu grande livro A origem das espcies,
no comeou com um relato sobre a seleo natural. Seu primeiro captulo , em
vez disso, uma longa descrio de como nossos animais e plantas domesticados
surgiram por meio da seleo artificial feita pelos humanos. Mais do que discutir
os pssaros das ilhas Galpagos que normalmente associamos a ele, Darwin
comeou analisando como os agricultores desenvolveram variedades de
groselhas! Ele escreveu: Tenho visto uma grande surpresa expressa em
trabalhos sobre horticultura em relao s maravilhosas habilidades dos
jardineiros, por terem produzido aqueles excelentes resultados a partir de
materiais to pobres; mas a arte era simples e, quanto ao resultado final, foi
seguido quase inconscientemente. Consistia em cultivar sempre a melhor
variedade conhecida, semear suas sementes e, quando uma variedade

ligeiramente melhor aparecia, selecion-la, e assim por diante. Esses princpios


do desenvolvimento de culturas pela seleo artificial ainda so nosso modelo
mais compreensvel da origem das espcies pela seleo natural.

CAPTULO 8 - MAS OU NDIOS

ACABAMOS DE VER COMO OS POVOS DE ALGUMAS REGIES


COMEARAM A CULTIVAR espcies silvestres de plantas, um passo de
importantes consequncias imprevisveis para seu estilo de vida e para o lugar
que seus descendentes ocupariam na histria. Vamos agora voltar s nossas
perguntas: por que a agricultura nunca surgiu de modo independente em algumas
regies frteis e bastante adequadas para essa atividade, como a Califrnia, a
Europa, a Austrlia temperada e a frica subequatorial? Por que, entre as reas
onde a agricultura surgiu de forma independente, algumas se desenvolveram
muito antes das outras?
Duas explicaes diferentes se impem: problemas com os povos que l
viviam ou problemas com as plantas silvestres disponveis na regio. Por um
lado, talvez quase todas as reas tropicais ou temperadas do globo, bem irrigadas,
tenham vrias espcies de plantas silvestres que podem ser domesticadas. Nesse
caso, a explicao para o fracasso da agricultura em algumas dessas reas
estaria ligado a caractersticas culturais de seus povos. Por outro lado, talvez pelo
menos alguns humanos em alguma grande regio do globo teriam sido receptivos
experincia que levou domesticao. Somente a falta de plantas silvestres
adequadas poderia ento explicar por que a produo de alimentos no se
desenvolveu em algumas reas.
Como veremos no prximo captulo, o problema relativo domesticao
dos grandes mamferos selvagens mais fcil de resolver, porque suas espcies
so muito menos numerosas que as das plantas. O mundo tem apenas 148
espcies de grandes mamferos selvagens, herbvoros ou onvoros, que poderiam
ser candidatos domesticao. Apenas um modesto nmero de fatores
determina se o animal passvel de domesticao. Portanto, correto analisar os
grandes mamferos da regio e pesquisar para saber se a ausncia de
domesticados em algumas reas se deve inexistncia de espcies adequadas ou
ao povo local.
Esse raciocnio seria muito mais difcil de aplicar s plantas, por causa do
grande nmero de espcies 200.000 na vegetao da terra, que
forneceram a base de quase todas as nossas culturas. No podemos esperar
examinar todas as plantas selvagens, nem mesmo de uma rea limitada, como a
Califrnia, e calcular quantas teriam sido domesticveis. Mas veremos agora
como contornar esse problema.
QUANDO ALGUM OUVE QUE EXISTEM tantas espcies de plantas no
mundo, a primeira reao poderia ser: certamente, com todas essas espcies
silvestres na Terra, qualquer rea com um clima favorvel deve ter tido espcies
em nmero mais do que suficiente para fornecer muitos candidatos ao
desenvolvimento agrcola.
Mas ento verificamos que a grande maioria das plantas selvagens no

adequada por motivos bvios: elas servem apenas como madeira, no produzem
frutas comestveis e suas folhas e razes tambm no servem como alimento.
Das 200.000 espcies de plantas selvagens, somente alguns milhares so comidos
por humanos e apenas algumas centenas dessas so mais ou menos
domesticadas. Dessas vrias centenas de culturas, a maioria fornece suplementos
secundrios para nossa dieta e no teriam sido suficientes para sustentar o
surgimento de civilizaes. Apenas uma dzia de espcies representa mais de
80% do total mundial anual de todas as culturas no mundo moderno. Essa dzia
de excees so os cereais trigo, milho, arroz, cevada e sorgo; o legume soja; as
razes e os tubrculos batata, mandioca e batata-doce; fontes de acar como a
cana-de-acar e a beterraba; e a fruta banana. Somente os cultivos de cereais
respondem atualmente por mais da metade das calorias consumidas pelas
populaes humanas do mundo. Com to poucas culturas importantes, todas elas
domesticadas milhares de anos atrs, menos surpreendente que muitas reas do
mundo no tenham nenhuma planta selvagem de grande potencial. Nossa
incapacidade de domesticar uma nica planta nova que produza alimento nos
tempos modernos sugere que os antigos podem ter explorado praticamente todas
as plantas selvagens aproveitveis e domesticado quelas que valiam a pena.
Mesmo assim, alguns dos fracassos na domesticao de plantas selvagens
ainda so difceis de explicar. Os casos mais flagrantes dizem respeito a plantas
que foram domesticadas em uma regio mas no em outra. Podemos, assim,
estar certos de que foi realmente possvel transformar essa planta selvagem em
uma cultura aproveitvel e temos que perguntar por que essas espcies no
foram domesticadas em certas reas.
Um exemplo intrigante vem da frica. O importante cereal sorgo foi
domesticado na regio do Sael, logo ao sul do Saara. O sorgo tambm existe
como planta silvestre no sul da frica, mas nem ele nem qualquer outra planta
foi cultivada no sul da frica at a chegada dos agricultores bantos, com todos os
seus conhecimentos, levados da frica, ao norte do equador, 2.000 anos atrs.
Por que os povos nativos do sul da frica no domesticaram o sorgo por conta
prpria?
Igualmente intrigante a incapacidade de domesticar o linho em sua forma
selvagem no oeste da Europa e no norte da frica, ou o trigo, em sua forma
selvagem, nos Balcs. Como essas duas plantas estavam entre as primeiras oito
culturas do Crescente Frtil, deviam estar, presumivelmente, entre as plantas
selvagens mais rapidamente domesticadas. Elas passaram a ser cultivadas nessas
reas onde existiam na forma selvagem, fora do Crescente Frtil, assim que
chegaram, juntamente com todo o pacote de conhecimentos sobre produo
oriundo do Crescente Frtil. Por que, ento, os povos dessas regies no
comearam a cultiv-las por sua prpria iniciativa?
De modo semelhante, as primeiras quatro frutas domesticadas no Crescente
Frtil existiam em sua forma selvagem numa rea que se estendia alm do leste
do Mediterrneo oriental, onde parecem ter sido inicialmente domesticadas: as
azeitonas, as uvas e os figos existiam na Itlia, na Espanha e no noroeste da
frica, enquanto a tamareira era comum no norte da frica e na Arbia. Essas
quatro esto, evidentemente, entre as frutas mais fceis de domesticar. Por que

os povos que no viviam no Crescente Frtil no conseguiram domestic-las e s


comearam a cultiv-las quando j tinham sido domesticadas no Mediterrneo
oriental e chegaram como culturas?
Outros exemplos espantosos envolvem espcies silvestres que no foram
domesticadas em reas onde a produo de alimentos nunca ocorreu
espontaneamente, embora essas espcies tivessem parentes prximos
domesticados em outras regies. Por exemplo, a oliveira Olea europea foi
domesticada no leste do Mediterrneo. Existem cerca de 40 outras espcies de
azeitonas nos trpicos e no sul da frica, no sul da sia e no leste da Austrlia,
algumas bem parecidas com a Olea europea, mas nenhuma delas jamais foi
domesticada. Do mesmo modo, enquanto espcies silvestres de mas e uvas
eram domesticadas na Eursia, havia muitas espcies parecidas na Amrica do
Norte, algumas das quais foram, nos tempos modernos, transformadas em
hbridos com as culturas derivadas de suas primas eurasianas, como forma de
melhorar esses cultivos. Por que, ento, os nativos americanos no domesticaram
essas mas e uvas aparentemente teis?
Pode-se continuar enumerando indefinidamente esses exemplos. Mas h
uma falha fatal nesse raciocnio: a domesticao de plantas no uma questo
de caadores-coletores que domesticam uma nica planta e depois prosseguem
com seu estilo de vida nmade. Suponhamos que as mas silvestres da Amrica
do Norte realmente se transformariam em uma grande cultura se os ndios
caadores-coletores tivessem se estabelecido em um determinado lugar e se
dedicado a cultiv-las. Mas os caadores-coletores nmades no abandonariam
seu tradicional estilo de vida, fixando-se em aldeias e iniciando o cultivo de
pomares de ma, a menos que muitos outros animais e plantas selvagens
domesticveis estivessem disponveis de modo a fazer com que a existncia
sedentria de produo de alimentos fosse capaz de competir com seu estilo de
vida tradicional.
Como, em suma, poderamos avaliar o potencial de toda uma flora para
domesticao? Para os nativos americanos que no domesticaram as mas
norte-americanas, o problema estaria realmente nos ndios ou nas mas?
Para responder a essa pergunta, devemos comparar trs regies que se
encontram em extremos opostos entre os centros de domesticao independente.
Como vimos, um deles, o Crescente Frtil, foi talvez o primeiro centro de
produo de alimentos do mundo e o lugar de origem de vrias das principais
culturas modernas e de quase todos os principais animais domesticados. As outras
duas regies, a Nova Guin e o leste dos Estados Unidos, domesticaram algumas
culturas locais, mas a variedade era pequena e apenas uma conquistou
importncia mundial. A dieta alimentar resultante no foi suficiente para manter
um desenvolvimento extensivo da tecnologia e da organizao poltica da
humanidade como ocorreu no Crescente Frtil. luz dessa comparao,
devemos perguntar: a flora e o ambiente do Crescente Frtil tinham ntidas
vantagens sobre os da Nova Guin e do leste dos Estados Unidos?
UM DOS FATOS FUNDAMENTAIS DA histria primitiva da humanidade

a importncia da regio do sudoeste da sia conhecida como Crescente Frtil


(devido ao formato de meia-lua de suas terras em um mapa: ver Figura 8.1).
Essa rea parece ter sido o primeiro local de toda uma cadeia de
acontecimentos, incluindo cidades, a escrita, imprios e o que agora chamamos
(para o bem ou para o mal) de civilizao. Todos esses acontecimentos, por sua
vez, tiveram origem nas densas populaes humanas, nos excedentes de comida
armazenados e na possibilidade de alimentar especialistas que no fossem
agricultores, o que ocorreu graas ao aumento da produo de alimentos, na
forma de agricultura ou criao de animais. A produo de alimentos foi a
primeira dessas grandes inovaes a surgir no Crescente Frtil. Por isso, qualquer
tentativa de entender as origens do mundo moderno deve vir com a pergunta: por
que as plantas e os animais domesticados no Crescente Frtil lhe proporcionaram
um incio to poderoso?

FIGURA 8.1. O Crescente Frtil, abrangendo os locais de produo de alimentos


antes de 7000 a. C.
Felizmente, o Crescente Frtil , de longe, a parte do globo mais estudada e
compreendida no que diz respeito ao surgimento da agricultura. Para a maioria
das culturas domesticadas no ou perto do Crescente Frtil, a planta silvestre
ancestral foi identificada; sua relao com a planta cultivada foi comprovada por
estudos genticos e cromossmicos; seu habitat geogrfico selvagem
conhecido; as alteraes causadas pela domesticao foram identificadas e so

frequentemente compreendidas no nvel de genes isolados; essas mudanas


podem ser observadas em sucessivas camadas dos registros arqueolgicos; e os
locais e as pocas aproximados da domesticao so conhecidos. No nego que
outras regies, principalmente a China, tambm tinham vantagens como locais
iniciais de domesticao, mas quelas vantagens e o consequente
desenvolvimento da agricultura podem ser especificados com muito mais
detalhes no Crescente Frtil.
Uma vantagem do Crescente Frtil que ele est localizado em uma rea
de clima mediterrneo, caracterizado por invernos amenos e midos e por
veres longos, quentes e secos. Esse clima seleciona espcies de plantas capazes
de sobreviver a longas temporadas de secas e retomar rapidamente o
crescimento com a volta das chuvas. Muitas plantas do Crescente Frtil,
principalmente cereais e legumes, adaptaram-se de modo a se tornarem teis
aos humanos: so anuais, o que significa que a prpria planta seca e morre na
temporada seca.
Em seu ano de vida, as plantas anuais inevitavelmente sobrevivem como
pequenas ervas. Muitas delas, em vez disso, aplicam boa parte de sua energia
para produzir grandes sementes, que permanecem inativas durante a estao
seca e depois ficam prontas para se espalhar quando chega a chuva. Plantas
anuais, portanto, desperdiam pouca energia para produzir madeira ou caules
fibrosos, como o corpo de rvores ou arbustos. Mas muitas dessas sementes
grandes, principalmente as de cereais e legumes anuais, podem ser comidas
pelos humanos. Elas constituem seis das 12 principais culturas do mundo
moderno. Por outro lado, se voc mora perto de uma floresta e olha pela janela,
as espcies de plantas que voc v provavelmente so rvores e arbustos, a
maioria dos quais voc no pode comer e que aplicam muito menos energia em
sementes comestveis. claro que algumas rvores de reas de clima mido
produzem grandes sementes comestveis, mas elas no so adaptadas para
sobreviver a uma longa estao seca e para resistir a uma longa estocagem.
Uma segunda vantagem da flora do Crescente Frtil que os ancestrais
selvagens de muitas dessas culturas j eram abundantes e muito produtivos,
existindo em grandes ps, cujo valor devia ser bvio para os caadores-coletores.
Estudos experimentais em que botnicos coletaram sementes desses ps naturais
de cereais silvestres, como os caadores-coletores devem ter feito h mais de
10.000 anos, mostram que podem ser obtidas colheitas anuais de at uma
tonelada de sementes por hectare, produzindo 50 quilocalorias de alimentos
energticos para apenas uma quilocaloria gasta no trabalho. Ao coletar grandes
quantidades de cereais silvestres em pouco tempo, quando as sementes estavam
maduras, e estocando-os para usar como alimento durante o restante do ano,
alguns povos caadores-coletores do Crescente Frtil j haviam se fixado em
aldeias antes mesmo de comearem a cultivar plantas.
Como os cereais do Crescente Frtil eram to produtivos em sua forma
selvagem, poucas mudanas adicionais tiveram que ser feitas para cultiv-los.
Como vimos no captulo anterior, as principais mudanas a interrupo dos
sistemas naturais de disperso de sementes e a inibio da germinao
evoluram automtica e rapidamente assim que os humanos comearam a

cultivar sementes nos campos. Os ancestrais selvagens das nossas culturas de


trigo e cevada so to parecidos com seus descendentes que nunca houve dvida
sobre a sua origem. Devido facilidade da domesticao, as grandes sementes
anuais foram as primeiras culturas desenvolvidas no apenas no Crescente Frtil,
mas tambm na China e no Sael.
Essa rpida evoluo do trigo e da cevada contrasta com a do milho, o
principal cereal cultivado no Novo Mundo. O provvel antecessor do milho, a
planta silvestre conhecida como teosinto, to diferente do milho nas estruturas
da semente e da flor que at seu papel de ancestral tem sido, h muito tempo,
objeto de acaloradas discusses entre os botnicos. O valor do teosinto como
alimento no teria impressionado os caadores-coletores: era menos produtivo na
forma silvestre que o trigo, produzia muito menos sementes do que o milho
desenvolvido a partir dele, e suas sementes ficavam fechadas dentro de cpsulas
muito duras e no comestveis. Para o teosinto tornar-se uma cultura
aproveitvel, ele teve que passar por grandes mudanas em sua biologia
reprodutiva, para aumentar a produo de sementes e para perder a cpsula
dentro da qual elas ficavam. Os arquelogos ainda debatem vigorosamente
quantos sculos ou milnios de desenvolvimento do milho nas Amricas foram
necessrios para as antigas espigas passarem de seu reduzido tamanho inicial at
o do polegar humano, mas parece claro que outros milhares de anos foram
necessrios para que atingisse seu tamanho atual. Esse contraste entre as virtudes
imediatas do trigo e da cevada e as dificuldades apresentadas pelo teosinto
podem ter sido um fator importante nas diferenas de desenvolvimento
apresentadas pelas sociedades humanas do Novo Mundo e da Eursia.
Uma terceira vantagem da flora do Crescente Frtil o fato de ter um alto >
percentual de hermafroditas autnomas isto , plantas que normalmente
polinizam a si mesmas, mas que podem ser ocasionalmente polinizadas por
cruzamentos. Recordemos que a maioria das plantas selvagens normalmente
hermafrodita polinizada por cruzamentos ou formada de indivduos separados,
macho e fmea, que inevitavelmente dependem de outro indivduo para a
polinizao. Esses fatos da biologia reprodutiva irritavam os primeiros
fazendeiros porque, logo que localizavam uma planta produtiva mutante, sua
descendncia cruzaria com outras plantas e perderia assim sua preciosa herana.
Em consequncia, a maioria das culturas pertence a um pequeno percentual de
plantas selvagens que so hermafroditas geralmente autopolinizveis ou se
reproduzem sem cruzamento, propagando-se vegetativamente (por exemplo, por
uma raiz que reproduz geneticamente seu antecessor). Portanto, o elevado
percentual de hermafroditas autnomas na flora do Crescente Frtil ajudou os
primeiros fazendeiros, porque significava que um elevado percentual da flora
silvestre tinha uma biologia reprodutiva conveniente para os humanos.
As autnomas tambm eram convenientes para os primeiros fazendeiros
porque ocasionalmente tornavam-se polinizadas por cruzamentos, gerando novas
variedades para serem selecionadas. Essa polinizao por cruzamento ocorria
no apenas entre indivduos da mesma espcie, mas tambm entre espcies
relacionadas para produzir hbridos interespecficos. Um desses hbridos entre os
autnomos do Crescente Frtil, o trigo para po, tornou-se a mais valiosa

cultura do mundo moderno.


Das oito primeiras culturas importantes domesticadas no Crescente Frtil,
todas eram autnomas. Dos cereais autnomos existentes entre elas trigo
e cevada , o trigo apresentava como vantagem adicional um alto teor de
protenas (de 8 a 14%). Por outro lado, as culturas de cereais mais importantes do
leste da sia e do Novo Mundo arroz e milho, respectivamente tinham
menores quantidades de protena, o que representava problemas nutricionais
importantes.
ESSAS ERAM ALGUMAS DAS VANTAGENS da flora do Crescente Frtil
para os primeiros agricultores: ela inclua uma alta e incomum percentagem de
plantas selvagens em condies de serem domesticadas. O clima mediterrneo
da regio se estende para oeste atravs de boa parte do sul da Europa e do
noroeste da frica. Existem tambm reas de clima semelhante ao
mediterrneo em outras quatro partes do mundo: Califrnia, Chile, sudoeste da
Austrlia e frica do Sul (Figura 8.2). Mas essas outras regies no competiam
com o Crescente Frtil como locais de surgimento da produo de alimento, elas
nunca tiveram qualquer tipo de agricultura nativa. Que vantagem tinha essa rea
mediterrnea, especfica do oeste da Eursia?

FIGURA 8.2 As regies do mundo de clima mediterrneo.


Ocorre que ela, e especialmente sua regio do Crescente Frtil, tinha pelo
menos cinco vantagens sobre as outras reas mediterrneas. Em primeiro lugar,
o oeste da Eursia tinha, de longe, a maior rea do mundo de clima

mediterrneo. Em consequncia disso, apresentava uma grande diversidade de


plantas e espcies animais, maior do que as reas proporcionalmente pequenas
do sudoeste da Austrlia e do Chile. Em segundo lugar, entre as regies
mediterrneas, o oeste da Eursia passa por grande variao climtica a cada
estao e a cada ano. Essa variao favoreceu a evoluo, na flora, de um
elevado percentual de plantas anuais. A combinao desses dois fatores uma
grande diversidade de espcies e um elevado percentual de plantas anuais
significa que a zona mediterrnea do oeste da Eursia a que tem a maior
diversidade de culturas anuais.
O significado dessa riqueza botnica para os humanos ilustrado pelos
estudos do gegrafo Mark Blumler sobre a distribuio das pastagens selvagens.
Entre as milhares de espcies de capim selvagem, Blumler encontrou as 56 com
as maiores sementes, a nata da produo da natureza: as espcies com sementes
pelo menos 10 vezes mais pesadas que as espcies mdias (ver Tabela 8.1).
Praticamente todas elas so nativas de regies mediterrneas ou outros
ambientes sazonalmente secos. Alm disso, esto impressionantemente
concentradas no Crescente Frtil ou em outras regies do oeste da Eursia, que
oferecem uma grande seleo para os primeiros fazendeiros: cerca de 32 das 56
melhores pastagens selvagens do mundo! Especificamente, a cevada e o trigo, as
duas culturas mais antigas e importantes do Crescente Frtil, situam-se,
respectivamente, em terceiro e dcimo terceiro lugar em tamanho de semente,
entre as 56 principais. Por outro lado, a regio do Chile com clima mediterrneo
tinha apenas duas dessas espcies, a Califrnia e o sul da frica apenas uma
cada, e o sudoeste da Austrlia, nenhuma. Esse fato sozinho fornece uma boa
explicao sobre o curso da histria humana.
Uma terceira vantagem da zona mediterrnea do Crescente Frtil que ela
apresenta uma ampla variedade de altitudes e topografias em uma distncia
relativamente pequena. No que diz respeito a elevaes, elas variam do mais
baixo lugar da Terra (o mar Morto) a montanhas de quase 5.500 metros (perto de
Teer), garantindo uma variedade equivalente de ambientes, com uma grande
diversidade de plantas silvestres servindo como potenciais ancestrais de culturas.
As montanhas esto prximas de plancies com rios e desertos prprios para a
irrigao. Em comparao, as regies de clima mediterrneo do sudoeste da
Austrlia e, em menor grau, da frica do Sul e do oeste da Europa, apresentam
menor variao de altitudes, ambientes e topografias.

Tabela 12.1 da tese de doutorado de Mark Blumler, Seed Weight and


Environment in Mediterranean-ty pe Grasslands in Califrnia and Israel
(Universidade da Califrnia, Berkeley, 1992), listou 56 espcies de pastagens
selvagens com as sementes mais pesadas (excluindo o bambu) sobre as quais h
informaes disponveis. O peso do gro nessas espcies variava de 10
miligramas a mais de 40 miligramas, cerca de 10 vezes maior que o valor mdio
de todas as espcies de capim do mundo. Essas 56 espcies representam menos
de 1% das espcies existentes no mundo. Esse quadro mostra que essas pastagens
valorizadas esto extraordinariamente concentradas na regio mediterrnea do
oeste da Eursia.
A variao de altitudes no Crescente Frtil resultava em oscilaes nos
perodos de colheita: as plantas dos locais mais elevados produziam as sementes
um pouco depois das dos lugares mais baixos. Em consequncia disso, os
caadores-coletores podiam se deslocar para as encostas para colher as
sementes de gros quando amadureciam, em vez de ficarem sobrecarregados
pela concentrao de colheitas em uma nica altitude, onde todos os gros
amadureciam simultaneamente. Quando comearam a cultivar, era fcil para os
agricultores: levavam as sementes de cereais silvestres que cresciam nas
encostas, e que dependiam de chuvas imprevisveis, e as plantavam nas partes
baixas dos vales, onde cresceriam sem problemas e com menor dependncia das
chuvas.
A diversidade biolgica do Crescente Frtil em espaos reduzidos contribuiu
para a quarta vantagem sua riqueza em ancestrais no s de produtos
agrcolas valiosos, mas tambm de grandes mamferos domesticados. Como
veremos, havia poucas ou nenhuma espcie de mamfero selvagem disponvel

para domesticao nas outras regies de clima mediterrneo, como a Califrnia,


o Chile, o sudoeste da Austrlia e a frica do Sul. Em compensao, quatro
espcies de grandes mamferos as cabras, as ovelhas, os porcos e as vacas
foram domesticadas muito cedo no Crescente Frtil, possivelmente antes de
qualquer outro animal, exceto o cachorro, em qualquer parte do mundo. Essas
espcies at hoje representam quatro dos cinco mais importantes mamferos
domesticados do mundo (Captulo 9). Mas seus ancestrais selvagens eram mais
comuns em partes um pouco diferentes do Crescente Frtil, resultando no fato de
que as quatro espcies foram domesticadas em lugares diferentes: as ovelhas,
possivelmente na parte central, as cabras, tanto na parte leste, nos pontos mais
altos (montanhas Zagros, no Ir), como na regio sudoeste (o Levante), os
porcos, no centro-norte, e as vacas, na rea oeste, incluindo Anatlia. De
qualquer forma, embora as regies que concentravam um grande nmero desses
quatro antecessores selvagens fossem diferentes, todos viviam bastante prximos,
de modo que puderam ser rapidamente transferidos, aps a domesticao, de
uma parte para outra do Crescente Frtil, e toda a regio acabou tendo as quatro
espcies.
A agricultura comeou no Crescente Frtil com a domesticao inicial de
oito culturas, chamadas culturas fundadoras (porque deram incio agricultura
na regio e possivelmente, no mundo). Essas oito culturas eram os cereais
cevada e dois tipos de trigo; os legumes lentilha, ervilha, gro-de-bico e ervilhaca
amarga; e a fibra linho. Desses oito, somente dois, o linho e a cevada, existiam
como espcies selvagens fora do Crescente Frtil e de Anatlia. Dois desses
fundadores tinham poucas variedades selvagens, ficando o gro-de-bico
confinado ao sudeste da Turquia e o trigo, ao prprio Crescente Frtil. Portanto, a
agricultura pde surgir na regio a partir da domesticao de plantas silvestres ali
existentes, sem ter que esperar a chegada de culturas derivadas de plantas
domesticadas em outros lugares. Mas duas das oito culturas fundadoras no
poderiam ter sido domesticadas em nenhum outro lugar no mundo, a no ser no
Crescente Frtil, porque no existiam na forma selvagem em outras regies.
Graas a essa disponibilidade de plantas e mamferos selvagens adequados,
os primeiros povos do Crescente Frtil puderam rapidamente reunir um poderoso
e equilibrado pacote biolgico para a produo intensiva de alimentos. Esse
pacote inclua trs cereais, como principais fontes de carboidratos; quatro
legumes, com 20-25% de protena; quatro animais domsticos, como as
principais fontes de protenas, suplementadas pelo generoso teor de protena do
trigo; e o linho, como fonte de fibras e leo (chamado de leo de linhaa: as
sementes de linho tm cerca de 40% de leo). Finalmente, milhares de anos
depois do incio da domesticao de animais e da produo de alimentos, os
animais tambm comearam a ser usados para obteno de leite e l, bem como
para arar a terra e como meio de transporte. Assim, as plantaes e os animais
dos primeiros agricultores do Crescente Frtil atendiam s necessidades
econmicas bsicas da humanidade: carboidratos, protenas, gorduras, roupas,
trao e transporte.
Uma ltima vantagem da produo inicial de comida no Crescente Frtil
que ela pode ter enfrentado menos competio do estilo de vida caador-coletor

do que em algumas outras regies, inclusive o oeste do Mediterrneo. O sudoeste


da sia tem poucos rios grandes e uma costa pequena, o que lhe proporciona
recursos aquticos (na forma de peixes e mariscos) relativamente escassos. Uma
das importantes espcies de mamferos caadas por sua carne, a gazela,
originalmente vivia em grandes manadas, mas foi superexplorada em funo da
crescente populao humana e sua quantidade acabou ficando muito reduzida.
Portanto, a produo de alimentos em pouco tempo tornou-se mais importante
que a atividade dos caadores-coletores. Aldeias com moradores sedentrios que
viviam de cereais j existiam antes do crescimento da produo de alimentos e
levaram os caadores-coletores a se interessarem pela agricultura e pela
criao. No Crescente Frtil, a transio da caa-coleta para a produo de
alimentos foi relativamente rpida: em torno de 9000 a. C. Ainda no havia
animais domsticos nem cultivos, e as pessoas dependiam inteiramente de
alimentos silvestres, mas por volta de 6000 a. C. Algumas sociedades j eram
quase totalmente dependentes da agricultura e dos animais domsticos.
A situao na Mesoamrica apresentava um contraste acentuado: nessa rea
havia apenas dois animais domesticados (o peru e o cachorro), cuja carne era
muito menos rica que a dos carneiros, das cabras e dos porcos; e o milho, o
principal gro produzido na regio, era, como j expliquei, difcil de domesticar
e, talvez, lento em seu desenvolvimento. Em consequncia disso, a domesticao
pode ter comeado somente por volta de 3500 a. C. (a data no est confirmada).
As primeiras iniciativas foram tomadas por pessoas que ainda eram caadorescoletores nmades e as primeiras aldeias s surgiram por volta de 1500 a. C.
EM TODA ESSA DISCUSSO sobre as vantagens do Crescente Frtil, no
tivemos que invocar qualquer suposta vantagem dos prprios povos da regio. Na
verdade, desconheo qualquer sugesto sria de algum sobre supostas
caractersticas biolgicas especficas dos povos daquela rea que possam ter
infludo no desenvolvimento da produo local de alimentos. Em vez disso, vimos
muitos aspectos ligados a clima, ambiente, plantas selvagens e animais que,
reunidos, fornecem uma explicao convincente.
Como a produo de alimentos verificada na Nova Guin e no leste dos
Estados Unidos era muito menos vigorosa, a explicao poderia estar nos povos
dessas reas? Antes de falar dessas regies, entretanto, devemos considerar duas
questes relativas a qualquer rea do mundo onde a produo de alimentos nunca
se desenvolveu de forma independente ou que resultou em uma produo menos
vigorosa. Primeiro: os caadores-coletores e os primeiros fazendeiros realmente
conheciam bem todas as espcies selvagens disponveis na regio e sua utilidade
ou podem ter deixado de dar ateno a ancestrais potencialmente valiosos para a
agricultura? Segundo: se conheciam realmente as plantas e os animais, ser que
aproveitaram esse conhecimento para domesticar as espcies mais teis ou
fatores culturais impediram-nos de faz-lo?
Em relao primeira pergunta, h um campo da cincia, chamado
etnobiologia, que estuda o conhecimento dos povos sobre as plantas e os animais
selvagens em seu ambiente. Esses estudos se concentraram principalmente nos

poucos povos caadores-coletores sobreviventes e nos povos agrcolas que ainda


dependem muito de alimentos silvestres e produtos naturais. Os estudos
geralmente mostram que esses povos so enciclopdias ambulantes de histria
natural, tendo dado nomes (em sua lngua) a cerca de mil ou mais espcies de
plantas e animais, com conhecimento detalhado de suas caractersticas
biolgicas, de sua distribuio e seu potencial. medida que as pessoas ficaram
mais dependentes de plantas e animais domesticados, esse conhecimento
tradicional perdeu gradualmente seu valor e desapareceu, at chegarmos a um
moderno supermercado, onde os compradores no sabem distinguir uns produtos
dos outros.
Aqui temos um exemplo tpico. Nos ltimos 33 anos, enquanto fazia minhas
pesquisas biolgicas na Nova Guin, passava boa parte do tempo no campo em
companhia de habitantes da regio que ainda usam muito animais e plantas
selvagens. Um dia, quando meus companheiros da tribo for e eu estvamos
morrendo de fome na selva porque uma outra tribo impedia nosso retorno base
de abastecimento, um homem for voltou ao acampamento com um grande
saco cheio de cogumelos que havia encontrado e comeou a tost-los.
Finalmente um jantar! Mas, ento, tive um pensamento inquietante: e se os
cogumelos fossem venenosos?
Expliquei pacientemente a meus companheiros fors que havia lido que
alguns cogumelos eram venenosos e que tinha ouvido falar de um especialista
americano em cogumelos que morreu devido dificuldade de distinguir os
perigosos dos inofensivos, e que, embora estivssemos com fome, no valia a
pena correr o risco. A esta altura, eles ficaram zangados e me disseram para
calar a boca e ouvir o que iam me explicar. Depois de ter passado anos
perguntando a eles os nomes de centenas de rvores e pssaros, como eu podia
insult-los presumindo que no tivessem nomes para os diferentes cogumelos?
Somente os norte-americanos poderiam ser to estpidos a ponto de confundir os
cogumelos venenosos com os inofensivos. Eles continuaram me ensinando sobre
29 tipos de cogumelos comestveis, fornecendo o nome de cada um em sua
lngua e os locais da floresta onde deveriam ser procurados. Aquele ali, o tnti,
crescia em rvores, era delicioso e perfeitamente comestvel.
Todas as vezes que levei comigo os habitantes da Nova Guin para outra
parte da ilha, eles sempre falavam sobre as plantas e os animais locais com
outros habitantes que encontravam e colhiam plantas que podiam ser teis,
levando-as para suas aldeias para tentar plant-las. Minhas experincias com os
habitantes da Nova Guin so equivalentes s dos etnobilogos que estudam os
povos tradicionais de outros lugares. Entretanto, todos esses povos produzem pelo
menos algum tipo de alimento ou so os ltimos remanescentes parcialmente
aculturados de antigas sociedades de caadores-coletores. O conhecimento das
espcies selvagens era supostamente at mais detalhado antes do surgimento da
produo de alimentos, quando todo mundo na Terra ainda dependia inteiramente
das espcies selvagens para obter comida. Os primeiros agricultores herdaram
esse conhecimento, acumulado durante dezenas de milhares de anos de
observao da natureza por seres humanos biologicamente modernos que viviam
em ntima dependncia do mundo natural. Parece, portanto, extremamente

improvvel que espcies selvagens potencialmente valiosas tivessem escapado


da observao dos primeiros agricultores.
Uma outra questo relativa ao assunto at que ponto os antigos caadorescoletores e os agricultores aplicaram seu conhecimento etnobiolgico para
selecionar as plantas silvestres que deviam colher e depois cultivar. Um teste foi
realizado no stio arqueolgico existente no vale do rio Eufrates, na Sria,
chamado Tell Abu Hurey ra. Entre 10000 e 9000 a. C., os povos da regio j
podiam estar vivendo o ano inteiro em aldeias, mas ainda eram caadorescoletores; e a agricultura s comeou no milnio seguinte. Os arquelogos
Gordon Hillman, Susan Colledge e David Harris recuperaram grandes
quantidades de restos de plantas do stio, que provavelmente representavam os
restos de vegetais colhidos em outros lugares e levados para l por seus
moradores. Os cientistas analisaram mais de 700 amostras, cada uma contendo,
em mdia, mais de 500 sementes identificveis, pertencentes a mais de 70
espcies. A concluso foi que os aldees coletaram uma impressionante
variedade (157 espcies!) de plantas identificadas por suas sementes, sem falar
nas outras, que no podemos identificar agora.
Ser que os ingnuos aldees coletavam todos os tipos de semente que
encontravam, levavam para casa, eram envenenados pela maioria das espcies
e se alimentavam apenas com algumas delas? No, eles no eram loucos.
Embora o nmero 157 espcies d a impresso de se tratar de uma coleta
indiscriminada, uma quantidade muito maior de espcies selvagens crescia nas
redondezas e elas no foram encontradas no material recolhido pelos
arquelogos. As 157 selecionadas pertencem a trs categorias. Muitas delas tm
sementes que no so venenosas e podem ser comidas imediatamente. Outras,
como legumes e plantas da famlia das mostardas, tm sementes txicas, mas as
toxinas so facilmente removidas, tornando-as comestveis. Algumas sementes
pertencem a espcies tradicionalmente usadas como fontes de corantes ou de
remdios. As diversas espcies selvagens que no esto representadas nas 157
selecionadas deviam ser inteis ou prejudiciais para as pessoas, encontrando-se
entre elas as ervas mais txicas da natureza.
Portanto, os caadores-coletores de Tell Abu Hurey ra no estavam
perdendo tempo ou correndo riscos ao coletar indiscriminadamente plantas
silvestres. Ao contrrio, eles com certeza conheciam as plantas locais to bem
quanto os modernos habitantes da Nova Guin, e usavam esse conhecimento
para selecionar e levar para casa apenas as sementes mais aproveitveis. Mas
quelas sementes coletadas teriam constitudo o material para os primeiros
passos inconscientes da domesticao das plantas.
Meu outro exemplo de como os antigos povos aparentemente usavam seu
conhecimento etnobiolgico vem do vale do rio Jordo, no nono milnio a. C.,
poca das primeiras culturas naquela regio. Os primeiros cereais cultivados no
vale foram a cevada e o trigo, que ainda esto entre as culturas mais produtivas
no mundo atual. Mas, como em Tell Abu Hurey ra, centenas de outras espcies
de plantas silvestres cresciam nas proximidades e uma centena ou mais delas
seriam comestveis e foram coletadas antes do surgimento da domesticao de
plantas. O que havia na cevada e no trigo que fez delas as primeiras culturas? Os

primeiros agricultores do vale do rio Jordo eram ignorantes que no sabiam o


que faziam? Ou o trigo e a cevada eram realmente os melhores cereais silvestres
locais que eles poderiam ter selecionado?
Dois cientistas israelenses, Ofer Bar-Yosef e Mordechai Kislev, enfrentaram
essa questo examinando as espcies de pastos selvagens que ainda hoje
crescem no vale. Deixando de lado as espcies com sementes pequenas e as de
gosto ruim, selecionaram 23 das mais saborosas e com sementes maiores. A
cevada e o trigo estavam na lista, o que no uma surpresa.
Mas as outras 21 candidatas no teriam sido to teis. Entre as 23, a cevada
e o trigo provaram ser os melhores por vrios critrios. O trigo tinha as maiores
sementes e as da cevada ficavam em segundo lugar. Na forma silvestre, a
cevada uma das quatro espcies mais abundantes, enquanto o trigo fica na
mdia. A cevada tem a vantagem adicional de que sua gentica e sua morfologia
permitem que ela realize rapidamente as mudanas teis na disperso de
sementes e na inibio da germinao que analisamos no captulo anterior. Mas o
trigo, em compensao, tem outras virtudes compensatrias: pode ser colhido
mais facilmente que a cevada e se destaca dos outros cereais porque suas
sementes no aderem casca. Quanto s outras 21 espcies, suas desvantagens
incluem sementes pequenas, menos abundantes e, em alguns casos, o fato de
serem perenes e no anuais, com a consequncia de que se desenvolveriam
lentamente ao serem domesticadas.
Portanto, os primeiros agricultores do vale do rio Jordo escolheram as duas
melhores das 23 espcies selecionadas entre as que estavam disponveis.
Naturalmente, as mudanas ocorridas com a evoluo (aps o cultivo) na
disperso de sementes e na inibio da germinao teriam sido consequncias
inesperadas para aqueles pioneiros. Mas sua seleo inicial de cevada e trigo, e
no de outros cereais, que colheram, levaram para casa e cultivaram, teria sido
consciente e baseada no critrio facilmente detectado de tamanho da semente,
gosto e abundncia.

Este exemplo do vale do rio Jordo, assim como o de Tell Abu Hurey ra,
mostra que os primeiros agricultores usaram seu conhecimento das espcies
locais em seu prprio benefcio. Sabendo muito mais sobre as plantas locais do
que quase todos os atuais botnicos profissionais, eles dificilmente teriam deixado
de cultivar alguma espcie til de planta selvagem que fosse apropriada para a
domesticao.
PODEMOS AGORA EXAMINAR o que os agricultores, em duas partes do
mundo (Nova Guin e leste dos Estados Unidos), com sistemas de produo de
alimentos aparentemente deficientes, se comparados com os do Crescente Frtil,
realmente fizeram quando culturas mais produtivas chegaram de outros lugares.
Se essas culturas no fossem adotadas por razes culturais ou de outra natureza,
ficaramos com uma dvida incmoda. Apesar de todo o nosso raciocnio at
aqui, ainda teramos que suspeitar que a flora silvestre local abrigava algum
ascendente com potencial para se tornar um cultivo valioso, mas que isso no
aconteceu devido a fatores culturais. Esses dois exemplos vo demonstrar
tambm em detalhes um fato decisivo para a histria: que culturas nativas de
diferentes partes do mundo no apresentavam o mesmo rendimento.
A Nova Guin, a maior ilha do mundo depois da Groenlndia, fica ao norte
da Austrlia e perto do equador. Devido sua localizao tropical e grande
diversidade em termos de topografia e habitats, rica em plantas e espcies
animais, embora menos do que as reas tropicais continentais, porque uma ilha.
Existem povos vivendo na Nova Guin h, pelo menos, 40.000 anos muito
mais tempo do que nas Amricas e um pouco mais que os povos
anatomicamente modernos no oeste da Europa. Portanto, os habitantes de Nova
Guin tiveram amplas oportunidades de conhecer a fauna e a flora de sua regio.
Eles estavam motivados para aplicar esse conhecimento no desenvolvimento da
produo de alimentos?
J mencionei que a adoo da produo de comida envolvia a competio
entre esse estilo de vida e o dos caadores-coletores. A atividade dos caadorescoletores no to compensadora na Nova Guin a ponto de eliminar o estmulo
para o desenvolvimento da produo de alimentos. Os modernos caadores da
Nova Guin, em particular, sofrem uma tremenda desvantagem nesse jogo
selvagem: no h animal que viva em terra maior que o pssaro casuar, que no
voa e tem menos de 40 quilos, e o canguru, com a metade disso. Os habitantes
das regies baixas junto da costa podem conseguir muitos peixes e mariscos, e
alguns, moradores das plancies no interior ainda vivem hoje como caadorescoletores, subsistindo especialmente do sagueiro selvagem. Mas no h mais
povos vivendo como caadores-coletores nas cerras altas da Nova Guin; todos
os atuais moradores das montanhas so, ao contrrio, agricultores que usam
alimentos silvestres apenas para suplementar suas dietas. Quando os montanheses
vo para a floresta para caar, levam vegetais cultivados para se alimentar. Se
por acaso tiverem a pouca sorte de acabar com as provises antes do fim da
viagem, passam fome apesar de conhecerem bem os alimentos silvestres
disponveis na regio. Como o estilo de vida dos caadores-coletores , portanto,

invivel na moderna Nova Guin, no surpreende o fato de que todos os


montanheses do pas e a maior parte dos moradores das baixadas sejam hoje
agricultores estabelecidos, com sofisticados sistemas de produo de alimentos.
Antigas reas de floresta nas montanhas foram convertidas por agricultores
tradicionais em campos cercados, drenados e intensivamente aproveitados, que
abastecem densas populaes humanas.
Os arquelogos encontraram provas de que as origens da agricultura da
Nova Guin so antigas, datando de aproximadamente 7000 a. C. Nessa poca,
todas as terras em torno da Nova Guin ainda eram ocupadas exclusivamente
por caadores-coletores, de modo que a agricultura primitiva deve ter se
desenvolvido ali de forma independente. Embora no tenha sido possvel
recuperar restos de plantaes que fossem, sem dvida, desses primeiros
campos, provvel que eles inclussem alguns dos mesmos produtos agrcolas
que estavam sendo cultivados na Nova Guin na poca da colonizao europia e
que se sabe agora que foram domesticados na regio, a partir de ancestrais
selvagens do local. Em primeiro lugar, entre essas plantas silvestres domesticadas
ali est a principal cultura do mundo moderno, a cana-de-acar, cuja
tonelagem anual produzida hoje em dia equivale ao total da nmero dois e da
nmero trs juntas (trigo e milho). Outras culturas indiscutivelmente originrias
da Nova Guin so as bananas conhecidas como Australimusa, a castanheira
Canarium indicum e o inhame gigante do brejo, bem como vrios caules
comestveis de ervas, razes e verduras. A rvore de fruta-po e as culturas de
inhames tambm podem ter sido domesticadas pelo povo da Nova Guin,
embora esta concluso no possa ser confirmada porque seus ancestrais
selvagens no existiam apenas naquela regio, mas estavam espalhados at o
sudeste da sia. No momento, no temos provas para resolver essa questo se
foram domesticados no Sudeste da sia, como tradicionalmente se supe, ou de
forma prpria, ou, ainda, se apenas na Nova Guin.
Ocorre, entretanto, que a biota da Nova Guin tinha trs limitaes.
Primeiro: nenhum cereal fora domesticado ali, enquanto vrios de importncia
vital haviam sido domesticados no Crescente Frtil, no Sael e na China. Em sua
nfase nas razes e rvores, a Nova Guin leva ao extremo uma tendncia
observada em sistemas agrcolas de outras reas tropicais midas (a Amaznia, o
oeste tropical da frica e o sudeste da sia), cujos agricultores tambm davam
mais importncia s razes, mas cultivavam pelo menos dois cereais (o arroz
asitico e um cereal asitico de sementes gigantes chamado lgrimas de Job).
Um motivo provvel da inexistncia do cultivo de cereais na Nova Guin uma
deficincia bvia: nenhuma das 56 pastagens selvagens com sementes maiores
nativa daquela regio.
Em segundo lugar, a fauna da Nova Guin no inclua espcies de grandes
mamferos domesticveis. Os nicos animais domsticos na moderna Nova
Guin o porco, a galinha e o cachorro vieram do sudeste da sia e foram
levados via Indonsia, em um trajeto de vrios milhares de anos. Em
consequncia disso, enquanto os moradores das terras baixas da Nova Guin
obtm protena do peixe que apanham, as populaes agrcolas das montanhas
sofrem uma grave restrio de protenas, porque as principais culturas que

fornecem a maior parte de suas calorias (inhame e batata-doce) tm pouca


quantidade de protenas. O inhame, por exemplo, tem cerca de 1% de protena,
muito menos que o arroz branco e bem abaixo dos nveis do trigo e dos legumes
do Crescente Frtil (8% a 14% e 20% a 25% de protena, respectivamente).
As crianas das montanhas da Nova Guin tm as barrigas inchadas
caractersticas de uma dieta que produz volume, mas tem deficincia de
protenas. Velhos e jovens da Nova Guin comem rotineiramente ratos, aranhas,
sapos e outros pequenos animais que os povos de outros lugares, com acesso a
grandes mamferos domsticos ou grandes espcies selvagens, no se interessam
em comer. A fome de protena , provavelmente, tambm a principal razo do
canibalismo generalizado nas sociedades tradicionais das montanhas da Nova
Guin.
Finalmente, nos tempos antigos, as razes disponveis para o cultivo na Nova
Guin eram limitadas tanto em calorias quanto em protenas, porque no
cresciam bem nas altas montanhas, onde muitos de seus habitantes vivem
atualmente. H vrios sculos, entretanto, uma nova raiz de origem sulamericana, a batata-doce, chegou regio, provavelmente atravs das Filipinas,
para onde teria sido levada pelos espanhis. Em comparao com o inhame e
outras culturas supostamente mais antigas, a batata-doce tem a vantagem de
crescer bem nas montanhas e mais rapidamente, alm de render mais por
hectare cultivado e em relao s horas de trabalho exigidas. O resultado da
chegada da batata-doce foi uma exploso populacional entre os montanheses.
Embora exercessem atividades agrcolas nas montanhas da Nova Guin milhares
de anos antes da chegada da batata-doce, as culturas locais disponveis
impunham limitaes em matria de densidade populacional e de altitude onde
poderiam viver.
Em suma, a Nova Guin apresenta um contraste instrutivo em relao ao
Crescente Frtil. Como os caadores-coletores daquela regio, os da Nova Guin
desenvolveram a produo de alimentos de forma independente. Entretanto, essa
produo era limitada pela ausncia de cereais, legumes e animais
domesticveis, o que resultou numa deficincia de protenas nas montanhas, e
por restries no cultivo das razes locais em pontos muito elevados. Mesmo
assim, seus habitantes sabem tanto sobre a vida das plantas e dos animais
selvagens quanto os demais povos do planeta hoje em dia. Presume-se que
tenham descoberto e testado todas as espcies de plantas que valiam a pena
domesticar e que sejam perfeitamente capazes de reconhecer novidades teis
para sua produo agrcola local, como mostra sua exuberante adoo da batatadoce quando ela chegou ali. Essa mesma lio pode ser aplicada outra vez
Nova Guin de hoje, na medida em que essas tribos com acesso preferencial a
novas culturas e animais domsticos (ou com vontade de adot-los) se
expandiram, custa de outras, sem acesso ou vontade. Portanto, as limitaes
produo de alimentos na Nova Guin no tinham nada a ver com o povo, mas
sim com a biota e o meio ambiente.
UM OUTRO EXEMPLO de agricultura nativa aparentemente limitada pela

flora local vem do leste dos Estados Unidos. Como a Nova Guin, essa regio
tinha condies de domesticar as plantas selvagens locais de forma independente.
Entretanto, temos uma compreenso melhor dos acontecimentos nos EUA do que
na Nova Guin: as culturas desenvolvidas pelos primeiros agricultores foram
identificadas e as datas e a sequncia de cultivos domesticados no local so
conhecidas. Muito antes que outras culturas comeassem a chegar de outros
lugares, os nativos norte-americanos se estabeleceram no leste, nos vales dos
rios, e desenvolveram uma intensa produo de alimentos baseada nas plantas
locais. Eles tinham condies de aproveitar as mais promissoras plantas
silvestres. Quais eles cultivaram efetivamente e como se compara sua dieta com
a dos precursores do Crescente Frtil?
As culturas precursoras no leste dos EUA foram quatro plantas domesticadas
no perodo de 2500-1500 a. C., cerca de 6.000 anos depois da domesticao do
trigo e da cevada no Crescente Frtil. Uma espcie local de abbora fornecia
pequenos recipientes, alm de sementes comestveis. As outras trs eram
cultivadas apenas por causa de suas sementes comestveis (girassol, uma espcie
de margarida-dos-campos chamada sumpweede um tipo de espinafre chamado
quenopdio).
Mas quatro culturas e um recipiente esto longe de constituir uma dieta
completa. Durante 2.000 anos, essas culturas iniciais serviram apenas como
suplementos secundrios, enquanto os nativos norte-americanos do leste
continuaram a depender principalmente dos alimentos silvestres, sobretudo
mamferos e pssaros aquticos, peixes, mariscos e castanhas. A agricultura no
fornecia a principal parte de sua dieta at o perodo de 500-200 a. C., depois que
mais trs produtos com sementes (corriola-bastarda, capim e cevadinha)
comearam a ser cultivados.
Um nutricionista moderno teria aplaudido essas sete culturas do leste dos
EUA. Todas tm elevado teor de protenas de 17% a 32%, em comparao
com os 8% a 14% do trigo, os 9% do milho e percentuais ainda menores da
cevada e do arroz branco. Dois deles, o girassol e a sumpweed, tambm tm
muito leo (de 45% a 47%). A sumpweed, em particular, teria sido o sonho de um
nutricionista, com 32% de protena e 45% de leo. Por que no comemos at
hoje esse alimento dos sonhos?
Apesar de sua vantagem nutricional, a maioria dessas culturas do leste dos
EUA tinha srias desvantagens em outros aspectos. O quenopdio, a corriolabastarda, a cevadinha e o capim tinham sementes pequenas, com volume de
aproximadamente um dcimo das sementes do trigo e da cevada. Pior ainda, a
sumpweed uma parente da ambrosia-americana, uma planta notria por causar
febre do feno. Como a ambrosia-americana, seu plen pode provocar a febre do
feno nas regies onde ela existe em grande quantidade. Se essa informao no
acaba com sua vontade de cultiv-la, fique sabendo que ela tem um odor forte
que no agrada a algumas pessoas e que seu manuseio pode causar irritao na
pele.
As culturas mexicanas finalmente comearam a chegar ao leste dos EUA
atravs de rotas comerciais no incio da Era Crist. O milho apareceu por volta
de 200, mas no teve importncia durante muitos sculos. Finalmente, por volta

de 900, surgiu uma nova variedade de milho adaptada aos curtos veres norteamericanos e em 1100, com a chegada dos feijes, ficou completo o trio de
culturas mexicanas, com milho, feijes e abbora. A agricultura do leste dos
EUA foi bastante intensificada e se desenvolveram vrios ncleos densamente
povoados junto ao rio Mississippi e seus afluentes. Em algumas reas, os cultivos
originais foram mantidos, paralelamente ao trio mexicano, mais produtivo, mas
em outras as culturas importadas substituram totalmente as locais. Nenhum
europeu jamais viu a sumpweed crescer em hortas indgenas, porque ela
desapareceu como cultura na poca do incio da colonizao europia das
Amricas, em 1492. Entre todos os antigos cultivos do leste dos EUA, apenas dois
(girassol e abbora) foram capazes de competir com as culturas domesticadas
em outros lugares e continuam sendo cultivados at hoje. As abboras de hoje
so derivadas das abboras americanas domesticadas milhares de anos atrs.
Portanto, como na Nova Guin, o caso do leste dos EUA instrutivo. A
priori, a regio pode ter parecido capaz de manter uma agricultura nativa
produtiva. Tinha solos ricos, chuvas moderadas e clima capaz de assegurar uma
agricultura produtiva hoje em dia. A flora rica em espcies, incluindo rvores
de castanhas silvestres (carvalho e hicria). Os nativos americanos
desenvolveram uma agricultura baseada em plantas locais por eles
domesticadas, puderam, assim, se sustentar em aldeias e at desenvolveram uma
cultura (Hopewell, localizada onde hoje est Ohio) entre 200 a. C. E 400 da Era
Crist. Estavam, portanto, em condies de explorar por milhares de anos, como
cultivos potenciais, as mais teis plantas selvagens disponveis, quaisquer que
fossem.
Apesar disso, o florescimento da cultura Hopewell s ocorreu cerca de
9.000 anos depois do surgimento da vida em aldeias no Crescente Frtil. Ainda
assim, s depois do ano 900, com o trio mexicano, comeou um grande
crescimento populacional, o chamado florescimento do Mississippi, que gerou as
maiores cidades e as sociedades mais complexas de nativos americanos ao norte
do Mxico. Mas essa exploso populacional veio tarde demais para preparar os
nativos dos Estados Unidos para o iminente desastre da colonizao europia. A
produo de alimentos baseada apenas nas culturas do leste dos EUA foi
insuficiente para impulsionar o boom populacional, por motivos fceis de
especificar. Os cereais selvagens disponveis na regio eram to teis quanto o
trigo e a cevada. Os nativos americanos do leste dos EUA no domesticaram
nenhum legume silvestre, nenhuma cultura de fibras, nenhuma rvore frutfera
ou castanheiras. No tinham animais domsticos, exceto ces, que
provavelmente haviam sido domesticados em outra parte das Amricas.
Fica claro que os nativos do leste dos EUA no estavam desprezando culturas
potencialmente importantes entre as espcies selvagens ali existentes. At
mesmo os agricultores do sculo XX, munidos de todo o poder da cincia
moderna, tiveram pouco sucesso ao explorar as plantas silvestres da Amrica do
Norte. Sim, agora comemos pecs domesticadas e vacnios, alm de termos
aperfeioado algumas culturas eurasianas (mas, ameixas, uvas, framboesas,
amoras pretas e morangos) por meio da hibridizao com parentes silvestres
norte-americanos. Entretanto, esses poucos sucessos mudaram muito menos

nossos hbitos alimentares do que o milho mexicano fez com a dieta dos nativos
americanos do leste dos EUA depois de 900.
Os agricultores com maior conhecimento sobre a domesticao no leste dos
EUA, os prprios nativos da regio, os deixaram de lado quando o trio de culturas
mexicanas chegou. Isso tambm demonstra que os nativos norte-americanos no
eram conservadores e se mostraram capazes de apreciar uma boa planta quando
tomaram conhecimento dela. Portanto, como ocorreu na Nova Guin, as
limitaes da produo de alimentos no leste dos EUA no podem ser atribudas
aos habitantes locais, mas s caractersticas e disponibilidades da regio.
ANALISAMOS AGORA OS EXEMPLOS de trs regies contrastantes,
onde a produo de alimentos surgiu com os nativos. O Crescente Frtil situa-se
em um extremo; a Nova Guin e o leste dos EUA, no extremo oposto. Os povos
do Crescente Frtil domesticaram as plantas locais muito antes. Domesticaram
tambm um nmero muito maior de espcies produtivas e valiosas, uma gama
muito mais ampla de tipos de cultivo, alm de terem intensificado a produo de
alimentos e tornado mais densas as populaes humanas mais rapidamente. Em
consequncia disso, ingressaram no mundo moderno com tecnologia mais
avanada, com uma organizao poltica mais complexa e com mais doenas
epidmicas com as quais infectaram outros povos.
Essas diferenas entre o Crescente Frtil, a Nova Guin e o leste dos EUA
decorreram das disponibilidades variveis de espcies animais e vegetais para
domesticao e no de limitaes de seus respectivos povos. Quando culturas
mais produtivas chegaram de outro lugar (a batata-doce na Nova Guin e o trio
mexicano no leste dos EUA), os habitantes locais rapidamente tiraram proveito
delas, intensificaram a produo de comida e aumentaram muito suas
populaes. Por esse raciocnio, imagino que em reas do globo onde a produo
de comida nunca foi desenvolvida pelos nativos como Califrnia, Austrlia, os
pampas argentinos, a Europa ocidental e assim por diante , isso ocorreu porque
havia uma disponibilidade menor de plantas e animais selvagens passveis de
domesticao do que os que existiam na Nova Guin e no leste dos EUA, onde
pelo menos surgiu uma produo limitada de alimentos. Na verdade, a pesquisa
mundial feita por Mark Blumler sobre as grandes sementes selvagens disponveis
em cada lugar, mencionada neste captulo, e uma pesquisa mundial semelhante
sobre os grandes mamferos, a ser apresentada no prximo captulo, convergem
ao revelar que essas reas onde no havia produo de alimentos, ou onde essa
produo era limitada, tinham escassez de ancestrais selvagens de animais
domesticveis e de cereais.
Lembremos que o surgimento da produo de alimentos envolvia uma
competio entre essa atividade e a dos caadores-coletores. Podemos, portanto,
nos perguntar se todos esses casos de surgimento lento da produo de alimentos,
ou sua inexistncia, podem ser atribudos excepcional riqueza de recursos locais
disponveis para serem caados ou coletados, e no apenas a uma excepcional
disponibilidade de espcies adequadas para domesticao. De fato, a maioria das
reas onde a produo de alimentos surgiu tarde, ou nunca surgiu, oferecia um

universo excepcionalmente pobre de recursos para os caadores-coletores,


porque a maioria dos mamferos da Austrlia e das Amricas (mas no da
Eursia e da frica) havia sido extinta no final da Era Glacial. A produo de
alimentos teria enfrentado menos competio dos caadores-coletores nessas
reas do que enfrentou no Crescente Frtil. Portanto, esses fracassos ou
limitaes no podem ser atribudos competio de abundantes oportunidades
de caa.
PARA QUE ESSAS CONCLUSES no sejam mal interpretadas, devemos
terminar este captulo com advertncias contra o exagero em dois aspectos: a
disposio dos povos para aceitar cultivos e animais domsticos e as limitaes
impostas pela disponibilidade local de plantas e animais selvagens. Nem a
disposio dos povos nem as limitaes so absolutas.
J analisamos muitos exemplos de povos que adotaram culturas mais
produtivas domesticadas em outros lugares. Nossa concluso que um povo que
pode reconhecer as plantas teis teria condies de identificar as plantas locais
passveis de domesticao se elas existissem e que no foram impedidos de fazlo por tabus ou conservadorismo cultural. Mas um grande porm deve ser
adicionado a esta frase: a longo prazo e em reas grandes. Qualquer pessoa
com conhecimento a respeito das sociedades humanas pode citar incontveis
exemplos de sociedades que recusaram culturas, animais domsticos e outras
inovaes que teriam sido produtivas.
Naturalmente, no concordo com a bvia falcia de que toda sociedade
adota prontamente qualquer inovao que lhe seja til. O fato que, em
continentes inteiros e outras grandes reas contendo centenas de sociedades que
competem entre si, algumas sero mais receptivas a inovaes e outras, mais
resistentes. As que adotam novos cultivos, animais domsticos ou tecnologia
podem ter condies de se alimentar melhor e desalojar, conquistar ou matar as
outras que resistem s inovaes. Este um fenmeno importante, cujas
manifestaes se estendem muito alm da adoo de novas culturas, e ao qual
voltaremos no Captulo 13.
Uma outra advertncia diz respeito aos limites estabelecidos pelas espcies
disponveis em cada local para o surgimento da produo de alimentos. No
estou dizendo que a produo de alimentos no poderia, em qualquer perodo de
tempo, ter surgido em todas essas reas onde efetivamente no surgiu por conta
prpria nos tempos modernos. Hoje, os europeus que observam que os aborgines
australianos entraram no mundo moderno como caadores-coletores da Idade da
Pedra, supem frequentemente que eles poderiam ter permanecido nessa
condio para sempre.
Para avaliar esse equvoco, considerem um visitante de Outra Galxia que
tivesse cado na Terra no ano 3000 a. C. Este ser espacial no veria qualquer
produo de alimentos no leste dos EUA porque ela s comeou ali por volta de
2500 a. C. Se o visitante chegasse concluso de que as limitaes impostas pelas
plantas e pelos animais selvagens do leste dos EUA impediam a produo de
alimentos para sempre, os acontecimentos do milnio subsequente provariam
que estava errado. Mesmo um visitante do Crescente Frtil por volta de 9500 a.

C. e no de 8500 a. C. seria induzido a pensar que a regio continuaria


imprpria para a produo de alimentos.
Minha tese, portanto, no que a Califrnia, a Austrlia, a Europa ocidental
e todas as outras reas sem produo de alimentos fossem desprovidas de
espcies domesticveis e teriam continuado a ser ocupadas indefinidamente
apenas por caadores-coletores, se outros povos ou espcies domesticadas no
tivessem chegado l. Ao contrrio, observo que as regies diferiam muito quanto
disponibilidade de espcies domesticveis, que as datas de surgimento da
produo de alimentos variavam e que esta produo ainda no ocorreu de
forma independente em algumas regies frteis at os tempos modernos.
A Austrlia, supostamente o continente mais atrasado, ilustra muito bem
esse ponto. No sudeste do pas, onde h bastante gua disponvel para a produo
de alimentos, as sociedades aborgines nos ltimos milnios parecem ter seguido
uma trajetria que poderia, ao final, levar ao desenvolvimento dessa atividade.
Eles j construram aldeias de inverno e comearam a manejar seu meio
ambiente intensivamente para produzir peixes, construindo armadilhas, redes e
at mesmo longos canais. Se os europeus no tivessem colonizado a Austrlia em
1788 e abortado essa trajetria independente, os aborgines poderiam, em alguns
milhares de anos, passar a ser produtores de alimentos, criando peixes
domesticados e cultivando inhames e pastagens de pequenas sementes
domesticadas.
Nessa perspectiva, podemos responder agora pergunta implcita no ttulo
deste captulo. Perguntei se o motivo do fracasso dos ndios norte-americanos na
domesticao das mas locais est nos ndios ou nas mas.
No estou querendo dizer que as mas nunca poderiam ter sido domestica-,
das na Amrica do Norte. Lembremos que as mas estavam historicamente
entre as rvores frutferas mais difceis de cultivar e entre as ltimas importantes
a serem domesticadas na Eursia, porque sua multiplicao exige uma difcil
tcnica de enxertos. No h provas do cultivo em larga escala de mas nem
mesmo no Crescente Frtil e na Europa at a poca clssica grega, cerca de
8.000 anos depois do incio da produo de alimentos na Eursia. Se os nativos
norte-americanos tivessem seguido nesse mesmo ritmo de inventar ou adquirir
tcnicas de enxertos, eles tambm teriam finalmente domesticado as mas
por volta do ano 5500 da Era Crist, cerca de 8.000 anos depois do surgimento da
domesticao na Amrica do Norte, por volta de 2500 a. C.
Portanto, o motivo do fracasso dos nativos norte-americanos na
domesticao de mas na poca da chegada dos europeus no est no povo
nem nas mas. No que diz respeito aos pr-requisitos biolgicos para a
domesticao das mas, os ndios norte-americanos eram como os agricultores
eurasianos, e as mas silvestres norte-americanas eram iguais s mas
silvestres eurasianas. De fato, algumas das variedades de mas disponveis nos
supermercados, que agora esto sendo mastigadas pelos leitores deste captulo,
resultam de cruzamentos das mas eurasianas com as norte-americanas. O
motivo pelo qual os nativos norte-americanos no domesticaram as mas est
no conjunto de espcies selvagens, de plantas e animais, disponveis na Amrica
do Norte. O modesto potencial de domesticao desse conjunto foi o responsvel

pelo incio tardio da produo de alimentos na Amrica do Norte.

CAPTULO 9 - ZEBRAS, CASAMENTOS INFELIZES E O PRINCPIO


ANNA KARENINA

TODOS OS ANIMAIS DOMESTICVEIS SE PARECEM; CADA


ANIMAL NO DOMESTICVEL no domesticvel a seu prprio modo.
Se voc acha que j leu algo assim antes, voc est certo. Faa apenas umas
pequenas mudanas e voc tem a famosa primeira frase do grande romance de
Tolsti Anna Karenina: Todas as famlias felizes se parecem; cada famlia infeliz
infeliz a seu prprio modo. Com esta frase, Tolsti queria dizer que, para ser
feliz, um casamento deve ser bem-sucedido cm vrios aspectos diferentes:
atrao sexual, acordo a respeito de dinheiro, disciplina dos filhos, religio,
parentes dos cnjuges e outras questes fundamentais. O fracasso cm qualquer
um desses aspectos essenciais pode arruinar um casamento, mesmo que ele
tenha todos os outros ingredientes necessrios felicidade.
Este princpio pode ser estendido para a compreenso de muitas outras
coisas da vida, alm de casamentos. Tendemos a buscar explicaes fceis para
o sucesso, e baseadas cm apenas um aspecto. Para as coisas mais importantes,
entretanto, o sucesso realmente exige que se evite muitas possveis causas
especficas de fracasso. O princpio Anna Karenina explica um aspecto da
domesticao animal que teve graves consequncias para a histria humana
notadamente, que muitas espcies de mamferos selvagens aparentemente
dceis, como a zebra e o pecari,{} nunca foram domesticados, e que os animais
domesticados fossem quase exclusivamente eurasianos. Depois de ter discutido
nos dois captulos anteriores por que tantas espcies vegetais aparentemente
adequadas para a domesticao nunca foram domesticadas, devemos agora lidar
com a mesma questo em relao aos mamferos domsticos. Nossa pergunta
anterior sobre mas ou ndios desloca-se agora: zebras ou africanos.
NO CAPTULO 4, RECORDAMOS os vrios motivos pelos quais os grandes
mamferos domsticos eram fundamentais para as sociedades humanas que os
possuam. Mais especificamente, forneciam carne, leite e seus derivados,
fertilizantes, transporte terrestre, couro, veculos militares de assalto, trao e l,
como tambm os germes que mataram povos que no haviam sido
anteriormente expostos a eles.
Alm disso, claro, os pequenos mamferos domsticos, assim como as
aves e os insetos, foram teis aos humanos. Muitas aves foram domesticadas por
sua carne, seus ovos e penas: a galinha na China, vrias espcies de patos e
gansos em regies da Eursia, perus na Mesoamrica, galinha dangola na frica
e o pato-do-mato na Amrica do Sul. Os lobos foram domesticados na Eursia e
na Amrica do Norte para se tornarem nossos ces, usados como companheiros
de caadas, sentinelas, animais de estimao e, em algumas sociedades,
alimento. Roedores e outros pequenos mamferos domesticados para servir de

alimento incluam o coelho na Europa, o porquinho-da-ndia nos Andes, um rato


gigante na frica ocidental e possivelmente um roedor chamado hutia nas ilhas
do Caribe. As doninhas foram domesticadas na Europa para caar coelhos; e
gatos foram domesticados no norte da frica e no sudoeste da sia, para caar
roedores. Pequenos mamferos domesticados recentemente, nos sculos XIX e
XX, incluem raposas, visons e chinchilas criados por causa da pele, e os
hamsters, mantidos como animais de estimao. At mesmo alguns insetos
foram domesticados, principalmente a abelha da Eursia, por causa do mel, e o
bicho-da-seda da China.
Muitos desses pequenos animais proporcionavam ainda comida, roupa ou
calor. Mas nenhum deles puxava arados ou carros, nenhum levava cavaleiros e
nenhum, exceto os ces, puxava trens ou se tornou mquina de guerra, e
nenhum deles foi to importante para a alimentao quanto os grandes
mamferos domsticos. Por isso, o restante deste captulo vai se restringir aos
grandes mamferos.
A IMPORTNCIA DOS MAMFEROS dom e stic a dos e st na qua ntida de
surpre e nde nte m e nte re duzida de gra nde s he rbvoros te rre stre s. (Ape na s
m a m fe ros te rre stre s fora m dom e stic a dos, pe la ra z o bvia de que a
m a nute n o e a procriao dos mamferos aquticos era muito difcil at o
desenvolvimento dos recursos atuais do Sea World.) Se algum define grande
como pesando mais de 37 quilos, ento apenas 14 espcies foram
domesticadas antes do sculo XX (ver Tabela 9.1 para obter uma lista). Desses
Antigos Catorze, nove (os Nove Menores da Tabela 9.1) tornaram-se animais
domsticos importantes apenas em reas limitadas do globo: o dromedrio, o
camelo, a lhama/alpaca (descendentes diferentes da mesma espcie), o burro, a
rena, o bfalo, o iaque, o banteng e o gauro.{} Apenas cinco espcies se
espalharam e passaram a ser importantes em todo o mundo. Esses Cinco
Principais da domesticao de mamferos so a vaca, a ovelha, a cabra, o porco
e o cavalo.
Pode parecer, primeira vista, que esta lista deixou de fora vrios nomes.
Onde esto os elefantes africanos com os quais os exrcitos de Anbal cruzaram
os Alpes? E os elefantes asiticos usados at hoje como auxiliares do trabalho no
sudeste da sia? No me esqueci deles e isso nos permite fazer uma importante
distino. Os elefantes foram amansados, mas no domesticados. Os elefantes de
Anbal e os elefantes trabalhadores da sia so apenas elefantes selvagens que
foram capturados e amansados; no foram criados em cativeiro. Um animal
domesticado, ao contrrio, definido como um animal seletivamente criado em
cativeiro e, por isso, diferente de seus antecessores selvagens, para ser usado por
homens, que controlam sua procriao e sua alimentao.
A domesticao envolve, portanto, a transformao dos animais selvagens
em algo mais til para os seres humanos. Os animais verdadeiramente
domesticados tm vrias diferenas em relao aos seus ancestrais selvagens.
Essas diferenas resultam de dois processos: a seleo humana dos animais mais

teis e respostas evolutivas automticas dos animais alterao das foras da


seleo natural que agem em ambientes humanos, quando comparados com os
ambientes selvagens. J vimos no Captulo 7 que todas essas afirmaes tambm
se aplicam domesticao de plantas.
As diferenas entre os animais domesticados e seus ancestrais selvagens
incluem os seguintes aspectos. Muitas espcies mudaram de tamanho: vacas,
porcos e ovelhas ficaram menores; os porquinhos-da-ndia ficaram maiores. As
ovelhas e alpacas foram selecionadas por sua reteno de l, enquanto as vacas
eram selecionadas por sua capacidade de produzir leite. Vrias espcies de
animais domsticos tm crebros menores e sentidos menos desenvolvidos que
seus ancestrais, porque no precisam mais de crebros maiores e sentidos mais
desenvolvidos, que seus ancestrais usavam para escapar de seus predadores.
Para avaliar as mudanas ocorridas com a domesticao basta comparar os
lobos, ancestrais dos ces domsticos, com as vrias raas de ces. Alguns so
muito maiores que os lobos (os dinamarqueses), enquanto outros so muito
menores (pequineses). Alguns so mais magros e criados para corridas (galgo),
enquanto outros tm pernas curtas e no servem para corridas (bass). Eles
variam muito no tipo e na cor do pelo, e alguns nem tm pelos. Os polinsios e os
astecas desenvolveram raas de ces especificamente para servirem de
alimento. Comparando um bass com um lobo, ningum suspeitaria que um
descende do outro, se no soubesse disso antes.

OS ANCESTRAIS SELVAGENS dos Antigos Catorze se espalharam


irregularmente por todo o globo. A Amrica do Sul tinha apenas um deles, que
deu origem lhama e alpaca. A Amrica do Norte, a Austrlia e a frica
subsaariana, nenhum. A falta de mamferos domsticos nativos na frica
subsaariana especialmente espantosa, j que a principal motivao dos turistas
para visitar o continente ver diversos animais selvagens em grande quantidade.
J os ancestrais selvagens de 13 dos Antigos Catorze (incluindo os Cinco
Principais) estavam confinados na Eursia. (Como em outras partes deste livro, o
termo Eursia inclui, em vrios casos, o norte da frica, que,
biogeograficamente e em muitos aspectos da cultura humana, est mais ligado
Eursia do que frica subsaariana.)
Naturalmente, nem todas essas 13 espcies selvagens existiam juntas na
Eursia. Nenhuma regio tinha as 13, e alguns ancestrais, como o iaque,
permaneceram confinados no Tibete e em outras montanhas prximas.
Entretanto, em muitas regies da Eursia havia algumas dessas 13 espcies
vivendo juntas no mesmo espao: por exemplo, sete de seus ancestrais selvagens

existiam no sudoeste da sia.


Essa distribuio irregular das espcies selvagens ancestrais entre os
continentes tornou-se uma explicao importante para o fato de que os
eurasianos, mais que outros povos de outros continentes, acabassem ficando com
as armas, os germes e o ao. Como podemos explicar a concentrao dos
Antigos Catorze na Eursia?
Um motivo simples. A Eursia tem o maior nmero de espcies de
mamferos selvagens, sejam eles ou no ancestrais de espcies domesticadas.
Vamos definir um candidato domesticao como qualquer espcie
mamfera herbvora ou onvora (uma no predominantemente carnvora)
pesando, em mdia, mais de 45 quilos. A Tabela 9.2 mostra que a Eursia tem a
maioria dos candidatos, 72 espcies, assim como tem a maioria das espcies de
muitos outros grupos de animais e plantas. Isso porque a Eursia representa o
maior volume de terras do mundo e tambm porque apresenta uma grande
diversidade ecolgica, com habitats que variam de florestas tropicais extensivas,
passam por florestas de clima temperado, desertos e pntanos, at tundras. A
frica subsaariana tinha menos candidatos, 51 espcies, como tambm tem
menos espcies de plantas e animais porque menor e menos diversificada
que a Eursia do ponto de vista ambiental. A frica tem reas menores de
florestas tropicais do que o sudeste da sia e nenhum habitat temperado alm de
37 graus de latitude. Como vimos no Captulo 1, as Amricas podem ter tido
antigamente tantos candidatos quanto a frica, mas a maioria dos grandes
mamferos selvagens do continente (entre eles seus cavalos, a maior parte de
seus camelos e outras espcies passveis de domesticao, caso tivessem
sobrevivido) foi extinta h aproximadamente 13.000 anos. A Austrlia, o menor
continente e o mais isolado, sempre teve muito menos espcies de grandes
mamferos selvagens do que a Eursia, a frica ou as Amricas. Assim como
nas Amricas, na Austrlia esses poucos candidatos, exceto o canguru vermelho,
estavam extintos na poca em que o continente comeou a ser colonizado por
seres humanos.

Portanto, parte da explicao para o fato de a Eursia ter sido o principal


local de domesticao dos grandes mamferos que o continente possua o maior
nmero de espcies candidatas com as quais comear e teve o menor nmero de
candidatos extintos nos ltimos 40.000 anos. Mas os nmeros da Tabela 9.2 nos
alertam para o fato de que esta explicao no est completa. Tambm
verdade que o percentual de candidatos efetivamente domesticados mais alto
na Eursia (18%) e especialmente baixo na frica subsaariana (nenhuma
espcie domesticada em 51 candidatas!). Mais surpreendente o grande nmero
de espcies de mamferos africanos e americanos que nunca foram
domesticados, apesar de terem parentes prximos na Eursia que foram
domesticados. Por que os cavalos da Eursia puderam ser domesticados, mas
no as zebras africanas? Por que os porcos da Eursia e no os da Amrica ou da
frica, onde havia trs espcies de verdadeiros porcos selvagens? Por que as
cinco espcies de gado selvagem na Eursia (auroque, bfalo, iaque, gauro e
banteng) mas no o bfalo africano ou o biso americano? Por que o carneiro da
sia (ancestral de nossa ovelha domstica) e no o carneiro de grandes chifres
da Amrica do Norte?
SER QUE TODOS OS POVOS da frica, das Amricas e da Austrlia,
apesar de sua enorme diversidade, compartilhavam algumas barreiras culturais
domesticao que os eurasianos no enfrentavam? Por exemplo, a abundncia
de grandes mamferos selvagens na frica, disponveis para serem caados,
tornava suprfluo para os africanos o trabalho de manter animais domsticos?
A resposta para esta questo inequvoca: No! Essa interpretao
refutada por cinco tipos de provas: a rpida aceitao dos animais domesticados
na Eursia pelos povos no-eurasianos, a tendncia universal dos seres humanos
de manter animais de estimao, a rpida domesticao dos Antigos Catorze, as
vrias domesticaes independentes de alguns deles e o limitado sucesso das
tentativas atuais para conseguir novas domesticaes.
Primeiro, quando os Cinco Principais mamferos da Eursia chegaram
frica subsaariana, foram adotados pelos mais diversos povos africanos, quando
as condies permitiam. Os criadores africanos obtiveram assim uma grande
vantagem sobre os caadores-coletores e rapidamente os desalojaram. Em
especial, os agricultores bantos que adquiriram vacas e ovelhas se espalharam
alm de seu territrio na frica Ocidental e, em pouco tempo, conquistaram as
terras dos antigos caadores-coletores na maior parte do resto da frica
subsaariana. Mesmo sem adquirir as culturas agrcolas, os coisss, que
adquiriram vacas e ovelhas h cerca de dois mil anos, desalojaram os coisss
caadores-coletores na maior parte do sul da frica. A chegada do cavalo
domesticado frica ocidental mudou a forma de luta na regio e transformoua em um conjunto de reinos que dependiam da cavalaria. O nico fator que
impediu que os cavalos se espalhassem alm da frica ocidental foram as
doenas causadas por tripanosomas e transmitidas pelas moscas ts-ts.
O mesmo padro repetiu-se em outros lugares do mundo, quando os povos

que no dispunham de mamferos selvagens nativos que pudessem ser


domesticados finalmente tinham a oportunidade de obter animais domsticos da
Eursia. Os cavalos europeus foram entusiasticamente adotados pelos nativos
americanos, tanto da Amrica do Norte quanto do Sul, no perodo de uma
gerao, a partir da fuga dos animais dos ncleos de colonizao europia. No
sculo XIX, por exemplo, os ndios das Grandes Plancies da Amrica do Norte
eram famosos como guerreiros especialistas em combates a cavalo e como
caadores de bises, mas eles s tiveram acesso a esses animais no fim do sculo
XVII. As ovelhas adquiridas dos espanhis transformaram, de modo semelhante,
a sociedade dos ndios navajos, levando-os, entre outras coisas, a tecer os belos
cobertores de l que se tornaram famosos. Em uma dcada de colonizao pelos
europeus, com seus ces, os aborgines da Tasmnia, que nunca tinham visto
esses animais, passaram a cri-los em grande quantidade para ajudar na caa.
Assim, entre os milhares de povos culturalmente diversos da Austrlia, das
Amricas e da frica, nenhum tabu cultural universal impediu a domesticao
de animais.
Certamente, se algumas espcies selvagens de mamferos desses
continentes fossem domesticveis, esses povos teriam sido capazes de domesticlos e tirar vantagem disso, assim como se beneficiaram dos animais domsticos
da Eursia que eles adotaram imediatamente, quando tiveram acesso a eles.
Consideremos, por exemplo, todos os povos da frica subsaariana que viviam
prximos de zebras e bfalos. Por que nenhuma tribo africana de caadorescoletores domesticou essas zebras e bfalos, conquistando com isso o controle
sobre outros africanos, sem ter que esperar chegada de cavalos e gado da
Eursia? Todos esses fatos indicam que a explicao para a falta de
domesticao de mamferos fora da Eursia est nos mamferos selvagens
disponveis na regio, e no nos povos.
UM SEGUNDO TIPO DE PROVA para essa mesma interpretao vem dos
animais de estimao. Manter animais domsticos como animais de estimao
constitui um estgio inicial da domesticao. Mas foram encontrados animais de
estimao em quase todas as sociedades humanas tradicionais, em todos os
continentes. A variedade de animais selvagens domesticados dessa forma muito
maior do que a variedade dos que foram finalmente domesticados, e inclui
algumas espcies que dificilmente imaginaramos como animais de estimao.
Nas aldeias da Nova Guin onde trabalho, por exemplo, frequentemente
vejo pessoas com animais de estimao como cangurus, gambs e pssaros,
como o papa-moscas e a guia-pescadora. A maioria desses animais cativos
acabava sendo comida, embora alguns fossem mantidos apenas como animais
de estimao. Os habitantes da Nova Guin costumam capturar filhotes de
casuares selvagens (uma ave parecida com um avestruz, que no voa) e
dedicam-se a cri-los para depois comer como iguaria embora os casuares
cativos, quando adultos, sejam extremamente perigosos e, vez por outra,
ataquem as pessoas da aldeia. Alguns povos asiticos domesticam guias para
us-las na caa, embora esses poderosos animais de estimao sejam

conhecidos por eventualmente matar os humanos com que convivem. Os antigos


egpcios e assrios, assim como os modernos indianos, costumavam domesticar o
guepardo para ajud-los nas caadas. Pinturas feitas por antigos egpcios
mostram que eles domesticavam ainda (o que no surpreende) mamferos como
a gazela e o antlope africano, pssaros como a gara-azul, girafas
(surpreendentemente, pois elas podem ser perigosas) e at hienas. Elefantes
africanos foram domesticados nos tempos romanos, apesar de seu bvio perigo,
e os elefantes asiticos so domesticados at hoje. Talvez o animal de estimao
mais inusitado seja o urso marrom da Europa (da mesma espcie do Ursus
horribilis, urso norte-americano de grande porte e muito feroz), que os japoneses
habitualmente capturavam quando ainda novos, domesticavam e finalmente
matavam e comiam em uma cerimnia ritual.
Muitas espcies de animais selvagens, portanto, atingiram o primeiro estgio
na sequncia de relaes animais-humanos que resultou na domesticao, mas
s alguns surgiram na outra ponta dessa trajetria como animais domsticos.
Mais de um sculo atrs, o cientista britnico Francis Galton resumiu assim essa
discrepncia: Poderia parecer que todo animal selvagem teve sua chance de ser
domesticado, que uns poucos foram domesticados h muito tempo, mas a
maior parte dos demais est destinada a se perpetuar como selvagens.
AS DATAS DE DOMESTICAO FORNECEM uma terceira linha de
provas que confirmam a opinio de Galton de que os primeiros criadores
domesticaram rapidamente todas as espcies de grandes mamferos que podiam
ser domesticadas. Todas as espcies cujas datas de domesticao em relao s
quais h provas arqueolgicas situam-se entre 8000 e 2500 a. C. isto , nos
primeiros milhares de anos das sociedades de agricultores-criadores sedentrios
que surgiram depois do fim da ltima Era Glacial. Como resumimos na Tabela
9.3, a era da domesticao dos grandes mamferos comeou com a ovelha, a
cabra e o porco, e terminou com os camelos. Desde 2500 a. C. No houve
acrscimos significativos nessa lista.
Naturalmente, alguns pequenos mamferos s foram domesticados muito
depois de 2500 a. C. Os coelhos, por exemplo, s foram domesticado por causa
de sua carne na Idade Mdia, os ratos e camundongos s passaram a ser usados
para pesquisas de laboratrio no sculo XX e os hamsters s viraram animais de
estimao na dcada de 1930. O contnuo desenvolvimento da domesticao de
pequenos mamferos no surpreende, porque existem literalmente milhares de
espcies selvagens candidatas e porque eles tinham muito pouco valor para as
sociedades tradicionais para que se justificasse o esforo de cri-los. Mas a
domesticao dos grandes mamferos terminou h quase 4.500 anos. Naquela
poca, todas as 148 grandes espcies candidatas tinham sido testadas muitas
vezes, mas apenas algumas passaram no teste, sem que restassem outras
adequadas para isso.
UMA QUARTA LINHA DE PROVAS de que algumas espcies de
mamferos so mais adequadas que outras fornecida pelas repetidas

domesticaes isoladas das mesmas espcies. Provas genticas baseadas nas


partes de nosso material gentico conhecidas como DNA mitocondrial
confirmaram recentemente, como se suspeitava h muito tempo, que o gado
corcunda da ndia e o sem corcunda da Europa derivam de duas populaes
distintas do ancestral selvagem do gado, que comeou a se diferenciar centenas
de milhares de anos atrs. Isto , os povos indianos domesticaram as subespcies
locais de auroques selvagens, os povos do sudoeste da sia domesticaram por sua
vez suas prprias subespcies de auroques e os norte-africanos podem ter
domesticado de modo independente os auroques de sua regio.
De modo semelhante, os lobos foram domesticados para se tornar ces nas
Amricas e, provavelmente, em vrias regies da Eursia, inclusive na China e
no sudoeste da sia. Os porcos de hoje derivam de sequncias independentes de
domesticao na China, no oeste da Eursia e possivelmente em outras partes do
mundo. Esses exemplos do nova nfase ao fato de que as mesmas (poucas)
espcies selvagens domesticveis atraram a ateno de muitas sociedades
humanas diferentes.

Sobre as outras quatro espcies de grandes mamferos domesticadas


rena, iaque, gauro e banteng ainda h poucas provas da data de sua
domesticao. As datas e os locais indicados so apenas os primeiros onde foram
encontradas provas; mas a domesticao pode, na verdade, ter comeado antes e
em outro lugar.

O FRACASSO DAS TENTATIVAS atuais fornece uma prova cabal de que


os fracassos anteriores na domesticao de um grande nmero de espcies
selvagens decorreram das deficincias dessas espcies, e no de deficincias dos
antigos humanos. Os europeus so hoje os herdeiros de uma das mais antigas
tradies de domesticao animal, que comeou h cerca de 10 mil anos no
sudoeste da sia. Desde o sculo XV, os europeus espalharam-se pelo globo e
descobriram espcies de mamferos selvagens no encontradas na Europa. Os
colonos europeus, como aqueles que encontrei na Nova Guin com cangurus e
gambs de estimao, domesticaram muitos mamferos locais, assim como
fizeram os povos indgenas. Pastores e agricultores europeus que emigraram
para outros continentes tambm se empenharam em domesticar algumas
espcies locais.
Nos sculos XIX e XX, pelo menos seis mamferos grandes eland ou el,
alce, alce americano, boi almiscareiro, zebra e biso americano foram objeto
de projetos especialmente organizados visando domesticao, executados por
modernos criadores de animais e geneticistas. Por exemplo, o eland, o maior
antlope africano, foi submetido a uma seleo por causa da qualidade de carne e
da quantidade de leite no Jardim Zoolgico Nova Askaniy a, na Ucrnia, assim
como na Inglaterra, no Qunia, no Zimbbue e na frica do Sul; uma fazenda
experimental para alces (veado, na terminologia britnica) foi administrada pelo
Instituto de Pesquisas Rowett, em Aberdeen, na Esccia; e uma fazenda
experimental para alces americanos funcionou no Parque Nacional PecheroIly ch, na Rssia. Mas, essas modernas iniciativas tiveram xito muito limitado.
Embora a carne de biso aparea ocasionalmente em alguns supermercados
americanos, e embora o alce seja montado, ordenhado e usado para puxar trens
na Sucia e Rssia, nenhuma dessas iniciativas trouxe resultados de valor
econmico suficiente para atrair muitos fazendeiros. mais surpreendente ainda
que as recentes tentativas de domesticar o eland dentro da prpria frica, onde a
resistncia da espcie s doenas e sua tolerncia ao clima lhe dariam uma
grande vantagem sobre o gado selvagem eurasiano ali introduzido, suscetvel s
doenas africanas, no tenham tido xito.
Assim, nem os pastores nativos com acesso s espcies candidatas durante
milhares de anos, nem os modernos geneticistas, conseguiram transformar em
animais domsticos teis os grandes mamferos alm dos Antigos Catorze, que
foram domesticados h pelo menos 4.500 anos. Mas hoje os cientistas podiam,
sem dvida, se desejassem, cumprir para muitas espcies quela parte da
definio de domesticao que especifica o controle da procriao e da proviso
de alimentos. Por exemplo, os jardins zoolgicos de San Diego e Los Angeles
esto submetendo os ltimos condores sobreviventes da Califrnia a um controle
reprodutivo mais draconiano do que o imposto a qualquer espcie domesticada.
Cada condor foi identificado geneticamente, e um programa de computador
determina que macho ir acasalar com que fmea a fim de cumprir metas
humanas (neste caso, maximizar a diversidade gentica e, desse modo, preservar
o pssaro ameaado). Os zoolgicos esto realizando programas de procriao
semelhantes para muitas outras espcies ameaadas, entre elas os gorilas e
rinocerontes. Contudo, a seleo rigorosa dos condores nos zoolgicos da

Califrnia no mostra perspectivas de chegar a um produto economicamente til.


Tampouco mostram as iniciativas dos jardins zoolgicos com rinocerontes,
embora estes ofeream at mais de trs toneladas de carne no abatida. Como
veremos agora, os rinocerontes (e outros mamferos grandes) apresentam
obstculos insuperveis domesticao.
NO TOTAL, DOS 148 GRANDES MAMFEROS herbvoros terrestres
selvagens do mundo os candidatos domesticao s 14 passaram no teste.
Por que as outras 134 espcies falharam? A que condies Francis Galton estava
se referindo quando disse que essas outras espcies estavam fadadas a
permanecer eternamente selvagens?
A resposta segue o princpio Anna Karenina. Para ser domesticada, uma
espcie selvagem candidata tem que possuir muitas caractersticas diferentes. A
falta de qualquer um dos atributos obrigatrios compromete os esforos de
domesticao, assim como compromete as tentativas para o estabelecimento de
um casamento feliz. Bancando os conselheiros matrimoniais do casal
zebra/humano e de outros casais destoantes, podemos identificar pelo menos seis
grupos de motivos para uma domesticao fracassar.
Dieta. Sempre que um animal come uma planta ou outro animal, a
converso da biomassa de alimento em biomassa do consumidor envolve uma
eficincia de muito menos de 100 por cento: normalmente em torno de 10 por
cento. Isto , so necessrias cerca de 4,6 toneladas de milho para criar uma
vaca que pese meia tonelada. Se, em vez disso, voc quer criar meia tonelada de
carnvoro, precisa alimentar 4,6 toneladas de herbvoros criados base de 46
toneladas de milho. At mesmo entre herbvoros e onvoros, muitas espcies,
como os coalas, so exigentes demais em suas preferncias alimentares para
serem indicadas como animais da fazenda.
Como resultado desta ineficincia bsica, nenhum mamfero carnvoro foi
domesticado para servir de alimento. (Mas no porque sua carne fosse dura ou
inspida: comemos peixe carnvoro selvagem o tempo todo, e pessoalmente posso
atestar o sabor delicioso do hambrguer de leo.) Quase uma exceo o
cachorro. Originalmente foi domesticado como co de guarda e companheiro de
caa, mas algumas raas foram desenvolvidas e criadas para servirem de
alimento no Mxico asteca, na Polinsia e na China antiga. No entanto,
alimentar-se regularmente de carne de cachorro era o ltimo recurso de
sociedades humanas privadas de carne: os astecas no possuam outro mamfero
domstico, e os polinsios e os antigos chineses, apenas porcos e ces. Sociedades
humanas abenoadas com mamferos herbvoros domsticos no precisavam
comer ces, a no ser como uma iguaria rara (como em partes do sudeste da
sia hoje). Alm disso, os ces no so estritamente carnvoros, mas onvoros: se
voc to ingnuo a ponto de achar que seu adorvel cachorrinho realmente
um comedor de carne, leia a lista de ingredientes na embalagem da rao. Os
cachorros que os astecas e os polinsios criavam como alimento eram
engordados eficazmente com verduras e restos de comida.
Taxa de crescimento. Para valer a pena mant-los, os animais domesticados

tambm devem crescer depressa. Isso elimina os gorilas e os elefantes, embora


eles sejam vegetarianos com preferncias alimentares admiravelmente pouco
exigentes e representem muita carne. Que provvel criador de gorilas ou de
elefantes esperaria 15 anos para que o rebanho chegasse ao tamanho adulto? Os
asiticos de hoje que querem elefantes para auxili-los no trabalho acham que
muito mais barato captur-los na selva e domestic-los.
Problemas de procriao no cativeiro. Ns, humanos, no gostamos de ter
relaes sexuais sob os olhos atentos de outras pessoas; certas espcies animais
potencialmente valiosas tambm no. Foi isso que atrapalhou as tentativas de
domesticar o guepardo, o mais veloz de todos os animais terrestres, apesar de
nossa forte motivao para fazer isso durante milhares de anos.
Como j mencionei, guepardos dceis eram apreciados pelos antigos
egpcios e assrios e pelos ndios modernos como animais de caa infinitamente
superiores aos ces. Um imperador mongol da ndia chegou a manter um
estbulo com mil guepardos. Mas, apesar dos altos investimentos que muitos
prncipes ricos fizeram, todos os seus guepardos eram animais domesticados
depois de capturados na selva. As tentativas desses prncipes de criar guepardos
em cativeiro fracassaram, e s depois de 1960 que os bilogos em modernos
jardins zoolgicos conseguiram o primeiro nascimento bem-sucedido de
guepardo. Na selva, vrios irmos de guepardo perseguem uma fmea durante
muitos dias, e essa corte rude por longas distncias parece necessria para que a
fmea ovule ou fique sexualmente receptiva. Em geral, os guepardos se recusam
a cumprir esse complicado ritual de namoro dentro de uma jaula.
Um problema semelhante frustrou os planos para criar a vicunha, um
camelo selvagem dos Andes cuja l considerada a melhor e a mais fina de
todas as ls de animal. Os antigos incas extraam a l levando as vicunhas
selvagens para currais, tosquiando-as e depois soltando-as vivas. Os modernos
comerciantes interessados nesta l de luxo tiveram que recorrer a este mesmo
mtodo ou simplesmente matar vicunhas selvagens. Apesar dos fortes estmulos
do dinheiro e do prestgio, todas as tentativas de criar vicunhas para a produo
de l em cativeiro falharam por vrias razes, entre elas, o demorado e
complicado ritual do namoro antes do acasalamento, um ritual inibido no
cativeiro; a violenta intolerncia entre as vicunhas macho; e a necessidade de um
territrio para se alimentar e outro separado para dormir durante o ano inteiro.
M ndole. Naturalmente, quase todas as espcies de mamferos
suficientemente grandes so capazes de matar um ser humano. Pessoas foram
mortas por porcos, cavalos, camelos e bois. Mas alguns animais grandes tm
ndoles ainda piores e so mais irremediavelmente perigosos que outros. A
tendncia para matar pessoas desclassificou muitos candidatos aparentemente
ideais para domesticao em outras circunstncias.

Um bom exemplo o urso-cinzento, cuja carne uma iguaria cara. Os


ursos-cinzentos chegam a pesar 770 quilos, so principalmente vegetarianos
(apesar de formidveis caadores), sua dieta vegetal muito variada, eles se
desenvolvem em meio ao lixo dos humanos (criando graves problemas por isso
nos parques nacionais Yellowstone e Glacier) e crescem relativamente depressa.
Se esses ursos se comportassem bem em cativeiro, seriam um animal fabuloso
para a produo de carne. O povo aino do Japo fez a experincia criando
regularmente os filhotes de ursos-cinzentos como parte de um ritual. Por razes
compreensveis, entretanto, os ainos acharam prudente matar e comer os filhotes
ao completarem um ano de idade. Manter os ursos-cinzentos por mais tempo
seria suicdio; no tenho conhecimento de nenhum urso-cinzento adulto que tenha
sido domesticado.
Outro candidato aparentemente apropriado que se desqualificou por razes
tambm bvias foi o bfalo africano. Ele cresce rapidamente, chegando a atingir
uma tonelada, e vive em rebanhos que tm uma hierarquia de comando bem
desenvolvida, uma caracterstica cujas virtudes discutiremos mais adiante. Mas o
bfalo africano considerado o grande mamfero mais perigoso e imprevisvel
da frica. Quem cometeu a loucura de tentar domestic-lo morreu na tentativa
ou viu-se forado a matar o bfalo antes que este ficasse muito grande e muito
mau. Da mesma maneira, os hipoptamos, como vegetarianos de quatro
toneladas, seriam excelentes animais de curral se no fossem to perigosos. Eles
matam mais gente a cada ano do que qualquer outro mamfero africano,
incluindo at mesmo os lees.
Poucos se surpreenderiam com a desqualificao desses candidatos
notoriamente ferozes. Mas h outros candidatos cujos perigos no so to bem
conhecidos. Por exemplo, as oito espcies de equdeos selvagens (os cavalos e
seus parentes) variam muito de ndole, embora as oito espcies sejam
geneticamente to semelhantes que elas podem cruzar entre elas e gerar uma
prole saudvel (embora normalmente estril). Duas delas, o cavalo e o asno
norte-africano (o antepassado do burro), foram domesticadas com xito. O
parente prximo do asno norte-africano o asno asitico, tambm conhecido
como onagro. Como seu local de origem inclui o Crescente Frtil, o bero da
civilizao ocidental e da domesticao de animais, os povos antigos devem ter
feito muitas experincias com onagros. Sabemos pelas pinturas sumrias e outras
mais recentes que os onagros eram caados regularmente, como tambm
capturados e acasalados com burros e cavalos. Algumas pinturas antigas de
animais parecidos com o cavalo, usados para montar ou puxar carroas, podem
se referir aos onagros. Todos que escreveram sobre eles, porm, dos romanos
aos zologos modernos, criticam seu temperamento irritvel e o pssimo hbito
de morder as pessoas. Como consequncia, embora semelhante em outros
aspectos aos ancestrais burros, os onagros nunca foram domesticados.
As quatro espcies de zebras africanas so at piores. As tentativas de
domesticao foram at o ponto de atrel-las s carroas: foram testadas como
animais de trao no sculo XIX na frica do Sul, e o excntrico Sir Walter
Rothschild andou pelas ruas de Londres em uma carruagem puxada por zebras.
Mas, as zebras ficam incrivelmente perigosas medida que envelhecem. (Isso

no quer dizer que muitos cavalos, individualmente, no sejam maus tambm,


mas zebras e onagros em geral tm uma ndole m.) As zebras tm o hbito
desagradvel de morder uma pessoa e no solt-la. Assim, ferem mais
tratadores a cada ano nos zoolgicos americanos do que os tigres! Tambm
quase impossvel laar zebras, mesmo para os vaqueiros que ganham
campeonatos de rodeio laando cavalos, por sua infalvel habilidade para escapar
do lao abaixando a cabea no momento certo.
Por isso raramente (se tanto) tem sido possvel selar ou montar uma zebra, e
o entusiasmo dos sul-africanos para domestic-las diminuiu. O comportamento
agressivo imprevisvel por parte de um grande mamfero potencialmente
perigoso tambm explica por que as experincias recentes, inicialmente
promissoras, de domesticar o alce e o eland no tiveram mais xito.
Tendncia para o pnico. Os grandes mamferos herbvoros reagem ao
perigo representado por predadores ou seres humanos de maneiras diferentes.
Algumas espcies so nervosas, ligeiras e programadas para fugir
imediatamente quando percebem uma ameaa. Outras so mais lentas, menos
nervosas, buscam a proteo em rebanhos, mantm-se firmes quando
ameaadas e s correm quando necessrio. A maioria dos cervos e antlopes
(com exceo da rena) do primeiro tipo, enquanto ovelhas e cabras pertencem
ao ltimo.
Naturalmente, difcil manter as espcies nervosas em cativeiro. Se
colocadas em um cercado, elas tendem a entrar em pnico e morrem de choque
ou se debatem at a morte contra a cerca tentando escapar. Isso ocorre, por
exemplo, com as gazelas, que durante milhares de anos foram a espcie caada
com mais frequncia em algumas partes do Crescente Frtil. No h outra
espcie de mamfero que os primeiros povos dessa regio tenham tido mais
oportunidade de domesticar do que as gazelas. Mas nenhuma espcie de gazela
foi domesticada. Imagine s tentar criar um rebanho com um animal que se atira
e se bate cegamente contra as paredes, que consegue saltar at quase nove
metros e pode correr a uma velocidade de 80 quilmetros por hora!
Estrutura social. Quase todas as espcies de grandes mamferos
domesticados foram quelas cujos antepassados selvagens compartilham trs
caractersticas sociais: vivem em rebanhos; mantm uma hierarquia de
dominao bem desenvolvida entre os membros do rebanho; e os rebanhos
ocupam as mesmas pastagens, em vez de territrios exclusivos para cada um. Os
rebanhos de cavalos selvagens, por exemplo, so formados por um garanho, at
seis guas e seus potros. A gua A exerce domnio sobre as guas B, C, D e E; a
gua B subordinada A mas exerce domnio sobre C, D e E; a C subordinada
B e A, mas exerce domnio sobre D e E, e assim por diante. Quando o
rebanho est em movimento, seus membros mantm uma ordem estereotipada:
na retaguarda, o garanho; na frente, a fmea mais importante, seguida por seus
potros ordenados por idade, comeando pelo mais jovem; e atrs dela, as outras
guas por ordem de importncia, cada uma seguida por seus potros pela ordem
de idade. Desse modo, vrios adultos podem coexistir no rebanho sem lutas
constantes e com cada um conhecendo seu lugar.
Essa estrutura social ideal para a domesticao, porque os humanos, na

verdade, assumem o controle da hierarquia de dominao. Os cavalos


domsticos em uma fila seguem o lder humano assim como seguiriam
normalmente a primeira fmea. Rebanhos ou grupos de ovelhas, cabras, vacas e
ces ancestrais (lobos) tinham uma hierarquia semelhante. medida que os
animais jovens crescem nesse rebanho, memorizam os animais que veem
regularmente por perto. Na selva, estes so os membros de sua prpria espcie,
mas animais jovens criados em cativeiro tambm veem as pessoas por perto e as
gravam na memria.
Esses animais sociais podem ser agrupados em rebanho. Como so
tolerantes uns com os outros, eles podem ser reunidos. Como eles seguem
instintivamente um lder dominante e iro memorizar os humanos como esse
lder, podem ser prontamente guiados por um pastor ou um co pastor. Animais
de rebanho do-se bem em currais superlotados porque esto acostumados a
viver em densas aglomeraes na selva.
Por outro lado, os membros das espcies territoriais mais solitrias no
podem ser agrupados. Eles no toleram um ao outro, no memorizam os
humanos e no so instintivamente submissos. Quem j viu uma fila de gatos
(solitrio e territorial na selva) seguindo um ser humano ou permitindo que um
humano os agrupe? Todas as pessoas que gostam de gatos sabem que eles no so
instintivamente submissos aos humanos como os ces. Gatos e fures so as
nicas espcies de mamferos territoriais que foram domesticadas, porque nosso
motivo no era o de reuni-los em grandes grupos criados para servirem de
alimento, mas o de mant-los como caadores solitrios ou animais de
estimao.
O fato de as espcies territoriais mais solitrias no terem sido domesticadas
no significa que a maioria das espcies que vive em rebanho possa ser
domesticada. A maioria no pode, por vrias outras razes.
Primeiro, os rebanhos de muitas espcies no ocupam os mesmos territrios
mas, ao contrrio, mantm espaos exclusivos em relao a outros rebanhos.
Botar num curral dois desses rebanhos no mais fcil do que botar num curral
dois machos de uma espcie solitria.
Segundo, muitas espcies que vivem em rebanhos parte do ano so
territoriais durante o perodo de procriao, quando lutam e no toleram a
presena de outros. Isto ocorre com a maioria dos cervos e dos antlopes
(novamente com exceo da rena), e um dos principais fatores que
desqualificaram para a domesticao toda a espcie de antlope social pela qual
a frica famosa. Embora a primeira associao que se faa com o antlope
africano seja de vastos e densos rebanhos que se espalham pelo horizonte, na
verdade os machos desses rebanhos ficam afastados uns dos outros nos territrios
e brigam ferozmente quando esto procriando. Por isso esses antlopes no
podem ser mantidos cativos em cercados superlotados, como a ovelha, as cabras
ou o gado bovino. Do mesmo modo, o comportamento territorial, combinado
com uma ndole feroz e uma taxa de crescimento lenta, bane os rinocerontes dos
currais das fazendas.
Finalmente, muitas espcies que vivem em rebanhos, novamente incluindo a
maioria dos cervos e antlopes, no tm uma hierarquia de dominao bem

definida e no esto preparadas, de modo instintivo, para gravar na memria um


lder dominante (por isso no memorizam os humanos). Em consequncia disso,
embora muitas espcies de cervos e antlopes tenham sido domesticadas
(lembre-se de todas as histrias verdadeiras do Bambi), no vemos esse cervo
dcil e o antlope sendo conduzidos em rebanhos como a ovelha. Esse problema
tambm atrapalhou a domesticao da ovelha americana bighorn, que pertence
ao mesmo gnero da ovelha mouflon asitica, antepassada de nossa ovelha
domstica. As bighorns so convenientes para ns e parecidas com os mouflons
em muitos aspectos, exceto em um aspecto decisivo: elas no tm o
comportamento estereotipado do mouflon, que faz com que certos indivduos se
comportem de modo submisso em relao a outros indivduos cuja ascendncia
eles reconhecem.
VOLTEMOS AGORA AO PROBLEMA apresentado no comeo deste
captulo. Inicialmente, uma das caractersticas mais intrigantes da domesticao
de animais a aparente arbitrariedade com que algumas espcies foram
domesticadas ao passo que seus parentes prximos no foram. Ocorre que quase
todos os candidatos domesticao foram eliminados pelo princpio Anna
Karenina. Os seres humanos e a maioria das espcies animais formam um
casamento infeliz, por uma ou mais de muitas razes possveis: dieta, taxa de
crescimento, hbitos de acasalamento, ndole, tendncia ao pnico e vrias
caractersticas distintas de organizao social. S uma pequena porcentagem de
mamferos selvagens chegou a casamentos felizes com os seres humanos, graas
compatibilidade de todos esses aspectos isolados.
Os povos eurasianos herdaram uma quantidade muito maior de espcies
domesticveis de grandes mamferos herbvoros selvagens do que os povos dos
outros continentes. Esse resultado, com todas as suas vantagens importantes para
as sociedades eurasianas, foi determinado por trs fatos bsicos da geografia, da
histria e da biologia dos mamferos. Primeiro, a Eursia, por causa de sua
grande extenso e sua diversidade ecolgica, comeou com mais candidatos.
Segundo, a Austrlia e as Amricas, no a Eursia ou a frica, perderam a
maioria de seus candidatos em uma grande onda de extines do fim do
Pleistoceno possivelmente porque os mamferos dos primeiros continentes
tiveram o azar de serem expostos primeiro aos humanos, repentina e tardiamente
em nossa histria evolutiva, quando nossas habilidades de caa j estavam
bastante desenvolvidas. Finalmente, uma porcentagem maior dos candidatos
sobreviventes mostrou que era mais apropriada domesticao na Eursia do
que nos outros continentes. Um exame dos candidatos que nunca foram
domesticados, como os grandes mamferos que vivem em rebanhos na frica,
revela razes particulares que desqualificaram cada um deles. Assim, Tolsti
teria aderido idia apresentada em outro contexto por um escritor mais antigo,
So Mateus: Muitos so chamados, mas poucos so os escolhidos. {}

CAPTULO 10 - VASTOS CUS E EIXOS INCLINADOS

NO MAPA-MNDI DA PGINA 178 (FIGURA 10.1), COMPARE AS


FORMAS E POSIES dos continentes. Voc ficar surpreso com uma
diferena muito clara. A extenso norte-sul das Amricas muito maior (cerca
de 14.500 quilmetros) que a extenso Leste-Oeste: apenas 4.800 quilmetros na
parte mais larga, chegando a cerca de 64 quilmetros no istmo de Panam. Ou
seja, o eixo principal da Amrica norte-sul. O mesmo ocorre tambm, embora
em menor grau, na frica. J, o eixo principal da Eursia Leste-Oeste. Que
efeito, se que houve algum, tiveram essas diferenas na direo dos eixos dos
continentes na histria humana?
Neste captulo, tratarei daquilo que considero as enormes, s vezes trgicas,
consequncias desse fato. As direes dos eixos afetaram o ritmo da expanso da
agricultura e da pecuria, e, possivelmente, tambm da disseminao da escrita,
da roda e de outras invenes. Por isso, essa caracterstica geogrfica bsica
contribuiu muito para as diferenas das experincias dos nativos americanos,
africanos e eurasianos nos ltimos 500 anos.
A EXPANSO DA PRODUO DE ALIMENTOS to fundamental para
compreendermos as diferenas geogrficas no surgimento das armas, dos
germes e do ao como o foram suas origens, que examinamos nos captulos
anteriores. Isso porque, como vimos no Captulo 5, no havia mais de nove
regies no globo, talvez apenas cinco, onde a produo de alimentos surgiu de
modo independente. J nos tempos pr-histricos, a produo de alimentos
estabeleceu-se em muitas outras reas alm dessas poucas reas de origem.
Essas outras passaram a produzir alimentos como consequncia da expanso da
agricultura, da pecuria e de tcnicas de cultivo e, em alguns casos, em
decorrncia das migraes dos prprios agricultores e pastores.

FIGURA 10.1. Eixos principais dos continentes


As principais expanses da produo de alimentos ocorreram do sudoeste da
sia para a Europa, Egito e norte da frica, Etipia, sia Central e Vale do Indo;
do Sael e do oeste da frica para o leste e o sul da frica; da China para o
sudeste tropical da sia, Filipinas, Indonsia, Coria e Japo; e da Mesoamrica
para a Amrica do Norte. Alm disso, a produo de alimentos foi enriquecida
at mesmo em suas regies de origem, pela incorporao de produtos agrcolas,
de animais e tcnicas provenientes de outras regies de origem.
Assim como algumas regies mostraram-se muito mais propcias ao incio
da produo de alimentos do que outras, a facilidade de sua expanso tambm
variou muito no mundo. Algumas regies ecologicamente muito adequadas
produo de alimentos nunca o fizeram nos tempos pr-histricos, embora
existissem reas prximas que produziram alimentos na pr-histria. Os
exemplos mais evidentes so o fracasso das atividades agrcola e pastoril em
chegar at o americano nativo da Califrnia a partir do sudoeste dos Estados
Unidos ou de chegar Austrlia partindo da Nova Guin e da Indonsia, e o fato
de a agricultura no ter conseguido propagar-se da provncia de Natal para a
Cidade do Cabo, ambas na frica do Sul. Mesmo entre todas essas regies onde a
produo de alimentos se difundiu na era pr-histrica, o ritmo e as datas da
expanso tiveram variaes considerveis. Em um extremo, sua rpida expanso
ocorreu ao longo dos eixos Leste-Oeste: do sudoeste da sia tanto para oeste,
para a Europa e o Egito, quanto para leste, para o Vale do Indo (a uma taxa
mdia aproximada de 1,13 quilmetro por ano); e das Filipinas, a leste, para a
Polinsia (a uma mdia de 5,15 quilmetros por ano). No extremo oposto, sua
expanso foi lenta ao longo dos eixos norte-sul; a menos de 0,80 quilmetro por
ano, do Mxico, em direo ao norte, para o sudoeste dos Estados Unidos; a

menos de 0,48 quilmetro por ano, para que o milho e o feijo do Mxico
rumassem para o norte e se tornassem produtivos no leste dos Estados Unidos,
por volta do ano 900; e a 0,32 quilmetro por ano, para a lhama do Peru chegar
ao Equador. Essas diferenas poderiam ter sido ainda maiores se o milho no
tivesse sido domesticado no Mxico j em 3500 a. C, como supus, de modo
conservador, para esses clculos, e como alguns arquelogos admitem agora,
mas, se tivesse sido domesticado bem antes, como a maioria dos arquelogos
supunha (e muitos ainda supem).
Tambm houve grandes diferenas na concluso da expanso de certas
culturas, indicando novamente obstculos maiores ou menores para sua difuso.
Por exemplo, a maior parte das culturas originrias do sudoeste da sia
expandiu-se em direo ao oeste, para a Europa, e para leste para o Vale do
Indo, mas nenhum mamfero domstico dos Andes (a lhama/alpaca e o
porquinho-da-ndia) conseguiu chegar Mesoamrica na era pr-colombiana.
Esse fracasso surpreendente requer uma explicao. Afinal, a Mesoamrica
desenvolveu densas populaes agrcolas e sociedades complexas, e, portanto,
no pode haver dvida de que os animais domsticos andinos (se estivessem
disponveis) teriam sido importantes para a alimentao, o transporte e a
produo de l. Com exceo dos ces, a Mesoamrica carecia totalmente de
mamferos nativos que atendessem a essas necessidades. Entretanto, algumas
culturas agrcolas sul-americanas conseguiram alcanar a Mesoamrica, como a
mandioca, a batata-doce e o amendoim. Que barreira seletiva deixou passar
essas culturas mas filtrou a lhama e os porquinhos-da-ndia?
Uma manifestao mais sutil dessa facilidade de expanso geograficamente
variada o fenmeno denominado domesticao preventiva (preemptiva). A
maioria das espcies de plantas silvestres das quais derivaram nossos produtos
agrcolas varia geneticamente de regio para regio, porque mutaes
alternativas foram comprovadas entre as populaes ancestrais de diferentes
regies. Do mesmo modo, as modificaes necessrias para transformar plantas
silvestres em produtos agrcolas podem, em princpio, ter sido causadas por novas
mutaes alternativas ou caminhos alternativos de seleo para obter resultados
equivalentes. Sob essa luz, podemos examinar uma cultura disseminada na era
pr-histrica e perguntar se todas as suas variedades revelam a mesma mutao
silvestre ou a mesma transmutao. O objetivo desse exame tentar saber se o
cultivo foi desenvolvido apenas em uma regio ou de modo independente em
vrias regies.
Estendendo essa anlise gentica para as principais culturas antigas do Novo
Mundo, muitas delas mostram que contm duas ou mais dessas variantes
silvestres alternativas, ou duas ou mais dessas transmutaes alternativas. Isso
leva a crer que a planta foi cultivada de modo independente em pelo menos duas
reas diferentes, e que algumas variedades herdaram a mutao especfica de
uma rea enquanto outras variedades da mesma cultura herdaram a mutao de
outra rea. Com base nisso, os botnicos concluem que o feijo-de-lima
(Phaseolus lunatus), o feijo comum {Phaseolus vulgaris) e as pimentas do grupo
Capsicum annuumlchinense foram todos cultivados em pelo menos duas ocasies
distintas, uma vez na Mesoamrica e outra na Amrica do Sul; e que a abbora-

moranga (Cucurbitapepo) e as quenopodiceas tambm foram cultivadas de


modo independente pelo menos duas vezes, uma vez na Mesoamrica e outra no
leste dos Estados Unidos. Por outro lado, as culturas mais antigas do sudoeste da
sia exibem apenas uma das variantes silvestres alternativas ou das
transmutaes alternativas, o que sugere que todas as variedades modernas dessa
cultura especfica tm origem em uma mesma domesticao.
Quais seriam as implicaes se a mesma planta tivesse sido domesticada de
modo independente e repetidas vezes em vrias partes diferentes de sua rea de
ocorrncia natural, e no uma vez s e em uma nica regio? J vimos que a
domesticao de plantas envolve a modificao de espcies silvestres de modo a
torn-las mais teis aos seres humanos pela produo de sementes maiores, de
um gosto menos amargo ou de outras qualidades. Consequentemente, se uma
cultura j est sendo produzida, os agricultores iniciantes certamente continuaro
seu cultivo em vez de recomear tudo, coletando os parentes silvestres no to
teis e domesticando-os novamente. A evidncia de apenas uma nica
domesticao sugere, ento, que, depois que uma planta silvestre foi
domesticada, seu cultivo difundiu-se rapidamente para as outras regies por onde
a planta silvestre se distribui, evitando a necessidade de outras domesticaes
independentes da mesma planta. No entanto, quando encontramos indcios de que
a mesma espcie nativa foi domesticada de modo independente em diferentes
reas, deduzimos que a disseminao do cultivo foi lenta demais para evitar sua
domesticao em outro lugar. A evidncia de que predominaram domesticaes
nicas no sudoeste da sia, mas domesticaes mltiplas e frequentes nas
Amricas, poderia, assim, fornecer provas mais sutis de que as culturas
difundiram-se mais facilmente a partir do sudoeste da sia do que nas Amricas.
A rpida expanso de uma cultura pode evitar no s a domesticao dos
mesmos ancestrais silvestres em outro lugar, mas tambm a de espcies
silvestres aparentadas. Se voc j est cultivando ervilhas boas, no faz sentido
partir do zero e re-domesticar o mesmo ancestral silvestre, mas tambm no faz
sentido domesticar parentes silvestres da ervilha que, para os fazendeiros, so
praticamente iguais s espcies de ervilha domesticadas. Todas as culturas
fundadoras do sudoeste da sia anteciparam-se domesticao dos parentes
prximos desses produtos agrcolas em toda a Eursia ocidental. J o Novo
Mundo apresenta muitos casos de espcies equivalentes e muito prximas,
embora distintas, que foram cultivadas na Mesoamrica e na Amrica do Sul.
Por exemplo, 95 por cento do algodo cultivado no mundo hoje pertencem
espcie Gossypium hirsutum, domesticado na Mesoamrica na era pr-histrica.
No entanto, os lavradores sul-americanos pr-histricos cultivaram o algodo da
espcie Gossypium barbadense. Evidentemente, o algodo centro-americano
teve tanta dificuldade para chegar Amrica do Sul que na era pr-histrica no
conseguiu se antecipar domesticao de uma espcie de algodo diferente ali
(e vice-versa). Pimenta-malagueta, abboras, amarantos e quenopdios so
outras culturas que tiveram espcies diferentes, mas relacionadas, domesticadas
na Mesoamrica e Amrica do Sul, j que nenhuma espcie conseguiu difundirse bastante rapidamente para evitar as demais.
Assim, temos muitos fenmenos diferentes convergindo para a mesma

concluso: a produo de alimentos espalhou-se mais prontamente a partir do


sudoeste da sia do que nas Amricas e tambm, possivelmente, do que na
frica subsaariana. Esses fenmenos incluem o fracasso completo da produo
de alimentos em chegar a algumas reas ecologicamente adequadas; as
diferenas em sua velocidade e seletividade de expanso; e as diferenas
decorrentes do fato de as culturas domesticadas primeiro terem evitado a redomesticao de espcies iguais ou a domesticao de parentes prximos. O que
aconteceu nas Amricas e na frica que tornou a expanso da produo de
alimentos ali mais difcil do que na Eursia?
PARA RESPONDER A ESSA PERGUNTA, vamos comear examinando a
rpida expanso da produo de alimentos a partir do sudoeste da sia (o
Crescente Frtil). Logo depois de seu surgimento nessa regio, pouco antes de
8000 a. C., uma onda centrfuga dessa produo de alimentos surgiu em outras
partes da Eursia ocidental e norte da frica, muito distantes do Crescente Frtil,
a oeste e a leste. Nesta pgina, redesenhei o mapa extraordinrio (Figura 10.2),
montado pelo geneticista Daniel Zohary e pela botnica Maria Flopf, no qual eles
mostram como essa onda chegou Grcia, a Chipre e ao subcontinente indiano
por volta de 6500 a. C., ao Egito pouco depois de 6000 a. C., Europa central por
volta de 5400 a. C., Espanha meridional em aproximadamente 5200 a. C. E
Inglaterra por volta de 3500 a. C. Em cada uma dessas reas, a produo de
alimentos foi iniciada por alguns dos mesmos conjuntos de plantas e animais
domsticos que a fizeram surgir no Crescente Frtil. Alm do mais, o pacote do
Crescente Frtil penetrou na frica em direo ao sul, para a Etipia, em data
ainda incerta. No entanto, a Etipia tambm desenvolveu muitas culturas nativas,
e ainda no sabemos se foram estas culturas ou as que vieram do Crescente Frtil
que deram origem produo de alimentos no local.

FIGURA 10.2. Os smbolos mostram os primeiros stios com datao por rdio
carbono onde restos das culturas do Crescente Frtil foram encontrados.
=Crescente Frtil (stios antes de 7000 a. C.). Observe que as datas ficam
progressivamente mais prximas medida que aumenta a distncia do Crescente
Frtil. Este mapa baseado no mapa 20 de Domesticacion of Plants in the Old
World (A domesticao de plantas no velho mundo), de Zohary e Flopf, mas datas
radiocarbnicas calibradas substituem as datas no-calibradas deles.
Naturalmente, nem todas as espcies do pacote de plantas e animais se
espalharam por todas essas reas perifricas: o Egito, por exemplo, era quente
demais para o trigo einkorn se fixar. Em algumas reas distantes, elementos do
pacote chegaram em momentos diferentes: por exemplo, as ovelhas precederam
os cereais no sudoeste da Europa. Em algumas reas distantes, a domesticao
de plantas prprias do local continuou, como a papoula na Europa ocidental e a
melancia, possivelmente, no Egito. Mas grande parte da produo de alimentos
em reas perifricas dependia inicialmente do que foi domesticado no Crescente
Frtil. Sua disseminao foi logo seguida pela de outras inovaes que nasciam
no Crescente Frtil ou perto dele, entre elas a roda, a escrita, tcnicas de
metalurgia, ordenha, rvores frutferas e produo de vinho e cerveja.
Por que o mesmo pacote de plantas deu origem produo de alimentos na
Eursia ocidental? Seria porque o mesmo conjunto de plantas que existia em
muitas regies selvagens foi considerado til da mesma maneira que no
Crescente Frtil, e foi domesticado de modo independente? No, no esta a

razo. Primeiro, muitas das culturas primitivas do Crescente Frtil nem mesmo
surgiram nas selvas fora do sudoeste da sia. Por exemplo, nenhuma das oito
principais culturas fundadoras, exceto a cevada, era nativa do Egito. O Vale do
Nilo tem um ambiente semelhante ao dos vales do Tigre e do Eufrates no
Crescente Frtil. Por isso o pacote de culturas que funcionou bem nestes vales
tambm funcionou bem no Vale do Nilo, promovendo a espetacular ascenso da
civilizao egpcia. Mas os alimentos para impulsionar essa ascenso espetacular
no existiam originalmente no Egito. A esfinge e as pirmides foram construdas
por pessoas alimentadas com plantas nativas do Crescente Frtil, no do Egito.
Segundo, mesmo em relao s plantas cujos ancestrais silvestres existiam
fora do sudoeste da sia, podemos ter certeza de que as culturas da Europa e da
ndia foram obtidas principalmente do sudoeste da sia e no eram espcies
locais domesticadas. Por exemplo, o linho silvestre existe a oeste da Inglaterra e
da Arglia, e a leste, na direo do mar Cspio, enquanto a cevada silvestre
existe a leste, mesmo no Tibete. No entanto, para a maior parte das plantas
primitivas do Crescente Frtil, todas as variedades cultivadas no mundo hoje
compartilham uma s combinao de cromossomos, das vrias combinaes
encontradas no ancestral silvestre; ou ento compartilham uma s mutao (das
muitas mutaes possveis) pela qual as variedades cultivadas diferem do
ancestral silvestre quanto s caractersticas desejveis para o consumo humano.
Por exemplo, todas as ervilhas cultivadas tm o mesmo gene recessivo que
impede as vagens maduras de se abrir espontaneamente e espalhar os gros,
como acontece com as ervilhas silvestres.
Evidentemente, a maioria das plantas primitivas do Crescente Frtil nunca
foi re-domesticada em outro lugar depois da domesticao inicial no Crescente
Frtil. Se elas tivessem sido domesticadas de modo repetido e independente,
exibiriam legados dessas mltiplas origens, na forma de combinaes
cromossmicas variadas ou mutaes variadas. Estes so, portanto, exemplos
tpicos do fenmeno de domesticao preventiva, sobre o qual j falamos. A
rpida expanso do pacote do Crescente Frtil evitou qualquer outra possvel
tentativa de domesticao dos mesmos ancestrais silvestres, no Crescente Frtil
ou em outro lugar. Depois que a cultura ficou disponvel, no havia mais a
necessidade de coletar a planta na selva e re-domestic-la.
Os ancestrais da maioria das culturas primitivas tm parentes silvestres, no
Crescente Frtil e em outros lugares, que tambm seriam ideais para a
domesticao. Por exemplo, as ervilhas pertencem ao gnero Pisum, que tem
duas espcies silvestres: Pisum sativum, que foi domesticada para produzir nossas
ervilhas de horta, e Pisum fulvum, que nunca foi domesticada. Mas, as ervilhas
silvestres Pisum fiilvum so saborosas, frescas ou secas, e so comuns na selva.
Do mesmo modo, o trigo, a cevada, a lentilha, o gro-de-bico, os feijes e o linho
tm muitos parentes silvestres, alm dos que foram domesticados. Alguns desses
feijes e cevadas foram, na verdade, domesticados de modo independente nas
Amricas ou na China, longe do local original de domesticao no Crescente
Frtil. Mas na Eursia ocidental, apenas uma das vrias espcies silvestres
potencialmente teis foi domesticada, provavelmente porque a expanso dessa
cultura foi to rpida que as pessoas deixaram de coletar os parentes silvestres e

logo passaram a consumir apenas a planta domesticada. Novamente, como


dissemos antes, a rpida expanso da cultura evitou qualquer outra tentativa de
domesticar seus parentes, bem como de re-domesticar seu ancestral.
POR QUE A EXPANSO DAS CULTURAS do Crescente Frtil foi to
rpida? A resposta depende em parte daquele eixo Leste-Oeste da Eursia
mencionado no incio deste captulo. As localidades distribudas a leste e a oeste
de ambas, na mesma latitude, tm exatamente a mesma durao do dia e suas
variaes sazonais. Num segundo nvel, elas tendem tambm a compartilhar
doenas similares, regimes de temperatura e de chuvas, e habitats ou biomas
(tipos de vegetao). Por exemplo, Portugal, norte do Ir e Japo, todos
localizados na mesma latitude, mas dispostos sucessivamente a leste ou a oeste, a
cerca de 6.500 quilmetros um do outro, so mais parecidos em clima do que um
local distante apenas 1.600 quilmetros ao sul. Em todos os continentes, o tipo de
habitat conhecido como floresta tropical est limitado a aproximadamente 10
graus de latitude do equador, enquanto o cerrado mediterrneo (como o
chaparral da Califrnia e o maqui da Europa) situa-se entre cerca de 30 e 40
graus de latitude.
Mas a germinao, o crescimento e a resistncia doena das plantas
ajustam-se perfeitamente a essas caractersticas climticas. As mudanas
sazonais de durao do dia, temperatura e chuva constituem sinais que estimulam
as sementes a germinar, crescer e amadurecer para desenvolver flores,
sementes e frutos. Cada populao de plantas programada geneticamente, por
meio da seleo natural, para reagir adequadamente aos sinais do regime sazonal
no qual se desenvolveu. Esses regimes variam muito com a latitude. Por
exemplo, a durao do dia constante ao longo do ano no equador, mas nas
zonas temperadas ela aumenta medida que os meses passam do solstcio de
inverno ao solstcio de vero, tornando a diminuir na outra metade do ano. A
temporada de cultivo isto , os meses com temperaturas e duraes do dia
ideais para o crescimento das plantas mais curta nas latitudes altas e mais
longa perto do equador. As plantas tambm so adaptadas s doenas
predominantes na latitude em que crescem.
Coitada da planta cujo programa gentico no combina com a latitude do
campo no qual plantada! Imagine um agricultor canadense tolo o bastante para
plantar uma espcie de milho adaptada ao cultivo no sul distante, como o Mxico.
O pobre p de milho, seguindo seu programa gentico prprio para o Mxico, se
prepararia para lanar seus brotos em maro, quando descobriria que ainda
estava enterrado sob trs metros de neve. Ainda que fosse reprogramada
geneticamente para germinar numa poca mais apropriada ao Canad
digamos, em junho a planta ainda teria dificuldades para germinar por outras
razes. Seus genes estariam lhe dizendo para crescer num ritmo mais lento, o
bastante para atingir sua maturidade em cinco meses. Uma estratgia perfeita
para o clima moderado do Mxico, mas desastrosa no Canad, onde a planta
acabaria morrendo congelada no outono antes que ela tivesse produzido uma s
espiga de milho madura. Tambm lhe faltariam genes para resistir s doenas

prprias do clima do norte, enquanto carregaria inutilmente os genes para resistir


s doenas dos climas meridionais. Todas essas caractersticas fazem com que as
plantas das latitudes mais baixas no se adaptem bem s condies das zonas
altas e vice-versa. Em consequncia, a maioria das culturas do Crescente Frtil
se desenvolve bem na Frana e no Japo, mas muito mal no equador.
Os animais tambm so adaptados s caractersticas climticas relacionadas
com a latitude. Nesse aspecto, somos animais tpicos, como sabemos por
introspeco. Alguns de ns no suportam as baixas temperaturas do inverno do
norte, com seus dias curtos e seus germes caractersticos, enquanto outros no
conseguem suportar os climas tropicais quentes com suas doenas
caractersticas. Nos ltimos sculos, os colonos do frio norte da Europa
preferiram emigrar para as regies de clima tambm frio da Amrica do Norte,
da Austrlia e da frica do Sul, e se estabelecer nas regies montanhosas frias
das regies equatoriais do Qunia e da Nova Guin. Os europeus do norte que
foram enviados para as quentes plancies tropicais costumavam morrer aos
montes de doenas como a malria, contra a qual os povos tropicais haviam
desenvolvido uma certa resistncia gentica.
Isso explica em parte por que as espcies domesticadas do Crescente Frtil
se expandiram to rapidamente para leste e para oeste: elas j estavam bemadaptadas aos climas das regies para as quais estavam se estendendo. Por
exemplo, depois que as culturas agrcolas atravessaram as plancies da Hungria a
caminho da Europa central por volta de 5400 a. C., elas se espalharam to
depressa que os locais dos primeiros agricultores na vasta rea do oeste da
Polnia Holanda (marcada por sua cermica tpica com adornos lineares)
foram quase contemporneos. poca de Cristo, os cereais originrios do
Crescente Frtil estavam sendo cultivados nos 13 mil quilmetros de extenso da
costa atlntica da Irlanda costa do Pacfico no Japo. Essa distncia oeste-leste
da Eursia a maior extenso de terra do planeta.
Por isso, o eixo oeste-leste da Eursia permitiu que as culturas do Crescente
Frtil introduzissem com rapidez a agricultura na faixa de latitudes temperadas da
Irlanda at o Vale do Indo, e enriquecessem a agricultura que surgia de modo
independente na sia oriental. Pela mesma razo, as culturas eurasianas que
comearam a ser domesticadas longe do Crescente Frtil, mas nas mesmas
latitudes, puderam difundir-se outra vez no Crescente Frtil. Hoje, quando as
sementes so transportadas por todo o globo de navio e avio, vemos que nossas
refeies so uma colcha de retalhos geogrfica. Um tpico restaurante
americano de refeies ligeiras inclui em seu cardpio frango (domesticado
primeiramente na China) com batatas (dos Andes) ou milho (do Mxico),
temperado com pimenta-do-reino (da ndia) e uma xcara de caf (de origem
etope). No entanto, h dois mil anos, os romanos tambm estavam se
alimentando com sua miscelnea de comidas basicamente originrias de outro
lugar. Das culturas romanas, apenas a aveia e a papoula eram nativas da Itlia.
Os principais produtos agrcolas eram o pacote fundador do Crescente Frtil,
acrescido do marmelo (originrio do Cucaso); milho-mido e cominho
(domesticados na sia Central); pepino, gergelim e frutas ctricas (da ndia); e
galinha, arroz, abric, pssego e acalifa (originrios da China). Embora pelo

menos as mas de Roma fossem nativas da Eursia ocidental, elas eram


cultivadas por meio de tcnicas de enxerto desenvolvidas na China e de l
trazidas para o Ocidente.
Embora a Eursia tenha a faixa de terra mais larga do mundo na mesma
latitude, e por isso oferea o exemplo mais expressivo da rpida expanso de
espcies domesticadas, existem outros exemplos. Competindo em velocidade
com a expanso do pacote do Crescente Frtil estava a expanso para o leste de
um pacote subtropical inicialmente formado no sul da China e que recebeu
acrscimos ao chegar ao tropical sudeste da sia, s Filipinas, Indonsia e
Nova Guin. Em 1.600 anos, esse pacote final de culturas (incluindo banana,
inhame e inhame-branco) e animais domsticos (galinhas, porcos e ces) havia
se expandido por mais de oito mil quilmetros para leste at o Pacfico tropical,
para chegar s ilhas da Polinsia. Outro exemplo provvel a expanso LesteOeste das culturas dentro da vasta regio do Sael, na frica, mas os
paleobotnicos ainda precisam estudar os detalhes.
COMPARE A FACILIDADE da difuso Leste-Oeste na Eursia com as
dificuldades da difuso ao longo do eixo norte-sul da frica. A maioria das
culturas fundadoras do Crescente Frtil chegou muito depressa ao Egito e depois
se expandiu para o sul at as frescas regies montanhosas da Etipia, mas no foi
alm. O clima mediterrneo da frica do Sul teria sido ideal para elas, porm os
mais de trs mil quilmetros de condies tropicais entre a Etipia e a frica do
Sul representavam uma barreira insupervel. Em vez disso, a agricultura
africana ao sul do Saara comeou com a domesticao de plantas silvestres
(como o sorgo e o inhame africanos) nativas na zona do Sael e da frica
ocidental tropical, e adaptadas s temperaturas quentes, s chuvas tropicais e
durao dos dias relativamente constante nessas baixas latitudes.
Do mesmo modo, a expanso para o sul de animais domsticos do
Crescente Frtil atravs da frica foi interrompida ou retardada pelo clima e
pelas doenas, sobretudo por doenas causadas por tripanosomas transmitidas
pelas ts-tss. O ponto mais ao sul em que o cavalo se fixou foi nos reinos da
frica ocidental ao norte do equador. O avano dos bois, ovelhas e cabras foi
detido durante dois mil anos no extremo norte das plancies de Serengeti,
enquanto estavam sendo desenvolvidos novos tipos de economia humana e raas
de gado. Somente aps o perodo do ano 1 ao 200 da Era Crist, cerca de oito mil
anos depois de o gado ter sido domesticado no Crescente Frtil, os bois, as ovelhas
e as cabras chegaram finalmente frica do Sul. As culturas africanas tropicais
tiveram suas prprias dificuldades na expanso para o sul, chegando frica do
Sul com os lavradores africanos (os bantos) logo depois da chegada do gado do
Crescente Frtil. Entretanto, essas culturas africanas tropicais nunca puderam
passar para o outro lado do rio do Peixe, na frica do Sul, alm do qual foram
interrompidas pelas condies mediterrneas s quais no estavam adaptadas.
O resultado foi o curso totalmente familiar dos ltimos dois milnios da
histria sul-africana. Alguns dos povos coisss nativos da frica do Sul (tambm
conhecidos como hotentotes ou bosqumanos) adquiriram o gado, mas

permaneceram sem agricultura. Eles foram ultrapassados em quantidade e


substitudos a nordeste do rio do Peixe pelos lavradores africanos, cuja expanso
para o sul foi sustada ali. Somente quando os colonos europeus chegaram por
mar em 1652, trazendo com eles o pacote de produtos agrcolas do Crescente
Frtil, a agricultura pde se desenvolver na zona mediterrnea da frica do Sul.
Os choques de todos esses povos produziram as tragdias da frica do Sul
moderna: a rpida dizimao dos coisss pelos germes e pelas armas dos
europeus; um sculo de guerras entre europeus e negros; outro sculo de
opresso racial; e agora, tentativas de europeus e negros para buscar um modo
novo de coexistncia nas antigas terras coisss.
COMPARE TAMBM A facilidade da difuso na Eursia com suas
dificuldades ao longo do eixo norte-sul nas Amricas. A distncia entre a
Mesoamrica e a Amrica do Sul digamos, entre as regies montanhosas do
Mxico e as do Equador de apenas 1.900 quilmetros, quase a mesma que
separa os Balcs da Mesopotmia, na Eursia. Os Balcs proporcionaram
condies de cultivo ideais para a maioria das plantaes e para a criao de
gado mesopotmicas, e receberam as espcies domesticadas como um pacote
durante os dois mil anos de sua formao no Crescente Frtil. Essa rpida
expanso evitou a domesticao dessas e de outras espcies semelhantes nos
Balcs. Assim tambm, as regies montanhosas do Mxico e os Andes teriam
sido adequadas a muitas plantaes e animais domsticos de ambos. Alguns
produtos agrcolas, sobretudo o milho mexicano, de fato se expandiram para a
outra regio na era pr-colombiana.
Mas outras culturas e outros animais domsticos no se disseminavam entre
a Mesoamrica e a Amrica do Sul. O clima frio das regies montanhosas do
Mxico teria oferecido condies ideais para a criao de lhamas, porquinhosda-ndia e batatas, todos domesticados no clima frio dos Andes, na Amrica do
Sul. Entretanto, a expanso para o norte dessas especialidades andinas foi
totalmente interrompida pelas quentes plancies intermedirias da Amrica
Central. Cinco mil anos depois de a lhama ter sido domesticada nos Andes, os
olmecas, os maias, os astecas e todas as outras sociedades nativas do Mxico
continuavam sem animais de trao e sem mamferos domsticos comestveis,
com exceo do cachorro.
Em contrapartida, o peru domstico do Mxico e os girassis domsticos do
leste dos Estados Unidos podiam ter se desenvolvido nos Andes, mas sua
expanso para o sul foi interrompida pelos climas tropicais. Pouco mais de mil
quilmetros de distncia entre o norte e o sul impediram que o milho, a abbora e
o feijo mexicanos chegassem ao sudoeste dos Estados Unidos milhares de anos
I depois de sua domesticao no Mxico, e a pimenta e o quenopdio mexicanos
jamais chegaram ali nos tempos pr-histricos. Durante milhares de anos depois
de ter sido domesticado no Mxico, o milho no se espalhou em direo ao norte,
para o leste da Amrica do Norte, por causa do clima mais frio e dos perodos
curtos de cultivo que prevalecem ali. Em algum momento entre os anos 1 e 200
da Era Crist, o milho finalmente apareceu no leste dos Estados Unidos, mas

apenas como uma cultura secundria. Somente por volta do ano 900, depois que
foram | desenvolvidas variedades resistentes do milho adaptadas ao clima
setentrional, a agricultura baseada no milho contribuiu para o florescimento da
sociedade americana nativa mais complexa da Amrica do Norte, a cultura do
Mississippi um breve perodo de alto desenvolvimento que terminou por causa
dos germes introduzidos pelos europeus que chegaram com e depois de Colombo.
Vale lembrar que estudos genticos provaram que a maioria das culturas do
Crescente Frtil proveniente de um nico processo de domesticao, cujas
culturas resultantes se difundiram to depressa que evitaram outras
domesticaes incipientes das mesmas espcies ou de espcies correlatas. Por
outro lado, muitas culturas americanas nativas, aparentemente bastante
disseminadas, eram, na verdade, espcies similares, ou mesmo de variedades
geneticamente distintas da mesma espcie, domesticadas isoladamente na
Mesoamrica, na Amrica do Sul e no leste dos Estados Unidos. Espcies muito
prximas alternavam-se geograficamente entre amarantos, feijes, quenopdios,
pimentas e pimentes, algodes, abboras e tabacos. Variedades diferentes da
mesma espcie tomavam o lugar umas das outras entre o feijo comum, feijode-lima, o pimento vermelho (Capsicum annuumt chinense) e a abobrinha
italiana (Cucurbita pepo). Esses legados de mltiplas domesticaes
independentes podem ser mais uma prova da lenta difuso das culturas ao longo
do eixo norte-sul das Amricas.
A frica e as Amricas so, portanto, as duas maiores massas de terra com
um eixo predominantemente longitudinal e uma consequente difuso lenta. Em
algumas outras partes do mundo, a lenta difuso norte-sul foi menos importante.
Entre esses outros exemplos esto o ritmo moroso do intercmbio de
culturas entre o Vale do Indo, no Paquisto, e o sul da ndia, a lenta expanso da
produo de alimentos do sul da China para a Malsia peninsular e o fracasso da
produo de alimentos da Indonsia e da Nova Guin, nos tempos pr-histricos,
em chegar s modernas fazendas do sudoeste e sudeste da Austrlia
respectivamente. Esses dois pontos da Austrlia so agora as regies
abastecedoras de gros do continente, mas ficam mais de 3,2 mil quilmetros ao
sul do equador. A agricultura teve de esperar a chegada, em embarcaes da
longnqua Europa, das culturas adaptadas ao clima frio europeu e s curtas
temporadas de cultivo.
ALONGUEI-ME SOBRE A QUESTO da latitude, instantaneamente
avaliada por uma rpida olhada no mapa, porque um importante fator
determinante do clima, das condies de cultivo e da facilidade de expanso da
produo de alimentos. No entanto, a latitude no , naturalmente, o nico fator
determinante, e nem sempre verdade que lugares adjacentes na mesma
latitude tm o mesmo clima (embora o dia tenha necessariamente a mesma
durao). Barreiras topogrficas e ecolgicas, muito mais acentuadas em alguns
continentes do que em outros, constituam importantes obstculos locais difuso.
Por exemplo, a difuso das culturas entre o sudeste e o sudoeste dos Estados
Unidos foi muito lenta e seletiva, embora essas duas regies estejam na mesma

latitude. Isso porque boa parte da rea do Texas que fica no meio e das Grandes
Plancies do sul era seca e imprpria para a agricultura. Um exemplo
semelhante na Eursia envolvia o limite oriental das culturas do Crescente Frtil,
que se expandiram rapidamente a oeste para o oceano Atlntico e a leste para o
Vale do Indo, sem esbarrar em maiores obstculos. No entanto, em direo ao
extremo leste na ndia, a mudana de um ndice pluviomtrico
predominantemente de inverno para outro predominantemente de vero
contribuiu para retardar a ampliao da agricultura, que envolvia diferentes
tcnicas e culturas agrcolas, para a plancie do Ganges no nordeste da ndia.
Mais a leste ainda, as reas temperadas da China eram isoladas das reas
ocidentais eurasianas com climas semelhantes pela combinao do deserto
asitico central, do planalto tibetano e do Himalaia. O desenvolvimento inicial da
produo de alimentos na China foi, portanto, independente daquela, na mesma
latitude, no Crescente Frtil, e deu origem a culturas totalmente diferentes.
Entretanto, mesmo essas barreiras entre a China e a Eursia ocidental foram pelo
menos em parte superadas durante o segundo milnio da Era Crist, quando o
trigo, a cevada e os cavalos da sia ocidental chegaram China.
Como prova, a potencialidade de um deslocamento norte-sul de 3,2 mil
quilmetros como barreira tambm varia segundo as condies locais. A
produo de alimentos no Crescente Frtil expandiu-se para o sul percorrendo
essa distncia at a Etipia, e a produo de alimentos banto espalhou-se
depressa da regio dos Grande Lagos na frica em direo a Natal, no sul,
porque em ambos os casos as reas que ficavam no meio tinham regime de
chuvas semelhante e eram prprias para a agricultura. Em contrapartida, a
difuso das culturas do sul da Indonsia para o sudoeste da Austrlia era
completamente impossvel, e a difuso pela distncia muito menor do Mxico
para o sudoeste e o sudeste dos Estados Unidos foi lenta, pois as reas interpostas
eram desertos hostis agricultura. A falta de um planalto elevado na
Mesoamrica no sul da Guatemala e a faixa muito estreita de terra da
Mesoamrica no sul do Mxico, e sobretudo no Panam, eram pelo menos to
importantes quanto o gradiente latitudinal para conter o intercmbio de produtos
agrcolas e gado bovino entre as reas montanhosas do Mxico e dos Andes.
As diferenas continentais na direo dos eixos afetaram no apenas a
difuso da produo de alimentos, mas tambm de outras tecnologias e
invenes. Por exemplo, por volta de 3000 a. C., a inveno da roda no sudoeste
da sia ou perto dele espalhou-se rapidamente para oeste e para leste atravs de
grande parte da Eursia em poucos sculos, enquanto as rodas inventadas
independentemente no Mxico pr-histrico nunca se difundiram na direo sul,
para os Andes. Do mesmo modo, o alfabeto, desenvolvido na parte ocidental do
Crescente Frtil por volta de 1500 a. C., difundiu-se a oeste para Cartago e a leste
para o subcontinente indiano em cerca de mil anos, mas os sistemas de escrita
mesoamericanos que se desenvolveram nos tempos pr-histricos durante pelo
menos dois mil anos nunca chegaram aos Andes.
Naturalmente, a roda e a escrita no esto diretamente ligadas latitude e
durao do dia como no caso das culturas agrcolas. Ao contrrio, os vnculos so
indiretos, especialmente atravs dos sistemas de produo de alimentos e suas

consequncias. As primeiras rodas eram partes de carroas de boi utilizadas para


transportar produtos agrcolas. Os primeiros sistemas de escrita restringiam-se s
elites sustentadas por camponeses produtores de alimentos, e atendia aos
objetivos de sociedades produtoras de alimentos econmica e socialmente
complexas (como a propaganda real, o inventrio de bens e a manuteno
burocrtica de registros). Em geral, as sociedades envolvidas em intensas
permutas de plantios, criaes de animais e tcnicas relacionadas com a
produo de alimentos tinham mais probabilidade de envolver-se tambm em
outras permutas.
A cano patritica da Amrica, America the Beautiful (Amrica, a Bela),
invoca seus vastos cus, suas ondas ambarinas de gros, do mar ao brilhante mar.
Na verdade, essa cano inverte realidades geogrficas. Como na frica, nas
Amricas a disseminao das culturas e dos animais domsticos nativos foi, na
realidade, retardada por cus comprimidos e barreiras ambientais. Nenhuma
onda de gros nativos se estendeu, na Amrica do Norte, do Atlntico costa do
Pacfico, do Canad Patagnia ou do Egito frica do Sul, ao passo que ondas
ambarinas de trigo e cevada estenderam-se do Atlntico ao Pacfico atravs dos
vastos cus da Eursia. Essa expanso mais rpida da agricultura eurasiana,
comparada com a da agricultura nativa americana e africana subsaariana,
influenciou (como mostrar a prxima parte deste livro) a difuso mais rpida da
escrita, da metalurgia, da tecnologia e dos imprios eurasianos.
Expor todas essas diferenas no afirmar que as culturas amplamente
difundidas sejam admirveis, ou que elas testemunham a engenhosidade superior
dos primeiros lavradores eurasianos. Elas refletem, ao contrrio, a direo axial
da Eursia comparada da Amrica ou da frica. Em torno desses eixos
giraram os destinos da histria.

PARTE III
DO ALIMENTO S ARMAS, AOS GERMES E AO AO

CAPTULO 11 - O PRESENTE LETAL DOS ANIMAIS DOMSTICOS

J VIMOS COMO A PRODUO DE ALIMENTOS SURGIU EM


ALGUNS CENTROS, E COMO se difundiu em velocidades desiguais de l para
outras reas. Essas diferenas geogrficas constituem respostas importantes e
conclusivas para a pergunta de Yali sobre o motivo pelo qual povos diferentes
chegaram a nveis diversos de poder e riqueza. No entanto, a produo de
alimentos em si no uma causa imediata. Em um combate corpo-a-corpo, um
agricultor despido no levaria nenhuma vantagem sobre um caador-coletor
despido.
Ao contrrio, parte da explicao para o poder do agricultor reside em
populaes mais densas do que a produo de alimentos era capaz de sustentar:
dez agricultores despidos certamente levariam vantagem sobre um caadorcoletor despido em uma luta. A outra parte que nem agricultores nem
caadores-coletores esto despidos, pelo menos no de modo figurado. Os
agricultores tendem a expirar germes piores, a possuir armas e armaduras
melhores, a possuir tecnologia mais poderosa em geral, e a viver sob governos
centralizados com elites cultas mais capazes de empreender guerras de
conquista. Por isso, os prximos quatro captulos vo examinar como a causa
original da produo de alimentos conduziu a causas imediatas de germes,
alfabetizao, tecnologia e governo centralizado.
Os elos que interligam criaes de animais e culturas agrcolas aos germes
me foram mostrados de modo inesquecvel por um caso ocorrido em um
hospital, contado por um amigo mdico. Quando este meu amigo era um mdico
jovem e inexperiente, foi chamado a um quarto de hospital para tratar de um
casal muito abatido por causa de uma doena misteriosa. A situao era ainda
pior porque o casal estava tendo dificuldade de comunicao entre si e com meu
amigo. O marido era um homem pequeno, tmido, com uma pneumonia causada
por um micrbio no identificado, e com domnio limitado do idioma ingls.
Atuando como intrprete estava sua bela esposa, preocupada com a situao do
marido e assustada com o ambiente hospitalar pouco familiar. Meu amigo
tambm estava muito cansado depois de uma longa semana de trabalho no
hospital e de tentar imaginar que fatores de risco incomuns poderiam ter
desencadeado a estranha molstia. A tenso fez meu amigo esquecer tudo o que
aprendera sobre a discrio ao abordar o paciente: ele cometeu a terrvel asneira
de pedir esposa que perguntasse ao marido se ele havia tido alguma
experincia sexual que pudesse ter causado a infeco.
Enquanto o mdico observava, o marido corou, encolheu-se a ponto de
parecer ainda menor, tentou desaparecer sob os lenis e gaguejou baixinho
algumas palavras. A esposa de repente deu um grito irado e se preparou para
atirar-se sobre ele. Antes que o mdico pudesse impedir, ela agarrou uma
garrafa pesada de metal, bateu com toda a fora na cabea do marido e saiu do
quarto vociferando. Foi preciso algum tempo para o mdico reanimar o paciente
e mais tempo ainda para extrair, por causa do pssimo ingls do homem, o que

ele dissera que deixou a esposa enfurecida. A resposta veio lentamente: ele havia
confessado vrias relaes sexuais com uma ovelha em uma recente visita
fazenda da famlia; talvez fosse esse o modo como ele contraiu o micrbio
misterioso.
Este incidente parece bizarro e nico, sem maior importncia. Mas ele
ilustra, na verdade, uma questo de grande importncia: as doenas humanas de
origem animal. Pouqussimos de ns amam uma ovelha no sentido carnal como
fez esse paciente. Mas a maioria de ns ama platonicamente nossos bichos de
estimao, como os nossos ces e gatos. Como sociedade, parecemos ter um
carinho exagerado por ovelhas e outros tipos de animais de rebanho, a julgar
pelas imensas quantidades que criamos. Por exemplo, durante um censo recente,
os 17.085.400 de habitantes da Austrlia tinham a ovelha em to alta conta que
criavam 161.600.000 delas.
Alguns de ns, adultos, e muitos de nossos filhos, contraem doenas
infecciosas de nossos bichos de estimao. Normalmente, no passam de um
breve incmodo, mas algumas evoluram para algo muito mais srio. Os
principais assassinos da humanidade ao longo de nossa histria recente, varola,
gripe, tuberculose, malria, peste bubnica, sarampo e clera, so doenas
infecciosas que se desenvolveram de doenas de animais, embora a maioria dos
micrbios responsveis por nossas prprias epidemias agora esteja,
paradoxalmente, quase restrita aos seres humanos. Por terem sido as maiores
assassinas das pessoas, as doenas tambm moldaram de forma decisiva a
histria. At a Segunda Guerra Mundial, uma quantidade maior de vtimas
morreu por causa de micrbios trazidos com a guerra do que dos ferimentos das
batalhas. Todas essas histrias militares que glorificam grandes generais
simplificam demais a dolorosa verdade: os vencedores das guerras passadas nem
sempre foram os exrcitos com os melhores generais e as melhores armas, mas
quase sempre aqueles que simplesmente carregavam os piores germes para
transmiti-los aos inimigos.
Os exemplos mais terrveis do papel dos germes na histria vm da
conquista I das Amricas pelos europeus, a comear pela viagem de Colombo,
em 1492. Mais numerosos que os amerndios vtimas dos conquistadores
espanhis assassinos foram as inmeras vtimas dos micrbios espanhis
assassinos. Por que a troca de germes perigosos entre Amrica e Europa foi to
desigual? Por que as doenas dos nativos americanos no dizimaram os invasores
espanhis, no se propagaram na volta Europa nem aniquilaram 95 por cento
da populao europia? Perguntas semelhantes surgem a respeito da dizimao
de muitos outros povos nativos por | germes eurasianos, como tambm sobre a
dizimao dos supostos conquistadores europeus nas regies tropicais da frica e
da sia.
Desse modo, questes sobre a origem animal das doenas humanas esto
por trs do padro mais amplo da histria humana, e por trs de algumas das
questes mais importantes da sade humana hoje. (Pense na Aids, uma doena
humana que se propaga de modo explosivo e parece ter evoludo de um vrus que
existe em macacos africanos selvagens.) Vamos comear este captulo
analisando o que uma doena, e por que alguns micrbios evoluram de

modo a nos deixar doentes, enquanto a maioria das outras espcies de seres
vivos no nos causam doenas. Examinaremos por que muitas de nossas doenas
infecciosas mais conhecidas ocorrem em epidemias, como a atual epidemia de
Aids e as epidemias de peste negra (ou bubnica) na Idade Mdia. Depois
veremos como os ancestrais dos micrbios, agora restritos a ns, saram de seus
animais hospedeiros originais. Finalmente, veremos como um claro
entendimento das origens animais de nossas doenas infecciosas ajudam a
explicar a intensa troca de germes, praticamente em um s sentido, entre os
europeus e os amerndios.
NATURALMENTE, SOMOS INCLINADOS a s pensar nas doenas do
nosso prprio ponto de vista: o que podemos fazer para nos salvar e matar os
micrbios? Esmaguemos os canalhas, e no importa quais so os motivos deles!
Mas na vida, de modo geral, preciso conhecer o inimigo para venc-lo, e isso
vale principalmente em medicina.
Portanto, vamos comear pondo de lado, temporariamente, nossa tendncia
para o aspecto humano e considerar a doena do ponto de vista dos micrbios.
Afinal, micrbios so um produto da seleo natural tanto quanto ns. Que
benefcio evolutivo um micrbio extrai em nos causar doenas to bizarras como
leses genitais ou diarreia? E por que os micrbios evoluem de modo a nos
matar? Isso parece muito intrigante e autodestrutivo, j que um micrbio que
mata seu hospedeiro mata a si mesmo.
Basicamente, os micrbios evoluem como as outras espcies. A evoluo
seleciona os indivduos que so mais eficientes na produo de bebs e na ajuda
para que estes se propaguem por lugares adequados para viver. Para um
micrbio, a propagao pode ser definida matematicamente como o nmero de
novas vtimas contaminadas por cada paciente original. Esse nmero depende de
quanto tempo cada vtima permanece capaz de infectar novas vtimas, e da
eficcia com que o micrbio transmitido de uma vtima para a seguinte.
Os micrbios desenvolveram diversas maneiras de passar de uma pessoa
para outra, e dos animais para as pessoas. O germe que melhor se propaga deixa
mais filhotes e acaba favorecido pela seleo natural. Muitos de nossos
sintomas de doena na verdade representam os mecanismos pelos quais um
maldito micrbio inteligente modifica nossos corpos ou nosso comportamento de
modo que sejamos recrutados para transmitir micrbios.
A maneira mais fcil de um germe se propagar esperar que seja
transmitido passivamente para a prxima vtima. Essa a estratgia adotada por
micrbios que esperam que um hospedeiro seja comido pelo prximo
hospedeiro: por exemplo, a bactria salmonela, que contramos comendo ovos ou
carne contaminados; o verme responsvel pela triquinose, que passa dos porcos
para ns esperando que matemos o porco e o comamos sem um cozimento
adequado; e o verme que causa anisaquase, com o qual japoneses e americanos
amantes do sushi se infectam ocasionalmente consumindo peixe cru. Esses
parasitas passam para uma pessoa quando elas ingerem carne de um animal,
mas o vrus causador do kuru nas regies montanhosas da Nova Guin era

transmitido para pessoas que se alimentavam de carne humana. Ele era


transmitido em regies onde se praticava o canibalismo, quando os bebs das
regies montanhosas cometeram o erro fatal de lamber os dedos depois de
brincar com os crebros de pessoas contaminadas com kuru, que as mes
haviam acabado de cortar e que iam ser cozinhados.

Alguns micrbios no esperam que o hospedeiro morra e seja comido, e


pegam carona na saliva de um inseto que pica o hospedeiro e sai voando para
achar um novo hospedeiro. O passeio grtis pode ser proporcionado por
mosquitos, pulgas, piolhos ou moscas africanas ts-ts que transmitiam,
respectivamente, malria, peste bubnica, tifo e doena do sono. O mais sujo de
todos os truques de transmisso passiva perpetrado por micrbios que passam
de uma mulher para o feto e assim j contaminam os bebs no nascimento.
Lanando mo desse truque, os micrbios responsveis pela sfilis, pela rubola e
agora pela Aids suscitam dilemas ticos com os quais as pessoas que acreditam
em um universo essencialmente justo tiveram que travar uma luta desesperada.
Outros germes transportam as matrias nas prprias mos,
metaforicamente falando. Eles modificam a anatomia ou os hbitos do
hospedeiro a fim de acelerar sua transmisso. Da nossa perspectiva, as leses
genitais abertas causadas por doenas venreas como a sfilis so uma
indignidade vil. Do ponto de vista dos micrbios, no entanto, elas so apenas um
dispositivo til para recrutar a ajuda de um hospedeiro na inoculao de
micrbios na cavidade do corpo de um novo hospedeiro. As leses da pele
causadas pela varola tambm transmitem micrbios por contato corporal direto
ou indireto (s vezes, muito indireto, como quando os homens brancos dos
Estados Unidos, determinados a exterminar nativos americanos beligerantes,
enviaram-lhes de presente cobertores usados antes por pacientes com varola).
Mais enrgica, contudo, a estratgia usada pelos micrbios da gripe, do
resfriado comum e da coqueluche (tosse comprida), que induzem a vtima a
tossir ou a espirrar, lanando assim uma nuvem de micrbios em direo aos
possveis novos hospedeiros. Do mesmo modo, a bactria do clera provoca em
sua vtima uma intensa diarreia que espalha bactrias no sistema de
abastecimento de gua das novas vtimas potenciais, enquanto o vrus responsvel
pela febre hemorrgica coreana propaga-se atravs da urina dos ratos. Para
modificar o comportamento de um hospedeiro, nada se compara ao vrus da
hidrofobia (raiva), que no s se aloja na saliva de um co contaminado mas
tambm provoca no animal um furor de morder e, assim, infectar muitas vtimas
novas. Mas pelo esforo fsico do prprio micrbio, os campees so vermes
como o ancilstomo e o esquistossoma, que penetram na pele de um hospedeiro
que tenha contato com a gua ou com a terra na qual suas larvas foram
excretadas nas fezes de uma vtima anterior.
Assim, do nosso ponto de vista, leses genitais, diarreias e tosses so
sintomas de doena. Do ponto de vista de um germe, so estratgias evolutivas
inteligentes para se disseminar. Por isso interessa ao germe nos deixar doentes.
Mas por que um germe deveria desenvolver a estratgia aparentemente autodestrutiva de matar seu hospedeiro?
Da perspectiva do germe, isso apenas uma decorrncia involuntria
(grande consolo para ns!) dos sintomas do hospedeiro que promovem a
transmisso eficiente de micrbios. Mas uma vtima do clera no tratada pode
acabar morrendo em consequncia de uma diarreia abundante que provoca a
perda de vrios litros de lquido por dia. Contudo, pelo menos por algum tempo,
enquanto o paciente estiver vivo, a bactria do clera se beneficia do fato de ser

despejada maciamente no suprimento de gua de suas prximas vtimas.


Contanto que cada vtima contamine assim, em mdia, mais de uma vtima, a
bactria se propagar, mesmo que o primeiro hospedeiro acabe morrendo.
CHEGA DE EXAMES IMPARCIAIS dos interesses do germe. Vamos voltar
a analisar os nossos prprios interesses egostas: permanecermos vivos e
saudveis, e ainda por cima matando os malditos germes. Uma reao comum
infeco a febre. Novamente, estamos acostumados a considerar a febre um
sintoma de doena, como se ela se desenvolvesse inevitavelmente, sem ter
qualquer funo. Mas a temperatura do corpo est subordinada ao nosso controle
gentico e no acontece por acaso. Alguns micrbios so mais sensveis ao calor
do que nossos prprios corpos. Elevando nossa temperatura corporal, ns, na
verdade, tentamos assar os germes at a morte antes de sermos assados.
Outra reao comum nossa ativar nosso sistema imunolgico. Os glbulos
brancos e outras clulas do corpo procuram ativamente e matam micrbios
estranhos. Os anticorpos especficos que desenvolvemos gradualmente contra um
micrbio especfico que nos contamina reduzem a probabilidade de uma
reinfeco depois de curados. Como sabemos por experincia, h certas
doenas, como a gripe e o resfriado comum, contra as quais nossa resistncia
apenas temporria; podemos acabar contraindo a molstia outra vez. Mas contra
outras doenas entre elas, sarampo, caxumba, rubola, coqueluche e a agora
erradicada varola nossos anticorpos estimulados por uma infeco conferem
imunidade permanente. Esse o princpio da vacinao: estimular nossa
produo de anticorpos sem termos que passar pela experincia real da doena,
pela inoculao em nosso organismo de uma variedade do micrbio morto ou
atenuado.
Mas alguns micrbios espertos no se sujeitam a nossas defesas
imunolgicas. Alguns aprenderam a nos enganar alterando essas substncias
moleculares (os chamados antgenos) que nossos anticorpos reconhecem. A
constante evoluo ou reciclagem de novas variedades de gripe, com antgenos
diferentes, explica por que o fato de termos contrado uma gripe dois anos atrs
no nos deixa protegidos contra a variedade diferente que apareceu este ano. Os
protozorios que causam a malria e a doena do sono so ainda mais astuciosos
na sua capacidade de mudar seus antgenos. O mais astuto de todos o vrus da
Aids, que desenvolve novos antgenos mesmo quando alojado dentro de um
paciente individual, acabando por dominar completamente o sistema
imunolgico da pessoa.
Nossa reao defensiva mais lenta pela seleo natural, que muda as
frequncias de nossos genes de gerao para gerao. Para quase todas as
doenas, algumas pessoas so geneticamente mais resistentes do que outras.
Numa epidemia, as pessoas com genes resistentes quele micrbio em particular
tm mais probabilidade de sobreviver do que quelas que no tm esses genes.
Em consequncia disso, no curso da histria, populaes humanas repetidamente
expostas a determinado agente patognico passaram a ter uma proporo maior
de indivduos com genes resistentes apenas porque indivduos infelizes sem os

genes tinham menos probabilidade de sobreviver para transmitir seus genes aos
bebs.
Que grande consolo, voc pode estar pensando de novo. Esta reao
evolutiva no faz bem algum ao indivduo agonizante geneticamente suscetvel.
Significa, entretanto, que uma populao humana como um todo est mais
protegida contra o agente patognico. Exemplos dessas defesas genticas
incluem as protees (a um preo) que os genes da anemia falciforme, da Tay Sachs{**} e da fibrose cstica podem dar a negros africanos, judeus asquenazes
(de origem europia central ou oriental) e europeus do norte contra a malria, a
tuberculose e as diarreias bacterianas, respectivamente.
Em suma, nossa interao com a maioria das espcies, como o caso dos
colibris, no faz com que ns ou os colibris fiquemos doentes. Nem ns nem os
colibris tivemos que desenvolver defesas um contra o outro. Essa relao
pacfica possvel porque os colibris no contam conosco para disseminar seus
bebs ou para oferecermos nossos corpos como alimento. Em vez disso, os
colibris evoluram para se alimentarem de nctar e insetos, que eles encontram
usando suas prprias asas.
Mas os micrbios evoluram para se alimentar dos nutrientes que existem
em nossos prprios corpos, e eles no tm asas que lhes permitam alcanar o
corpo de uma nova vtima depois que a primeira morreu ou resistiu.
Consequentemente, muitos germes tiveram que desenvolver truques para
poderem se propagar entre vtimas potenciais, e muitos desses truques so o que
ns experimentamos como sintomas de doena. Desenvolvemos nossos
prprios contra truques, aos quais os germes reagiram desenvolvendo contra
truques. Ns e nossos agentes patognicos estamos agora evoludos em uma
crescente disputa evolucionista, em que a morte de um concorrente o preo da
derrota e a seleo natural desempenha o papel de rbitro. Agora vamos tratar
da forma da disputa: guerra-relmpago ou guerrilha?
SUPONHA QUE ALGUM ESTEJA contabilizando o nmero de casos de
uma determinada doena infecciosa numa regio geogrfica, e observando
como os nmeros mudam com o tempo. Os padres resultantes diferem muito
de uma doena para outra. Para certas doenas, como a malria ou a
ancilostomose, surgem novos casos em qualquer ms de qualquer ano em uma
rea afetada. As chamadas doenas epidmicas, entretanto, no tm nenhum
caso durante muito tempo; depois surge uma onda de casos, e a seguir nenhum
caso novamente durante mais algum tempo.
Entre essas doenas epidmicas, a gripe conhecida pessoalmente pela
maioria dos americanos, sendo que determinados anos so piores para ns (mas
grandes anos para o vrus da gripe). As epidemias de clera ocorrem a intervalos
mais longos, e a epidemia peruana de 1991 foi a primeira a atingir o Novo
Mundo no sculo XX. Embora hoje as epidemias de gripe e clera meream as
primeiras pginas dos jornais, as epidemias eram muito mais aterrorizantes antes
do desenvolvimento da medicina moderna. A grande pandemia da histria da

humanidade foi a gripe espanhola, que matou 21 milhes de pessoas no fim da


Primeira Guerra Mundial. A peste negra (bubnica) matou um quarto da
populao da Europa entre 1346 e 1352, com o nmero de mortos chegando a 70
por cento em algumas cidades. Quando a Canadian Pacific Railroad estava sendo
construda em Saskatchewan no incio da dcada de 1880, os amerndios daquela
provncia, que quase no haviam tido contato com os brancos e seus germes
antes, morreram de tuberculose incrvel taxa de nove por cento ao ano.
As doenas infecciosas que nos chegam na forma de epidemias, e no
como um pinga-pinga regular de casos, tm vrias caractersticas comuns.
Primeiro, elas se transmite rpida e eficazmente da pessoa contaminada para as
saudveis que esto prximas, e com isso a populao inteira fica exposta em
pouco tempo. Segundo, so doenas agudas: num curto perodo, ou as pessoas
morrem ou se recuperam completamente. Terceiro, os felizardos que se
recuperam desenvolvem anticorpos que os deixam imunes por muito tempo a
uma repetio da doena, possivelmente para o resto de suas vidas. Finalmente,
essas doenas costumam ser restritas aos seres humanos; os micrbios que as
provocam no costumam viver na terra ou em outros animais. Todas essas quatro
caractersticas aplicam-se ao que os americanos conhecem como doenas
infantis epidmicas agudas, como sarampo rubola, caxumba, coqueluche e
varola.
A razo pela qual a combinao dessas quatro caractersticas tende a
transformar uma doena em epidemia fcil de entender. Em termos simples,
veja como acontece. A rpida disseminao dos micrbios e a passagem rpida
dos sintomas significam que todo mundo em determinada populao humana
rapidamente contaminado e logo depois est morto ou recuperado e imune.
Ningum que ainda pudesse ser contaminado permanecia vivo. Mas como o
micrbio s pode sobreviver nos corpos de pessoas vivas, a doena desaparece,
at uma nova leva de bebs atingir a idade suscetvel e at que uma pessoa
infectada chegue do exterior para desencadear uma nova epidemia.
Um exemplo clssico de como essas doenas se transformam em
epidemias a histria do sarampo nas isoladas ilhas do Atlntico chamadas
Fero. Uma grave epidemia de sarampo chegou s Fero em 1781 e depois
desapareceu, deixando as ilhas livres do sarampo at a chegada de um
carpinteiro contaminado vindo da Dinamarca de navio, em 1846. Em trs meses,
quase toda a populao de Fero (7.782 pessoas) havia contrado o sarampo e
morrido, ou se recuperado. O vrus do sarampo desapareceu outra vez at a
epidemia seguinte. Estudos mostram que o sarampo tende a desaparecer em
qualquer populao humana inferior a meio milho de pessoas. S em
populaes maiores a doena pode passar de um local para outro, persistindo
assim at que um nmero suficiente de bebs tenha nascido na rea
originalmente infectada para que o sarampo possa voltar.
O que ocorreu com o sarampo nas ilhas Fero tambm ocorre com as
demais doenas infecciosas agudas conhecidas no mundo. Para se sustentarem,
elas precisam de uma populao humana suficientemente numerosa e
densamente aglomerada, que um novo e numeroso grupo de crianas suscetveis
esteja predisposta infeco no momento em que a doena estaria decrescendo

se no fosse isso. Por este motivo, o sarampo e as doenas assemelhadas


tambm so conhecidas como doenas de multido.
OBVIAMENTE, AS DOENAS de multido no conseguiram se manter
em pequenos grupos de caadores-coletores e lavradores primitivos. Como
confirma a trgica experincia moderna com ndios da Amaznia e habitantes
das ilhas do Pacfico, uma tribo quase inteira foi dizimada por uma epidemia
trazida por visitantes de fora porque ningum na tribo possua anticorpos contra
aquele micrbio. Por exemplo, no inverno de 1902 uma epidemia de disenteria
levada por um marinheiro do baleeiro Active matou 51 dos 56 esquims
sadlermiuts, um bando de pessoas que viviam isoladas na ilha Southampton, na
regio rtica do Canad. Alm disso, sarampo e outras doenas infantis tm
maior probabilidade de matar adultos infectados do que crianas, e todos os
adultos na tribo eram suscetveis. (Em compensao, os americanos hoje
raramente contraem sarampo quando adultos, porque a maioria j teve a doena
ou foi vacinada na infncia.) Depois de acabar com quase todos na tribo, a
epidemia desapareceu. A baixa densidade populacional das tribos explica no
apenas por que elas no podem sustentar epidemias introduzidas pelo mundo
exterior mas tambm por que elas nunca desenvolvem doenas epidmicas
prprias para transmitir aos visitantes.
Isso no quer dizer, no entanto, que pequenas populaes humanas estejam
livres de todas as doenas infecciosas. Elas tm infeces, mas apenas de certos
tipos. Algumas so causadas por micrbios capazes de se conservarem em
animais ou na terra, fazendo com que a doena no desaparea, mas permanea
sempre pronta a infectar pessoas. Por exemplo, o vrus da febre amarela
transmitido por macacos selvagens africanos, e por isso sempre pode infectar
populaes rurais da frica, da ter sido propagado pelo comrcio transatlntico
de escravos, contaminando pessoas e macacos do Novo Mundo.
Outras infeces tpicas de pequenas populaes humanas so doenas
crnicas como a lepra e o carat. Como a doena pode levar muito tempo para
matar a vtima, esta permanece viva como um reservatrio de micrbios a
infectar outros membros da tribo. Por exemplo, a Karimui Basim das montanhas
da Nova Guin, onde trabalhei na dcada de 1960, era ocupada por uma
populao isolada de umas mil pessoas, que sofriam da mais alta incidncia de
lepra do mundo cerca de 40 por cento! Enfim, pequenas populaes humanas
so tambm suscetveis a infeces no fatais contra as quais no nos tornamos
imunes, fazendo com que a mesma pessoa possa se contagiar novamente depois
da recuperao. Isso acontece com o ancilstomo e muitos outros parasitas.
Todos esses tipos de doenas, caractersticos de pequenas populaes
isoladas, podem ser os mais antigos do mundo. Foram essas as doenas que
pudemos desenvolver e manter durante os primeiros milhes de anos de nossa
histria evolutiva, quando a populao humana total era mnima e fragmentada.
Essas doenas so tambm compartilhadas por nossos parentes selvagens mais
prximos, ou semelhantes s doenas deles: os grandes macacos africanos. Por
outro lado, as doenas de multido, sobre as quais j falamos, s podiam ter

surgido a partir da formao de grandes e densas populaes humanas. Essa


formao comeou com o surgimento da agricultura, h cerca de dez mil anos, e
depois se acelerou com o nascimento das cidades, h alguns milhares de anos.
De fato, as primeiras datas confirmadas de muitas doenas infecciosas
conhecidas so surpreendentemente recentes: por volta de 1600 a. C. Para a
varola (como se deduz dos vestgios encontrados em uma mmia egpcia), 400
a. C. Para a caxumba, 200 a. C. Para a lepra, 1840 para a poliomielite epidmica
e 1959 para a Aids.
POR QUE o SURGIMENTO DA AGRICULTURA desencadeou a evoluo
de nossas doenas infecciosas de multido? Uma razo pouco mencionada que
a agricultura sustenta populaes humanas muito mais densas do que o estilo de
vida caador-coletor em mdia, 10 a 100 vezes mais densas. Alm disso,
caadores-coletores mudavam frequentemente de acampamento e deixavam
para trs montes de dejetos com micrbios e larvas de vermes. Mas os
agricultores eram sedentrios e viviam em meio prpria imundcie,
proporcionando assim aos micrbios um curto caminho entre o corpo de uma
pessoa e a gua que outra usava para beber.
Algumas populaes de lavradores facilitaram ainda mais a contaminao
de novas vtimas com bactrias e vermes fecais, juntando fezes e urina e
espalhando-as como fertilizante nos campos onde as pessoas trabalhavam. A
irrigao e criao de peixes proporcionavam condies ideais para os
caramujos que transmitem a esquistossomose e para o fascolo, que se infiltram
na nossa pele quando andamos em guas rasas poludas por dejetos. Os
agricultores sedentrios estavam cercados por seus dejetos e tambm por
roedores transmissores de doenas, atrados pelos alimentos que ficavam
armazenados. As clareiras abertas por agricultores africanos tambm ofereciam
um habitat propcio proliferao dos mosquitos transmissores da malria.
Se o desenvolvimento da agricultura foi, portanto, a bonana para nossos
micrbios, o desenvolvimento das cidades foi ainda mais, pois populaes ainda
mais aglomeradas infectaram-se em condies sanitrias ainda piores. S depois
do incio do sculo XX as populaes urbanas da Europa finalmente se tornaram
autossustentveis: antes disso, a imigrao constante de camponeses saudveis da
zona rural era necessria para compensar as mortes dos moradores das cidades
causadas por doenas de multido. Outra bonana foi o desenvolvimento das
rotas de comrcio mundiais, que na era romana realmente uniram as populaes
da Europa, da sia e do norte da frica em uma gigantesca base de proliferao
de micrbios. Foi quando a varola chegou a Roma, como a peste de Antonino,
que matou milhes de cidados romanos entre 165 e 180.
De modo semelhante, a peste bubnica surgiu primeiro na Europa como a
peste de Justiniano (542-43). Mas a peste no comeou a atingir a Europa com
fora total, como a epidemia de peste negra, at 1346, quando uma nova rota
terrestre de comrcio com a China impulsionou, ao longo do eixo Leste-Oeste da
Eursia, o trnsito de peles infestadas de pulgas, provenientes de regies da sia
Central contaminadas pela peste, para a Europa. Hoje, nossos avies a jato

fazem com que at mesmo os voos intercontinentais mais longos sejam mais
rpidos do que a durao de qualquer doena infecciosa humana. Foi assim que
um avio da Aerolineas Argentinas, que parou em Lima (no Peru) em 1991,
conseguiu transportar vrias pessoas infectadas com clera, no mesmo dia, para
minha cidade de Los Angeles, a quase cinco mil quilmetros de Lima. O
aumento explosivo do nmero de viagens internacionais feitas por americanos e
da imigrao para os Estados Unidos est nos transformando em outro meltingpot
(mistura de raas) desta vez, de micrbios aos quais no dvamos ateno por
achar que provocavam apenas doenas exticas em pases longnquos.
ASSIM, QUANDO A POPULAO HUMANA tornou-se suficientemente
grande e concentrada, atingimos a fase de nossa histria na qual poderamos
afinal desenvolver e sustentar doenas de multido restritas nossa prpria
espcie. Mas essa concluso apresenta um paradoxo: essas doenas nunca
poderiam ter existido antes dessa poca! Ao contrrio, elas tiveram que se
desenvolver como doenas novas. De onde vieram essas doenas novas?
O indcio surgiu recentemente de estudos moleculares dos micrbios
causadores de doenas. Em muitos dos micrbios responsveis por doenas
exclusivas nossas, os bilogos moleculares j conseguem identificar seus
parentes mais prximos, que tambm so agentes de doenas infecciosas de
multido. Mas, entre eles, alguns se restringem a vrias espcies de nossos
animais domsticos e de estimao! Nos animais, as doenas epidmicas
tambm precisam de populaes grandes e densas, e tampouco atacam qualquer
animal: elas esto restritas principalmente a animais sociais que proporcionam a
grande populao necessria. Consequentemente, quando domesticamos animais
sociais, como vacas e porcos, eles j sofriam de doenas epidmicas que apenas
esperavam o momento de serem transmitidas para ns.
Por exemplo, o vrus do sarampo parente prximo do vrus causador da
peste bovina. Essa grave molstia epidmica se manifesta no gado e em muitos
mamferos ruminantes selvagens, mas no no homem. O sarampo, por sua vez,
no incide no gado. A grande semelhana do vrus do sarampo com o da peste
bovina leva a crer que o ltimo foi transmitido dos rebanhos para os seres
humanos e depois evoluiu para o vrus do sarampo, mudando suas propriedades
para adaptar-se a ns. Essa forma de contgio no surpreende, porque muitos
camponeses vivem e dormem perto de vacas e de suas fezes, urina, respirao,
leses e sangue. Nossa intimidade com o gado vacum j dura nove mil anos,
desde que o domesticamos bastante tempo para o vrus da peste bovina nos
descobrir por perto. Como mostra a Tabela 11.1, outras de nossas conhecidas
doenas infecciosas tambm podem ter suas origens em doenas de nossos
amigos animais.
DEVIDO NOSSA PROXIMIDADE dos animais de que gostamos,
certamente somos constantemente bombardeados pelos micrbios deles. Esses
invasores so criteriosamente escolhidos pela seleo natural, e apenas alguns

conseguem se transformar em doenas do homem. Uma rpida pesquisa sobre


as doenas atuais permite-nos localizar quatro fases na evoluo de uma doena
humana a partir de um precursor animal.
A primeira fase ilustrada por vrias doenas que apanhamos de vez em
quando diretamente de nossos bichos de estimao e animais domsticos. Entre
elas esto a sndrome da arranhadura do gato, a leptospirose de nossos ces, a
psitacose de nossas galinhas e papagaios, e a brucelose de nossas vacas. Tambm
estamos sujeitos a pegar doenas de animais selvagens, como a tularemia que os
caadores podem contrair ao tirar a pele de coelhos selvagens. Todos esses
micrbios ainda esto na fase inicial de sua evoluo para doenas
exclusivamente humanas. Eles ainda no so transmitidos diretamente de uma
pessoa para outra, e at mesmo o contgio por intermdio dos animais raro.

Na segunda fase, um antigo agente patognico animal evolui at o ponto em


que transmitido diretamente entre as pessoas e causa epidemias. No entanto, a
epidemia desaparece por vrias razes, como a cura por meio da medicina
moderna, ou a interrupo quando todos em volta j foram infectados e se
tornaram imunes ou morreram. Por exemplo, uma febre desconhecida
denominada Ony ong-ny ong apareceu no leste da frica em 1959 e contaminou
milhes de africanos. Foi causada provavelmente por um vrus de macaco
transmitido aos seres humanos por mosquitos. O fato de os pacientes se
recuperarem depressa e se tornarem imunes a um novo ataque contribuiu para
que a doena desaparecesse rapidamente. Mais prximo dos americanos, febre
Fort Bragg foi o nome dado a uma nova doena lepstospircea que irrompeu nos
Estados Unidos no vero de 1942 e logo desapareceu.
Uma doena fatal que some por uma outra razo foi o kuru da Nova Guin,
transmitida por meio do canibalismo e causada por um vrus de ao lenta, do
qual ningum jamais se recuperou. O kuru estava exterminando as vinte mil
pessoas da tribo for, at que o estabelecimento do controle do governo
australiano, por volta de 1959, ps fim ao canibalismo e, assim, transmisso do

kuru. Os anais da medicina esto repletos de relatos de doenas que no se


parecem com nenhuma das doenas conhecidas hoje, mas que outrora
causaram epidemias e depois desapareceram to misteriosamente quanto
surgiram. A sweating sickness (febre epidmica registrada na Inglaterra) que
varreu e aterrorizou a Europa entre 1485 e 1552, e o suor da Picardia dos
sculos XVIII e XIX na Frana so apenas duas das muitas doenas epidmicas
que desapareceram muito tempo antes de a medicina moderna ter desenvolvido
mtodos para identificar os micrbios responsveis.
Uma terceira fase no ciclo evolutivo de nossas doenas mais importantes
representada por antigos agentes patognicos de animais que se alojaram em
seres humanos, no desapareceram (ainda no?), e ainda podem, ou no, vir a se
tornar grandes assassinos da humanidade. Ainda no se sabe o futuro da febre de
Lassa, provocada por um vrus provavelmente derivado de roedores. A febre de
Lassa foi observada pela primeira vez em 1969, na Nigria, onde provoca uma
doena fatal (febre hemorrgica) to contagiosa que os hospitais nigerianos
teriam fechado se ocorresse um nico caso. Mais estudada e conhecida
borreliose, causada por uma espiroqueta que contramos pela picada de
carrapatos que vivem em ratos e veados. Embora os primeiros casos humanos
conhecidos nos Estados Unidos s tenham surgido em 1962, a borreliose j est
atingindo propores epidmicas em muitas partes do pas. O futuro da Aids,
derivada de um vrus do macaco e constatado pela primeira vez em seres
humanos em 1959, ainda mais seguro (do ponto de vista do vrus).
A fase final dessa evoluo representada pelas mais importantes e antigas
doenas epidmicas restritas aos seres humanos. Essas doenas devem ter sido as
sobreviventes evolutivas dos muitos agentes patognicos que tentaram saltar dos
animais para ns e a maioria fracassou.
O que realmente ocorre nessas fases, medida que uma doena exclusiva
dos animais se transforma em uma doena exclusiva dos seres humanos? Uma
transformao pressupe uma mudana do vetor animal intermedirio: quando
um micrbio que depende de um vetor artrpode para a transmisso muda-se
para um novo hospedeiro, o micrbio pode ser obrigado a encontrar um novo
artrpode tambm. Por exemplo, o tifo era transmitido inicialmente entre os
ratos por pulgas de rato, que durante algum tempo foram suficientes para
transmitir o tifo dos ratos para os seres humanos. Por fim, os micrbios do tifo
descobriram que o piolho do corpo humano tinha um mtodo muito mais
eficiente de propagar-se diretamente entre seres humanos. Agora que os
americanos de modo geral se livraram dos piolhos, o tifo descobriu uma rota
nova para chegar at ns: infectar os esquilos voadores do leste dos Estados
Unidos e depois passar para as pessoas em cujos stos os esquilos voadores se
abrigam.
Em suma, doenas significam evoluo constante, e os micrbios adaptamse, pela seleo natural, a novos hospedeiros e vetores. Mas comparados aos das
vacas, nossos corpos tm defesas imunolgicas, piolhos, dejetos e substncias
diferentes. Nesse ambiente novo, um micrbio precisa desenvolver novas
maneiras de viver e novos mecanismos de transmisso. Em vrios casos
instrutivos, mdicos ou veterinrios tm conseguido realmente observar

micrbios desenvolvendo esses novos mecanismos.


O caso mais bem estudado foi o que aconteceu quando a mixomatose
atingiu os coelhos australianos. Observou-se que o ultravrus da mixomatose,
originrio de uma espcie selvagem de coelho brasileiro, causava uma epidemia
letal nos coelhos domsticos europeus, que so uma espcie diferente. Por isso, o
vrus foi introduzido intencionalmente na Austrlia, em 1950, na esperana de
livrar o continente da praga dos coelhos europeus, ingenuamente levados para l
no sculo XIX. No primeiro ano, o vrus produziu uma gratificante (para os
agricultores australianos) taxa de mortalidade de 99,8 por cento dos coelhos
infectados. Infelizmente para os agricultores, a taxa de mortalidade caiu no
segundo ano para 90 por cento e, finalmente, para 25 por cento, frustrando as
esperanas de erradicar completamente os coelhos da Austrlia. O problema foi
que o vrus evoluiu para servir aos seus prprios interesses, que eram diferentes
dos nossos, e tambm diferentes dos interesses dos coelhos. O vrus mutou para
matar menos coelhos e permitir que os mortalmente infectados vivessem mais
tempo antes de morrer. Como consequncia, um vrus menos letal transmitia seus
filhotes para uma quantidade maior de coelhos do que os primeiros, que eram
vrus de alto poder patognico.
Para citar um exemplo semelhante em seres humanos, basta considerarmos
a surpreendente evoluo da sfilis. Hoje, associamos imediatamente a sfilis s
leses genitais e a uma molstia de lento desenvolvimento, que causa a morte de
muitas vtimas sem tratamento depois de muitos anos. No entanto, quando a sfilis
foi constatada pela primeira vez na Europa, em 1495, suas pstulas geralmente
cobriam o corpo da cabea aos joelhos, fazendo com que a carne se deteriorasse
no rosto das pessoas e causando a morte em poucos meses. Em 1546, a sfilis
havia evoludo para os sintomas conhecidos hoje. Aparentemente, da mesma
maneira que a mixomatose, as espiroquetas da sfilis evoluram de modo a
manter as vtimas vivas por mais tempo, adquirindo assim a capacidade de
transmitir seus filhotes espiroquetas para mais vtimas.
A IMPORTNCIA DOS MICRBIOS letais na histria humana bem
ilustrada pelas conquistas europias e o despovoamento do Novo Mundo. Muito
mais amerndios morreram abatidos pelos germes eurasianos do que pelas armas
e espadas europias nos campos de batalha. Esses germes minavam a resistncia
indgena matando grande parte dos ndios e seus lderes e abalando o moral dos
sobreviventes. Em 1519, por exemplo, Corts desembarcou na costa do Mxico
com 600 espanhis a fim de conquistar o temvel imprio asteca militarista com
uma populao de muitos milhes. O fato de Corts chegar capital asteca de
Tenochritln, fugir depois da perda de apenas dois teros de seu contingente e
conseguir abrir caminho lutando para voltar costa demonstra a superioridade
militar espanhola e a ingenuidade inicial dos astecas. Mas quando sobreveio o
novo ataque violento de Corts, os astecas j no eram mais ingnuos e lutaram
com a mxima tenacidade. O que deu aos espanhis uma vantagem decisiva foi
a varola, que chegou ao Mxico em 1520 com um escravo contaminado
procedente da Cuba espanhola. A epidemia que veio em seguida matou quase a

metade dos astecas, incluindo o imperador Cuitlhuac. Os sobreviventes astecas


ficaram desmoralizados pela doena misteriosa que matava os ndios e poupava
os espanhis, como que anunciando a invencibilidade dos espanhis. Em 1618, a
populao inicial do Mxico, de quase 20 milhes, cara para cerca de 1,6
milho.
Pizarro tambm foi ajudado por um acaso sinistro quando desembarcou na
costa do Peru em 1531 com 168 homens para conquistar o imprio inca de
milhes. Felizmente para Pizarro e infelizmente para os incas, a varola havia
chegado por terra por volta de 1526 e exterminado grande parte da populao
inca, incluindo o imperador Huay na Cpac e seu sucessor. Como vimos no
Captulo 3, a consequncia de o trono ter permanecido desocupado foi que os
outros dois filhos de Huay na Cpac, Ataualpa e Huscar, enfrentaram-se numa
guerra civil que Pizarro explorou para conquistar o imprio inca dividido.
Quando os americanos pensam nas sociedades mais populosas do
Novo Mundo que existiam em 1492, s se lembram dos astecas e dos incas.
Esquecem que a Amrica do Norte abrigava sociedades indgenas populosas no
lugar mais bvio, o vale do Mississippi, que contm um dos melhores terrenos do
pas para a agricultura. Nesse caso, porm, os conquistadores no contriburam
diretamente para a destruio das sociedades; os germes eurasianos, que se
disseminaram antes, fizeram tudo. Hernando de Soto, o primeiro conquistador
europeu a atravessar o sudeste dos Estados Unidos, em 1540, encontrou em sua
marcha aldeias indgenas abandonadas dois anos antes porque os habitantes
haviam morrido em epidemias. Essas epidemias haviam sido disseminadas pelas
ndias do litoral contaminadas pelos espanhis que visitavam a costa. Os
micrbios dos espanhis propagaram-se pelo interior antes dos prprios
espanhis.
De Soto ainda pde ver algumas aldeias densamente povoadas contornando
o segmento mais baixo do rio Mississippi. Depois do fim de sua expedio,
passou-se muito tempo at que europeus chegassem novamente ao vale do
Mississippi, mas os micrbios eurasianos j estavam instalados na Amrica do
Norte e continuavam se propagando. Quando os colonos franceses chegaram ao
trecho mais baixo do Mississippi, no final do sculo XVII, quase todas as grandes
aldeias indgenas j haviam desaparecido. A relquia deles so as grandes colinas
do vale. S recentemente percebemos que muitas das sociedades construdas nas
colinas estavam quase intactas quando Colombo chegou ao Novo Mundo, e que
elas ruram (provavelmente por causa das doenas) entre 1492 e a explorao
sistemtica do Mississippi pelos europeus.
Quando eu era jovem, os alunos dos colgios americanos aprendiam que a
Amrica do Norte era originalmente ocupada por apenas cerca de um milho de
ndios. Esse nmero baixo seria para justificar a conquista pelos brancos do que
poderia ser considerado um continente quase desabitado. Entretanto, escavaes
arqueolgicas e o exame minucioso das descries deixadas pelos primeiros
exploradores europeus em nossas costas apontam agora para um nmero inicial
de cerca de 20 milhes de ndios. Para o Novo Mundo como um todo, estima-se
que o declnio da populao indgena no primeiro ou nos dois sculos posteriores
chegada de Colombo tenha sido de 95 por cento.

Os principais assassinos foram os germes do Velho Mundo, aos quais os


ndios jamais haviam sido expostos e contra os quais no tinham resistncia
imunolgica nem gentica. Varola, sarampo, gripe e tifo disputavam o primeiro
lugar entre os maiores assassinos. Como se esses no bastassem, difteria,
malria, caxumba, coqueluche, peste, tuberculose e febre amarela vinham logo
atrs. Em inmeros casos, os brancos estavam l para testemunhar a destruio
ocorrida com a chegada dos germes. Por exemplo, em 1837 a tribo dos
mandans, que possua uma das culturas mais sofisticadas das Grandes Plancies
dos Estados Unidos, contraiu varola dos tripulantes de um barco a vapor que
viajava pelo rio Missouri vindos de St. Louis. A populao de uma aldeia mandan
despencou de dois mil para menos de 40 habitantes em poucas semanas.
ENQUANTO VRIAS DOENAS INFECCIOSAS importantes originrias
do Velho Mundo se instalavam no Novo Mundo, talvez nem um nico assassino
importante da Amrica chegou Europa. A nica exceo possvel a sfilis,
cujo local de origem ainda objeto de controvrsias. A unilateralidade dessa
troca de germes mais espantosa quando lembramos que a alta densidade
populacional um pr-requisito para a evoluo de nossas doenas infecciosas
de multido. Se as recentes reavaliaes da populao pr-colombiana estiverem
corretas, ela no estava muito abaixo da populao da Eursia naquela poca.
Algumas cidades do Novo Mundo, como Tenochtitln, estavam entre as cidades
mais populosas do mundo naquele tempo. Por que Tenochtitln no tinha germes
terrveis esperando pelos espanhis?
Um possvel fator que o surgimento de populaes humanas compactas
comeou no Novo Mundo um pouco mais tarde do que no Velho Mundo. Outro
que os trs centros americanos mais densamente povoados Andes,
Mesoamrica e vale do Mississippi nunca estiveram interligados por um
comrcio rpido e regular que os transformassem em terreno propcio para uma
intensa proliferao de micrbios, do modo como aconteceu entre Europa, norte
da frica, ndia e China no perodo romano. Esses fatores ainda no explicam
por que o Novo Mundo acabou aparentemente sem epidemias de multido letais.
(O DNA da tuberculose foi encontrado na mmia de um ndio peruano morto mil
anos atrs, mas o procedimento de identificao usado no distinguiu a
tuberculose humana de um agente patognico estreitamente relacionado
[Mycobacterium bovis] que se propaga em animais selvagens.)
A principal razo pela qual as epidemias de multido letais no surgiram nas
Amricas fica clara quando fazemos uma pergunta simples. A partir de que
micrbios elas poderiam ter se desenvolvido? Vimos que as doenas de multido
eurasianas se desenvolveram a partir das doenas dos rebanhos eurasianos
domesticados. Enquanto muitos desses animais existiam na Eursia, apenas cinco
foram domesticados nas Amricas: o peru no Mxico e no sudoeste dos Estados
Unidos, a lhama/alpaca e o porquinho-da-ndia nos Andes, o pato-do-mato na
Amrica do Sul tropical, e o cachorro em todo o continente americano.
Tambm vimos que essa escassez extrema de animais domsticos no Novo
Mundo reflete a escassez de material selvagem inicial. Cerca de 80 por cento dos

grandes mamferos selvagens das Amricas foram extintos no final da ltima


Era Glacial, por volta de 13 mil anos atrs. Os poucos domesticados que
sobraram para os amerndios no eram fontes provveis de doenas de multido,
comparados s vacas e aos porcos. O pato-do-mato e o peru no vivem em
grandes bandos e no so espcies que as pessoas costumam abraar e afagar
(como os cordeirinhos) e com as quais temos muito contato fsico. Os porcos-dandia podem ter contribudo com uma tripanossomase, como a doena de
Chagas ou a leishmaniose, para o nosso catlogo de aflies, mas isso no est
confirmado. Inicialmente, mais surpreendente a ausncia de doenas humanas
derivadas das lhamas (ou alpacas), que tendemos a considerar o equivalente
andino do rebanho eurasiano. No entanto, houve quatro constataes que
eliminam as lhamas como fonte de agentes patognicos humanos: elas eram
mantidos em rebanhos menores do que as ovelhas, as cabras e os porcos; sua
quantidade total nunca foi nem remotamente to grande quanto o total das
populaes de rebanhos domsticos eurasianos, j que a lhama nunca se
espalhou alm dos Andes; as pessoas no bebem (e por isso no so
contaminadas) o leite de lhama; e as lhamas no so mantidas em lugares
fechados, em contato direto com as pessoas. Por outro lado, as mes humanas
das regies montanhosas da Nova Guin costumam amamentar os leites, e
porcos e vacas frequentemente so mantidos dentro das cabanas dos
camponeses.
A IMPORTNCIA HISTRICA DAS DOENAS derivadas dos animais vai
alm do choque do Velho e do Novo Mundo. Os germes eurasianos
desempenharam um papel-chave no extermnio dos povos nativos em muitas
outras partes do mundo, incluindo os habitantes das ilhas do Pacfico, os
aborgines australianos e os coisss (hotentotes) da frica meridional. A taxa de
mortalidade acumulada desses povos antes no expostos aos germes eurasianos
variava de 50 a 100 por cento. Por exemplo, a populao indgena da ilha de
Hispaniola (Grandes Antilhas) caiu de cerca de oito milhes na chegada de
Colombo, em 1492, para zero por volta de 1535. O sarampo chegou a Fiji com a
volta de um chefe fijiano depois de uma visita Austrlia em 1875, e matou
cerca de um quarto dos fijianos (depois de grande parte j ter sido morta por
epidemias que comearam com a primeira visita europia, em 1791). Sfilis,
gonorreia, tuberculose e gripe que chegaram junto com o navegador James Cook
em 1779, seguidas de uma grande epidemia de febre tifoide em 1804 e
numerosas epidemias secundrias, reduziram a populao do Hava de meio
milho de habitantes em 1779 para 84 mil em 1853, ano em que a varola chegou
ao Hava e acabou matando cerca de dez mil sobreviventes. H inmeros
exemplos como esses.
Contudo, os germes no agiram somente em prol dos europeus. Embora o
Novo Mundo e a Austrlia no tivessem doenas epidmicas nativas espera dos
europeus, a sia tropical, a frica, a Indonsia e a Nova Guin com certeza
tinham. A malria em todo o Velho Mundo tropical, o clera no sudeste da sia e
a febre amarela na frica tropical eram (e ainda so) os assassinos tropicais

mais notrios. Eles representavam o obstculo mais grave colonizao europia


das regies dos trpicos, e explicam por que a diviso colonial europia da Nova
Guin e de grande parte da frica s foi feita quase 400 anos depois do comeo
da diviso europia do Novo Mundo. Alm do mais, depois de transmitidas s
Amricas pelas viagens de navios europeus, a malria e a febre amarela
tambm surgiram como o principal obstculo colonizao das regies tropicais
do Novo Mundo. Um exemplo conhecido o papel dessas duas doenas no
insucesso da tentativa francesa e no quase fracasso da tentativa americana de
construir o canal do Panam.
Com todos esses fatos em mente, vamos tentar retomar nossa perspectiva
sobre o papel dos germes para responder pergunta de Yali. No h dvida de
que os europeus tinham uma grande vantagem em termos de armas, tecnologia e
organizao poltica sobre a maioria dos povos no-europeus que conquistaram.
Mas essa vantagem sozinha no explica inteiramente como, a princpio, to
poucos imigrantes europeus conseguiram suplantar tantos nativos das Amricas e
de outras partes do mundo. Isso no teria ocorrido sem o presente sinistro da
Europa para os outros continentes: os germes que se desenvolvem a partir da
prolongada convivncia dos eurasianos com os animais domsticos.

CAPTULO 12 - ESQ UEMAS DETALHADOS E LETRAS EMPRESTADAS

OS AUTORES DO SCULO XIX TENDIAM A INTERPRETAR A


HISTRIA COMO UMA progresso da barbrie civilizao. Entre os pontos
mais marcantes dessa transio estavam o desenvolvimento da agricultura, a
metalurgia, a tecnologia complexa, os governos centralizados e a escrita. Destes,
a escrita era tradicionalmente a mais restrita do ponto de vista geogrfico: at a
expanso do Isl e das colnias europias, ela esteve ausente da Austrlia, das
ilhas do Pacfico, da frica subequatorial e do Novo Mundo inteiro, com exceo
de uma parte pequena da Mesoamrica. Como resultado dessa distribuio
limitada, os povos que se orgulhavam de serem civilizados sempre viram a
escrita como a distino mais ntida que os elevava acima dos brbaros ou
selvagens.
O saber engendra poder. Por isso a escrita um instrumento de poder das
sociedades modernas, permitindo a transmisso do conhecimento, das terras
mais longnquas e dos tempos mais remotos, com muito mais preciso e em
maior quantidade e detalhe. Naturalmente, certos povos (de maneira notvel, os
incas) conseguiram dirigir seus imprios sem a escrita, e os povos civilizados
nem sempre derrotam os brbaros, como descobriram os exrcitos romanos
ao enfrentarem os hunos. Mas as conquistas europias das Amricas, da Sibria e
da Austrlia ilustram a tpica consequncia recente.
A escrita caminhou junto com as armas, os micrbios e a organizao
poltica centralizada como um agente moderno de conquista. As ordens dos
monarcas e comerciantes que organizaram as frotas colonizadoras eram
transmitidas por escrito. As frotas estabeleceram suas rotas por meio de mapas e
instrues de navegao escritas por expedies anteriores. Relatos escritos de
expedies motivaram expedies posteriores, pela descrio da riqueza e das
terras frteis que esperavam os conquistadores. Os relatos explicavam para os
exploradores seguintes que condies eles deviam esperar, e os ajudavam a se
preparar. Os imprios resultantes foram governados com a ajuda da escrita.
Embora todos esses tipos de informao tambm fossem transmitidos por outros
meios nas sociedades ainda no alfabetizadas, a escrita tornou a transmisso mais
fcil, mais detalhada, mais precisa e mais convincente.
Ento, por que somente alguns povos desenvolvem a escrita, levando-se em
conta seu imenso valor? Por exemplo, por que os caadores-coletores
tradicionais no desenvolveram ou adotaram a escrita? Entre os imprios
insulares, por que a escrita surgiu na Creta minica mas no na Tonga polinsia?
Quantas vezes a escrita foi desenvolvida na histria da humanidade, em que
circunstncias e para que fim? Entre os povos que a desenvolveram, por que
alguns o fizeram bem mais cedo que outros? Por exemplo, hoje, quase todos os
japoneses e escandinavos so alfabetizados, mas a maioria dos iraquianos, no:
apesar disso, por que a escrita surgiu quase quatro mil anos antes no Iraque?
A difuso da escrita a partir de seus locais de origem tambm suscita
questes importantes. Por que, por exemplo, ela se difundiu do Crescente Frtil

para a Etipia e a Arbia, mas no do Mxico para os Andes? Os sistemas de


escritas se difundiram sendo copiados ou os sistemas existentes apenas
inspiraram os povos vizinhos a inventar seus prprios sistemas? Considerando-se
um sistema de escrita que funciona bem para um idioma, como se desenvolve
um sistema para uma lngua diferente? Perguntas semelhantes surgem sempre
que se procura entender as origens e a difuso de muitos outros aspectos da
cultura humana como tecnologia, religio e produo de alimentos. O
historiador interessado nessas questes sobre a escrita tem a vantagem de
encontrar as respostas, quase sempre em raros detalhes, no prprio registro
escrito. Portanto, vamos reconstruir a evoluo da escrita no s por sua
importncia intrnseca, mas tambm porque ela proporciona uma percepo
geral da histria cultural.
AS TRS ESTRATGIAS BSICAS que esto por trs dos sistemas de
escrita apresentam diferenas no tamanho da unidade lingustica indicada por um
sinal grfico: um nico som bsico, uma slaba inteira ou uma palavra inteira.
Destes, o que utilizado hoje pela maioria dos povos o alfabeto, que em termos
ideais ofereceria um smbolo nico (chamado letra) para cada som bsico do
idioma (fonema). De fato, a maioria dos alfabetos formada por apenas 20 ou
30 letras, e a maioria das lnguas possui mais fonemas do que as letras dos seus
alfabetos. Por exemplo, o ingls representa cerca de 40 fonemas com apenas 26
letras. Consequentemente, a maioria das lnguas escritas em caracteres
alfabticos, inclusive o ingls, so obrigadas a atribuir vrios fonemas diferentes
mesma letra e a representar outros por combinaes de letras, como os
dgrafos sh e th do ingls (cada qual representado por uma nica letra nos
alfabetos russo e grego, respectivamente).
A segunda estratgia utiliza os chamados logogramas, smbolos grficos que
representam uma palavra inteira. Essa a funo de muitos elementos da escrita
chinesa e do sistema japons predominante (denominado kanji). Antes da difuso
do alfabeto, os sistemas que usavam muito os logogramas eram mais comuns,
entre eles, o hierglifo egpcio, os glifos dos maias e a escrita cuneiforme dos
sumrios.
A terceira estratgia, a menos conhecida da maioria dos leitores deste livro,
utiliza um sinal para cada slaba. Na prtica, a maior parte desses sistemas de
escrita (denominados silabrios) emprega sinais distintos apenas para slabas de
uma consoante seguida por uma vogal (como as slabas da palavra fi-ve-la), e
recorre a vrios mecanismos para escrever outros tipos de slabas por meio
desses smbolos. Os silabrios eram comuns antigamente, como mostram as
inscries conhecidas como Linear B da Grcia micnica. Alguns silabrios
existem at hoje, sendo o mais importante o silabrio kana que os japoneses
usam para telegramas, extratos de banco e textos para deficientes visuais.
Tenho chamado intencionalmente essas trs abordagens de estratgias em
vez de sistemas de escrita. Nenhum sistema atual emprega uma estratgia s. A
escrita chinesa no puramente logogrfica, nem a inglesa puramente
alfabtica. Como todos os sistemas de escrita alfabticos, o ingls usa muitos

logogramas, como os nmeros, $,% e+: isto , sinais arbitrrios, no compostos


de elementos fonticos, representando palavras inteiras. O Linear B, silbico,
tinha muitos logogramas, e os hierglifos egpcios, logogrficos, incluam
muitos sinais silbicos, como tambm um alfabeto virtual de letras individuais
para cada consoante.
INVENTAR UM SISTEMA DE ESCRITA a partir do nada deve ter sido
incomparavelmente mais difcil do que tomar emprestado um e adapt-lo. Os
primeiros escribas tiveram que estabelecer princpios bsicos que hoje aceitamos
como verdadeiros. Por exemplo, eles tiveram que imaginar como decompor um
som articulado contnuo em unidades lingusticas, fossem essas unidades
palavras, slabas ou fonemas. Tiveram que aprender a reconhecer o mesmo som
ou unidade lingustica em todas as nossas variaes normais de volume,
intensidade, velocidade, nfase, agrupamento de frases e idiossincrasias
individuais da fala. Tiveram que decidir que um sistema de escrita deveria
ignorar todas essas variaes. E depois tiveram que inventar modos de
representar os sons por meio de smbolos.
De alguma maneira, os primeiros escribas resolveram todos esses
problemas, sem ter qualquer idia do resultado final para orientar suas tentativas.
Essa tarefa era, evidentemente, to difcil que poucas vezes na histria os povos
inventaram uma escrita inteiramente prpria. As duas invenes
indiscutivelmente independentes da escrita foram a dos sumrios na
Mesopotmia, um pouco antes de 3000 a. C., e a dos ndios mexicanos, antes de
600 a. C. (Figura 12.1); a escrita egpcia de 3000 a. C. E a chinesa (por volta de
1300 a. C.) tambm podem ter surgido de modo independente. Provavelmente
todos os outros povos que desenvolveram a escrita desde ento tomaram
emprestados, adaptaram ou, no mnimo, inspiraram-se nos sistemas existentes.
A inveno independente que podemos reconstruir com mais detalhes o
sistema de escrita mais antigo da histria: a escrita cuneiforme sumria (Figura
12.1). Durante milhares de anos antes de sua consolidao, os habitantes de
algumas aldeias agrcolas do Crescente Frtil usavam smbolos feitos de argila
em vrias formas simples para contabilizar o nmero de ovelhas e a quantidade
de gros. Nos ltimos sculos antes de 3000 a. C., o avano das tcnicas, do
formato e dos sinais contbeis conduziram rapidamente ao primeiro sistema de
escrita. Uma inovao tecnolgica foi o uso das tbuas de argila como uma
superfcie adequada escrita. Inicialmente, a argila era arranhada com
ferramentas pontiagudas, que aos poucos foram sendo substitudas por estiletes de
canio por imprimirem marcas mais ntidas na tbuas. O aperfeioamento do
formato incluiu a adoo progressiva de convenes cuja necessidade agora
aceita universalmente: que a escrita fosse disposta em linhas ou colunas (linhas
para o sumrios, assim como para os europeus modernos); que as linhas fossem
lidas sempre na mesma direo (da esquerda para a direita para os sumrios,
como para os europeus modernos); e que as linhas da tbula fossem lidas de
cima para baixo e no ao contrrio.

FIGURA 12.1. Os pontos de interrogao assinalados na China e no Egito indicam certa


dvida sobre o fato de a escrita nessas regies ter surgido de modo completamente
independente ou estimulada por sistemas que surgiram anteriormente em outros lugares.
Outros refere-se a escritas que no eram nem alfabticas nem silbicas e que
provavelmente surgiram sob a influncia de sistemas de escrita anteriores.
Mas a mudana crucial envolvia a soluo do problema bsico de quase
todos os sistemas de escrita: como criar marcas visveis aceitas por todos que
representem os sons articulados reais, e no apenas conceitos ou palavras
independentes de sua pronncia. Estgios iniciais do desenvolvimento da soluo
foram detectados em milhares de placas de argila desenterradas nas runas da
antiga cidade sumria de Uruk, no rio Eufrates, cerca de 320 quilmetros a
sudeste da atual Bagd. Os primeiros smbolos grficos sumrios eram figuras
representativas de objetos (por exemplo, a figura de um peixe ou de um
pssaro). Naturalmente, esses sinais pictricos eram sobretudo numerais, alm
de nomes de objetos visveis; os textos resultantes eram meros relatrios
contbeis numa escrita telegrfica destituda de elementos gramaticais. Aos
poucos, as formas dos sinais foram se estilizando, principalmente quando as

ferramentas pontiagudas foram substitudas pelos estiletes de canio. Novos sinais


foram criados em combinao com os antigos para produzir novos significados:
por exemplo, o smbolo para cabea foi combinado com o smbolo de po para
produzir um sinal que significava comer.
A mais antiga escrita sumria consistia em logogramas no-fonticos, isto ,
no era baseada em sons especficos da lngua sumria, e podia ser pronunciada
com sons completamente diferentes para produzir o mesmo significado em
qualquer outra lngua, do mesmo modo que o smbolo do numeral 4
pronunciado de vrias maneiras: four, chetwire, nelj e empat por pessoas que falam
ingls, russo, finlands e indonsio, respectivamente. Talvez o passo mais
importante em toda a histria da escrita tenha sido a introduo pelos sumrios da
representao fontica, inicialmente escrevendo um nome abstrato (que no
podia ser prontamente representado por uma figura) por meio do sinal
correspondente a um nome que podia ser representado graficamente e que tinha
a mesma pronncia fontica. Por exemplo, fcil representar uma seta, difcil
desenhar a vida, mas ambas tm a pronncia ti em sumrio. Assim, a figura de
uma seta passou a indicar seta ou vida. A consequente ambiguidade foi resolvida
pela adio de um sinal mudo chamado determinativo, para indicar a categoria
de nomes qual o objeto pretendido pertencia. Os linguistas chamam essa
inovao decisiva, que tambm sustenta os trocadilhos hoje, de princpio dos
rbus.
Depois que os sumrios se depararam com este princpio fontico,
comearam a utiliz-lo para outras coisas, alm de escrever nomes abstratos.
Eles o empregaram para escrever slabas ou letras que formam desinncias
gramaticais. Por exemplo, a representao grfica da terminao tion em ingls
no bvia, mas poderamos desenhar uma figura que ilustre o verbo shun
(evitar, esquivar-se), que tem a mesma pronncia. Sinais foneticamente
interpretados tambm eram utilizados para soletrar palavras mais longas,
como uma srie de figuras em que cada uma representa o som de uma slaba.
como se uma pessoa que fala ingls fosse escrever a palavra believe (acreditar)
usando a figura de uma abelha (bee, em ingls) seguida da figura de uma folha
(leaf, em ingls). Sinais fonticos tambm permitiram que os escribas usassem o
mesmo sinal pictrico para um conjunto de palavras correlatas (como dente, fala
e falante), mas eliminando a ambiguidade com um sinal adicional foneticamente
interpretado (como selecionar o sinal para lao, lasso ou mato).

Exemplo de escrita cuneiforme babilnica, derivada da sumria.


A escrita sumria, portanto, passou a ser uma mistura complexa de trs tipos
de sinais: os logogramas, referentes a uma palavra ou nome inteiros; os sinais
fonticos, usados para grafar slabas, letras, elementos gramaticais ou partes de
palavras; e os determinativos, que no eram pronunciados mas serviam para
eliminar as ambiguidades. Mesmo assim, os sinais fonticos na escrita sumria
careciam de um silabrio ou alfabeto completo. Faltavam sinais escritos para
algumas slabas; o mesmo sinal poderia ser pronunciado de modos diferentes; e o
mesmo sinal podia ser lido como uma palavra, uma slaba ou uma letra.
Alm da escrita cuneiforme sumria, os outros casos certos de origens

independentes da escrita na histria humana provm das sociedades amerndias


da Mesoamrica, provavelmente no sul do Mxico. Acredita-se que a escrita
mesoamericana tenha surgido independentemente da escrita do Velho Mundo,
pois no h provas convincentes de contato pr-escandinavo das sociedades do
Novo Mundo com as sociedades do Velho Mundo que tinham a escrita. Alm
disso, as formas dos sinais grficos mesoamericanos eram completamente
diferentes das usadas nos sistemas de escrita do Velho Mundo. Conhece-se cerca
de uma dzia de escritas mesoamericanas, todas ou quase todas aparentemente
relacionadas entre si (por exemplo, em seus sistemas numricos e calendricos),
e a maioria delas s foi decifrada em parte. No momento, a mais antiga escrita
mesoamericana preservada da regio zapoteca, no sul do Mxico, de 600 a. C.,
mas sem dvida a mais compreendida a dos maias, em que a data escrita mais
antiga que se conhece corresponde ao ano 292.
Apesar de sua origem independente e de seus signos caractersticos, a
escrita maia organizada de acordo com princpios basicamente semelhantes
aos dos sumrios e de outras escritas eurasianas ocidentais nas quais os sumrios
se inspiraram. A escrita maia, como a sumria, usava logogramas e sinais
fonticos. As palavras abstratas eram quase sempre representadas por rbus, ou
seja, a palavra abstrata era escrita com o smbolo de outra palavra de pronncia
semelhante, mas com significado diferente que poderia ser prontamente
desenhado. Como os elementos do kana do Japo e do Linear B da Grcia
micnica, os sinais fonticos maias eram principalmente sinais referentes a
slabas de uma consoante e uma vogal (como ta, te, ti, to, tu). Como as letras do
antigo alfabeto semtico, os sinais silbicos maias derivavam de figuras
representativas de objetos cuja pronncia comeava com essa slaba (por
exemplo, o sinal silbico ne assemelha-se a uma cauda, pois esta palavra na
lngua maia neh).

Pintura da escola Rajastham ou Gujarati, do subcontinente indiano, do incio do sculo


XVII. A escrita, como a maioria das outras escritas hindus, deriva do brmane da ndia, que
por sua vez deve ter derivado pela difuso do alfabeto aramaico por volta do sculo VII. As
escritas hindus incorporaram o principio alfabtico mas, independentemente, criaram
formas e sequncia de letras e tratamento voclico sem copiar de outro.
Todos esses paralelos entre a escrita mesoamericana e a antiga escrita
eurasiana ocidental comprovam a universalidade que est na base da criatividade

humana. Embora as lnguas sumria e mesoamericana no tenham nenhuma


relao especial uma com a outra em meio s lnguas do mundo, ambas
suscitam questes bsicas semelhantes quando convertidas escrita. As solues
que os sumrios inventaram antes de 3000 a. C. Foram reinventadas, do outro
lado do mundo, pelos antigos amerndios antes de 600 a. C.
COM AS POSSVEIS EXCEES das escritas egpcia, chinesa e pascoense,
que sero analisadas mais tarde, todos os outros sistemas de escrita inventados
em qualquer lugar do mundo, em qualquer poca, parecem descendentes de
sistemas modificados, ou, pelo menos, inspirados, na escrita sumria ou
mesoamericana antiga. Uma das explicaes para o fato de ter havido to
poucas origens independentes da escrita a grande dificuldade de invent-la,
como j dissemos. A outra explicao que a escrita sumria ou a antiga escrita
mesoamericana e suas derivadas anteciparam-se a outras oportunidades de
inveno independente da escrita, impedindo que elas ocorressem.
Sabemos que o desenvolvimento da escrita sumria levou pelo menos
centenas, possivelmente milhares, de anos. Como veremos, as condies
necessrias para esses avanos baseavam-se em vrias caractersticas da
sociedade humana que determinavam se uma sociedade acharia a escrita til e
se a sociedade poderia manter os escribas especialistas necessrios. Muitas outras
sociedades humanas, alm dessas dos sumrios e dos mexicanos antigos como
as da ndia antiga, de Creta e da Etipia, desenvolveram esses pr-requisitos. No
entanto, os sumrios e os antigos mexicanos foram os primeiros a desenvolv-los
no Velho e no Novo Mundo, respectivamente. Depois que eles inventaram a
escrita, os detalhes ou princpios de seu sistema difundiram-se rapidamente para
outras sociedades, antes que eles mesmos pudessem atravessar os sculos ou
milnios necessrios de experimentao independente. Desse modo, a
possibilidade de outras experincias independentes foi impedida ou abortada.
A difuso da escrita ocorreu por um dos dois mtodos contrastantes, que
encontram paralelos ao longo da histria da tecnologia e das idias. Algum
inventa algo e o pe em uso. Como voc, outro possvel usurio, projeta algo
semelhante para seu prprio uso, sabendo que outras pessoas j tm seu prprio
modelo construdo e funcionando?
Essa transmisso de invenes presume uma completa gama de formas. De
um lado est a cpia do plano detalhado, quando se copia ou se modifica um
plano disponvel com todos os seus pormenores. Do outro lado, a difuso de
idias, quando voc recebe pouco mais do que a idia bsica e tem que
reinventar os detalhes. Saber que pode ser feito estimula voc a tentar por conta
prpria, mas a sua soluo pode ou no se parecer com a do primeiro inventor.
Para citar um exemplo recente, os historiadores ainda esto discutindo se foi
a cpia do plano detalhado ou a difuso de idias o que mais contribuiu para a
Rssia fazer uma bomba atmica. A iniciativa de fabricao da bomba russa
teria se baseado, de maneira decisiva, nos esquemas da bomba americana j
construda, roubados e transmitidos para a Rssia por espies? Ou foi a revelao
da bomba A em Hiroxima que afinal convenceu Stalin da viabilidade de construir

tal bomba, e que os cientistas russos depois reinventaram os princpios em um


programa imediato independente, com pouca orientao baseada na iniciativa
americana anterior? Perguntas semelhantes surgem sobre a histria do
desenvolvimento da roda, da pirmide e da plvora. Vamos examinar agora
como os planos detalhados e a difuso de idias contriburam para a difuso dos
sistemas de escrita.
HOJE OS LINGUISTAS PROJETAM sistemas de escrita para lnguas noescritas pelo mtodo do plano detalhado. A maioria desses sistemas feitos sob
medida modifica alfabetos existentes, embora alguns projetem silabrios. Por
exemplo, linguistas missionrios esto trabalhando em alfabetos romanos
modificados de centenas de lnguas da Nova Guin e de nativos americanos.
Linguistas do governo planejaram o alfabeto romano modificado adotado em
1928 pela Turquia para escrever o turco, bem como os alfabetos cirlicos
modificados projetados para muitas lnguas tribais da Rssia.
Em certos casos, tambm sabemos alguma coisa sobre os inventores dos
sistemas de escrita concebidos a partir do plano detalhado de outros sistemas no
passado remoto. Por exemplo, o prprio alfabeto cirlico (ainda usado na Rssia)
decorre de uma adaptao de letras gregas e hebraicas feita por So Cirilo,
missionrio grego dos eslavos, no sculo IX. Os primeiros textos preservados de
qualquer idioma germnico (a famlia de lnguas que inclui o ingls) esto no
alfabeto gtico criado pelo bispo Ulfilas, missionrio que vivia com os visigodos,
no sculo IV, no que hoje a Bulgria. Como a inveno de So Cirilo, o alfabeto
de Ulfilas era uma mistura de letras emprestadas de fontes diversas: cerca de 20
letras gregas, cinco romanas e duas outras tomadas do alfabeto rnico ou
inventadas pelo prprio Ulfilas. Com muito mais frequncia, no sabemos nada
sobre os criadores dos famosos alfabetos do passado. Mas ainda possvel
comparar alfabetos do passado surgidos recentemente com os que j existiam, e
deduzir, a partir das formas das letras, quais os que serviram de modelo. Pela
mesma razo, podemos ter certeza de que o silabrio Linear B da Grcia
micnica foi adaptado do Linear A da Creta minica, por volta de 1400 a. C.
Todas as vezes que um sistema de escrita de uma lngua serviu de esquema
para uma lngua diferente, surgiram alguns problemas, porque duas lnguas
nunca tm os mesmos conjuntos de sons. Letras ou sinais herdados podem
simplesmente deixar de existir se no houver um som correspondente para eles
na lngua que est tomando emprestado a escrita. Por exemplo, o finlands no
tem os sons que muitas outras lnguas europias representam pelas letras b, c, f, g,
w, x e z, de modo que os finlandeses excluram essas letras de sua verso do
alfabeto romano. Tambm havia o problema inverso: inventar letras para
representar os novos sons presentes na lngua que tomava emprestado mas
ausentes na lngua emprestada. Esse problema foi resolvido de vrias maneiras
diferentes: usando uma combinao arbitrria de duas ou mais letras (como o th
do ingls para representar um som que nos alfabetos gregos e rnicos era
representado por uma nica letra); acrescentar uma pequena marca distintiva

para uma letra existente (como o til espanhol em nt o trema alemo em o, e a


proliferao de marcas que giram em torno das letras polacas e turcas); utilizar
letras existentes para as quais a lngua de emprstimo no tinha uso (como os
tchecos modernos que reciclaram a letra c do alfabeto romano para expressar o
ts do tcheco); ou apenas inventar uma letra (como fizeram nossos antepassados
medievais quando criaram as letras j, u e w).
O prprio alfabeto romano era o produto final de uma longa sucesso de
adaptaes. Os alfabetos surgiram aparentemente s uma vez na histria
humana: entre os que falavam lnguas semticas, na regio que vai da Sria atual
at o Sinai, durante o segundo milnio a. C. As centenas de alfabetos histricos e
atuais derivam, em ltima instncia, do alfabeto semtico ancestral, em alguns
casos (como o alfabeto ogmico irlands) pela difuso de idias, mas a maioria,
pela imitao e modificao das formas das letras.
Essa evoluo do alfabeto remonta aos hierglifos egpcios, que continham
um conjunto completo de 24 smbolos para as 24 consoantes egpcias. Os
egpcios nunca deram o passo lgico (para ns) seguinte de descartar todos os
seus logogramas, determinativos e sinais para pares e trios de consoantes, e usar
apenas seu alfabeto consonantal. A partir de 1700 a. C., entretanto, os semitas
familiarizados com os hierglifos egpcios comearam a experimentar esse
passo lgico.
Restringir os sinais queles das consoantes nicas foi apenas a primeira das
trs inovaes decisivas que distinguiam os alfabetos de outros sistemas de
escrita. A segunda foi ajudar os usurios a memorizar o alfabeto dispondo as
letras em uma sequncia fixa e atribuindo-lhes nomes fceis de lembrar. Os
nomes so, em sua maioria, monosslabos sem significado (a, b, c,
d, e assim por diante). Mas os nomes semticos tinham significado nas lnguas
semitas: eram nomes de objetos familiares (aleph =boi, beth =casa, gimel
=camelo, daleth =porta etc.). Essas palavras estavam acrofonicamente
relacionadas com as consoantes semticas s quais se referem: ou seja, a letra
inicial do nome do objeto tambm era a letra designada para o objeto (a, b, g, d
etc.). Alm do mais, as formas mais antigas das letras semticas, em muitos
casos, parecem ter sido imagens desses mesmos objetos. Todas essas
caractersticas tornaram as formas, os nomes e a sequncia das letras do alfabeto
fceis de lembrar. Muitos alfabetos modernos, entre eles o ingls, conservam,
com pequenas modificaes, a sequncia original (e, no caso do grego, at
mesmo os nomes das letras originais: alfa, beta, gama, delta etc.) mais de trs
mil anos depois. Uma modificao secundria que os leitores j devem ter
notado que o g semtico e grego transformou-se no c romano e ingls, enquanto
os romanos criaram um g em sua posio atual.
A terceira e ltima inovao que ensejou os alfabetos modernos foi a
incluso das vogais. Desde o comeo do alfabeto semtico, foram feitas
experincias com mtodos para escrever as vogais acrescentando-se pequenas
letras para indicar vogais selecionadas, ou ento por meio de pontos, linhas ou
ganchos colocados sobre as consoantes. No sculo VIII a. C., os gregos foram o
primeiro povo a indicar todas as vogais sistematicamente pelos mesmos tipos de

letras usados para as consoantes. Eles criaram as formas das vogais

apropriando-se de cinco letras usadas no alfabeto fencio para o som


de consoantes inexistentes no grego.
Desses alfabetos semticos primitivos, uma linha baseada na cpia de
esquemas e na modificao evolutiva resultou nos primeiros alfabetos rabes e
no moderno alfabeto etope. Uma linha bem mais importante desenvolveu-se por
meio do alfabeto aramaico, usado nos documentos oficiais do imprio persa,
chegando aos modernos alfabetos rabe, hebraico, hindu e do sudeste da sia.
Mas a linha mais conhecida dos leitores europeus e americanos quela que
levou aos gregos, via fencios, no incio do sculo VIII a. C., e dali aos etruscos,
no mesmo sculo, e no sculo seguinte aos romanos, cujo alfabeto, com ligeiras
modificaes, foi o utilizado para imprimir este livro. Graas vantagem
potencial dos alfabetos para combinar preciso com simplicidade, eles foram
adotados na maior parte do mundo moderno.
EMBORA COPIAR E MODIFICAR esquemas prontos seja a opo mais
direta para transmitir tecnologia, s vezes ela invivel. Os esquemas podem ser
mantidos em segredo, ou podem ser ilegveis para algum que ainda no esteja
impregnado de tecnologia. Pode-se deixar escapar uma palavra a respeito de
uma inveno feita em algum lugar distante, mas os detalhes talvez no sejam
transmitidos. Apenas a idia bsica conhecida: algum conseguiu, de algum
modo, atingir determinado resultado. Essa notcia pode inspirar outros criao,
pela difuso de idias, ainda que eles tenham que imaginar suas prprias rotas
para chegar a esse resultado.
Um exemplo notvel da histria da escrita a origem do silabrio inventado
por volta de 1820, no Arkansas, por um ndio cherokee chamado Sequoy ah, para
escrever a lngua cherokee. Sequoy ah observou que os brancos faziam marcas
no papel e que eles tiravam grande proveito dessas marcas para registrar e
repetir longos discursos. Mas a maneira de usar essas marcas era um mistrio
para ele, porque ele era analfabeto (como a maioria dos cherokees antes de
1820) e no sabia falar nem ler ingls. Sequoy ah era ferreiro e comeou a
inventar um sistema de contabilidade para ajud-lo a acompanhar as dvidas de
seus clientes. Desenhou uma figura representando cada cliente; depois, traou
crculos e linhas de vrios tamanhos para representar a quantia de dinheiro
devida.
Em 1810, Sequoy ah decidiu prosseguir e projetar um sistema para escrever
a lngua cherokee. Comeou novamente desenhando figuras, mas acabou
desistindo por ser muito complicado e exigir um grande dote artstico. Depois ele
comeou a criar sinais separados para cada palavra, e novamente se
decepcionou quando, depois de cunhar milhares de sinais, viu que ainda
precisava de mais.
Finalmente, Sequoy ah percebeu que as palavras eram compostas de
pequenas quantidades de pedaos de sons diferentes que se repetiam em muitas

palavras diferentes o que chamaramos de slabas. Inicialmente ele criou 200


sinais silbicos e, aos poucos, reduziu-os para 85, a maioria de combinaes de
uma consoante e uma vogal.

Conjunto de sinais criado por Sequoy ah para representar as slabas da lngua


cherokee.
Como uma fonte para os prprios sinais, Sequoy ah praticava copiando as
letras de um livro de ortografia ingls que lhe fora dado por um professor. Mais
de 20 sinais silbicos do cherokee foram extrados diretamente dessas letras,
embora, claro, com significados completamente novos, pois Sequoy ah no
sabia os significados deles em ingls. Por exemplo, ele escolheu as formas D, R,
b, h para representar as slabas do cherokee a, e, si e ni, respectivamente, enquanto
a forma do numeral 4 ele tomou emprestada da slaba se. Sequoy ah cunhou
outros sinais modificando letras inglesas, por exemplo, desenhando os sinais
para representar as slabas yu, sa e na, respectivamente. Outros
sinais foram totalmente criados por ele, como
, para ho, li e nu,
respectivamente. O silabrio de Sequoy ah muito admirado por linguistas por
ajustar-se bem aos sons da lngua cherokee e pela facilidade com que pode ser
aprendido. Em pouco tempo, os cherokees estavam quase todos alfabetizados no

silabrio, compraram uma prensa, fundiram os sinais de Sequoy ah como os tipos


e comearam a imprimir livros e jornais.
A escrita cherokee um dos exemplos mais evidentes de um sistema que
surgiu pela difuso de idias. Sabemos que Sequoy ah recebeu papel e outros
materiais para escrever, a idia de um sistema de escrita, a idia de usar marcas
distintas e as formas de vrias marcas. Entretanto, como ele no sabia ler nem
escrever ingls, no obteve detalhes e nem mesmo os princpios das escritas
existentes. Cercado por alfabetos que no compreendia, ele criou, por sua vez,
um silabrio de modo independente, sem saber que na Creta minica outro
silabrio havia sido inventado 3.500 anos antes.
O EXEMPLO DE SEQUOYAH pode mostrar como a difuso de idias
provavelmente inspirou muitos sistemas de escrita dos tempos antigos. O alfabeto
hangul, criado em 1446 pelo rei Sejong, da Coria, para a lngua coreana, foi
evidentemente baseado no formato em bloco dos caracteres chineses e no
princpio alfabtico da escrita budista monglica ou tibetana. No entanto, o rei
Sejong criou as formas das letras hangul e vrias caractersticas especficas de
seu alfabeto, entre elas o agrupamento de letras por slabas em blocos quadrados,
o uso de formas de letra relacionadas para representar os sons da vogal ou
consoante relacionada, e formas de consoantes que representam a posio dos
lbios ou da lngua para pronunciar determinada consoante. O alfabeto ogmico
usado na Irlanda e em partes da Inglaterra cltica por volta do sculo IV adotou,
de modo semelhante, o princpio alfabtico (neste caso, dos alfabetos europeus
existentes) mas tambm criou suas prprias formas de letra, aparentemente
baseadas em um sistema pentadctilo de sinais da mo.
Podemos associar, com segurana, os alfabetos hangul e ogmico difuso
de idias, e no inveno independente e isolada, porque sabemos que as duas
sociedades estavam em contato direto com sociedades que j dispunham da
escrita e porque so claras as fontes escritas estrangeiras que serviram de
inspirao. Por outro lado, podemos atribuir a escrita cuneiforme sumria e as
mesoamericanas primitivas inveno independente, porque na poca em que
elas surgiram no havia outra escrita em seus respectivos hemisfrios que
pudessem t-las inspirado. Mas ainda so questionveis as origens da escrita na
ilha de Pscoa, na China e no Egito.
Os polinsios que habitavam a ilha de Pscoa, no oceano Pacfico, tinham
uma escrita exclusiva, da qual os exemplos preservados mais antigos remontam
ao ano de 1851, muito depois de os europeus terem chegado ilha, em 1722.
Talvez a escrita tenha surgido de modo independente antes da chegada dos
europeus, embora nenhum exemplo tenha permanecido. Mas a interpretao
mais simples dos fatos consider-los por seu valor intrnseco, e presumir que os
pascoenses foram estimulados a criar uma escrita depois de verem o texto da
proclamao e anexao que uma expedio espanhola entregou a eles no ano
de 1770.

Um texto coreano (o poema Flores nas Colinas; de So-Wol Kim), ilustrando o


notvel sistema de escrita hangul. Cada bloco quadrado representa uma slaba,
mas cada sinal componente dentro do bloco representa uma letra.
Quanto escrita chinesa, cuja comprovao mais antiga data de 1300 a. C,
mas com possveis precursores, ela tambm tem sinais locais exclusivos e alguns
princpios prprios, e a maioria dos estudiosos presume que ela se desenvolveu de
modo independente. A escrita havia surgido antes de 3000 a. C. Na Sumria, 6,5
mil quilmetros a oeste dos primeiros centros urbanos chineses, e apareceu por
volta de 2200 a. C. No vale do Indo, cerca de quatro mil quilmetros a oeste, mas
no se conhece nenhum sistema antigo de escrita que tenha existido em toda a
rea compreendida entre o Vale do Indo e a China. Portanto, no h indcio de

que os escribas chineses pudessem ter tido conhecimento de qualquer outro


sistema de escrita para inspir-los.
Os hierglifos egpcios, o mais famoso de todos os sistemas antigos de
escrita, tambm parecem ser produto de uma inveno independente, mas a
interpretao alternativa da difuso de idias mais plausvel do que no caso da
escrita chinesa. A escrita hieroglfica surgiu um tanto de repente, quase pronta,
por volta de 3000 a. C. O Egito fica a uma distncia de apenas 1.300 quilmetros
da Sumria, com a qual mantinha contatos comerciais. Acho estranho que
nenhum indcio de uma evoluo gradual dos hierglifos tenha chegado at ns,
embora o clima seco do Egito fosse favorvel preservao de antigas
experincias de escrita, e ainda que na Sumria o clima seco parecido tenha
garantido provas abundantes da evoluo da escrita cuneiforme durante, pelo
menos, vrios sculos antes de 3000 a. C. Igualmente suspeito o surgimento de
vrios outros sistemas de escrita, aparentemente elaborados de modo
independente, no Ir, em Creta e na Turquia (a chamada escrita proto-elamita,
os pictgrafos cretenses e hierglifos hititas, respectivamente), depois do
aparecimento das escritas sumria e egpcia. Embora cada um desses sistemas
tenha utilizado conjuntos distintos de sinais no tomados de emprstimo ao Egito
ou Sumria, os povos envolvidos dificilmente poderiam ter deixado de tomar
conhecimento da escrita dos seus parceiros de comrcio e vizinhos.
Seria uma coincidncia impressionante se, depois de milhes de anos de
existncia humana sem a escrita, todas essas sociedades do Mediterrneo e do
Oriente Prximo de repente chegassem, isoladamente, idia da escrita num
perodo de poucos sculos entre umas e outras. Consequentemente, a difuso de
idias me parece uma interpretao possvel, como no caso do silabrio de
Sequoy ah. Ou seja, os egpcios e outros povos podem ter sabido pelos sumrios
da idia da escrita e, possivelmente, de alguns dos princpios, e depois criado
outros princpios e todas as formas especficas das letras para eles.

Exemplo de escrita chinesa: um rolo de papiro de Wu Li, de 1679.

Exemplo de hierglifos egpcios: o papiro fnebre da princesa Entiu-ny.


VAMOS VOLTAR AGORA questo principal com que comeamos este
captulo: por que a escrita surgiu e se difundiu em algumas sociedades, mas no
em muitas outras? Os pontos de partida convenientes para nossa discusso so os
recursos, usos e usurios limitados dos primeiros sistemas de escrita.
Os manuscritos antigos eram incompletos, ambguos ou complexos, ou tudo
isso. Por exemplo, os sumrios mais antigos no se expressavam pela prosa
normal mas por meras frases telegrficas, cujo vocabulrio era restrito a nomes,
nmeros, unidades de medida, palavras para objetos contados e alguns adjetivos.
como se um escrevente americano de hoje fosse obrigado a escrever John 27
ovelhas gordas, por faltarem escrita inglesa as palavras e os elementos
gramaticais necessrios para escrever Solicitamos ao John que entregue as 27
ovelhas gordas que ele deve ao governo. Mais tarde, a escrita cuneiforme

chegou forma natural de expresso, mas por um sistema confuso que j


descrevi, misturando logogramas, sinais fonticos e determinativos
impronunciveis que totalizavam centenas de sinais distintos. A escrita Linear B
da Grcia micnica era pelo menos mais simples, baseando-se em um silabrio
de cerca de 90 sinais, alm dos logogramas. Em compensao, o Linear B era
muito ambguo. Omitia qualquer consoante no final de uma palavra e utilizava o
mesmo sinal para vrias consoantes relacionadas (por exemplo, um sinal para
l e r, outro para p e b e ph, e ainda outro para g e k e kh). Sabemos como fica
confuso quando os japoneses falam ingls sem distinguir l e r : imagine a
confuso se nosso alfabeto fizesse o mesmo, e tambm igualando as outras
consoantes que mencionei! como se pronuncissemos da mesma maneira as
palavras rap, lap, lab e laugh.
Uma limitao associada que pouca gente aprendia a usar esses sistemas
antigos de escrita. O conhecimento era restrito aos escribas profissionais a
servio do rei ou do templo. Por exemplo, no h nenhuma pista de que o Linear
B fosse usado ou compreendido por qualquer grego micnico alm dos poucos
burocratas do palcio. Como era possvel distinguir os escribas que utilizavam o
Linear B por sua letra em documentos preservados, podemos dizer que todos os
documentos preservados, escritos em Linear B, pertencentes aos palcios de
Knossos e Py los so trabalho de apenas 75 e 40 escribas, respectivamente.
A utilizao dessas escritas antigas, telegrficas, canhestras e ambguas era
to restrita quanto o nmero de seus usurios. Quem espera descobrir como os
sumrios de 3000 a. C. Pensavam e sentiam fica decepcionado. Os primeiros
textos sumrios so relatos frios de burocratas do palcio e do templo. Cerca de
90 por cento das placas dos arquivos mais antigos que se conhece, oriundos da
cidade de Uruk, so registros administrativos de bens pagos, raes dadas aos
trabalhadores e produtos agrcolas distribudos. S mais tarde, medida que os
sumrios passavam dos logogramas para a escrita fontica, que eles
comearam a escrever narrativas em prosa, como a propaganda e os mitos.
Os gregos micnicos nunca atingiram esse estgio da propaganda e dos
mitos. Um tero das tbulas de Linear B do palcio de Knossos constitudo de
registros dos contadores sobre ovelhas e l, ao passo que uma proporo
descomunal dos escritos do palcio de Py los de registros de linho. O linear B
era inerentemente to ambguo que ficou restrito s contas do palcio, nas quais o
contexto e a escolha limitada de palavras tornavam a interpretao clara.

1: Mulher e criana das regies baixas da costa norte da Nova Guin (Ilha Siar).

2: Paran, um nativo das montanhas da Nova Guin, pertencente ao povo Fore. (As
fotos de 2 a 5 mostram quatro dos meus amigos da Nova Guin, aos quais este livro
dedicado.)

3: Esa, um nativo das mojitanhas da Nova Guin, pertencente ao povo Fore.

4: Kariniga, membro da tribo Tudawhe, das terras baixas do sul da Nova Guin.

5: Sauakari, das terras baixas da Nova Guin, na costa norte.

6: Habitante das montanhas da Nov a Guin .

7: Aborgine australiano do povo Pintupi (Austrlia central).

8: Aborgines australianos do povo da Terra Arnhem (norte da Austrlia).

9: Mulher aborgine da Tasmnia, uma das ltimas sobreviventes

entre os nascidos antes da chegada dos europeus.

10: Mulher Tungu, da Sibria.

11: Um japon s: o impe rador Ak ihiro fe ste jando se u 59 aniv e rsrio.

12: Mulher javanesa colhendo arroz. (As fotos 12 e 13 mostram pessoas que falam
lnguas austronsias.)

13: Mulher polinsia da Ilha de Rapa, no Pacfico tropical, mais de 11.000


quilmetros a leste de Java.

14: Menina chinesa coletando pedaos de bambu.

15: Nativ o norte -ame ric ano: c he fe Cav alo Pintado, da tribo Pawne e das
Grande s Planc ie s

16: Outro nativo norte-americano: mulher da tribo Navajo, do sudoeste dos


Estados Unidos.

17: Um oaiana do norte da Amrica do Sul.

18: Menina ianommi do extremo norte da Amrica do Sul.

19: Um fueguino do extremo sul da Amrica do Sul.

20: Um quchua das regies montanhosas dos Andes.

21: Um homem da Europa ocidental (Espanha). (As Fotos 21 a 24 mostram


pessoas que falam lnguas indo-europias, da parte ocidental da Eursia.)

22: Outro europeu ocidental: o ex-presidente da Frana Charles de Gaidle.

23: Acima mulheres escandinavas (a atriz sueca Ingrid Bergman e sua filha).
Abaixo um armnio da sia ocidental.

24: Soldados afegos (Asia central).

25: Uma coiss do deserto Kalabari em Botsuana (sul da frica).

26: Um coiss do deserto Kalahari em Botsnana (sul da frica).

27: Uma pigmia da floresta Itiiri (frica equatorial).

28: Grupo de pigmeus da floresta Ituri (frica equatorial)

29: Um homem que fala uma lngua nilo-saariana da regio oriental da frica: um
nuer do Sudo.

30: Um homem que fala uma lngua afro-asitica: Haile Gebreselassie, da Etipia,
medalha de ouro na corrida dos 10 mil metros nos Jogos Olmpicos de 1996, logo
frente de Paul Tergat, do Qitnia.

31: Uma mulher que fala uma lngua nigero-congolesa no-banta da regio
oriental da frica: uma zande do Sudo.

32: Um homem que fala uma lngua nigero-congolesa banta: o presidente da


frica do Sul, Nelson Mandela.

Nem um indcio de seu uso para a literatura sobreviveu. A Ilada e a Odisseia


foram compostas e transmitidas por bardos analfabetos para ouvintes
analfabetos, e no foram escritas at o desenvolvimento do alfabeto grego
centenas de anos mais tarde.
Usos igualmente restritos caracterizavam as antigas escritas egpcias,
mesoamericanas e chinesas. Os primeiros hierglifos egpcios registravam a
propaganda religiosa e estatal e relatos burocrticos. A escrita maia preservada
tambm era dedicada propaganda, a registros de nascimentos, ascenso ao
trono e vitrias dos reis, e a observaes astronmicas dos sacerdotes. A mais
antiga escrita chinesa preservada, da dinastia Shang, consiste em prognsticos
religiosos sobre assuntos dinsticos, gravada nos chamados ossos oraculares. Um
trecho de um texto Shang: O rei, lendo o significado da fratura (em um osso
quebrado por aquecimento), disse: Se a criana nascer em um dia keng, ser um
bom pressgio.
Hoje somos tentados a perguntar por que as sociedades com sistemas de
escrita antigos aceitavam as ambiguidades que restringiam a escrita a umas
poucas funes e a uns poucos escribas. Mas s o fato de fazer essa pergunta
ilustra o hiato entre as perspectivas antigas e nossas prprias expectativas de
alfabetizao em massa. Os usos restritos intencionais da antiga escrita acabaram
sendo um desestimulo positivo para a criao de sistemas de escrita menos
ambguos. Os reis e os sacerdotes da antiga Sumria queriam que a escrita fosse
usada apenas por escribas profissionais para registrar a quantidade de ovelhas
devidas em impostos, e no pela massa para escrever poesia e peas teatrais.
Como dizia o antroplogo Claude Lvi-Strauss, a funo principal da escrita
antiga era facilitar a escravizao de outros seres humanos. Os usos pessoais
da escrita, para fins no profissionais, s vieram a ocorrer muito mais tarde,
medida que os sistemas de escrita se tornaram mais simples e mais expressivos.
Por exemplo, com a queda da civilizao grega micnica, por volta de 1200
a. C., o Linear B desapareceu, e a Grcia voltou a uma poca pr-literria.
Quando a escrita finalmente reapareceu na Grcia, no sculo VIII a. C., a nova
escrita grega, seus usurios e seus usos eram muito diferentes. A escrita j no
era mais um silabrio ambguo misturado com logogramas, mas um alfabeto
emprestado do alfabeto consonantal fencio e aperfeioado pela inveno das
vogais. Em vez de listas de ovelhas, legveis somente para escribas e lidas apenas
nos palcios, a escrita alfabtica grega, desde o momento de seu surgimento, foi
um veculo de poesia e humor, para serem lidos nos lares. Por exemplo, a
primeira amostra preservada da escrita alfabtica grega, riscada sobre um jarro
de vinho ateniense de cerca de 740 a. C., um verso que anuncia um concurso
de dana: De todos os danarinos, o mais gil ganhar este vaso como prmio.
O outro exemplo so trs linhas de um hexmetro dactlico riscado em uma taa:
Eu sou a deliciosa taa de Nestor. Quem beber desta taa logo ser tomado pelo
desejo da bela Afrodite. Os mais antigos exemplos preservados dos alfabetos
etrusco e romano tambm so inscries em taas e recipientes de vinho. S
mais tarde o veculo de comunicao particular do alfabeto fcil adotado para
fins pblicos ou burocrticos. Assim, a evoluo dos usos da escrita alfabtica foi

o oposto da evoluo dos sistemas mais antigos de logogramas e silabrios.


OS USOS E USURIOS LIMITADOS da escrita antiga explicam por que a
escrita surgiu to tarde na evoluo humana. Todas as invenes independentes
provveis ou possveis da escrita (na Sumria, no Mxico, na China e no Egito), e
todas as primeiras adaptaes desses sistemas inventados (por exemplo, os
sistemas de Creta, Ir, Turquia, Vale do Indo e a regio dos maias), envolviam
sociedades estratificadas, instituies polticas complexas e centralizadas, cuja
relao necessria com a produo de alimentos ns iremos analisar num
captulo posterior. A escrita antiga atendia s necessidades dessas instituies
polticas (como a manuteno de registros e a propaganda real), e os usurios
eram burocratas, nutridos por excedentes de alimentos armazenados, cultivados
por camponeses. A escrita nunca foi desenvolvida ou mesmo adotada pelas
sociedades de caadores-coletores, porque elas careciam dos usos institucionais
da escrita antiga e dos mecanismos sociais e agrcolas para gerar os excedentes
de alimentos necessrios para alimentar os escribas.
Desse modo, a produo de alimentos e os milhares de anos de evoluo
social que se seguiram a sua adoo foram to essenciais para a evoluo da
escrita como para a evoluo dos micrbios causadores das epidemias humanas.
A escrita s surgiu de modo independente no Crescente Frtil, no Mxico e,
provavelmente, na China, justamente porque essas foram as primeiras reas
onde a produo de alimentos comeou em seus hemisfrios respectivos. Depois
que a escrita foi inventada por essas poucas sociedades, ela se propagou, por
meio do comrcio, das conquistas e da religio, para outras sociedades com
economias e organizaes polticas semelhantes.
Embora a produo de alimentos fosse, por conseguinte, uma condio
necessria para o desenvolvimento ou a adoo precoce da escrita, ela no era
uma condio suficiente. No incio deste captulo, mencionei o fracasso de
algumas sociedades produtoras de alimentos com organizao poltica complexa
em desenvolver ou adotar a escrita antes dos tempos modernos. Esses casos,
inicialmente to enigmticos para ns, modernos, acostumados a ver a escrita
como algo indispensvel para uma sociedade complexa, incluem um dos
maiores imprios do mundo a partir de 1520, o imprio inca na Amrica do Sul.
Eles tambm incluam o proto-imprio martimo de Tonga, o estado havaiano
que surgiu no final do sculo XVIII, todos os estados e tribos da frica
subequatorial e da frica ocidental subsaariana antes da chegada do islamismo, e
as grandes sociedades nativas da Amrica do Norte, quelas do vale do
Mississippi e seus afluentes. Por que essas sociedades no adquiriram a escrita,
apesar de terem os mesmos pr-requisitos das sociedades que o fizeram?
Aqui devemos lembrar que a grande maioria das sociedades que dispunham
da escrita a adquiriu por emprstimo de vizinhos ou inspirada por eles a
desenvolv-la, e no a inventando por conta prpria. As sociedades sem escrita
que h pouco mencionei so quelas que demoraram mais do que a Sumria, o
Mxico e a China para comear a produo de alimentos. (A nica incerteza
nesta afirmao refere-se s datas relativas do incio da produo de alimentos

no Mxico e nos Andes, o reino inca no final.) Se tivessem tido tempo suficiente,
as sociedades que no dispunham da escrita tambm poderiam ter acabado
desenvolvendo a delas por conta prpria. Se estivessem localizadas mais perto da
Sumria, do Mxico e da China, poderiam ter adquirido a escrita ou a idia da
escrita desses centros, como fizeram a ndia, os maias e a maioria das outras
sociedades com escrita. Mas elas estavam longe demais dos primeiros centros de
escrita para que pudessem t-la adquirido antes dos tempos modernos.
A importncia do isolamento muito bvia nos casos do Hava e de Tonga,
ambos separados por pelo menos 2,5 mil quilmetros de oceano das sociedades
com escrita mais prximas. As outras sociedades ilustram o ponto importante de
que a distncia em linha reta no uma maneira apropriada de medir o
isolamento dos seres humanos. Os Andes, as tribos da frica ocidental e a foz do
rio Mississippi ficam a apenas cerca de 1,9 mil, 2,4 mil e 1,1 mil quilmetros de
distncia das sociedades com escrita no Mxico, no norte da frica e no Mxico,
respectivamente. Essas distncias so consideravelmente menores do que
quelas que o alfabeto teve que percorrer de sua terra natal, na costa oriental do
Mediterrneo, para chegar Irlanda, Etipia e ao sudeste da sia durante dois
mil anos depois de sua inveno. Mas os seres humanos diminuem a marcha por
causa de barreiras ecolgicas e pela gua sobre as quais pode-se voar em linha
reta. Os estados do norte da frica (com escrita) e da frica ocidental (sem
escrita) estavam separados uns dos outros pelo deserto do Saara, imprprio para
a agricultura e para a construo de cidades. Os desertos do norte do Mxico
tambm separavam os centros urbanos do sul das tribos do vale do Mississippi. A
comunicao entre o sul do Mxico e os Andes exigia uma viagem por mar ou
ento uma longa cadeia de contatos por terra pelo estreito, arborizado e nunca
urbanizado istmo de Darin. Por isso, os Andes, a frica ocidental e o vale do
Mississippi estavam realmente bastante isolados das sociedades com escrita.
No quero dizer com isso que essas sociedades sem escrita estavam
totalmente isoladas. Afinal, a frica ocidental recebeu animais domsticos do
Crescente Frtil pelo Saara, e mais tarde aceitou a influncia islmica, incluindo
a escrita rabe. O milho propagou-se do Mxico aos Andes e, mais lentamente,
do Mxico para o vale do Mississippi. Mas j vimos no Captulo 10 que os eixos
norte-sul e as barreiras ecolgicas dentro da frica e das Amricas retardaram a
difuso das culturas agrcolas e das criaes de animais. A histria da escrita
ilustra os modos semelhantes pelos quais a geografia e a ecologia influenciaram,
de maneira impressionante, a expanso das invenes humanas.

CAPTULO 13 - A ME DA NECESSIDADE

EM 3 DE JULHO DE 1908, ARQUELOGOS QUE FAZIAM


ESCAVAES NO LOCAL DO antigo palcio minico de Festos, na ilha de
Creta, encontraram por acaso um dos objetos mais notveis da histria da
tecnologia. primeira vista no era muito atraente: apenas um disco pequeno,
plano, sem pintura, de argila cozida em alta temperatura, com cerca de 16
centmetros de dimetro. Um exame mais atento revelou que cada lado estava
coberto com coisas escritas sobre uma linha em espiral que seguia no sentido
horrio, formando cinco espirais da borda para o centro. Os 241 sinais ou letras
estavam nitidamente distribudos por linhas verticais gravadas em grupos de
vrios sinais, possivelmente formando palavras. O autor deve ter planejado e
executado o disco com cuidado, para comear escrevendo a partir da borda e
preencher todo o espao disponvel ao longo da linha em espiral, e sem deixar
espaos medida que chegava ao centro do disco (p. 240).
Desde que foi descoberto, o disco representou um mistrio para os
historiadores da escrita. O nmero de sinais distintos (45) leva a crer que se trata
de um silabrio em vez de um alfabeto, ainda indecifrado, e as formas dos sinais
so diferentes das de qualquer outro sistema de escrita conhecido. Nenhum outro
fragmento dessa escrita estranha apareceu nos 89 anos que passaram desde a sua
descoberta. Assim, at hoje no se sabe se ele representa uma escrita nativa de
Creta ou se foi importada por Creta.
Para os historiadores da tecnologia, o disco de Festos ainda mais intrigante;
a data estimada de 1700 a. C. Faz dele, sem dvida, o documento impresso mais
antigo do mundo.

O disco de Festus
Em vez de serem gravados mo, como todos os textos cretenses
posteriores nas escritas Linear A e Linear B, os sinais do disco foram gravados na
argila temperada (depois cozida) por carimbos que tinham um sinal em baixorelevo. O impressor, evidentemente, dispunha de um conjunto de pelo menos 45
carimbos, um para cada sinal gravado no disco. Fazer esses carimbos deve ter
sido muito trabalhoso, e eles certamente no foram preparados apenas para
imprimir este nico documento. Presume-se que quem os usava escrevia muito.
O dono desses carimbos podia fazer cpias de modo muito mais rpido e mais
ntido com eles do que se tivesse escrito cada um dos sinais complicados de cada
vez.
O disco de Festos antecipa as tentativas seguintes de impresso feitas pela
humanidade, que tambm utilizaram tipos ou blocos, mas os aplicaram com tinta
ao papel e no ao barro sem tinta. No entanto, essas tentativas s ocorreram
2.500 anos depois na China e 3.100 anos depois na Europa medieval. Por que a
antiga tcnica de impresso do disco no foi amplamente adotada em Creta ou

em algum outro lugar no antigo Mediterrneo? Por que seu mtodo de impresso
foi inventado por volta de 1700 a. C. Em Creta e no em algum outro momento
na Mesopotmia, no Mxico ou em qualquer outro antigo centro de escrita? Por
que ento foram necessrios milhares de anos para que se juntassem as idias da
tinta e da prensa e se chegasse a uma impressora? Assim o disco constitui um
desafio ameaador para os historiadores. Se as invenes so to idiossincrticas
e imprevisveis como o disco parece sugerir, a inteno de generalizar sobre a
histria da tecnologia pode estar condenada desde o incio.
A tecnologia, na forma de armas e transporte, proporciona os meios diretos
pelos quais certos povos ampliaram seus reinos e conquistaram outros povos. Isso
faz dela a causa principal do padro mais geral da histria. Mas por que foram os
eurasianos, e no os amerndios ou africanos subsaarianos, os inventores das
armas de fogo, das embarcaes que atravessavam os oceanos e dos
equipamentos de ao? As diferenas se estendem a outros avanos tecnolgicos
significativos, das prensas ao vidro e aos motores a vapor. Por que todas essas
invenes foram eurasianas? Por que todos os papuas e os nativos australianos
ainda estavam usando, em 1800, instrumentos de pedra como aqueles que
haviam sido descartados milhares de anos antes na Eursia e em boa parte da
frica, apesar de algumas das reservas de cobre e ferro mais ricas do mundo
estarem na Nova Guin e na Austrlia, respectivamente? Todos esses fatos
explicam por que tantos leigos supem que os eurasianos so superiores a outros
povos em inventividade e inteligncia.
Por outro lado, se no h diferenas neurobiolgicas entre os seres humanos
que sejam responsveis pelas diferenas continentais no desenvolvimento
tecnolgico, o que as explica? Uma viso alternativa repousa na teoria heroica da
inveno. Os avanos tecnolgicos parecem vir, de modo desproporcional, de
alguns gnios muito especiais, como Johannes Gutenberg, James Watt, Thomas
Edison e os irmos Wright. Eles eram europeus ou descendentes de emigrantes
europeus na Amrica. Eram o caso de Arquimedes e de outros gnios raros dos
tempos antigos. Ser que gnios assim poderiam tambm ter nascido na
Tasmnia ou na Nambia? Ser que a histria da tecnologia no depende de nada
alm da casualidade dos locais de nascimento de alguns inventores?
Mas uma viso alternativa sustenta que no uma questo de inventividade
individual, mas da receptividade de sociedades inteiras inovao. Algumas
sociedades parecem ser irremediavelmente conservadoras, voltadas para si
mesmas e hostis mudana. Essa a impresso de muitos ocidentais que
tentaram ajudar os povos do Terceiro Mundo e acabaram desistindo. As pessoas
parecem perfeitamente inteligentes como indivduos; o problema parece, em vez
disso, estar nas sociedades delas. De que outra maneira seria possvel explicar
por que os aborgines do nordeste da Austrlia no adotaram os arcos e as flechas
que eles viram sendo usados por habitantes do estreito de Torres com quem
comerciavam? Ser que as sociedades de um continente inteiro podiam ser no
receptivas, explicando assim o ritmo lento de seu desenvolvimento tecnolgico?
Neste captulo trataremos, finalmente, de um problema fundamental neste livro:
a questo de saber por que a tecnologia se desenvolveu em ritmos to diferentes
nos vrios continentes.

O PONTO DE PARTIDA da nossa discusso a idia comum expressa no


ditado: A necessidade a me da inveno. Ou seja, as invenes
supostamente surgem quando uma sociedade tem uma necessidade no atendida:
certa tecnologia vista como insatisfatria ou limitada. Os possveis inventores,
motivados pela perspectiva de ganhar dinheiro ou fama, percebem a necessidade
e tentam preench-la. Algum inventor chega finalmente a uma soluo superior
tecnologia insatisfatria existente, A sociedade adota a soluo se ela for
compatvel com seus valores e com outras tecnologias.
Vrias invenes encaixam-se nesta sensata viso da necessidade como a
me da inveno. Em 1942, no meio da Segunda Guerra Mundial, o governo
americano criou o Projeto Manhattan com o objetivo explcito de desenvolver a
tecnologia necessria para construir uma bomba atmica antes que a Alemanha
nazista o fizesse. Em trs anos o projeto atingiu seu objetivo, a um custo de dois
bilhes de dlares (equivalentes hoje a mais de 20 bilhes de dlares). Outros
exemplos so o descaroador de algodo, inventado por Eli Whitney em 1794
para substituir a trabalhosa limpeza do algodo cultivado no sul dos Estados
Unidos, e a mquina a vapor, concebida por James Watt em 1769, para
solucionar o problema de bombear a gua para fora das minas de carvo
britnicas.
Esses exemplos famosos nos levam erroneamente a presumir que outras
invenes importantes tambm foram respostas a necessidades percebidas. De
fato, muitas invenes, ou a maioria delas, foram concebidas por pessoas
motivadas pela curiosidade ou, na falta de qualquer demanda inicial para o
produto que tinham em mente, pelo prazer de experimentar. Depois de criado o
dispositivo, o inventor precisava achar uma aplicao para ele. S depois que
estivesse em uso durante um bom tempo os consumidores passavam a achar que
precisavam daquilo. Contudo, outros dispositivos, inventados com um objetivo,
acabavam sendo teis para outros fins no previstos. Pode ser uma surpresa
descobrir que essas invenes que procuravam uma utilizao incluem a maioria
das grandes inovaes tecnolgicas dos tempos modernos e vo do avio e do
automvel, passando pelo motor de combusto interna e a lmpada eltrica
incandescente, ao fongrafo e ao transistor. Assim, a inveno quase sempre a
me da necessidade, e no o contrrio.
Um bom exemplo a histria do fongrafo de Thomas Edison, a criao
mais original do maior inventor dos tempos modernos. Quando Edison construiu
seu primeiro fongrafo em 1877, publicou um artigo sugerindo dez utilizaes
possveis para sua inveno. Entre elas estavam: preservar as ltimas palavras de
pessoas no leito de morte, gravar livros para deficientes visuais ouvirem,
informar a hora e ensinar ortografia. A reproduo de msica no estava entre as
maiores prioridades da lista de Edison. Alguns anos depois, ele disse a seu
assistente que sua inveno no tinha nenhum valor comercial. Poucos anos
depois, Edison mudou de idia e passou a vender fongrafos mas para serem
usados como mquinas para ditar textos em escritrios. Quando outros
empresrios criaram as vitrolas automticas ao fazerem com que um fongrafo

tocasse msica popular quando caa uma moeda, Edison fez objees a este
aviltamento, que parecia depreciar a utilizao sria de sua inveno. S depois
de aproximadamente 20 anos, Edison admitiu com relutncia que a principal
utilidade de seu fongrafo era gravar e tocar msica.
O veculo motorizado outra inveno cujas utilidades parecem bvias
hoje. Entretanto, ele no foi inventado para atender a uma demanda. Quando
Nikolaus Otto construiu a primeira mquina a gs, em 1866, os cavalos j
supriam as necessidades de transporte terrestre h quase seis mil anos,
complementados cada vez mais por trens movidos a vapor durante vrias
dcadas. No havia escassez de cavalos nem insatisfao com as ferrovias.
Por ser fraca, pesada e ter mais de dois metros de altura, a mquina de Otto
no era mais aceitvel que os cavalos. S depois de 1885 os motores foram
aperfeioados, levando Gottfried Daimler a instalar um motor numa bicicleta e
criar a primeira motocicleta a gasolina; ele esperou at 1896 para construir o
primeiro caminho.
Em 1905, os veculos motorizados ainda eram brinquedos para ricos, caros e
pouco confiveis. O povo continuou muito satisfeito com os cavalos e as ferrovias
at a Primeira Guerra Mundial, quando o exrcito concluiu que realmente
precisava de caminhes. O intensivo lobby ps-guerra dos fabricantes de
caminho e dos exrcitos finalmente convenceu o pblico de sua prpria
necessidade e acabou permitindo que os caminhes comeassem a suplantar as
carroas puxadas a cavalo nos pases industrializados. Mesmo nas maiores
cidades americanas, a mudana completa levou 50 anos.
Os inventores quase sempre tm que persistir durante muito tempo em seu
invento quando no h demanda pblica, porque os primeiros modelos
apresentam um desempenho fraco demais para serem teis. As primeiras
mquinas fotogrficas, mquinas de escrever e os aparelhos de televiso eram
to terrveis quanto a medonha mquina a gs de dois metros de Otto. Isso torna
difcil para um inventor prever se seu horrvel prottipo poder afinal encontrar
uma aplicao e assim garantir mais tempo e dinheiro para aperfeio-lo. Todos
os anos, os Estados Unidos emitem cerca de 70 mil patentes, das quais poucas
chegam fase de produo comercial. Para cada grande inveno que acabou
encontrando um uso, h inmeras outras que no conseguiram. At mesmo as
invenes que atendem necessidade para a qual foram projetadas inicialmente
podem vir a ser mais valiosas para outras necessidades imprevistas. Embora
James Watt tivesse projetado a mquina a vapor para bombear gua para fora
das minas, pouco depois a inveno estava fornecendo energia para as fbricas
de algodo, depois (com lucro muito maior) impulsionando locomotivas e barcos.
PORTANTO A VISO SENSATA da inveno que serviu como nosso ponto
de partida inverte os papis habituais de inveno e necessidade. Ela tambm
exagera a importncia dos gnios, como Watt e Edison. Essa teoria heroica da
inveno, como se denomina, incentivada pela lei de patentes, porque o
candidato a uma patente tem que provar a qualidade inovadora de sua inveno.
Os inventores, assim, tm um incentivo financeiro para denegrir ou ignorar o

trabalho anterior. Da perspectiva de um advogado de patentes, a inveno ideal


quela que surge sem precursores, como a deusa Atena, que nasceu
completamente formada da cabea de Zeus.
Na realidade, at mesmo nas invenes modernas mais famosas e
aparentemente decisivas, precursores negligenciados esto escondidos por trs da
seca afirmao X inventou Y. Por exemplo, contam-nos que James Watt
inventou a mquina a vapor em 1769, supostamente inspirado pelo vapor do
bico de uma chaleira. Infelizmente para essa fico esplndida, Watt na verdade
teve a idia de seu motor a vapor enquanto consertava um modelo da mquina a
vapor de Thomas Newcomen, concebida 57 anos antes, e a partir da qual mais
de cem haviam sido fabricadas na Inglaterra nessa poca. A mquina de
Newcomen, por sua vez, tinha como modelo a mquina a vapor que o ingls
Thomas Savery patenteou em 1698, que era baseada na mquina a vapor que o
francs Denis Papin idealizou (mas no construiu) por volta de 1680, que, por sua
vez, se baseava nas idias do cientista holands Christiaan Huy gens e outros. Com
isso no queremos negar que Watt tenha aperfeioado bastante a mquina de
Newcomen (incorporando um condensador separado e um cilindro de ao
dupla), assim como Newcomen aperfeioara o invento de Savery.
Histrias parecidas podem ser contadas sobre todas as invenes modernas
que estejam convenientemente documentadas. O heri a quem geralmente se
credita a inveno seguiu os passos de inventores precursores cujos objetivos
eram semelhantes e que j haviam desenvolvido projetos e criado modelos que
funcionavam, ou (como no caso da mquina a vapor de Newcomen) modelos
comercialmente bem-sucedidos. A famosa inveno da lmpada
incandescente de Edison, na noite de 21 de outubro de 1879, era um
aperfeioamento de muitas outras lmpadas incandescentes patenteadas por
outros inventores entre 1841 e 1878. Do mesmo modo, o avio tripulado dos
irmos Wright fora precedido pelos planadores de Otto Lilienthal e a mquina
voadora no-tripulada de Samuel Langley ; o telgrafo de Samuel Morse foi
precedido pelos de Joseph Henry, William Cooke e Charles Wheatstone; e o
descaroador de algodo de Eli Whitncy para limpar o algodo de fibras curtas
(produzido internamente) era um aperfeioamento de outras mquinas usadas
para descaroar o algodo de fibras longas (Sea Island) durante milhares de
anos.
Nada disso nega os grandes aperfeioamentos introduzidos por Watt, Edison,
os irmos Wright, Morse e Whitney, que, assim, ampliaram ou inauguraram o
sucesso comercial. A forma do invento finalmente adotado poderia ter sido um
pouco diferente sem a contribuio do inventor reconhecido. Mas a questo, para
o objetivo deste livro, se o padro geral da histria mundial teria sido alterado
significativamente se algum gnio inventor no tivesse nascido em determinado
lugar e em determinado momento. A resposta clara: nunca houve essa pessoa.
Todos os inventores famosos reconhecidos tiveram precursores e sucessores
capazes e fizeram os aperfeioamentos numa poca em que a sociedade estava
em condies de usar o produto deles.
Como veremos, o azar do heri que idealizou os carimbos usados para
gravar o disco de Festos foi que ele inventou algo que a sociedade da poca no

podia utilizar em grande escala.


MEUS EXEMPLOS AT AGORA foram extrados da moderna tecnologia,
porque suas histrias so bem conhecidas. Minhas duas principais concluses so
que a tecnologia evolui de modo cumulativo, no em atos heroicos isolados, e que
a descoberta da maioria das utilidades de uma inveno feita depois, e no
antes, para satisfazer uma necessidade prevista. Essas concluses certamente
aplicam-se com muito mais fora histria no documentada da tecnologia
antiga. Quando os caadores-coletores da Era Glacial notaram resduos de areia
queimada e calcrio nos fornos, eles no podiam prever a extensa e acidental
srie de descobertas que resultou nas primeiras janelas de vidro romanas (por
volta do ano 1), por meio dos primeiros objetos vitrificados (em 4000 a. C.), os
primeiros objetos de vidro separados no Egito e na Mesopotmia (em 2500 a. C.),
e os primeiros vasos de vidro (por volta de 1500 a. C.).
No sabemos nada sobre a maneira como essas primeiras superfcies
vtreas conhecidas foram desenvolvidas. Contudo, podemos deduzir os mtodos
de inveno pr-histrica observando os povos tecnologicamente primitivos
hoje, como os papuas com quem trabalho. J mencionei o conhecimento que
eles tm a respeito de centenas de espcies de plantas e animais locais e a
comestibilidade de cada espcie, o valor medicinal e outros usos de cada uma.
Os papuas tambm me falaram dos vrios tipos de rocha de seu ambiente e da
dureza, cor, comportamento delas quando so quebradas ou lascadas e sua
utilizao. Todo esse conhecimento adquirido por meio da observao e do
mtodo de tentativa c erro. Vejo esse processo inventivo ocorrendo sempre
que levo papuas para trabalhar comigo em uma regio distante de suas casas.
Eles apanham constantemente coisas desconhecidas na floresta, as manuseiam, e
de vez em quando as consideram suficientemente teis para levar para casa.
Vejo o mesmo processo quando estou deixando uma rea de acampamento, e os
nativos vm catar o que fica. Brincam com os objetos deixados ali e tentam
imaginar se poderiam ser teis na sociedade da Nova Guin. As latinhas
descartadas so fceis: elas acabam sendo reutilizadas como recipientes de
alguma coisa. Outros objetos so experimentados para fins muito diferentes dos
originais. Que tal aquele lpis amarelo nmero 2 como um adorno, enfiado num
lbulo de orelha ou num septo nasal furado? E ser que aquele caco de vidro
suficientemente afiado e resistente para ser usado como faca? Heureca!
As substncias brutas disponveis para os povos antigos eram materiais
naturais como pedra, madeira, ossos, peles, fibra, argila, areia, calcrio e
minerais, todos em grande variedade. A partir desses materiais, os povos foram
aos poucos aprendendo a explorar tipos especficos de pedra, madeira e ossos
para fabricar ferramentas; a converter tipos especficos de argila em cermica e
tijolos; a converter determinadas misturas de areia, calcrio e outros ps em
vidro; e a trabalhar em puros metais flexveis disponveis como cobre e ouro,
depois a extrair metais de minrios e, finalmente, a trabalhar em metais duros
como o bronze e o ferro.
Encontramos uma boa ilustrao das histrias de tentativa e erro no

desenvolvimento da plvora e da gasolina a partir das matrias-primas. Os


produtos naturais combustveis so inevitavelmente notados, como quando uma
tora resinosa explode na fogueira de um acampamento. Por volta de 2000 a. C.,
os mesopotmicos estavam extraindo toneladas de petrleo pelo aquecimento de
xisto pero betuminoso. Os antigos gregos descobriram os empregos de vrias
misturas de petrleo, piche, resinas, enxofre e cal virgem como armas
incendirias, lanadas por catapultas, flechas, bombas incendirias e navios. A
tcnica de destilao que os alquimistas islmicos medievais desenvolveram para
produzir lcool e perfumes tambm lhes permitiu destilar petrleo, decompondoo em vrias substncias, algumas das quais eram incendirias at mais potentes.
Lanadas em granadas, foguetes e torpedos, essas substncias incendirias
exerceram um papel fundamental na derrota dos cruzados para o Isl. Nessa
poca, os chineses haviam observado que uma determinada mistura de enxofre,
carvo e salitre, que ficou conhecida como plvora, era especialmente explosiva.
Um tratado de qumica islmico de aproximadamente 1100 descreve sete
receitas de plvora, enquanto outro tratado, de 1280, d mais de 70 receitas cujos
resultados foram satisfatrios para diversos fins (uns para foguetes, outros para
canhes).
Quanto destilao de petrleo ps-medieval, qumicos do sculo XIX
consideraram a frao destilada til como combustvel para iluminao. Os
qumicos rejeitaram a frao mais voltil (a gasolina) considerando-a um
lamentvel resduo do produto at que se descobriu ser o combustvel ideal
para os motores de combusto interna. Quem hoje se lembra que a gasolina, o
combustvel da civilizao moderna, surgiu como mais uma inveno em busca
de uma aplicao?
DEPOIS QUE UM INVENTOR descobre um uso para uma tecnologia
nova, o passo seguinte convencer a sociedade a adot-la. O simples fato de ter
um dispositivo maior, mais rpido, mais poderoso para fazer algo no garantia
de pronta aceitao. Inmeras tecnologias deixaram de ser adotadas ou s o
foram depois de longa resistncia. Entre os exemplos notrios esto a rejeio do
Congresso americano ao pedido de verba para financiar o desenvolvimento de
um transporte supersnico em 1971, a permanente rejeio do mundo a um
teclado de mquina de escrever eficaz, e a longa relutncia da Inglaterra em
adotar a luz eltrica. O que faz uma sociedade aceitar um invento?
Vamos comear comparando a receptividade de diversas invenes dentro
da mesma sociedade. Pelo menos quatro fatores influenciam a aceitao.
O primeiro fator, e o mais bvio, a vantagem econmica relativa, em
comparao com a tecnologia existente. Embora as rodas sejam muito teis nas
sociedades industriais modernas, elas no o foram em algumas sociedades. Os
antigos mexicanos nativos inventaram veculos que tinham rodas com eixos para
serem usados como brinquedos, mas no como transporte. Isso nos parece
incrvel, at lembrarmos que os antigos mexicanos no dispunham de animais
domsticos para atrelar aos veculos com rodas, que, portanto, no ofereciam
vantagem alguma sobre os carregadores humanos.

preciso considerar tambm o valor social e o prestgio, que podem se


sobrepor ao benefcio econmico (ou falta dele). Milhes de pessoas hoje
compram calas jeans de grife pelo dobro do preo das comuns igualmente
durveis porque o selo social da etiqueta do estilista mais importante que o
custo extra. Do mesmo modo, o Japo continua usando seu complicado sistema
de escrita kanji em lugar de alfabetos eficientes ou de seu prprio silabrio kana,
porque o prestgio inerente ao kanji imenso.
Outro fator ainda a compatibilidade com o capital investido. Este livro,
como provavelmente todos os outros documentos digitados que voc j leu, foi
digitado em um teclado Qwerty, cujo nome foi extrado das seis letras da
esquerda para a direita da fileira superior do teclado. Por mais inacreditvel que
possa parecer, o layout desse teclado foi projetado em 1873 como uma proeza de
ante engenharia. Ele emprega uma srie de truques perversos destinados a
obrigar os datilgrafos a digitar o mais lentamente possvel, como espalhar as
letras mais comuns por todas as fileiras do teclado e concentr-las no lado
esquerdo (forando as pessoas destras a usar a mo mais fraca). A explicao
por trs dessas caractersticas aparentemente contraproducentes que as
mquinas de escrever de 1873 emperravam se as teclas adjacentes fossem
tocadas numa sequncia rpida, de modo que os fabricantes tinham que reduzir a
velocidade dos datilgrafos. Quando os aperfeioamentos realizados nas
mquinas de escrever eliminaram o problema do emperramento, experincias
com um teclado mais eficiente, em 1932, mostraram que poderamos dobrar
nossa velocidade na datilografia e reduzir nosso esforo em 95 por cento. Mas
nessa poca o teclado Qwerty j estava consolidado. O capital investido,
representado por milhes de datilgrafos, professores de datilografia, fabricantes
e vendedores de mquinas de escrever e de computadores, reprimiu todos os
movimentos em prol de um teclado eficiente durante mais de 60 anos.
Embora a histria do teclado Qwerty possa parecer engraada, muitos casos
semelhantes envolveram consequncias econmicas mais graves. Por que os
japoneses dominam o mercado mundial de produtos eletrnicos transistorizados
de consumo, a ponto de afetar o balano de pagamento dos Estados Unidos com
o Japo, embora os transistores tenham sido inventados e patenteados nos Estados
Unidos? Porque a Sony comprou o direito de fabricar transistores da Western
Electric numa poca em que a indstria eletrnica de consumo americana estava
fabricando vlvulas em massa e relutava em competir com seus prprios
produtos. Por que as cidades britnicas ainda usavam iluminao a gs em suas
ruas na dcada de 1920, muito depois de as cidades americanas e alems j
terem passado para a iluminao eltrica? Porque os governos municipais
britnicos tinham investido pesadamente na iluminao a gs e impuseram
regulamentos que atrapalharam o caminho das companhias de eletricidade.
O ltimo ponto a ser considerado sobre a aceitao de novas tecnologias a
facilidade com que as vantagens podem ser observadas. Em 1340, quando as
armas de fogo ainda no haviam chegado maior parte da Europa, os condes de
Derby e de Salisbury, da Inglaterra, estavam presentes batalha de Tarifa, na
Espanha, quando os rabes usaram canhes contra os espanhis. Impressionados
com o que viram, os condes mostraram os canhes ao exrcito ingls, que os

adotou com entusiasmo e os utilizou seis anos depois contra os soldados franceses
na batalha de Crcy.
ASSIM, A RODA, OS JEANS de grife e o teclado Qwerty ilustram as
diversas razes pelas quais a mesma sociedade no aceita da mesma forma
todas as invenes. Em contrapartida, a aceitao de um mesmo invento
tambm varia muito entre sociedades contemporneas. Costuma-se generalizar a
afirmao de que as sociedades rurais do Terceiro Mundo so, supostamente,
menos receptivas inovao do que as sociedades industriais ocidentalizadas. At
mesmo no mundo industrializado, algumas reas so muito mais receptivas que
outras. Essas diferenas, se elas existissem em escala continental, poderiam
explicar por que a tecnologia evoluiu mais rapidamente em alguns continentes
que em outros. Por exemplo, se todas as sociedades aborgines australianas
fossem, por alguma razo, invariavelmente resistentes mudana, isso poderia
explicar a continuao do uso de instrumentos de pedra depois que as
ferramentas de metal j haviam aparecido nos demais continentes. Como
surgiram as diferenas de aceitao entre as sociedades?
Um rol de pelo menos 14 fatores explicativos foi proposto por historiadores
da tecnologia. Um deles a expectativa de vida longa que, em princpio, deveria
dar aos provveis inventores o tempo de vida necessrio para acumular
conhecimentos tcnicos, como tambm pacincia e segurana para aderir a
longos programas de desenvolvimento que geram recompensas demoradas.
Consequentemente, a maior expectativa de vida proporcionada pela medicina
moderna pode ter contribudo para o ritmo recentemente acelerado das
invenes.
Os cinco fatores seguintes envolvem economia ou a organizao da
sociedade: (1) a disponibilidade de mo-de-obra escrava nos tempos clssicos
supostamente desestimulava a inovao, enquanto salrios altos ou escassez de
mo-de-obra estimulam hoje a busca de solues tecnolgicas. Por exemplo, a
perspectiva de mudanas nas polticas de imigrao, que cortariam o suprimento
de mo-de-obra mexicana sazonal e barata para as fazendas californianas, foi o
incentivo imediato para o desenvolvimento de uma variedade de tomates na
Califrnia que podiam ser colhidos por mquinas; (2) as patentes e outras leis de
propriedade, que protegem os direitos de propriedade dos inventores,
recompensam a inovao no Ocidente moderno, enquanto a falta dessa proteo
desestimula a China moderna; (3) as sociedades industriais modernas oferecem
amplas oportunidades para treinamento tcnico, como fez o Isl medieval e o
Zaire moderno no faz; (4) o capitalismo moderno , e a economia romana
antiga no era, organizado de um modo que tornou potencialmente compensador
investir capital no desenvolvimento tecnolgico; (5) o forte individualismo da
sociedade americana permite que inventores bem-sucedidos guardem seus
ganhos para eles mesmos, ao passo que os fortes laos familiares na Nova Guin
asseguram que algum que comea a ganhar dinheiro atrair vrios parentes que
esperam morar com ele e ser alimentados e sustentados por ele.
Outras quatro explicaes sugeridas so mais ideolgicas do que

econmicas ou organizacionais: (1) Disposio para correr riscos, essencial para


as tentativas de inovao, mais generalizada em algumas sociedades do que em
outras; (2) uma atitude cientfica uma caracterstica mpar da sociedade
europia ps-renascentista, que contribuiu enormemente para sua importncia
tecnolgica atual; (3) a tolerncia para com opinies diferentes e herticas
estimula a inovao, ao passo que uma perspectiva fortemente tradicional (como
a nfase da China nos clssicos chineses) a sufoca; (4) as religies variam muito
em sua relao com a inovao tecnolgica: alguns ramos do judasmo e do
cristianismo so especialmente compatveis com ela, enquanto algumas divises
do islamismo, do hindusmo e do bramanismo podem ser incompatveis.
Todas essas dez hipteses so plausveis. Mas nenhuma delas est
necessariamente ligada geografia. Se os direitos de patente, o capitalismo e
certas religies promovem a tecnologia, o que determinou esses fatores na
Europa ps-medieval mas no na China ou na ndia contemporneas?
Pelo menos a direo em que esses dez fatores influenciam a tecnologia
parece clara. Os quatro fatores restantes guerra, governo centralizado, clima e
abundncia de recursos parecem agir de modo incoerente: s vezes eles
estimulam a tecnologia, s vezes a inibem. (1) Ao longo de histria, a guerra foi
frequentemente um importante motivador da inovao tecnolgica. Os enormes
investimentos feitos, por exemplo, em armas nucleares durante a Segunda
Guerra Mundial e em avies e caminhes durante a Primeira Guerra, abriram
campos inteiramente novos de tecnologia. Mas as guerras tambm podem
provocar retrocessos arrasadores no desenvolvimento tecnolgico. (2) Um
governo centralizado forte impulsionou a tecnologia no final do sculo XIX na
Alemanha e no Japo e a reprimiu na China depois de 1500. (3) Muitos europeus
do norte supem que a tecnologia prospera em um clima rigoroso, em que a
sobrevivncia impossvel sem a tecnologia, e murcha em um clima ameno, em
que as roupas so desnecessrias e as bananas supostamente caem das rvores.
Uma opinio oposta que os ambientes favorveis deixam as pessoas livres da
luta constante pela existncia, livres para se dedicarem inovao. (4) Tambm
foi discutido se a tecnologia estimulada pela abundncia ou pela escassez de
recursos ambientais. A abundncia de recursos pode estimular o desenvolvimento
de invenes que utilizem esses recursos, como o moinho movido a gua no
chuvoso norte da Europa, com seus muitos rios, mas por que essa tecnologia no
progrediu mais rapidamente na Nova Guin, onde chove mais ainda? A
destruio das florestas da Inglaterra foi apontada como motivo por trs de sua
liderana inicial no desenvolvimento da tecnologia do carvo, mas por que o
desmatamento no teve o mesmo efeito na China?
Essa discusso no esgota a lista de motivos sugeridos para explicar por que
as sociedades diferem na aceitao de uma nova tecnologia. Pior ainda, todas
essas explicaes aproximadas desviam-se da questo dos verdadeiros fatores
por trs delas. Isto pode parecer um contratempo desestimulante em nossa
tentativa de entender o curso da histria, j que a tecnologia foi, sem dvida, uma
das foras mais impetuosas da histria. No entanto, devo afirmar agora que a
diversidade de fatores independentes que esto por trs da inovao tecnolgica
na verdade torna mais fcil, e no mais difcil, entender o padro geral da

histria.
PARA O OBJETIVO DESTE LIVRO, a questo fundamental saber se a
lista desses fatores apresentou diferenas sistemticas de continente para
continente, conduzindo a diferenas continentais no desenvolvimento tecnolgico.
A maioria dos leigos e muitos historiadores supem, expressa ou tacitamente, que
a resposta seja sim. Por exemplo, acredita-se que os aborgines australianos,
como grupo, compartilhavam caractersticas ideolgicas que influram no seu
atraso tecnolgico: eles eram (ou so) supostamente conservadores, vivendo num
passado dreamtime (a criao do mundo na mitologia dos aborgines australianos),
e no preocupados em melhorar o presente. Um importante historiador da frica
caracterizou os africanos como uma gente introspectiva e carente do mpeto
expansionista europeu.
Mas todas essas afirmaes esto baseadas em pura especulao. Nunca
houve um estudo de vrias sociedades em condies socioeconmicas
semelhantes em cada um dos continentes, demonstrando diferenas ideolgicas
sistemticas entre os povos dos dois continentes. O raciocnio habitual , antes,
cclico: por existirem diferenas tecnolgicas, deduz-se a existncia de
diferenas ideolgicas correspondentes.
Na verdade, observei regularmente na Nova Guin que as sociedades
nativas diferem muito umas das outras em suas perspectivas predominantes.
Assim como a Europa e a Amrica industrializadas, a Nova Guin tradicional
tem sociedades conservadoras que resistem a novos mtodos e vivem lado a lado
com sociedades inovadoras que adotam seletivamente os novos mtodos. O
resultado, com a chegada da tecnologia ocidental, que as sociedades mais
empreendedoras esto explorando tecnologia ocidental agora para subjugar seus
vizinhos conservadores.
Por exemplo, quando os europeus chegaram s regies montanhosas da
Nova Guin oriental, na dcada de 1930, eles descobriram vrias tribos da
Idade da Pedra isoladas, das quais a tribo dos chimbus mostrou-se especialmente
agressiva quanto adoo da tecnologia ocidental. Quando os chimbus viram os
colonos brancos plantando caf, passaram a cultivar o caf como uma cultura
para ganhar dinheiro. Em 1964, conheci um chimbu de 50 anos, analfabeto,
vestido com uma tradicional saia de fibras e nascido em uma sociedade que
ainda usava ferramentas de pedra, que enriqueceu plantando caf, usou seus
lucros para comprar uma serraria por cem mil dlares vista e comprou uma
frota de caminhes para transportar o caf e a madeira para comercializar. Por
outro lado, um povo vizinho com o qual trabalhei durante oito anos, os daribis,
especialmente conservador e sem interesse pela nova tecnologia. Quando o
primeiro helicptero aterrissou na rea dos daribis, eles o olharam rapidamente e
voltaram para o que estavam fazendo; os chimbus teriam negociado para fretlo. Em consequncia, chimbus esto passando agora para a rea dos daribis,
ocupando-a para plantar e obrigando os daribis a trabalhar para eles.
Em todos os outros continentes, certas sociedades nativas se mostraram
muito receptivas, adotaram de modo seletivo mtodos e tecnologia estrangeiros,

e integrou-os com sucesso a sua prpria sociedade. Na Nigria, o povo ibo


tornou-se o equivalente empreendedor dos chimbus da Nova Guin. Hoje, a tribo
de amerndios mais numerosa nos Estados Unidos a dos navajos, que, na poca
da chegada dos europeus, era apenas uma das centenas de tribos. Mas os navajos
se mostraram especialmente flexveis e capazes de lidar seletivamente com a
inovao. Incorporaram os pigmentos ocidentais a sua tecelagem, tornaram-se
prateiros e rancheiros e agora dirigem caminhes, embora continuem morando
em suas habitaes tradicionais.
Entre os aborgines australianos supostamente conservadores tambm h
sociedades receptivas. Em um extremo, os tasmanianos continuam usando
ferramentas de pedra banidas milhares de anos antes na Europa e tambm
substitudas na maior parte da Austrlia. No extremo oposto, alguns grupos de
pescadores aborgines do sudeste da Austrlia desenvolveram tcnicas
sofisticadas para controlar as populaes de peixe, entre elas a construo de
canais, barragens e armadilhas.
Assim, o desenvolvimento e a aceitao das invenes variam muito de
sociedade para sociedade no mesmo continente. Eles tambm variam com o
passar do tempo dentro da mesma sociedade. Hoje em dia, as sociedades
islmicas do Oriente Mdio so relativamente conservadoras e no esto na
vanguarda da tecnologia. Mas o Isl medieval na mesma regio era
tecnologicamente avanado e aberto s inovaes. Alcanou taxas de
alfabetizao bem mais altas que a Europa na mesma poca; assimilou o legado
da civilizao grega clssica a tal ponto que s conhecemos muitos livros gregos
clssicos por meio de exemplares rabes; inventou ou aperfeioou moinhos, a
trigonometria e as velas latinas; fez progressos importantes na metalurgia, na
engenharia mecnica e qumica, e nos mtodos de irrigao; e adotou o papel e a
plvora oriundos da China e os difundiu para a Europa. Na Idade Mdia, o fluxo
de tecnologia era principalmente do Isl para a Europa, e no da Europa para o
Isl, como hoje. S depois de 1500 a direo do fluxo comeou a inverter-se.
A inovao na China tambm variou nitidamente com o tempo. At por
volta de 1450, a China era tecnologicamente muito mais inovadora e avanada
que a Europa, mais at do que o Isl medieval. Na extensa lista de invenes
chinesas esto includas comportas para fechamento de canais, ferro fundido,
perfurao em profundidade, arreios eficientes para animais, plvora, pipas de
brinquedo, bssolas magnticas, tipos mveis, papel, porcelana, impresso (com
exceo do disco de Festos), leme de popa e carrinhos de mo. Depois, a China
deixou de ser inovadora, por razes que abordaremos no Eplogo. Em
contrapartida, consideramos a Europa ocidental e as sociedades norteamericanas que dela derivaram lderes do mundo moderno em matria de
inovao tecnolgica, mas a tecnologia era menos avanada na Europa ocidental
do que em qualquer outra rea civilizada do Velho Mundo at o fim da Idade
Mdia.
No verdade, portanto, que existam continentes cujas sociedades
tenderam a ser inovadoras e continentes cujas sociedades tenderam a ser
conservadoras. Em qualquer poca, em qualquer continente, existem sociedades
inovadoras e sociedades conservadoras. Alm disso, a receptividade inovao

varia com o tempo na mesma regio.


Refletindo melhor, essas concluses so justamente o que se esperaria se a
capacidade inovadora de uma sociedade fosse determinada por muitos fatores
independentes. Sem um conhecimento detalhado de todos esses fatores, a
capacidade inovadora imprevisvel. Consequentemente, os cientistas sociais
continuam discutindo as razes especficas pelas quais a receptividade mudou no
Isl, na China e na Europa, e por que os chimbus, ibos e navajos eram mais
receptivos nova tecnologia do que seus vizinhos. Para o estudioso dos padres
histricos gerais, entretanto, no importam as razes especficas em cada um
desses casos. Os vrios fatores que influem na capacidade inovadora tornam a
tarefa do historiador paradoxalmente mais fcil, transformando a variao social
da capacidade de inovao em uma varivel essencialmente aleatria. Isso
significa que, sobre uma rea suficientemente grande (como um continente
inteiro), em um determinado momento, alguma parcela das sociedades tem a
probabilidade de ser inovadora.
DE ONDE VM DE FATO AS INOVAES? Em todas as sociedades,
exceto algumas passadas que eram completamente isoladas, boa parte da nova
tecnologia, ou a maior parte, no inventada localmente, mas emprestada de
outras sociedades. A importncia relativa da inveno local e do emprstimo
depende principalmente de dois fatores: a facilidade de inveno da tecnologia
especfica e a proximidade de determinada sociedade com as outras sociedades.
Algumas invenes surgiram diretamente da manipulao de matriasprimas naturais. Essas invenes se desenvolveram em muitas ocasies
independentes na histria mundial, em lugares e momentos diferentes. Um
exemplo, do qual j tratamos extensamente, a domesticao de plantas, com
pelo menos nove origens independentes. Outro a cermica, que pode ter
surgido a partir de observaes do comportamento da argila, um material natural
muito comum, quando seca ou aquecida. A cermica apareceu h cerca de 14
mil anos no Japo, h uns 10 mil anos no Crescente Frtil e na China, e depois na
Amaznia, na zona do Sael na frica, no sudeste dos Estados Unidos e no
Mxico.
A escrita um exemplo de uma inveno bem mais difcil, que no
pressupe a observao de substncias naturais. Como vimos no Captulo 12, a
escrita teve poucas origens independentes, e o alfabeto aparentemente s surgiu
uma vez na histria mundial. Entre outras invenes difceis esto a roda dgua,
o moinho de rolos, a roda dentada, a bssola magntica, o moinho de vento e a
cmara escura, todas concebidas apenas uma ou duas vezes no Velho Mundo e
nunca no Novo Mundo.
Essas invenes complexas eram normalmente obtidas por emprstimo,
porque se difundiam com mais rapidez do que podiam ser inventadas de modo
independente em outro lugar. Um exemplo claro a roda, comprovada pela
primeira vez por volta de 3400 a. C. Perto do mar Negro, e que depois reaparece
nos sculos seguintes em grande parte da Europa e da sia. Todas essas antigas
rodas do Velho Mundo tm um desenho peculiar: um crculo de madeira slido

construdo a partir de trs tbuas presas uma na outra, em vez de um aro com
raios. Por outro lado, as rodas exclusivas das sociedades amerndias (desenhadas
nos vasos de cermica mexicanos) consistiam em uma nica pea, levando a
crer que se tratava de uma segunda inveno independente da roda como era
de se esperar de outra prova de isolamento do Novo Mundo em relao s
civilizaes do Velho Mundo.
Ningum acha que o mesmo desenho peculiar da roda do Velho Mundo
apareceu vrias vezes por acaso em muitos locais separados do Velho Mundo,
num perodo de poucos sculos entre uma apario e outra, depois de sete
milhes de anos de histria humana sem rodas. Ao contrrio, a utilidade da roda
fez, certamente, com que ela se difundisse depressa para o leste e para o oeste no
Velho Mundo. Entre outros exemplos de tecnologias complexas que se
difundiram para o leste e para o oeste no Velho Mundo, a partir de uma nica
fonte asitica ocidental, esto as fechaduras de portas, as polias, o moinho de
rolos, os cata-ventos e o alfabeto. Um exemplo de difuso tecnolgica do Novo
Mundo a metalurgia, que propagou-se dos Andes para a Mesoamrica pelo
Panam.
Quando uma inveno de ampla utilidade surge de repente em uma
sociedade, ela tende a se difundir de duas maneiras. Uma quando outras
sociedades veem ou ouvem falar da inveno, so receptivas a ela e a adotam. A
segunda maneira quando as sociedades que no conhecem o invento se veem
em desvantagem em relao sociedade inventora, e so subjugadas e
substitudas se essa desvantagem for muito grande. Um exemplo simples a
disseminao dos mosquetes entre as tribos maoris da Nova Zelndia. Uma tribo,
a ngapuhi, adotou os mosquetes de comerciantes europeus por volta de 1818.
Durante os 15 anos seguintes, a Nova Zelndia foi agitada pelas chamadas
Guerras do Mosquete, medida que as tribos sem mosquetes adquiriam estas
armas ou eram dominadas pelas tribos armadas. Em consequncia, a tecnologia
do mosquete estava difundida por toda a Nova Zelndia em 1833: todos os
sobreviventes das tribos maoris passaram a ter mosquetes.
Quando sociedades adotam uma tecnologia nova da sociedade que a
inventou, a difuso pode ocorrer em muitos contextos diferentes. Esses contextos
incluem o comrcio pacfico (como a difuso dos transistores dos Estados Unidos
para o Japo em 1954), a espionagem (o contrabando de bichos-da-seda do
sudeste da sia para o Oriente Mdio em 552), a emigrao (a difuso do vidro e
das tcnicas de fabricao de roupa franceses na Europa pelos 200 mil
huguenotes expulsos da Frana em 1685) e a guerra. Um caso decisivo desta
ltima foi a transferncia de tcnicas chinesas de fabricao de papel para o Isl,
possibilitada quando o exrcito rabe derrotou o exrcito chins na batalha do rio
Talas, na sia Central, em 751, encontrou alguns artfices entre os prisioneiros de
guerra e os levou para Samarkand com a inteno de montar uma fbrica de
papel.
No Captulo 12 vimos que a difuso cultural pode envolver esquemas
detalhados ou apenas idias vagas que estimulam a reinveno dos detalhes.
Embora o Captulo 12 tenha ilustrado essas alternativas no caso da difuso da
escrita, elas tambm se aplicam difuso de tecnologia. No pargrafo anterior,

citei exemplos de cpia de esquemas detalhados, considerando que a


transferncia da tcnica da porcelana chinesa para a Europa oferece um
exemplo de uma difuso de idia muito protelada. A porcelana, uma cermica
translcida e fina, foi inventada na China por volta do sculo VII. Quando
comeou a chegar Europa pela Rota da Seda no sculo XIV (sem informao
sobre como era fabricada), foi muito admirada, e muitas tentativas de imit-la
fracassaram. S em 1707 o alquimista alemo Johann Bttger, depois de
demoradas experincias com processos e com misturas de vrios minerais e
argila, encontrou a soluo e inciou a fabricao das hoje famosas porcelanas
de Meissen. Experincias posteriores mais ou menos independentes na Frana e
na Inglaterra resultaram nas porcelanas de Svres, Wedgwood e Spode. Desse
modo, os oleiros europeus tiveram que reinventar os mtodos chineses de
fabricao por conta prpria, mas foram estimulados a fazer isso tendo diante
deles os modelos do produto desejado.
DEPENDENDO DA LOCALIZAO geogrfica, as sociedades diferem
na rapidez com que recebem a tecnologia de outras sociedades por meio da
difuso. Os povos mais isolados da Terra na histria recente eram os aborgines
tasmanianos, que viviam sem embarcaes prprias para atravessar oceanos em
uma ilha a cerca de 160 quilmetros da Austrlia, que , por sua vez, o continente
mais isolado. Os tasmanianos no tiveram nenhum contato com outras
sociedades durante dez mil anos e no adquiriram nenhuma tecnologia diferente
da que eles prprios criaram. Os australianos e papuas, separados do continente
asitico pela cadeia de ilhas indonsias, s receberam uma gota das invenes da
sia. As sociedades que tinham mais facilidade para receber invenes por meio
da difuso eram quelas localizadas nos principais continentes. Nessas
sociedades, a tecnologia evolua mais depressa, porque elas no s acumulavam
suas prprias invenes, mas tambm as invenes de outras sociedades. O Isl
medieval, por exemplo, localizado no centro da Eursia, absorveu invenes da
ndia e da China e herdou a cultura grega antiga.
A importncia da difuso, e da localizao geogrfica para torn-la possvel,
bem ilustrada por alguns casos, em outras circunstncias incompreensveis, de
sociedades que abandonaram tecnologias poderosas. Em geral, presumimos que
as tecnologias teis, uma vez adquiridas, persistem inevitavelmente at serem
substitudas por outras melhores. Na realidade, as tecnologias no s devem ser
adquiridas mas tambm mantidas, e isso tambm depende de muitos fatores
imprevisveis. Qualquer sociedade passa por movimentos sociais ou por
modismos, nos quais coisas economicamente inteis passam a ser valorizadas ou
coisas teis perdem temporariamente seu valor. Hoje em dia, quando quase todas
sociedades na terra esto conectadas umas s outras, no conseguimos imaginar
que um modismo avance tanto a ponto de uma tecnologia importante ser
realmente descartada. Uma sociedade que desse as costas temporariamente a
uma tecnologia poderosa continuaria a v-la utilizada pelas sociedades vizinhas e
teria a oportunidade de readquiri-la por difuso (ou seria conquistada pelos
vizinhos se no fizesse isso). Mas esses modismos podem perdurar em sociedades

isoladas.
Um exemplo famoso envolve o abandono das armas pelo Japo. As armas
de fogo chegaram ao Japo em 1543, quando dois aventureiros portugueses
armados com arcabuzes (arma primitiva) chegaram em um cargueiro chins.
Os japoneses ficaram to impressionados com a nova arma que deram incio a
uma produo local, aperfeioaram bastante a tecnologia e, por volta de 1600, j
possuram armas melhores e em maior quantidade do que qualquer outro pas do
mundo.
Mas havia tambm fatores agindo contra a aceitao de armas de fogo no
Japo. O pas tinha uma numerosa classe de guerreiros, os samurais, para quem
as espadas eram smbolo de status e consideradas obras de arte (e meio de
dominao das classes sociais inferiores). A guerra japonesa anterior envolvia
combates isolados entre samurais, que ficavam ao ar livre, faziam discursos
rituais e se orgulhavam de lutar elegantemente. Esse comportamento tornou-se
fatal na presena de soldados camponeses que atiravam deselegantemente com
suas armas. Alm disso, as armas eram uma inveno estrangeira e passaram a
ser menosprezadas, como ocorreu com outras coisas estrangeiras no Japo
depois de 1600. O governo controlado pelos samurais comeou a limitar a
produo de armas a algumas cidades, depois passou a exigir uma licena do
governo para a fabricao de armas, depois emitiu licenas apenas para armas
fabricadas para o governo, e finalmente reduziu as encomendas de armas para o
governo, at que o Japo ficou novamente quase desprovido de armas funcionais.
Entre os governantes europeus da poca tambm havia alguns que
rejeitaram as armas e tentaram restringir sua disponibilidade. Mas essas medidas
jamais foram adiante na Europa, onde qualquer pas que renunciasse
temporariamente s armas de fogo era logo invadido por pases vizinhos
armados. O Japo s conseguiu escapar impune de sua rejeio nova e
poderosa tecnologia militar porque era uma ilha populosa e isolada. Sua
segurana no isolamento terminou em 1853, quando a visita da frota americana
do comodoro Perry, apinhada de canhes, convenceu o Japo da necessidade de
retomar a fabricao de armas.
Essa rejeio e o abandono pela China de embarcaes transatlnticas
(assim como dos relgios mecnicos e das mquinas de fiar movidas a gua) so
exemplos histricos famosos de retrocessos tecnolgicos em sociedades isoladas
ou semi-isoladas. Outros desses retrocessos ocorreram nos tempos pr-histricos.
O caso extremo o dos aborgines tasmanianos que abandonaram at as
ferramentas feitas de osso e a pesca para se tornarem a sociedade com a
tecnologia mais simples do mundo moderno (Captulo 15). Os aborgines
australianos podem ter adotado e depois abandonado os arcos e as flechas. Os
habitantes do estreito de Torres abandonaram as canoas, enquanto os habitantes
de Gaua as abandonaram e depois passaram a us-las novamente. A cermica
foi abandonada em toda a Polinsia. A maioria dos polinsios e muitos
melansios deixaram de usar arcos e flechas na guerra. Os esquims polares
perderam o arco e a flecha e o caiaque, enquanto os esquims de Dorset
perderam o arco e a flecha, a broca de arco e os ces.
Esses exemplos, a princpio to estranhos para ns, ilustram bem os papis

da geografia e da difuso na histria da tecnologia. Sem a difuso, menos


tecnologias novas so adotadas e mais tecnologias existentes so perdidas.
COMO TECNOLOGIA GERA mais tecnologia, a importncia da difuso de
uma inveno possivelmente ultrapassa a importncia da inveno original. A
histria da tecnologia exemplifica o que chamado de processo auto cataltico:
isto , um processo que avana a uma velocidade que aumenta com o tempo,
porque ele se catalisa. A exploso da tecnologia desde a Revoluo Industrial nos
impressiona hoje, mas a exploso medieval foi igualmente impressionante,
comparada da Idade do Bronze que, por sua vez, ultrapassou a do Paleoltico
Superior.
Uma razo pela qual a tecnologia tende a se catalisar que os avanos
dependem da soluo prvia de problemas mais simples. Os agricultores da
Idade de Pedra, por exemplo, no se ocuparam diretamente da extrao e da
metalurgia do ferro, que requer fornos de alta temperatura. Ao contrrio, a
metalurgia de minrio de ferro desenvolveu-se a partir de milhares de anos de
experincia humana com o afloramento natural de metais puros e maleveis que
podiam ser moldados sem a ao do calor (cobre e ouro). Ela tambm originouse dos milhares de anos de desenvolvimento de fornos simples para a fabricao
de cermica, e depois para extrair minrio de cobre e liga metlica de cobre
(bronze) que no exigem altas temperaturas, como o ferro. No Crescente Frtil e
na China, objetos de ferro s se tornaram comuns depois de cerca de dois mil
anos de experincia com a metalurgia do bronze. As sociedades do Novo Mundo
mal haviam comeado a fabricar artefatos de bronze e nem haviam comeado
ainda a fazer objetos de ferro quando a chegada dos europeus interrompeu a
trajetria independente do Novo Mundo.
A outra explicao importante da autocatlise que novas tecnologias e
novos materiais possibilitam a gerao de outras tecnologias novas pelo processo
de recombinao. Por exemplo, por que a impresso difundiu-se de modo
explosivo na Europa medieval depois que Gutenberg imprimiu sua Bblia em
1455, mas no depois que um impressor desconhecido gravou o disco de Festos
em 1700 a. C.? Em parte porque os impressores europeus medievais
conseguiram combinar seis avanos tecnolgicos, a maioria deles inacessvel
pessoa que fez o disco de Festos. Desses avanos o papel, o tipo mvel, a
metalurgia, as prensas, as tintas e os sistemas de escrita o papel e o tipo mvel
chegaram Europa pela China. Os tipos feitos de metal criados por Gutenberg,
para superar o problema potencialmente fatal do tamanho desigual dos tipos,
dependia de muitos avanos na metalurgia: do ao para as punes, das ligas de
lato ou de bronze (depois substitudas pelas de ao) para as matrizes, chumbo
para os moldes e uma liga de chumbo-estanho-antimnio para fundir os tipos. A
prensa de Gutenberg derivara das prensas comuns, utilizadas para a fabricao
de vinho e azeite, enquanto a tinta base de leo era um aperfeioamento das
tintas existentes. As escritas alfabticas que a Europa medieval herdou de trs
milnios de evoluo do alfabeto prestavam-se impresso com o tipo mvel,
porque s algumas formas de letras precisavam ser fundidas, em vez dos

milhares de sinais necessrios para a escrita chinesa.


Em todos os seis aspectos, o autor do disco de Festos contava com tcnicas
muito menos eficazes para combinar em um sistema de impresso do que
Gutenberg. O disco era de argila, um material muito mais encorpado e mais
pesado que o papel. As tcnicas de metalurgia, as tintas de impresso e as
prensas da Creta de 1700 a. C. Eram mais primitivas que as da Alemanha de
1455, de modo que o disco teve que ser riscado mo e no gravado por tipos
mveis presos em uma armao de metal, marcados com tinta e comprimidos.
O sistema de escrita era silbico, usava mais sinais e era mais complexo que o
alfabeto romano utilizado por Gutenberg. Por isso, a tcnica de impresso do
disco de Festos era muito mais tosca, e tinha menos vantagens em relao
escrita feita mo do que a prensa de Gutenberg. Alm de todas essas
desvantagens tecnolgicas, o disco de Festos foi gravado numa poca em que o
conhecimento da escrita era restrito a alguns poucos escribas dos palcios ou dos
templos. Por isso havia pouca demanda para o belo produto do fabricante do
disco, e pouco incentivo para investir nas muitas punes manuais necessrias.
Por outro lado, o potencial mercado de massa para a impresso na Europa
medieval induziu muitos investidores a emprestar dinheiro a Gutenberg.
A TECNOLOGIA HUMANA EVOLUIU dos primeiros instrumentos de
pedra, usados 2,5 milhes de anos atrs, impressora a laser de 1996, que
substituiu minha j antiquada impressora a laser de 1992, e que foi usada para
imprimir os originais deste livro. O ritmo do desenvolvimento era lentssimo no
incio, quando milhares de anos se passavam sem uma mudana perceptvel em
nossos instrumentos de pedra e sem vestgios de artefatos feitos de outros
materiais. Hoje, os avanos tecnolgicos ocorrem to depressa que so
noticiados diariamente no jornal.
Nesta longa histria de desenvolvimento acelerado, dois saltos
especialmente importantes podem ser identificados. O primeiro, que ocorreu
entre 100 mil e 50 mil anos atrs, talvez tenha sido possibilitado por mudanas
genticas em nossos corpos: isto , pelo desenvolvimento da anatomia moderna
que permitiu uma fala ou uma funo cerebral modernas, ou ambas. Esse salto
levou s ferramentas feitas de osso, s ferramentas de pedra para um fim
especfico e s combinaes de ferramentas. O segundo salto resultou do fato de
termos adotado um estilo de vida sedentrio, o que ocorreu em momentos
diferentes, em partes diferentes do mundo, h 13 mil anos em algumas reas,
enquanto em outras nem comeou. Em grande parte, esse fato estava ligado a
nossa escolha da produo de alimentos, que exigia que ficssemos perto de
nossas lavouras, pomares e dos locais de armazenamento dos excedentes.
A vida sedentria foi decisiva para a histria da tecnologia, pois permitiu que
as pessoas acumulassem bens no-portteis. Os caadores-coletores nmades
esto limitados tecnologia que pode ser carregada. Se voc se desloca com
frequncia e no dispe de veculos ou animais de carga, limitar seus haveres a
bebs, armas e um mnimo de outras coisas imprescindveis e suficientemente
pequenas para serem carregadas. No se pode ficar carregando vasos de

cermica e prensas a cada vez que se muda de acampamento. Essa dificuldade


prtica explica o intrigante aparecimento de algumas tecnologias, seguido de
uma longa demora em sua evoluo. Por exemplo, os mais antigos precursores
confinados da cermica so estatuetas de barro cozido feitas na regio de
Tchecoslovquia moderna h 27 mil anos, muito antes dos mais antigos vasos de
barro cozido conhecidos (japoneses, 14 mil anos atrs). A mesma rea, na
mesma poca, apresentou o mais antigo vestgio de tecelagem, no confirmada
at o aparecimento do cesto mais antigo, cerca de 13 mil anos atrs, e do tecido
mais antigo, h cerca de nove mil anos. Apesar desses primeiros passos, a
cermica e a tecelagem s sobressaram depois que as pessoas se tornaram
sedentrias e, portanto, ficaram livres do problema de transportar vasos e teares.
Alm de permitir a vida sedentria e, consequentemente, a acumulao de
bens, outra razo fez da produo de alimentos um passo decisivo na histria da
tecnologia. Foi possvel, pela primeira vez na evoluo humana, desenvolver
sociedades economicamente especializadas constitudas de especialistas noprodutores de alimentos e sustentados por camponeses produtores de alimentos.
Mas j vimos, na segunda parte deste livro, que a produo de alimentos surgiu
em momentos diferentes em continentes diferentes. Como vimos neste captulo,
a tecnologia local depende, para sua origem e sua manuteno, no s da
inveno local mas tambm da difuso da tecnologia de outro lugar. Essa foi a
causa da evoluo mais rpida da tecnologia em continentes com poucas
barreiras geogrficas e ecolgicas que impedissem a difuso dentro desse
mesmo continente ou em outros. Finalmente, cada sociedade em um continente
representa mais uma oportunidade para a inveno e a adoo de uma
tecnologia, porque a capacidade de inovao das sociedades varia muito, por
muitas razes distintas. Consequentemente, se todas as outras coisas forem iguais,
a tecnologia se desenvolve mais rapidamente em grandes regies produtivas e
populosas, muitos inventores potenciais e muitas sociedades rivais.
Vamos agora resumir como as variaes nesses trs fatores data de incio
da produo de alimentos, obstculos difuso e tamanho da populao
humana acarretaram as diferenas intercontinentais observadas na evoluo
da tecnologia. A Eursia (incluindo o norte da frica) a maior massa de terra
do mundo, abrangendo o maior nmero de sociedades rivais. Tambm era a
massa de terra que continha os dois centros onde a produo de alimentos
comeou mais cedo: o Crescente Frtil e a China. Seu eixo principal Leste-Oeste
permitiu que muitas invenes adotadas em uma parte da Eursia se difundissem
relativamente depressa para sociedades localizadas em latitudes e climas
semelhantes aos seus em outros pontos da Eursia. Sua amplitude ao longo de seu
eixo secundrio (norte-sul) contrasta com a estreiteza do continente americano
no istmo do Panam. No possui as barreiras ecolgicas que atravessam os
principais eixos das Amricas e da frica. Assim, as barreiras geogrficas e
ecolgicas que dificultam a difuso da tecnologia eram menos acentuadas na
Eursia do que em outros continentes. Graas a todos esses fatores, a Eursia foi
o continente no qual a tecnologia comeou sua acelerao ps-pleistocnica e
que resultou na maior acumulao regional de tecnologias.
As Amricas do Sul e do Norte so convencionalmente vistas como

continentes separados, mas elas estiveram ligadas durante milhes de anos,


mostram problemas histricos semelhantes e podem ser consideradas em
conjunto para efeito de comparao com a Eursia. As Amricas formam a
segunda maior massa de terra, significativamente menor que a Eursia. Contudo,
elas so fragmentadas pela geografia e pela ecologia: o istmo do Panam, com
apenas 64 quilmetros de largura, quase divide geograficamente as Amricas,
como o fazem ecologicamente as florestas tropicais do istmo de Darin e o
deserto mexicano ao norte. Este deserto separou as sociedades humanas
adiantadas da Mesoamrica daquelas da Amrica do Norte, enquanto o istmo
separou as sociedades adiantadas da; Mesoamrica daquelas dos Andes e da
Amaznia. Alm do mais, o eixo principal, das Amricas norte-sul, forando a
difuso a ir contra um gradiente de latitude (e clima) em vez de operar dentro da
mesma latitude. Por exemplo, a roda foi inventada na Mesoamrica e a lhama
foi domesticada na regio central dos Andes por volta de 3000 a. C., mas cinco
mil anos depois o nico animal de carga e as nicas rodas das Amricas ainda
no haviam se encontrado, embora a distncia que separava as sociedades maias
da Mesoamrica da fronteira norte do imprio inca (cerca de 1.900 quilmetros)
fosse bem menor que os quase 10 mil quilmetros que separavam a roda do
cavalo compartilhados pela Frana e a China. Esses fatores parecem explicar o
atraso tecnolgico da Amrica em relao Eursia.
A frica subsaariana a terceira maior massa de terra, consideravelmente
menor que as Amricas. Ao longo de boa parte da histria humana, ela era muito
mais acessvel Eursia do que as Amricas, mas o deserto saariano ainda
uma importante barreira ecolgica que separa a frica subsaariana da Eursia e
do norte da frica. O eixo norte-sul da frica representou mais um obstculo
difuso da tecnologia, tanto entre a Eursia e a frica subsaariana como dentro
da prpria regio subsaariana. Como ilustrao deste ltimo obstculo, a
cermica e a metalurgia surgiram ou chegaram zona do Sael na frica
subsaariana (norte do equador) pelo menos na mesma poca em que chegaram
Europa ocidental. Entretanto, a cermica s chegou ao extremo sul da frica
por volta do ano 1, e a metalurgia ainda no havia se difundido por terra para o
extremo sul na poca em que l chegou da Europa em navios.
Finalmente, a Austrlia o menor continente. Pouca chuva e produtividade
muito baixa na maior parte da Austrlia a tornam ainda menor em relao a sua
capacidade de sustentar populaes humanas. A Austrlia tambm o continente
mais isolado. E a produo de alimentos nunca surgiu na Austrlia de modo
autctone. A combinao desses fatores fez da Austrlia o nico continente
desprovido de artefatos de metal nos tempos modernos.
A Tabela 13.1 traduz esses fatores em nmeros, comparando as reas e as
populaes humanas atuais dos continentes. No se sabe o tamanho das
populaes dos continentes dez mil anos atrs, pouco antes do incio da produo
de alimentos, mas seguramente estavam na mesma sequncia, j que muitas das
reas que hoje mais produzem alimentos tambm teriam sido reas produtivas
para os caadores-coletores dez mil anos atrs. As diferenas em termos
populacionais so gritantes: a populao da Eursia (incluindo o norte da frica)
quase seis vezes maior que a das Amricas, quase oito vezes maior que a da

frica e 230 vezes maior que a da Austrlia. Populaes maiores significam


mais inventores e mais sociedades rivais. A Tabela 13-1 por si s muito til para
explicar a origem das armas e do ao na Eursia.

Todos esses efeitos que as diferenas continentais em rea, populao,


facilidade de difuso e incio da produo de alimentos tiveram no progresso da
tecnologia intensificaram-se porque a tecnologia se catalisa. A considervel
superioridade inicial da Eursia traduziu-se, assim, em uma fortssima liderana
a partir de 1492 por causa da geografia caracterstica da Eursia e no de um
intelecto humano peculiar. Os papuas, que eu conheo, tm Edisons potenciais.
Mas eles dirigiram sua engenhosidade para a soluo de problemas tecnolgicos
inerentes s situaes deles: os problemas de sobreviver sem artigos importados
nas selvas da Nova Guin, e no o problema de inventar fongrafos.

CAPTULO 14 - DO IGUALITARISMO CLEPTOCRACIA

EM 1979, ENQUANTO EU E ALGUNS AMIGOS MISSIONRIOS


SOBREVOVAMOS UMA distante bacia pantanosa da Nova Guin, notei
algumas cabanas muito afastadas. O piloto explicou-me que, em algum lugar
naquela expanso barrenta abaixo de ns, um grupo de caadores de crocodilo
indonsios havia encontrado recentemente um grupo de nmades. Os dois grupos
se apavoraram, e o encontro acabou com os indonsios atirando em vrios
nmades.
Meus amigos missionrios acreditavam que os nmades pertenciam a um
grupo isolado chamado fay u, s conhecidos no mundo exterior por relatos de
vizinhos aterrorizados, um grupo de ex-nmades catequizados chamado kirikiri.
Os primeiros contatos entre estrangeiros e grupos da Nova Guin sempre so
perigosos, mas este comeo foi especialmente desfavorvel. Apesar de tudo,
meu amigo Doug voou at l de helicptero para tentar estabelecer relaes
amigveis com os fay us, Voltou vivo, embora muito abalado, para contar uma
histria extraordinria.
Ocorre que os fay us viviam normalmente como famlias solitrias,
espalhadas pelo pntano, e reuniam-se uma ou duas vezes a cada ano para
negociar a troca de noivas. A visita de Doug coincidiu com um desses encontros,
com algumas dezenas de fay us. Para ns, algumas dezenas de pessoas
constituem uma reunio pequena, comum, mas para os fay us isso era um
acontecimento raro e assustador. Assassinos de repente se viam frente a frente
com os parentes de suas vtimas. Por exemplo, um fay u reconheceu o assassino
de seu pai. Ergueu o machado e partiu para o assassino, mas foi derrubado no
cho por amigos. O assassino ento foi at o filho da vtima, que estava cado,
com um machado e tambm foi derrubado. Os dois foram contidos por outros
homens, berrando irados, at parecerem suficientemente cansados para serem
soltos. Outros homens trocavam insultos, trmulos de raiva e frustrao, e batiam
no cho com seus machados. Essa tenso continuou durante os vrios dias do
encontro, enquanto Doug rezava para que a visita no acabasse em violncia.
Os fay us so formados por cerca de 400 caadores-coletores, divididos em
quatro cls, vagando por uma rea de uns 160 quilmetros quadrados. Segundo
eles mesmos relatam, chegaram a somar quase dois mil, mas a populao foi
muito reduzida em consequncia dos assassinatos cometidos entre eles. Careciam
de mecanismos polticos e sociais, indiscutveis para ns, para chegarem
soluo pacfica de graves disputas. Finalmente, como resultado da visita de
Doug, um grupo fay u convidou um corajoso casal de missionrios a viver com
eles. O casal morou l durante alguns anos e aos poucos convenceu os fay us a
desistirem da violncia. Eles esto sendo trazidos para o mundo moderno, onde
enfrentam um futuro incerto.
Muitos outros grupos isolados da Nova Guin e os ndios da Amaznia
tambm devem aos missionrios sua incorporao sociedade moderna. Depois
dos missionrios vm os professores e mdicos, burocratas e soldados. A

disseminao dos governos e da religio sempre estiveram interligadas ao longo


da histria que est registrada, quer a disseminao fosse pacfica (como acabou
sendo com os fay us) ou pela fora. Neste caso, quase sempre o governo que
organiza a conquista, e a religio que a justifica. Embora nmades e integrantes
de tribos vez por outra derrotem governos e religiosos organizados, a tendncia
nos ltimos 13 mil anos tem sido a derrota de nmades e tribos.
No final da ltima Era Glacial, grande parte da populao mundial vivia em
sociedades semelhantes a essa dos fay us hoje e, portanto, ningum vivia em uma
sociedade muito mais complexa. Em 1300, menos de 20 por cento da rea
terrestre do planeta tinha estados delimitados por fronteiras, dirigidos por
burocratas e governados por leis. Hoje, toda a terra, menos a Antrtica, est
dividida assim. Descendentes dessas sociedades que chegaram antes a um
governo centralizado e religio organizada acabaram dominando o mundo
moderno. A combinao de governo e religio funcionou, portanto, juntamente
com os germes, a escrita e a tecnologia, como um dos quatro conjuntos
principais de agentes prximos que conduzem ao padro mais geral da histria.
Como surgiram o governo e a religio?
OS BANDOS FAYUS E OS Estados modernos representam os extremos
opostos no espectro das sociedades humanas. A sociedade americana moderna e
os fay us diferem pela presena ou ausncia de uma fora policial profissional,
em relao a cidades, dinheiro, distines entre ricos e pobres e muitas outras
instituies polticas, econmicas e sociais. Todas essas instituies surgiram
juntas, ou algumas surgiram antes das outras? Podemos responder a esta
pergunta comparando as sociedades modernas em diferentes nveis de
organizao, examinando relatos escritos ou evidncias arqueolgicas de
sociedades passadas, e observando como as instituies de uma sociedade
mudam com o passar do tempo.
Os antroplogos culturais que tentam descrever a diversidade das sociedades
humanas quase sempre as dividem em cerca de meia dzia de categorias.
Qualquer tentativa de definir estgios de um continuum evolutivo seja de
estilos musicais, fases da vida humana ou das sociedades humanas est
duplamente fadada ao erro. Primeiro, pelo fato de cada estgio se desenvolver a
partir de um estgio anterior, as linhas de demarcao so inevitavelmente
arbitrrias. (Por exemplo, uma pessoa de 19 anos um adolescente ou um adulto
jovem?) Segundo, as sequncias de desenvolvimento no so invariveis, de
modo que exemplos classificados no mesmo estgio so inevitavelmente
heterogneos. (Brahms e Liszt se revirariam em seus tmulos se soubessem que
agora esto agrupados como compositores do perodo romntico.) Mesmo assim,
fases delineadas de modo arbitrrio oferecem uma referncia til para a
discusso da diversidade da msica e das sociedades humanas, sem esquecer das
precaues acima, Seguindo esse esprito, usaremos uma classificao simples,
baseada em apenas quatro categorias, para entender as sociedades: bando, tribo
acfala, tribo centralizada e Estado (veja Tabela 14.1).
Bandos so as menores sociedades, que normalmente variam de cinco a 80

pessoas, quase todas parentes prximos por nascimento ou casamento. Um bando


, na realidade, uma famlia ampliada ou vrias famlias ampliadas interligadas.
Hoje, os bandos que ainda vivem de modo autnomo esto praticamente
confinados s partes mais remotas da Nova Guin e da Amaznia, mas nos
tempos modernos havia muitos outros que s recentemente se submeteram ao
controle do Estado ou foram absorvidos ou exterminados. Entre eles esto a
maioria dos pigmeus africanos, os caadores-coletores do sul da frica (tambm
chamados bosqumanos), os aborgines australianos, os esquims (inuit) e ndios
de algumas reas das Amricas pobres em recursos, como a Terra do Fogo e as
florestas boreais, Todos esses bandos modernos so ou foram caadorescoletores nmades em vez de produtores de alimentos estabelecidos.
Provavelmente todos os humanos viveram em bandos at pelo menos 40 mil
anos atrs, e a maioria ainda vivia dessa maneira h somente 11 mil anos.

Os bandos no dispem de muitas instituies, que so plenamente aceitas


em nossa prpria sociedade. Eles no tm uma base nica e permanente de
residncia. Sua terra usada em conjunto por todo o grupo, em vez de ser
dividida entre subgrupos ou indivduos. No h uma especializao econmica
regular, exceto por idade e sexo: todos os indivduos fisicamente aptos partem em
busca de alimentos. No h instituies formais, como leis, polcia e tratados,
para solucionar conflitos dentro do bando e entre os bandos. Sua organizao
normalmente descrita como igualitria: no h uma estratificao social
formal em classes superiores e inferiores, no h liderana hereditria ou
formal, e no h monoplios formais da informao e da tomada de decises. O
termo igualitrio, contudo, no deveria ser entendido no sentido de que todos os
membros do bando so iguais em prestgio e tm a mesma participao
igualmente nas decises. Na verdade, o termo apenas significa que qualquer
liderana do bando informal e conquistada por qualidades como
personalidade, fora, inteligncia e habilidades de luta.
Minha experincia com bandos ocorreu nas plancies pantanosas da Nova
Guin onde vivem os fay us, uma regio conhecida como as Plancies dos Lagos.
L, ainda encontro famlias ampliadas de poucos adultos com seus dependentes,
crianas e velhos, vivendo em toscos abrigos temporrios ao longo dos riachos e
viajando de canoa e a p. Por que os povos das Plancies dos Lagos continuam
vivendo como bandos nmades, quando a maioria dos outros povos da Nova
Guin, e quase todos os outros povos em outros lugares do mundo, agora vivem
assentados em grupos maiores? A explicao que faltam na regio densas

concentraes locais de recursos, que permitiriam que muitas pessoas vivessem


juntas, e (at a chegada dos missionrios trazendo as culturas agrcolas) tambm
faltam plantas nativas que possibilitariam uma agricultura produtiva. A base da
alimentao dos bandos o sagueiro, de cujo caule extrai-se uma medula
viscosa (o sagu), quando a palmeira fica adulta. Os bandos so nmades, porque
tm que se mudar quando j cortaram os sagueiros maduros em uma rea. O
nmero de membros dos bandos baixo por causa das doenas (principalmente
a malria), da falta de matrias-primas no pntano (at mesmo a pedra para
fabricar ferramentas precisa ser obtida no comrcio interurbano) e pela
quantidade limitada de alimento que o pntano oferece aos seres humanos.
Limitaes semelhantes dos recursos acessveis tecnologia humana existente
prevalecem em regies do mundo recentemente ocupadas por outros bandos.
Nossos parentes animais mais prximos, os gorilas, chimpanzs e os
macacos bonobos africanos, tambm vivem em bandos. Presume-se que todos
os humanos viveram em bandos, at que o aperfeioamento das tcnicas para
extrair alimentos permitiu que alguns caadores-coletores se fixassem em
habitaes permanentes em algumas reas ricas em recursos naturais. O bando
a organizao poltica, econmica e social que herdamos de nossos milhes de
anos de histria evolutiva. Nossos avanos alm dele ocorreram nos ltimos
milhares de anos.
O PRIMEIRO DOS ESTGIOS posteriores ao bando denomina-se tribo, que
diferente por ser maior (inclui centenas em vez de dezenas de pessoas) e
normalmente ter residncia fixa. Entretanto algumas tribos acfalas, e mesmo as
centralizadas, so formadas por pastores que se mudam sazonalmente.
A organizao tribal bem representada pelos habitantes das regies
montanhosas da Nova Guin, cuja unidade poltica antes da chegada do governo
colonial era uma aldeia ou um grupo de aldeias de pessoas com relaes de
parentesco. Esta definio poltica de tribo , portanto, frequentemente muito
mais limitada do que a definio dos linguistas e antroplogos culturais: um grupo
que tem a mesma lngua e a mesma cultura. Por exemplo, em 1964 comecei a
trabalhar em um grupo de montanheses conhecidos como fors. Pelos padres
lingusticos e culturais, havia 12 mil fors, falando dois dialetos mutuamente
inteligveis e vivendo em 65 povoados de centenas de pessoas cada um. Mas no
havia qualquer tipo de unidade poltica entre os povoados do grupo lingustico
for. Cada pequeno povoado estava envolvido em um padro extremamente
varivel de guerras e alianas com os povoados vizinhos, quer esses vizinhos
falassem a lngua for ou outra lngua.
As tribos, recentemente independentes e agora subordinadas de vrias
maneiras aos Estados nacionais, ainda ocupam boa parte da Nova Guin, da
Melansia e da Amaznia. Supe-se que havia uma organizao tribal similar no
passado a partir de vestgios arqueolgicos de povoaes que eram substanciais,
mas careciam de marcas arqueolgicas autnticas de tribo centralizada, que
explicarei a seguir. Essa evidncia leva a crer que a organizao tribal comeou
a surgir por volta de 13 mil anos atrs no Crescente Frtil e depois em algumas
outras reas. Um pr-requisito para fixar residncia a produo de alimentos

ou ento um ambiente produtivo com recursos especialmente concentrados que


possam ser caados e coletados dentro de uma rea pequena. Por isso os
assentamentos e, por inferncia, as tribos, comearam a proliferar no Crescente
Frtil naquele momento, quando as mudanas climticas e os avanos
tecnolgicos se combinaram, permitindo a colheita abundante de cereais
silvestres.
Alm de diferir do bando em virtude da residncia fixa e do maior nmero
de membros, a tribo tambm difere por ser constituda de mais de um grupo de
afinidade formalmente reconhecida, denominados cls, que trocam os cnjuges.
A terra pertence a um cl particular, no tribo inteira. No entanto, a quantidade
de pessoas em uma tribo ainda pequena, a ponto de permitir que todos se
conheam pelo nome e por relaes.
Quanto a outros tipos de grupos humanos, algumas centenas parecem ser
o limite mximo para o tamanho do grupo compatvel com o tipo todo mundo
conhece todo mundo. Em nossa sociedade oficial, por exemplo, os diretores de
uma escola provavelmente conhecem todos os seus alunos pelo nome, se a
escola tiver algumas centenas de crianas, mas no se ela tiver milhares de
crianas. Uma explicao para o fato de a organizao de governo ter tendncia
a passar de tribal acfala para uma organizao tribal centralizada em
sociedades com mais de algumas centenas de membros que a difcil questo da
soluo de conflitos entre estranhos fica mais complicada em grupos maiores.
Um fato que complica ainda mais os possveis problemas na soluo de conflitos
nas tribos que quase todos so parentes consanguneos ou por afinidade, ou
ambos. Esses laos de parentesco interligando todos os membros da tribo tornam
desnecessrias a polcia, as leis e outras instituies usadas na soluo de conflitos
das sociedades maiores, j que aqueles que entram numa discusso tero muitos
parentes comuns a pression-los para que evitem a violncia. Na sociedade
tradicional da Nova Guin, se um papua encontra outro papua desconhecido,
ambos longe de seus respectivos povoados, os dois entabulariam uma longa
discusso sobre os parentes, na tentativa de estabelecer uma relao e,
consequentemente, uma razo para que um no tentasse matar o outro.
Apesar de todas essas diferenas entre bandos e tribos, ainda restam muitas
semelhanas. As tribos acfalas ainda preservam um sistema de governo
informal e igualitrio. A informao e a tomada de deciso so da
comunidade. Nas regies montanhosas da Nova Guin, assisti a reunies com a
presena de todos os adultos do povoado, sentados no cho, e as pessoas faziam
discursos, sem qualquer sinal de algum presidindo a discusso. Muitos
povoados nessas regies tm algum conhecido como o homem-grande, o
mais influente da vila. Mas essa posio no um cargo formal a ser preenchido,
e seu poder limitado. O homem-grande no tem autoridade para tomar
decises sozinho, no conhece nenhum segredo diplomtico e no pode fazer
mais do que tentar controlar as decises comunais. Os homens-grandes
conquistam esse status por seus prprios atributos; o posto no herdado.

As tribos tambm compartilham com os bandos um sistema social


igualitrio, sem uma hierarquia de linhagem ou classe. O status no s no
herdado como nenhum membro de uma tribo ou bando tradicional pode
enriquecer mais do que os outros pelos prprios esforos, pois cada indivduo tem
deveres e obrigaes para com muitos outros. Por isso impossvel para um
visitante adivinhar, pela aparncia, qual dos homens adultos da vila o homemgrande: ele vive no mesmo tipo de cabana, usa as mesmas roupas ou adornos, ou
est despido, como todos os outros.
Como os bandos, as tribos no tm burocracia, fora policial e impostos. Sua
economia se baseia na troca informal entre indivduos ou famlias, e no na
redistribuio de um tributo pago autoridade central. A especializao
econmica superficial: faltam artfices especializados em tempo integral, e
todos os adultos fisicamente capazes (inclusive o homem-grande) participam do
cultivo, da coleta ou da caa dos alimentos. Lembro-me de uma ocasio em que
eu estava atravessando uma horta nas ilhas Salomo e notei um homem cavando
e acenando de longe para mim. Para minha surpresa, percebi que era o meu
amigo Faletau. Ele era o entalhador mais famoso de Salomo, um artista de
grande originalidade, mas isso no o livrava da necessidade de cultivar suas
prprias batatas-doces. Assim como faltam especialistas econmicos s tribos,
tambm faltam os escravos, porque no h trabalho subalterno especializado
para um escravo executar.
Assim como os compositores do perodo clssico variam de Bach a
Schubert, cobrindo toda a gama, de compositores barrocos a romnticos, as tribos
tambm variam de bandos, em um extremo, s tribos centralizadas, no extremo
oposto. Em particular, o papel do homem-grande em uma tribo acfala na
diviso da carne de porcos sacrificados para os banquetes prolonga-se no papel
dos chefes na coleta e redistribuio de alimentos e bens agora transformados
em tributo nas tribos centralizadas. Do mesmo modo, a presena ou a
ausncia de arquitetura pblica , supostamente, uma das distines entre as
tribos acfalas e as centralizadas, mas as grandes aldeias da Nova Guin quase
sempre dispem de casas de culto (conhecidas como haus tamburan, no rio
Sepik) que anunciam os templos das tribos centralizadas.
EMBORA ALGUNS BANDOS e tribos sobrevivam hoje em terras
longnquas e ecologicamente secundrias fora do controle do Estado, as tribos
centralizadas totalmente independentes desapareceram no incio do sculo XX,
porque costumavam ocupar a melhor terra, almejada pelos Estados. No entanto,
a partir de 1492, as tribos centralizadas ainda estavam espalhadas por parte do
leste dos Estados Unidos, em reas produtivas da Amrica Central e do Sul, na
frica subsaariana que ainda no havia sido incorporada aos Estados nativos, e
em toda a Polinsia. O indcio arqueolgico discutido a seguir sugere que as tribos
centralizadas surgiram por volta de 5500 a. C. No Crescente Frtil, e por volta de
1000 a. C. Na Mesoamrica e nos Andes. Vamos analisar os traos
caractersticos das tribos centralizadas, muito diferentes dos Estados europeus e
americanos modernos e, ao mesmo tempo, dos bandos e das sociedades tribais

acfalas simples.
No que diz respeito ao tamanho da populao, as tribos centralizadas eram
bem maiores que as acfalas, variando de milhares a dezenas de milhares de
pessoas. Esse porte gerou um srio potencial para o conflito interno porque, para
qualquer habitante da tribo centralizada, as outras pessoas, em sua maioria, no
so parentes consanguneos ou por afinidade, nem so conhecidas pelo nome.
Cerca de 7.500 anos atrs, com o aparecimento das tribos centralizadas, as
pessoas tiveram que aprender, pela primeira vez na histria, como encontrar-se
regularmente com estranhos sem tentar mat-los.
Parte da soluo desse problema representou para uma pessoa, o chefe, o
exerccio do monoplio sobre o direito de usar a fora. Em contraste com o
homem-grande de uma tribo acfala, o chefe ocupava um posto reconhecido,
preenchido por direito hereditrio. Em vez da anarquia descentralizada de uma
reunio na aldeia, o chefe era uma autoridade centralizada permanente, tomava
todas as decises importantes e monopolizava informaes cruciais (como, por
exemplo, qual era a ameaa tramada secretamente por um chefe vizinho, ou que
colheita os deuses supostamente haviam prometido). Ao contrrio dos homensgrandes, os chefes podiam ser reconhecidos distncia por caractersticas
visveis, como um grande leque usado nas costas na ilha Rennell, no sudoeste do
Pacfico. Um membro da comunidade que encontrava um chefe era obrigado a
cumprir um ritual em sinal de respeito, como (no Hava) atirar-se no cho. As
ordens do chefe podiam ser transmitidas por um ou dois nveis de burocratas,
muitos dos quais eram subchefes. Mas, em contraste com os burocratas estatais,
os burocratas das tribos centralizadas em geral desempenhavam funes
genricas, e no especializadas. No Hava polinsio, os mesmos burocratas
(denominados konohiki) coletavam tributos e supervisionavam a irrigao e
organizavam a corvia para o chefe, ao passo que as sociedades estatais tm
funcionrios que so cobradores de impostos, outros que so administradores
distritais, alm de juntas de recrutamento.
A grande populao de uma tribo centralizada em uma rea reduzida
precisava de muita comida, obtida por meio da produo de alimentos na
maioria dos casos, pela coleta e pela caa em algumas reas especialmente
ricas. Por exemplo, os amerndios da costa noroeste do Pacfico, como os
kwakiutl, os nootkas e os tlingits, viviam sob o controle de chefes em aldeias
desprovidas de agricultura ou de animais domsticos, porque os rios e o mar
eram muito ricos em salmo e linguado. O excedente de alimentos gerados por
algumas pessoas, relegadas classe plebia, era usado para alimentar os chefes,
suas famlias, os burocratas e os artfices que fabricavam canoas, enxs ou
escarradeiras, ou que trabalhavam como apanhadores de pssaros ou tatuadores.
Os produtos de luxo, que consistiam nesses objetos dos artfices
especializados ou em objetos raros obtidos pelo comrcio interurbano, eram
reservados para os chefes. Por exemplo, os chefes havaianos usavam capas de
plumas, algumas feitas com milhares de plumas, que requeriam muitas geraes
para fabric-las (por fabricantes plebeus, naturalmente). Essa concentrao de
produtos de luxo quase sempre facilita o reconhecimento arqueolgico das tribos
centralizadas, j que alguns tmulos (dos chefes) guardavam produtos mais ricos

que outros (dos homens do povo), em contraste com os enterros igualitrios da


histria humana mais antiga. Algumas antigas tribos centralizadas complexas
tambm se distinguem dos povoados tribais simples pelas runas da arquitetura
pblica elaborada (como os templos) e por uma hierarquia regional de
povoaes, revelando um local obviamente maior (o local do chefe supremo) e
possuindo mais prdios administrativos e artefatos que os demais.
Como as acfalas, as tribos centralizadas eram constitudas de vrias
linhagens hereditrias que viviam em um mesmo local. Mas enquanto as
linhagens das tribos acfalas so cls de uma mesma classe, em uma tribo
centralizada todos os membros da linhagem do chefe tinham pr-requisitos
hereditrios. A sociedade era dividida, na realidade, em chefe hereditrio e
classes plebias, com os prprios chefes havaianos subdivididos em oito linhagens
hierarquicamente ordenadas, cada uma concentrando os casamentos dentro de
sua prpria linhagem. Alm disso, como os chefes precisavam de criados e
artfices especializados, as tribos centralizadas diferiam das acfalas por terem
muitas funes que podiam ser exercidas por escravos, normalmente capturados
em ataques de surpresa.
A caracterstica econmica mais marcante das tribos centralizadas era a
mudana da base exclusiva de troca, caracterstica dos bandos e das tribos
acfalas, pela qual A d a B um presente esperando que B, num momento futuro
qualquer, retribua com um presente de valor comparvel. Ns, habitantes de
Estados modernos, aderimos a esse tipo de comportamento em aniversrios e
festas, mas grande parte de nosso fluxo de bens obtido pela compra e venda
baseada em dinheiro, de acordo com a lei da oferta e da procura. Embora
continuando com as trocas informais no monetrias, as tribos centralizadas
desenvolveram um sistema novo adicional denominado economia redistributiva.
Um exemplo simples seria o de um chefe recebendo trigo de todos os
agricultores na poca da colheita, depois dando um banquete para todo mundo e
servindo po, ou ento armazenando o trigo e redistribuindo, aos poucos, na
entressafra. Quando uma parcela dos bens recebidos dos homens do povo no
era redistribuda para eles, mas retida e consumida pelas linhagens principais e
pelos artfices, a redistribuio passava a ser um tributo, um precursor dos
impostos que apareceram pela primeira vez nas tribos centralizadas. Dos homens
do povo, os chefes reivindicavam no s produtos mas tambm mo-de-obra
para a realizao de obras pblicas que, novamente, poderiam retornar como
benefcios para o prprio povo (por exemplo, os sistemas de irrigao para
ajudar a alimentar todo mundo) ou ento beneficiar principalmente os chefes
(por exemplo, tumbas extravagantes).
Falamos genericamente sobre as tribos centralizadas, como se todas fossem
iguais. Na verdade, essas tribos variavam muito de uma para outra. As maiores
tendiam a ter chefes mais poderosos, mais nveis de linhagens principais, maiores
distines entre a autoridade e os homens do povo, mais reteno de tributos
pelos chefes, mais categorias de burocratas, e arquitetura pblica mais grandiosa.
Por exemplo, as sociedades nas pequenas ilhas polinsias eram muito
semelhantes s sociedades tribais com um homem-grande, exceto pelo fato de
que o posto do chefe era hereditrio. A cabana do chefe se parecia com qualquer

outra cabana, no havia burocratas ou obras pblicas, o chefe redistribua para o


povo a maioria dos bens que recebia, e a terra era controlada pela comunidade.
Mas nas ilhas polinsias maiores, como Hava, Taiti e Tonga, os chefes eram
facilmente reconhecveis por seus ornamentos, obras pblicas eram erguidas por
numerosa fora de trabalho, a maior parte dos tributos era retida pelos chefes e
toda a terra era controlada por eles. Uma outra gradao entre as sociedades
com linhagens estratificadas vai daquela em que a unidade poltica era uma
nica aldeia autnoma s que eram formadas por uma aglomerao regional de
aldeias, em que a aldeia maior com um chefe supremo controlava as menores
com chefes inferiores.
BEM, DEVERIA SER BVIO que as tribos centralizadas apresentavam o
dilema fundamental de todas as sociedades no-igualitrias cujo governo era
centralizado. Na melhor das hipteses, elas fazem bem prestando servios caros
impossveis de contratar individualmente. Na pior das hipteses, elas funcionam
audaciosamente como cleptocracias, transferindo a riqueza lquida do homem do
povo para as classes sociais superiores. Essas funes nobres e egostas esto
indissoluvelmente ligadas, embora alguns governos dessem muito mais destaque
a uma do que a outra. A diferena entre um cleptocrata e um estadista sbio,
entre um baro ladro e um benfeitor pblico, de apenas um grau: s questo
do tamanho da percentagem do tributo extorquido dos produtores retida pela
elite, e da aprovao, pelos homens do povo, das obras pblicas nas quais o
tributo redistribudo aplicado. Consideramos o presidente do Zaire, Mobutu, um
cleptocrata porque ele retm grande parte do tributo (o equivalente a bilhes de
dlares) e redistribui uma parte muito pequena (nenhum sistema telefnico
funciona no Zaire). Consideramos George Washington um estadista porque ele
gastou dinheiro do imposto em programas amplamente apreciados e no
enriqueceu como presidente. Mas, George Washington nasceu na riqueza, que
tem uma distribuio muito mais injusta nos Estados Unidos do que nos povoados
da Nova Guin.
Em qualquer sociedade estratificada, seja ela uma tribo centralizada ou um
Estado, deve-se perguntar: por que o povo tolera a transferncia do fruto de seu
trabalho rduo para os cleptocratas? Essa pergunta, suscitada por tericos
polticos de Plato a Marx, novamente levantada por eleitores em todas as
eleies modernas. As cleptocracias com pequeno apoio pblico correm o risco
de ser derrubadas, ou pelo povo oprimido ou por novos-ricos destinados a
substituir os cleptocratas que buscam apoio pblico com a promessa de uma
proporo maior de servios prestados em relao aos frutos roubados. Por
exemplo, a histria havaiana foi marcada pelas revoltas contra chefes
repressores, normalmente comandadas por irmos mais jovens que prometiam
menos opresso. Isso pode nos soar engraado no contexto do antigo Hava, at
refletirmos sobre toda a misria que ainda causada por essas lutas no mundo
moderno.
O que uma elite deveria fazer para conquistar apoio popular e ao mesmo
tempo manter um estilo de vida mais confortvel que o do povo? Cleptocratas em

todas as pocas recorreram a uma mistura de quatro solues:


Desarmar o populacho e armar a elite. Isso muito mais fcil nestes tempos
de armamento de alta tecnologia, produzido somente nas fbricas e facilmente
monopolizado por uma elite, do que nos tempos antigos das lanas e bastes feitos
em casa.
Fazer a massa feliz redistribuindo boa parte do tributo recebido em coisas de
apelo popular. Este princpio era vlido para os chefes havaianos e ainda valido
hoje para os polticos americanos.
Usar o monoplio da fora para promover a felicidade, mantendo a ordem
pblica e contendo a violncia. Isso possivelmente uma grande vantagem
subestimada das sociedades centralizadas sobre as no-centralizadas. Os
antroplogos anteriormente julgavam que os bandos e as sociedades tribais eram
dceis e pacficos, porque os antroplogos visitantes no observaram nenhum
assassinato em um bando de 25 pessoas no decorrer de trs anos de estudo.
claro que eles no fizeram: fcil imaginar que um bando de uma dzia de
adultos e uma dzia de crianas, sujeito s inevitveis mortes causadas por razes
habituais que no o assassinato, no pode se perpetuar se, alm disso, um de seus
poucos adultos matar outro a cada trs anos. Informaes muito mais extensivas
e de longo prazo sobre os bandos e as sociedades tribais revelam que o
assassinato uma causa importante de morte. Por exemplo, eu estava visitando o
povo iy au da Nova Guin numa poca em que uma antroploga estava
entrevistando as mulheres iy aus sobre suas histrias de vida. Uma depois da
outra, quando solicitada a dizer o nome do marido, citava vrios maridos que
haviam morrido de mortes violentas. Em geral elas respondiam: Meu primeiro
marido foi morto pelos ataques dos elopis. Meu segundo marido foi morto por um
homem que me queria e que se tornou meu terceiro marido. Este foi morto pelo
irmo do meu segundo marido, que queria vingar a morte dele. Essas biografias
so comuns entre os chamados habitantes dceis das tribos e contribuiu para a
aceitao de uma autoridade centralizada medida que a tribo aumentava de
tamanho.
O ltimo mecanismo para os cleptocratas conquistarem o apoio pblico
elaborar uma ideologia ou uma religio que justifique a cleptocracia. Bandos e
tribos j tinham crenas sobrenaturais, assim como as religies modernas
estabelecidas. Mas as crenas sobrenaturais dos bandos e das tribos no serviam
para justificar a autoridade central, a transferncia de riqueza, ou para manter a
paz entre indivduos que no tinham relaes de parentesco. Quando as crenas
sobrenaturais ganharam essas funes e foram institucionalizadas,
transformaram-se nisso que hoje denominamos uma religio. Os chefes
havaianos eram como quaisquer outros chefes, na afirmao da divindade, na
ascendncia divina ou, pelo menos, numa linha direta com os deuses. O chefe
alegava servir ao povo, intercedendo por eles junto aos deuses e recitando as
frmulas rituais necessrias para obter chuva, boas colheitas e xito na pescaria.
As tribos centralizadas normalmente tm uma ideologia, precursora de uma
religio institucionalizada, que sustenta a autoridade do chefe. O chefe pode
concentrar as funes de lder poltico e sacerdote em uma nica pessoa, ou
apoiar um grupo separado de cleptocratas (ou seja, os sacerdotes) cuja funo

oferecer justificativas ideolgicas aos chefes. Por isso as tribos centralizadas


destinam uma parte to grande dos tributos construo dos templos e a outras
obras pblicas que servem como centros da religio oficial e como sinais visveis
do poder do chefe.
Alm de justificar a transferncia de riqueza para os cleptocratas, a religio
institucionalizada traz dois outros benefcios importantes para as sociedades
centralizadas. Primeiro, ter uma ideologia ou uma religio compartilhada por
todos ajuda a solucionar o problema de como os indivduos sem relao de
parentesco podem viver juntos sem se matarem dotando-os com um lao
baseado na afinidade. Segundo, ela d s pessoas um motivo, diferente dos
interesses genticos egostas, para sacrificarem suas vidas em nome dos outros.
custa de alguns membros da sociedade que morrem em batalha como
soldados, a sociedade inteira se torna muito mais eficaz para conquistar outras
sociedades ou para resistir a ataques.
AS INSTITUIES POLTICAS, econmicas e sociais que nos so mais
familiares hoje so as dos Estados, que regem todas as regies do mundo, com
exceo da Antrtica. Muitos Estados antigos e todos os modernos tambm
tiveram elites letradas, e muitos Estados modernos tm povos alfabetizados.
Estados desaparecidos costumavam deixar marcas arqueolgicas visveis, como
runas de templos com desenhos padronizados, pelo menos quatro tamanhos de
habitao e vrios estilos de cermica cobrindo milhares de quilmetros
quadrados. Sabemos, assim, que os Estados surgiram por volta de 3700 a. C. Na
Mesopotmia e de 300 a. C. Na Mesoamrica, mais de dois mil anos atrs nos
Andes, na China e no sudeste da sia, e mais de mil anos atrs na frica
ocidental. Nos tempos modernos, a formao dos Estados a partir das tribos
centralizadas foi observada repetidas vezes. Assim, temos muito mais
informaes sobre os Estados antigos e sua formao do que sobre as aldeias,
tribos e bandos.
Os proto-estados conservam muitas caractersticas de grandes aldeias
(multivilas). Eles aumentam de tamanho, passando de bandos para tribos
acfalas e destas para as tribos centralizadas. Enquanto as populaes destas
ltimas variam de milhares a dezenas de milhares, as populaes da maioria dos
Estados modernos ultrapassa um milho, e a China ultrapassa um bilho. A
cidade em que est o chefe supremo pode se tornar a capital do Estado. Outros
centros populacionais alm da capital tambm podem ser classificados como
verdadeiras cidades, o que falta s tribos centralizadas. As cidades diferem das
aldeias pelas monumentais construes pblicas, palcios dos governantes,
acumulao de capital de tributos ou impostos, e pela concentrao de pessoas
com ofcios diferentes dos produtores de alimentos.
Os antigos Estados tinham um lder hereditrio com um ttulo equivalente a
rei, como um chefe mais que supremo, e que exercia um monoplio ainda maior
das informaes, da tomada de deciso e do poder. At mesmo nas democracias
atuais, o conhecimento crucial s est disponvel para alguns indivduos que
controlam o fluxo de informaes para o restante do governo e, por conseguinte,

controlam as decises. Por exemplo, na crise dos msseis de Cuba, em 1963, as


informaes e as discusses que determinaram se a guerra nuclear acabaria
com meio bilho de pessoas eram limitadas inicialmente ao presidente Kennedy
e aos dez membros do comit executivo do Conselho de Segurana Nacional por
ele designados; depois, ele restringiu as decises finais a um grupo de quatro
pessoas formado por ele e por trs ministros de seu gabinete.
O controle central mais abrangente, e a redistribuio econmica na
forma de tributo (rebatizado como imposto) mais extensa nos Estados do que
nas aldeias. A especializao econmica mais acentuada, a ponto de, hoje, nem
mesmo os agricultores serem autossuficientes. Consequentemente, o efeito na
sociedade, quando o governo desmorona, catastrfico, como aconteceu na
Inglaterra na retirada das tropas romanas, dos administradores e da cunhagem de
moedas, entre 407 e 411. At mesmo os Estados mesopotmicos mais antigos
exerciam o controle centralizado de suas economias. Os alimentos eram
produzidos por quatro grupos especializados (agricultores de cereais, pastores,
pescadores e cultivadores de pomares e hortas) e de cada um deles o Estado
tomava a produo, e para cada qual fornecia os materiais e as ferramentas
necessrios, e alimentos diferentes dos tipos produzidos por aquele grupo. O
Estado fornecia as sementes e os animais dos arados para os fazendeiros de
cereais, tomava a l dos pastores, trocava-a no comrcio interurbano por metal e
outras matrias-primas essenciais, e pagava raes de comida para os operrios
que mantinham os sistemas de irrigao dos quais os agricultores dependiam.
Talvez a maioria dos antigos Estados tenha adotado a escravido em uma
escala bem maior do que as tribos centralizadas. No porque estas fossem mais
gentis com os inimigos derrotados, mas porque maior especializao econmica
dos Estados, com mais produo de massa e mais obras pblicas, tivesse mais
necessidade de trabalho escravo. Alm disso, o maior nmero de guerras dos
Estados resultava em mais cativos disponveis.
Os nveis administrativos das tribos centralizadas, geralmente um ou dois,
multiplicam-se nos Estados, como sabe qualquer pessoa que tenha olhado o
organograma de qualquer governo. Alm da proliferao dos nveis verticais de
burocratas, h tambm a especializao horizontal. Em lugar dos konohikis que
cuidavam de todos os aspectos administrativos em um distrito havaiano, os
governos dos Estados tm vrios departamentos separados, cada um com sua
prpria hierarquia, para cuidar do controle da gua, impostos, servio militar etc.
At mesmo os Estados pequenos tm burocracias mais complexas que as
grandes tribos centralizadas. Por exemplo, o Estado africano de Maradi tinha
uma administrao central com mais de 130 postos preenchidos por nomeao.
A soluo de conflitos internos nos Estados foi cada vez mais formalizada
por leis, um poder judicirio e a polcia. As leis so quase sempre escritas,
porque muitos Estados (com claras excees, como a dos incas) tinham elites
letradas e a escrita se desenvolvera na mesma poca em que os Estados mais
antigos se formaram na Mesopotmia e na Mesoamrica. Por outro lado,
nenhuma tribo centralizada antiga que no estivesse perto de sua condio de
Estado desenvolveu a escrita.
Os antigos Estados tinham religies oficiais e templos padronizados. Muitos

reis eram considerados divinos e recebiam tratamento especial em inmeros


aspectos. Por exemplo, os imperadores astecas e incas eram carregados em
liteiras; os servos iam frente da liteira do imperador inca varrendo o cho; e a
lngua japonesa s inclui formas especiais do pronome tu para serem usadas
apenas com o imperador. Os reis eram os chefes da religio oficial ou ento
tinham sumos sacerdotes distintos. O templo mesopotmico no era apenas o
centro da religio mas tambm da redistribuio econmica, da escrita e dos
ofcios.
Todas essas caractersticas dos Estados tornam extremos os avanos que
transformaram as tribos acfalas em centralizadas. Entretanto, os Estados se
diferenciavam das tribos centralizadas em vrias direes novas. A distino
mais fundamental que os Estados so organizados segundo linhas polticas e
territoriais, no segundo as linhas de afinidade que definiam os bandos e as tribos.
Alm disso, bandos e tribos acfalas sempre, e tribos centralizadas geralmente,
eram constitudos de um nico grupo tnico e lingustico. Os Estados sobretudo
os chamados imprios formados por fuso ou pela conquista de outros Estados
so multitnicos e multilngues. A seleo dos burocratas estatais no feita
principalmente com base na afinidade, como nas tribos centralizadas, mas eles
so profissionais selecionados, pelo menos em parte, com base no seu
treinamento e na aptido. Nos Estados mais recentes, incluindo a maioria dos
atuais, a liderana deixou de ser hereditria, e muitos abandonaram o sistema
inteiro de classes hereditrias formais oriundo das tribos centralizadas.
DURANTE OS LTIMOS 13 MIL ANOS, a tendncia predominante na
sociedade humana foi a substituio de unidades menores e menos complexas
por outras maiores e mais complexas. Obviamente, isso no passa de uma
tendncia comum a longo prazo, com inmeras mudanas em uma direo ou
em outra: mil fuses para 999 reverses. Sabemos pelos jornais que as grandes
unidades (por exemplo, a antiga Unio Sovitica, a Iugoslvia e a
Tchecoslovquia) podem se desintegrar, em unidades menores, como ocorreu
com o imprio de Alexandre da Macednia mais de dois mil anos atrs.
Unidades mais complexas nem sempre conquistam as menos complexas, mas
podem sucumbir a elas, como quando os imprios romano e chins foram
invadidos por tribos brbaras e monglicas, respectivamente. Mas a tendncia
a longo prazo ainda tem sido no sentido de sociedades grandes e complexas,
culminando em Estados.
Obviamente, parte do motivo do triunfo dos Estados sobre as entidades mais
simples quando os dois entram em conflito que os Estados geralmente so
superiores em armas e outras tecnologias, alm de terem uma populao bem
mais numerosa. Mas h duas outras vantagens potenciais inerentes s tribos
centralizadas e aos Estados. Primeiro, um processo decisrio centralizado tem a
vantagem de concentrar tropas e recursos. Segundo, as religies oficiais e o
fervor patritico de muitos Estados incutem nas suas tropas a disposio de lutar
at a morte.
Essa disposio to fortemente programada em ns, cidados dos Estados

modernos, por nossas escolas e igrejas e governos, que esquecemos que ela
marca o rompimento radical com a histria humana anterior. Todo Estado tem
seu slogan incitando seus cidados a estarem preparados para morrer por ele se
for preciso: Pela Rainha e pelo Pas, na Inglaterra, e Por Deus e pela
Espanha, na Espanha, e assim por diante. Sentimentos semelhantes motivaram
os guerreiros astecas no sculo XVI: No h nada como morrer na guerra, nada
como a morte florida to preciosa para Ele (o deus nacional asteca
Huitzilopochtli) que d a vida: l longe eu vejo, meu corao anseia por isso!
Esses sentimentos so inconcebveis nos bandos e nas tribos acfalas. Em
todos os relatos que meus amigos da Nova Guin me fizeram sobre suas guerras
tribais anteriores, no houve uma nica aluso ao patriotismo tribal, a um ataque
suicida ou a qualquer outra conduta militar em que houvesse o risco consentido
de ser morto. Ao contrrio, os ataques so iniciados por emboscada ou por fora
superior, para minimizar a todo custo o risco de que algum possa morrer pela
sua aldeia. Mas essa atitude restringe bastante as opes militares das tribos, se
comparadas com as sociedades estatais. Naturalmente, o que faz dos fanticos
patriticos e religiosos adversrios perigosos no so as mortes deles, mas sua
disposio para aceitar as mortes de uma parcela deles para aniquilar ou
dominar o inimigo infiel. O fanatismo na guerra, do tipo registrado nas conquistas
crists e islmicas, provavelmente era desconhecido at o surgimento das tribos
centralizadas e, sobretudo, dos Estados nos ltimos seis mil anos.
COMO AS PEQUENAS SOCIEDADES no-centralizadas e familiares
evoluram para unidades grandes e centralizadas, em que nem todos os membros
so parentes prximos? Depois de repassar os estgios dessa transformao de
bandos em Estados, perguntamos agora o que impeliu as sociedades a se
transformarem.
Em vrios momentos da histria, os Estados surgiram de modo
independente, ou, como dizem os antroplogos culturais, intactos, isto , na
ausncia de Estados circunvizinhos preexistentes. A origem intacta dos Estados
ocorreu pelo menos uma vez, possivelmente muitas vezes, em cada um dos
continentes, menos na Austrlia e na Amrica do Norte. Os Estados prhistricos incluam os da Mesopotmia, da China setentrional, dos vales do Nilo e
do Indo, da Mesoamrica, dos Andes e da frica ocidental. Estados nativos em
contato com Estados europeus surgiram repetidamente nos ltimos trs sculos a
partir das tribos centralizadas em Madagascar, Hava, Taiti e em muitas regies
da frica. As tribos centralizadas surgiram intactas com mais frequncia ainda
em todas essas mesmas regies e tambm no sudeste da Amrica do Norte e
noroeste do Pacfico, na Amaznia, na Polinsia e na frica subsaariana. Todas
essas origens de sociedades complexas nos fornecem um rico banco de dados
para entender seu desenvolvimento.
Das muitas teorias que tratam do problema da origem dos Estados, a mais
simples nega que haja qualquer problema a ser resolvido. Aristteles considerava
os Estados uma condio natural da sociedade humana que dispensa explicaes.
O erro dele era compreensvel, porque todas as sociedades que ele teria

conhecido as sociedades gregas do sculo IV a. C. eram Estados. Porm,


sabemos agora que, em 1492, grande parte do mundo era organizada em tribos
centralizadas, acfalas, ou em bandos. A formao do Estado passou a exigir
uma explicao.
A teoria seguinte a mais conhecida. O filsofo francs Jean-Jacques
Rousseau achava que os Estados so formados por meio de um contrato social,
uma deciso racional a que se chega quando as pessoas pensam em seus
interesses prprios, concordam que estariam em melhores condies em um
Estado do que em sociedades mais simples, e acabam voluntariamente com as
sociedades mais simples. Mas a observao e os registros histricos no
descobriram um s caso de Estado formado nessa atmosfera etrea de
perspiccia imparcial. Unidades menores no abandonam voluntariamente sua
soberania e se fundem em unidades maiores. S fazem isso pela conquista ou por
presso externa.
Uma terceira teoria, ainda popular entre alguns historiadores e economistas,
parte do fato inegvel de que, na Mesopotmia, na China setentrional e no
Mxico, os grandes sistemas de irrigao comearam a ser construdos na poca
em que os Estados comearam a surgir. A teoria tambm nota que qualquer
sistema grande e complexo de irrigao ou controle hidrulico requer uma
burocracia centralizada para constru-lo e mant-lo. A teoria ento transforma
uma grosseira correlao observada na poca em uma pretensa cadeia de causa
e efeito. Supostamente, os mesopotmicos, os chineses do norte e os mexicanos
anteviram as vantagens de um grande sistema de irrigao, embora tal sistema
no existisse na ocasio num raio de milhares de quilmetros (ou em qualquer
outro lugar do planeta) para mostrar-lhes essas vantagens. Esses iluminados
decidiram fundir suas tribos centralizadas, pequenas e ineficientes, em um Estado
maior capaz de recompens-los com a irrigao em grande escala.
No entanto, essa teoria hidrulica sobre a formao do Estado est sujeita
s mesmas objees levantadas contra as teorias do contrato social em geral.
Mais especificamente, ela s trata da fase final na evoluo das sociedades
complexas. No fala nada sobre o que determinou a progresso dos bandos para
tribos acfalas e destas para tribos centralizadas durante os milnios que
antecederam a idia de irrigao em grande escala. Quando examinadas em
detalhe, as datas histricas ou arqueolgicas no conseguem sustentar a idia de
que a irrigao foi a fora motriz da formao do Estado. Na Mesopotmia, na
China setentrional, no Mxico e em Madagascar, os sistemas de irrigao em
pequena escala j existiam antes do surgimento dos Estados. A construo dos
grandes sistemas de irrigao no acompanhou o surgimento dos Estados, e s
muito mais tarde eles apareceram em cada uma dessas reas. Na maioria dos
Estados formados na regio dos maias na Mesoamrica e nos Andes, os sistemas
de irrigao sempre foram pequenos, num tamanho que as comunidades locais
podiam construir e manter. Assim, mesmo nas reas onde os sistemas complexos
de controle hidrulico surgiram, eles eram uma consequncia secundria dos
Estados, que devem ter-se formado por outras razes.
O que, na minha opinio, parece indicar uma viso fundamentalmente
correta de formao do Estado um fato inegvel e mais vlido do que a

correlao entre a irrigao e a formao de alguns Estados: o mais forte


precursor isolado da complexidade da sociedade o tamanho da populao
regional. Como vimos, os bandos eram formados por algumas dezenas de
indivduos, as tribos acfalas, por algumas centenas, as centralizadas, por
milhares a dezenas de milhares, e os Estados, geralmente, por mais de 50 mil.
Alm da grosseira correlao entre o tamanho da populao regional e o tipo de
sociedade (bando, tribo etc.), h uma tendncia mais sutil, em cada uma dessas
categorias, entre a populao e a complexidade de sociedade: por exemplo, que
as tribos centralizadas com grandes populaes so as mais centralizadas,
estratificadas e complexas.
Essas correlaes sugerem firmemente que o tamanho da populao
regional, ou a densidade populacional ou a presso da populao tem algo a ver
com a formao de sociedades complexas. Mas as correlaes no nos dizem
com preciso como as variveis populacionais atuam em uma cadeia de causa e
efeito cujo resultado uma sociedade complexa. Para rastrear essa cadeia,
vamos lembrar como surgem as populaes grandes e densas. Depois podemos
verificar por que uma sociedade grande mas simples no conseguia se manter.
Com esse pano de fundo, voltaremos finalmente pergunta de como uma
sociedade mais simples fica mais complexa medida que a populao regional
aumenta.
VIMOS QUE AS POPULAES grandes ou densas s surgem quando h
produo de alimentos, ou, pelo menos, condies excepcionalmente produtivas
para a caa e a coleta de alimentos. Algumas sociedades produtivas de
caadores-coletores atingiram o nvel organizacional de tribo centralizada, mas
nenhuma chegou ao nvel de Estado: todos os Estados sustentam seus cidados
com produo de alimentos. Essas consideraes, aliadas correlao
mencionada entre o tamanho da populao regional e a complexidade da
sociedade, ensejaram um longo debate do tipo quem nasceu primeiro, o ovo ou
a galinha sobre as relaes causais entre a produo de alimentos, as variveis
populacionais e a complexidade social. Ser que a produo intensiva de
alimentos a causa, por impulsionar crescimento populacional e, de certo modo,
levar a uma sociedade complexa? Ou, ao contrrio, a causa so as populaes
grandes e as sociedades complexas, que, de alguma maneira, provocam a
intensificao da produo de alimentos?
Colocar a questo na base exclusiva do ou isso-ou aquilo prejudica seu
entendimento. A produo intensiva de alimentos e a complexidade social
estimulam uma outra, por meio da autocatlise. Ou seja, o crescimento
populacional leva complexidade social, por mecanismos que discutiremos
depois, enquanto a complexidade social, por sua vez, resulta na intensificao da
produo de alimentos e, portanto, causa o crescimento populacional. As
sociedades centralizadas complexas so as nicas capazes de organizar obras
pblicas (incluindo os sistemas de irrigao), o comrcio interurbano (incluindo a
importao de metais para fabricar instrumentos agrcolas melhores), e
atividades de grupos diferentes de especialistas econmicos (como alimentar os

pecuaristas com os cereais dos agricultores e transferir o gado dos pecuaristas


para os agricultores, para puxar o arado). Todos esses recursos das sociedades
centralizadas intensificaram a produo de alimentos e, consequentemente, o
crescimento populacional ao longo da histria.
Alm disso, a produo de alimentos influi pelo menos de trs maneiras nas
caractersticas especficas das sociedades complexas. Primeiro, ela envolve
gastos sazonais de mo-de-obra. Depois que a colheita armazenada, o trabalho
do agricultor fica disponvel para uma autoridade poltica central utilizar para
a construo de obras pblicas que proclamam o poder do Estado (como as
pirmides egpcias), ou que possam alimentar mais bocas (como os sistemas de
irrigao ou os viveiros de peixes do Hava), ou para empreender guerras de
conquista a fim de formar entidades polticas maiores.
Segundo, a produo de alimentos pode ser organizada de modo a gerar
excedentes de alimentos armazenados, o que permite a especializao
econmica e a estratificao social. Os excedentes podem ser usados para
alimentar todas as camadas de uma sociedade complexa: chefes, burocratas e
outros membros da elite; escriturrios, artfices e outros especialistas noprodutores de alimentos; e os prprios agricultores, durante os perodos em que
so recrutados para a construo de obras pblicas.
Por fim, a produo de alimentos permite ou exige que se adote um sistema
de vida sedentrio, que um pr-requisito para acumular bens substanciais,
desenvolver tecnologia e ofcios sofisticados e construir obras pblicas. A
importncia da residncia fixa para uma sociedade complexa explica por que
missionrios e governos, sempre que estabelecem o primeiro contato com tribos
nmades ou bandos da Nova Guin ou da Amaznia, geralmente tm em vista
dois objetivos imediatos. Um deles, naturalmente, pacificar os nmades, ou
seja, dissuadi-los de matar missionrios, burocratas, ou uns aos outros. O segundo
objetivo induzir os nmades a viver em aldeias, de forma que os missionrios e
os burocratas possam encontr-los, levar-lhes servios como assistncia mdica
e escolas, convert-los e control-los.
DESSE MODO, A PRODUO de alimentos, que aumenta o tamanho de
populao, tambm age de muitas maneiras para tornar possveis caractersticas
das sociedades complexas. Mas isso no prova que a produo de alimentos e as
grandes populaes tornem inevitveis as sociedades complexas. Como podemos
explicar a observao emprica de que a organizao tribal no funciona em
sociedades de centenas de milhares de pessoas, e de que todas as grandes
sociedades existentes tm uma organizao centralizada complexa? Podemos
citar pelo menos quatro razes bvias.
Uma razo o problema do conflito entre pessoas sem laos de parentesco.
Esse problema cresce de modo astronmico medida que aumenta o nmero de
pessoas que compem a sociedade. As relaes em um bando de 20 pessoas
implicam apenas 190 interaes entre duas pessoas (20 vezes 19 dividido por 2),
mas um bando de duas mil pessoas teria 1.999.000 dades. Cada uma dessas
dades representa uma bomba-relgio que poderia explodir numa discusso

mortfera. Cada assassinato num bando ou numa sociedade tribal costuma


resultar numa tentativa de vingana e comea um ciclo interminvel de
assassinatos e contra assassinatos que desestabiliza a sociedade.
Num bando em que predominam as relaes de parentesco, as pessoas que
so, ao mesmo tempo, parentes de dois adversrios intervm para mediar as
disputas. Em uma tribo na qual muita gente ainda parente e todo mundo
conhece todo mundo pelo nome, parentes e amigos comuns interferem na
contenda. Mas quando o limite de algumas centenas, abaixo do qual todo
mundo pode conhecer todo mundo, ultrapassado, uma quantidade cada vez
maior de dades passa a ser de pares de estranhos sem parentesco. Quando os
estranhos lutam, poucas pessoas sero amigas ou parentes dos adversrios, com
interesse pessoal em acabar com a briga. Ao contrrio, muitos espectadores
sero amigos ou parentes de apenas um dos combatentes e tomaro partido dessa
pessoa, fazendo a briga se transformar numa rixa geral. Por isso, uma sociedade
numerosa que continua deixando a soluo dos conflitos a cargo de todos os seus
membros est fadada a ir pelos ares. Esse fator sozinho explicaria por que
sociedades de milhares de indivduos conseguem existir somente se
desenvolverem uma autoridade centralizada para monopolizar a fora e
solucionar conflitos.
Uma segunda razo a impossibilidade cada vez maior de uma tomada de
deciso pela comunidade numa populao que aumenta sempre. A tomada de
deciso por toda a populao adulta ainda possvel em aldeias da Nova Guin,
to pequenas que as notcias e a informao se espalham depressa, que todos
podem falar e ser ouvidos em uma reunio da aldeia inteira. Mas todos esses prrequisitos para uma tomada de decises comunitria tornam-se inacessveis em
comunidades maiores. Mesmo agora, nestes tempos de microfones e altofalantes, sabemos que uma reunio de grupo no o meio de solucionar
problemas para um grupo de milhares de pessoas. Consequentemente, uma
sociedade numerosa deve ser estruturada se quiser efetivamente tomar decises.
Uma terceira razo abrange questes econmicas. Qualquer sociedade
requer meios para transferir bens entre seus membros. Uma pessoa pode
adquirir mais quantidade de um item essencial em um dia e menos em outro.
Como as pessoas tm aptides diferentes, uma tende a acabar sempre com sobra
de alguns itens essenciais e com falta de outros. Nas pequenas sociedades, com
poucos pares de membros, as transferncias necessrias de bens podem ser
combinadas diretamente entre os pares de pessoas ou famlias, por meio da
troca. Mas a mesma matemtica que torna ineficiente a soluo de conflitos por
pares nas sociedades grandes tambm torna ineficientes as transferncias
econmicas diretas entre pares. Sociedades grandes s podem funcionar
economicamente se tiverem uma economia redistributiva, alm de uma
economia de troca. Bens que ultrapassam as necessidades de uma pessoa devem
ser transferidos para uma autoridade central, que ento os redistribui para
aqueles que carecem deles.
Uma considerao final que determina uma organizao complexa para as
sociedades grandes refere-se densidade populacional. As sociedades grandes
de produtores de alimentos no s tm mais membros como tambm maior

densidade populacional do que os pequenos bandos de caadores-coletores. Cada


bando ocupa um vasto territrio, dentro do qual podem obter a maior parte dos
recursos essenciais para eles. As necessidades restantes podem ser satisfeitas por
meio de negociao com bandos vizinhos durante o perodo de trgua. medida
que a densidade populacional aumenta, o territrio dessa pequena populao
espreme-se numa rea reduzida, e cada vez mais as necessidades vitais tm que
ser supridas com recursos de fora. Por exemplo, no se pode dividir os pouco
mais de 25 mil quilmetros quadrados da Holanda e 16 milhes de pessoas em
800 mil territrios individuais, cada um abrangendo 5 hectares e servindo de lar a
um bando autnomo de 20 pessoas que permaneciam autossuficientes confinadas
em seus 5 hectares, vez por outra aproveitando-se de uma trgua para ir s
fronteiras do minsculo territrio a fim de trocar alguns artigos e noivas com o
bando vizinho. Essa realidade espacial exige que regies densamente povoadas
sustentem sociedades grandes e complexamente organizadas.
Portanto, consideraes relativas soluo de conflitos, tomada de decises,
economia e espao convergem, exigindo sociedades grandes e centralizadas.
Mas a centralizao do poder inevitavelmente abre a porta para aqueles que
detm o poder, esto a par das informaes, tomam decises e redistribuem os
bens explorao das oportunidades resultantes em benefcio prprio e de
seus parentes. Para aqueles que esto familiarizados com qualquer agrupamento
atual de pessoas, isso bvio. medida que as sociedades antigas se
desenvolveram, quelas que adquiriram o poder centralizado gradualmente se
estabeleceram como uma elite, talvez se originando como um dos vrios cls
antigos de povoados hierarquicamente iguais que ficaram mais iguais que os
outros.
ESSAS SO AS RAZES PELAS quais sociedades grandes no podem
funcionar com uma organizao tribal e, em vez disso, so cleptocracias
complexas. Mas ns continuamos sem resposta para a pergunta sobre como
sociedades pequenas e simples evoluem ou se fundem em sociedades grandes e
complexas. A fuso, a soluo centralizada de conflitos, a tomada de deciso, a
redistribuio econmica e a religio cleptocrtica no se desenvolvem
automaticamente por meio de um contrato social rousseauniano. O que comanda
a fuso?
Em parte, a resposta depende de um raciocnio evolucionista. Eu disse, no
incio deste captulo, que as sociedades classificadas na mesma categoria no so
idnticas, porque os seres humanos e os grupos humanos so infinitamente
diversos. Por exemplo, entre bandos e tribos, os homens-grandes de alguns so
inevitavelmente mais carismticos, poderosos e hbeis na tomada das decises
do que os de outros. Entre as tribos grandes, as que tm homens-grandes mais
fortes e, consequentemente, maior centralizao, tendem a ter uma vantagem
sobre quelas com menos centralizao. As tribos que resolvem mal seus
conflitos, como os fay us, tendem a dispersar-se novamente em bandos, enquanto
as tribos centralizadas que so mal governadas dispersam-se em tribos menores
ou acfalas. Sociedades com um sistema eficaz para a soluo de conflitos,

tomada de deciso e redistribuio econmica harmoniosa podem desenvolver


tecnologia mais sofisticada, concentrar seu poder militar, tomar territrios
maiores e mais produtivos e dominar sociedades autnomas menores uma a
uma.
Assim, a rivalidade entre sociedades em um nvel de complexidade costuma
conduzir as sociedades ao nvel seguinte de complexidade se as condies
permitirem. As tribos conquistam outras ou combinam-se para atingir o porte de
tribos centralizadas que novamente conquistam outras ou combinam-se para
atingir o porte de Estados, que tambm conquistam outros ou combinam-se para
se transformar em imprios. De modo geral, as grandes unidades tm uma
vantagem sobre as unidades pequenas individuais se e este um grande
se as unidades grandes puderem resolver os problemas que acompanham o
aumento de seu tamanho, como as constantes ameaas de pretendentes novosricos liderana, o ressentimento do povo com a cleptocracia e o aumento de
problemas ligados integrao econmica.
A fuso de unidades menores para formar uma unidade maior tem sido
documentada histrica ou arqueologicamente. Contrariando Rousseau, essas
fuses nunca ocorrem por um processo em que pequenas sociedades, voluntria
e livremente, decidem se fundir para promover a felicidade de seus povos. Os
lderes de pequenas sociedades, como os das grandes, so ciosos de sua
independncia e de suas prerrogativas. A fuso ocorre, ao contrrio, de uma
dessas duas maneiras: pela fuso sob ameaa de fora externa, ou pela conquista
real. Existem inmeros exemplos para ilustrar cada modo de fuso.
A fuso feita sob ameaa de fora externa bem representada pela
formao da confederao cherokee no sudeste dos Estados Unidos. Os
cherokees eram inicialmente divididos em 30 ou 40 tribos centralizadas
independentes, cada uma formada por uma aldeia de cerca de 400 pessoas. A
crescente colonizao branca acarretou conflitos entre esses dois povos. Quando
indivduos cherokees roubavam ou assaltavam os colonos e comerciantes
brancos, os brancos no sabiam distinguir os culpados dentre as diferentes tribos
cherokees e retaliavam indiscriminadamente qualquer cherokee, por meio de
uma ao militar ou impedindo o comrcio. Em resposta, as tribos cherokees aos
poucos viram-se obrigadas a se juntar em uma nica confederao no decorrer
do sculo XVIII. Inicialmente, em 1730, as tribos maiores escolheram um lder
geral, um chefe chamado Moy toy, que foi sucedido por seu filho em 1741. A
primeira tarefa desses lderes foi castigar os cherokees que atacavam os brancos
e negociar com o governo branco. Por volta de 1758, os cherokees
regulamentaram seu processo decisrio, realizando um conselho anual nos
moldes dos conselhos anteriores da aldeia e reunindo-se em uma aldeia (Echota),
que assim se tornou uma capital de facto. Por fim, os cherokees alfabetizaramse (como vimos no Captulo 12) e adotaram uma constituio escrita.
A confederao cherokee, portanto, no foi formada pela conquista, mas
pela fuso de entidades menores antes enciumadas, que s se fundiram quando
se viram ameaadas de destruio por foras externas poderosas. Em um
exemplo muito parecido de formao de Estado descrito em todos os livros
didticos de histria americana, as colnias americanas brancas, uma das quais

(a Gergia) precipitara a formao do Estado cherokee, foram impelidas a


formar uma nao prpria quando ameaadas pelo grande aparato militar da
monarquia britnica. As colnias americanas eram inicialmente to ciosas de sua
autonomia quanto as tribos cherokees, e a primeira tentativa de fuso, segundo os
Artigos da Confederao (1781), mostrou-se invivel porque dava autonomia
demais s ex-colnias. Somente ameaas posteriores, principalmente a Rebelio
de Shay s de 1786, e o fardo das dvidas da guerra superaram a extrema
relutncia das ex-colnias em sacrificar a autonomia e as levou a adotar a atual e
rigorosa constituio federal em 1787. No sculo XIX, a unificao dos
enciumados principados da Alemanha foi igualmente difcil. Trs tentativas
anteriores (o Parlamento de Frankfurt de 1848, a Confederao Germnica
restabelecida em 1850, e a Confederao da Alemanha do Norte de 1866)
fracassaram antes de a ameaa de declarao de guerra da Frana em 1870
acarretar a rendio dos principados a um governo imperial alemo central em
1871.
O outro modo de formao de sociedades complexas, alm da fuso sob
ameaa de fora externa, a fuso pela conquista. Um exemplo bem
documentado a origem do Estado zulu, no sudeste da frica. Quando
observados pela primeira vez por colonos brancos, os zulus estavam divididos em
vrias pequenas tribos centralizadas. No final dos anos 1700, medida que
aumentava a presso da populao, as guerras entre as tribos ficaram cada vez
mais violentas. Entre todas essas tribos, o problema geral de conceber estruturas
de poder centralizadas foi resolvido por um chefe chamado Dingisway o, que
obteve o domnio da tribo mtetwa matando um rival por volta de 1807.
Dingisway o desenvolveu uma organizao militar centralizada superior
recrutando rapazes de todas as aldeias e os agrupando em regimentos pelo
critrio de idade, e no pela aldeia de origem. Ele tambm desenvolveu uma
organizao poltica centralizada superior, evitando a matana medida que
conquistava outras tribos, e preservando a famlia do chefe conquistado,
limitando-se a substituir o chefe conquistado por um parente disposto a cooperar
com ele. Dingisway o desenvolveu um mecanismo de soluo de conflitos
centralizado, submetendo a julgamento um nmero maior de disputas. Desse
modo ele pde conquistar e iniciar a integrao de 30 outras tribos zulus. Seus
sucessores fortaleceram o embrionrio Estado zulu ampliando seu sistema
judicirio, a polcia e as cerimnias.
Existem muitos outros exemplos de um Estado formado por meio da
conquista, como este dos zulus. Estados nativos cuja formao a partir de tribos
centralizadas veio a ser testemunhada por europeus nos sculos XVIII e XIX
incluem o Estado polinsio do Hava, o Estado polinsio do Taiti, o Estado Merina
de Madagascar, Lesoto, Suazilndia e outros do sul da frica alm do zulu, o
ashanti da frica ocidental e os Estados de Ankole e Buganda, em Uganda. Os
imprios asteca e inca foram formados pelas conquistas do sculo XV, antes da
chegada dos europeus, mas sabemos muito sobre sua formao por meio das
histrias contadas pelos nativos aos primeiros colonos espanhis que as
transcreveram. A formao do Estado romano e a expanso do imprio
macednio liderado por Alexandre foram narradas em detalhes por autores

clssicos contemporneos.
Todos esses exemplos mostram que as guerras, ou as ameaas de guerra,
exercem um papel fundamental na maioria, se no em todas, das fuses de
sociedades. Mas as guerras, at mesmo entre simples bandos, foram um fato
constante da histria humana. Por que, ento, elas s comearam a provocar a
fuso das sociedades nos ltimos 13 mil anos? J havamos concludo que a
formao de sociedades complexas est de algum modo ligada presso da
populao, portanto deveramos buscar um vnculo entre a presso de populao
e o efeito da guerra.
Por que as guerras tenderiam a provocar a fuso das sociedades quando as
populaes so densas mas no quando so esparsas? A resposta que o destino
dos povos derrotados depende da densidade populacional, com trs possveis
consequncias:
Nos lugares onde as taxas de densidade populacional so muito baixas, como
ocorre em regies ocupadas por bandos de caadores-coletores, os sobreviventes
de um grupo derrotado s precisam mudar para um local mais distante de seus
inimigos. Este costumava ser o resultado das lutas entre bandos nmades na Nova
Guin e na Amaznia.
Nos lugares onde as taxas de densidade populacional so moderadas, como
nas regies ocupadas por tribos produtoras de alimentos, no h nenhuma rea
grande desocupada para onde os sobreviventes de um bando derrotado possam
fugir. Mas sociedades tribais sem produo intensiva de alimentos no tm
emprego para escravos e no produzem excedentes de alimentos suficientes para
gerar muitos tributos. Por isso os sobreviventes de uma tribo derrotada no tm
utilidade alguma, a no ser a de casar com as mulheres. Os homens derrotados
so mortos, e o territrio deles pode ser ocupado pelos vencedores.
Nos lugares onde as taxas de densidade populacional so altas, como nas
regies ocupadas por Estados e tribos centralizadas, os derrotados tambm no
tm para onde fugir, mas os vencedores tm duas opes para explor-los
quando os deixam vivos. Como as sociedades das tribos centralizadas e dos
Estados dispem de especializao econmica, os derrotados podem ser usados
como escravos, como ocorria normalmente nos tempos bblicos. Por outro lado,
como muitas dessas sociedades tm sistemas intensivos de produo de
alimentos, capazes de produzir grandes excedentes, os vencedores podem deixar
os derrotados no local, mas privando-os de autonomia poltica, obrigando-os a
pagar tributo pelos alimentos ou bens, e fundindo sua sociedade com o Estado ou
a tribo vitoriosa. Este era o resultado habitual das batalhas ligadas fundao de
Estados ou imprios ao longo da histria registrada. Por exemplo, os
conquistadores espanhis queriam obrigar os amerndios derrotados no Mxico a
pagar tributos, de modo que estavam muito interessados nas listas de tributos do
imprio asteca. Ocorre que o tributo recebido pelos astecas a cada ano dos
sditos inclua sete mil toneladas de milho, quatro mil toneladas de feijo, quatro
mil toneladas de sementes de amaranto, dois milhes de capas de algodo e
imensas quantidades de sementes de cacau, vestimentas de guerra, escudos,
cocares e mbar.
Desse modo, a produo de alimentos, e a competio e a difuso entre as

sociedades, conduziram, como causas finais, atravs de cadeias de causas que


diferiam em particularidades mas que envolviam, em geral, populaes grandes
e densas e a vida sedentria, aos agentes imediatos da conquista: germes, escrita,
tecnologia e organizao poltica centralizada. Como essas causas finais
evoluram de maneira diferente em continentes diferentes, o mesmo ocorreu
com esses agentes da conquista. Consequentemente, esses agentes tendiam a
surgir associados uns aos outros, mas esta associao no era rgida: por
exemplo, um imprio surgiu sem a escrita entre os incas, e com escrita e
algumas doenas epidmicas entre os astecas. Os zulus de Dingisway o mostram
que cada um desses agentes contribuiu de modo um tanto independente para o
padro histrico. Entre as vrias tribos zulus, a de mtetwa no tinha vantagem
alguma, fosse em tecnologia, escrita ou germes, sobre as outras tribos
centralizadas, mas, mesmo assim, conseguiu derrot-las. Sua superioridade
estava somente nas esferas do governo e da ideologia. O Estado zulu resultante
estava, assim, preparado para conquistar uma frao de um continente durante
quase um sculo.

PARTE IV
A VOLTA AO MUNDO EM CINCO CAPTULOS

CAPTULO 15 - O POVO DE YALI

QUANDO MINHA MULHER, MARIE, E EU ESTVAMOS PASSANDO


UMAS FRIAS NA Austrlia, decidimos visitar um local em que havia pinturas
rupestres bem preservadas no deserto prximo da cidade de Menindee. Embora
conhecesse a fama da seca e do calor do vero no deserto australiano, eu j
passara longos perodos trabalhando em regies quentes e secas no deserto da
Califrnia e nas savanas da Nova Guin. Portanto, achei que tinha experincia
suficiente para lidar com os desafios menores que enfrentaramos como turistas
na Austrlia. Levando bastante gua potvel, Marie e eu partimos, ao meio-dia,
para uma caminhada de alguns quilmetros at as pinturas.
A trilha a partir do posto do guarda-florestal era uma subida, sob um cu
sem nuvens, em meio a um terreno aberto que no oferecia uma sombra. O ar
quente e seco que respirvamos me lembrava a sensao de respirar sentado em
uma sauna finlandesa. Antes de chegarmos ao rochedo com as pinturas, nossa
gua havia acabado. Tambm j tnhamos perdido o interesse peja arte, e
apertamos o passo na subida, respirando lenta e regularmente. De repente, notei
um pssaro que era sem dvida uma espcie palradeira, mas parecia enorme
em comparao com outras espcies conhecidas. Nesse momento, percebi que
estava tendo alucinaes por causa do calor pela primeira vez em minha vida.
Marie e eu decidimos que era melhor voltar.
Paramos de falar. Caminhvamos concentrados em nossa respirao,
calculando a distncia at o marco seguinte e o tempo que faltava. Minha boca e
minha lngua estavam secas, e o rosto de Marie, vermelho. Quando finalmente
chegamos ao posto refrigerado do guarda-florestal, ns nos jogamos nas cadeiras
prximas geladeira, bebemos os ltimos dois litros de gua e pedimos outra
garrafa ao guarda-florestal. Ali sentado, exausto fsica e emocionalmente, pensei
nos aborgines que tinham feito quelas pinturas e no fato de terem passado a
vida inteira naquele deserto, sem ar-refrigerado, tentando encontrar alimentos e
gua.
Para os australianos brancos, Menindee famosa por ter sido o
acampamento de dois brancos que passaram seus piores momentos no calor seco
do deserto um sculo antes: o policial irlands Robert Burke e o astrnomo ingls
William Wills, lderes desventurados da primeira expedio europia a
atravessar a Austrlia de sul a norte. Partindo com seis camelos que carregavam
comida suficiente para trs meses, Burke e Wills ficaram sem provises quando
estavam no norte do deserto de Menindee. Trs vezes seguidas, foram
encontrados e salvos por aborgines bem alimentados que viviam naquele
deserto, e que abasteceram os exploradores de peixe, bolos de samambaia e
ratos gordos assados. Mas certa vez Burke tolamente atirou com sua pistola em
um dos aborgines, e o grupo fugiu. Apesar da enorme vantagem de contarem
com armas para caar, Burke e Wills passaram fome, desmaiaram e morreram
um ms depois da partida dos aborgines.
A minha experincia e a de minha mulher em Menindee e o destino de

Burke e Wills tornaram ntidas para mim as dificuldades de se formar uma


sociedade humana na Austrlia. E um continente que se destaca dos demais: as
diferenas entre Eursia, frica, Amrica do Norte e Amrica do Sul parecem
insignificantes se comparadas s diferenas entre a Austrlia e qualquer uma
dessas massas de terra. A Austrlia , sem dvida, o continente mais seco,
menor, mais plano, mais estril, climaticamente mais imprevisvel e
biologicamente mais pobre. Foi o ltimo continente a ser ocupado pelos europeus.
At ento, abrigara as sociedades humanas mais peculiares e a populao menos
numerosa de todos os continentes.
A Austrlia representa, portanto, um teste decisivo para as teorias que tratam
das diferenas intercontinentais nas sociedades. Tinha o ambiente mais peculiar e
tambm as sociedades mais caractersticas. Ser que o primeiro era a causa do
segundo? Se assim, como? A Austrlia o continente ideal para comearmos
nossa excurso pelo mundo, aplicando as lies das Partes 2 e 3 para entender as
histrias diferentes de todos os continentes.
A MAIORIA DOS LEIGOS DESCREVERIA como trao mais marcante das
sociedades australianas nativas seu aparente atraso. A Austrlia o nico
continente onde, nos tempos modernos, todos os povos nativos ainda viviam sem
qualquer marca da chamada civilizao desprovidos de agricultura, gado
bovino, metal, arcos e flechas, construes significativas, aldeias povoadas,
escrita, tribos centralizadas ou Estados. Ao contrrio, os aborgines australianos
eram nmades ou caadores-coletores seminmades, organizados em bandos e
vivendo em abrigos temporrios ou cabanas, e que ainda dependiam dos
instrumentos de pedra. Durante os ltimos 13 mil anos, menos mudanas
culturais ocorreram na Austrlia do que em qualquer outro continente. A opinio
predominante dos europeus sobre os nativos australianos j foi manifestada pelas
palavras de um explorador francs que escreveu: Eles so a gente mais
miservel do mundo, e os seres humanos mais prximos das bestas selvagens.
Mas 40 mil anos atrs, as sociedades australianas nativas levavam uma
grande vantagem sobre as sociedades da Europa e de outros continentes. Os
australianos nativos desenvolveram algumas das ferramentas de pedra mais
antigas que se conhece com sedimentos, as ferramentas encabadas mais antigas
(isto , cabeas de machado de pedra acopladas a cabos), e, sem dvida, a
embarcao mais antiga do mundo. Algumas das pinturas conhecidas mais
antigas em superfcies de pedra provm da Austrlia. Os humanos
anatomicamente modernos podem ter povoado a Austrlia antes de povoarem a
Europa ocidental. Por que, apesar dessa vantagem, os europeus acabaram
conquistando a Austrlia e no o contrrio?
Dentro dessa pergunta existe outra. Durante a Era Glacial do Pleistoceno,
quando grande parte da gua dos oceanos foi congelada em lminas de gelo
continentais e o nvel do mar baixou muito em relao ao nvel atual, o pouco
profundo mar de Arafura, que hoje separa a Austrlia da Nova Guin, era um
banco de areia. Quando as lminas comearam a derreter, entre 12 mil e 8 mil
anos atrs, o nvel do mar subiu, aquele banco de areia foi inundado, e o antigo

continente da Grande Austrlia fendeu-se nos hemicontinentes da Austrlia e da


Nova Guin (Figura 15.1, p. 300).
As sociedades humanas dessas duas massas de terra antes unidas estavam,
nos tempos modernos, muito diferentes umas das outras. Em contraste com tudo
o que acabei de dizer sobre os nativos australianos, a maioria dos papuas, como o
povo de Yali, era de lavradores e criadores de porcos. Viviam em aldeias e eram
politicamente organizados em tribos e no em bandos. Todos usavam arcos e
flechas e muitos usavam cermica. Viviam em habitaes muito maiores,
possuam embarcaes mais apropriadas ao alto-mar e utenslios mais
numerosos e mais variados do que os australianos. Por serem produtores de
alimentos em vez de caadores-coletores, suas taxas mdias de densidade
demogrfica eram mais altas que as dos australianos: a Nova Guin tem apenas
um dcimo da rea da Austrlia mas abriga uma populao nativa muito maior
que a da Austrlia.
Por que as sociedades humanas da maior massa de terra derivada da
Grande Austrlia pleistocena permaneceram to atrasadas em seu
desenvolvimento, enquanto as sociedades da massa de terra menor avanaram
muito mais depressa? Por que as inovaes da Nova Guin no se disseminaram
para a Austrlia, que est a menos de 150 quilmetros da Nova Guin no estreito
de Torres? Da perspectiva da antropologia cultural, a distncia geogrfica entre a
Austrlia e a Nova Guin chega a ser inferior a 150 quilmetros, porque o
estreito de Torres coalhado de ilhas habitadas por lavradores que usam arcos e
flechas e tm semelhanas culturais com os papuas. A maior ilha do estreito fica
a apenas 16 quilmetros da Austrlia. Os habitantes mantiveram um comrcio
ativo com os nativos australianos e com os papuas. Como dois universos culturais
puderam permanecer to diferentes se eram separados por um canal tranquilo
com apenas 16 quilmetros de largura e habitualmente atravessado por canoas?
Comparados com os nativos australianos, os papuas so classificados como
culturalmente avanados. Mas a maioria dos outros povos modernos os
considera atrasados. Quando os europeus comearam a colonizar a Nova
Guin, no final do sculo XIX, todos os habitantes eram analfabetos, usavam
ferramentas de pedra e politicamente ainda no eram organizados em Estados ou
(com algumas excees) em tribos centralizadas. Se considerarmos que a Nova
Guin progredira mais do que os nativos australianos, por que ainda no teriam
progredido tanto quanto muitos eurasianos, africanos e americanos nativos?
Portanto, o povo de Yali e seus primos australianos representam um enigma
dentro de outro enigma.

FIGURA 15.1. Mapa da regio do sudeste da sia at a Austrlia e a Nova Guin.


As linhas continuas representam o litoral atual; as linhas tracejadas representam o
litoral na poca pleistocena, quando o nvel do mar ficou abaixo do nvel atual
ou seja, o extremo dos baixios asitico e australiano. Nessa poca, a Nova Guin e
a Austrlia eram unidas em uma Grande Austrlia, enquanto Bornu, Java,
Sumatra e Taiwan faziam parte do continente asitico.

Quando solicitados a explicar o atraso cultural da sociedade australiana


aborgine, muitos australianos brancos tm uma resposta simples: as supostas
deficincias dos prprios aborgines. Em sua estrutura facial e na cor de sua pele,
os aborgines certamente parecem diferentes dos europeus, levando alguns
estudiosos do final do sculo XIX a consider-los um elo perdido entre os
macacos e os seres humanos. De que outra maneira se pode explicar o fato de os
colonizadores ingleses brancos criarem uma democracia letrada, produtora de
alimentos e industrial em poucas dcadas de colonizao de um continente cujos
habitantes, depois de mais de 40 mil anos, ainda eram caadores-coletores
analfabetos? surpreendente que a Austrlia possua algumas das mais ricas
reservas de ferro e alumnio do mundo, como tambm ricas reservas de cobre,
estanho, chumbo e zinco. Por que, ento, os nativos australianos ainda
desconheciam as ferramentas de metal e viviam na Idade da Pedra?
Parece uma experincia perfeitamente controlada da evoluo das
sociedades humanas. O continente era o mesmo; s sua gente era diferente.
Logo, a explicao para as diferenas entre o nativo australiano e as sociedades
euro-australianas deve estar nos povos diferentes que as compem. O raciocnio
por trs desta concluso racista parece convincente. Mas veremos que ele
contm um erro simples.
COMO PRIMEIRO PASSO para analisarmos a coerncia deste raciocnio,
vamos examinar as origens dos povos. A Austrlia e a Nova Guin j eram
ocupadas h pelo menos 40 mil anos, numa poca em que estavam unidas na
Grande Austrlia. Observando o mapa (Figura 15.1), vemos que os colonos
devem ter partido do continente mais prximo, o sudeste da sia, saltando as
ilhas do arquiplago indonsio. Esta concluso baseia-se nas relaes genticas
entre os modernos australianos, os papuas e os asiticos, e na sobrevivncia, hoje,
de algumas populaes fisicamente parecidas nas Filipinas, na pennsula malaia e
nas ilhas Andaman, prximas de Mianmar.
Depois que chegaram costa da Grande Austrlia, os colonos se
espalharam rapidamente por todo o continente, para ocupar at suas extenses de
terra mais distantes e os habitats mais inspitos. Fsseis e ferramentas de pedra
atestam a presena deles 40 mil anos atrs no sudoeste australiano; 35 mil anos
atrs, no sudeste da Austrlia e na Tasmnia, o ponto da Austrlia mais distante
da provvel cabea-de-ponte dos colonos na Austrlia ocidental ou na Nova
Guin (as reas mais prximas da Indonsia e da sia); e 30 mil anos atrs, nas
frias montanhas da Nova Guin. Todas essas reas poderiam ter sido alcanados
por terra a partir de uma cabea-de-ponte ocidental. Contudo, a colonizao dos
arquiplagos de Bismarck e Salomo no nordeste da Nova Guin, h 35 mil anos,
exigia a travessia de mais dezenas de quilmetros por mar. A ocupao poderia
ter sido at mais rpida do que quela aparente expanso de 40 mil a 30 mil anos
atrs, j que as vrias datas quase no diferem dentro da margem de erro do
mtodo do rdio carbono.

Na poca pleistocena, quando a Austrlia e a Nova Guin comearam a ser


ocupadas, o continente asitico estendia-se a leste, incorporando as modernas
ilhas de Bornu, Java e Bali, quase de 1,5 quilmetro mais perto da Austrlia e da
Nova Guin do que a atual margem do sudeste da sia. No entanto, pelo menos
oito canais de at 80 quilmetros de largura ainda precisavam ser atravessados
para se ir de Bornu ou Bali at a Grande Austrlia do Pleistoceno. Quarenta mil
anos atrs, essas travessias devem ter sido feitas em balsas de bambu,
embarcaes de baixa tecnologia mas prprias para o alto-mar, ainda utilizadas
no litoral meridional da China hoje. Mesmo assim, essas travessias devem ter
sido difceis, porque depois desse primeiro aportamento h 40 mil anos, o registro
arqueolgico no fornece nenhuma prova convincente de outras chegadas de
seres humanos na Grande Austrlia pela sia por dezenas de milhares de anos.
S nos ltimos milhares de anos ns encontramos outro indcio seguro, na forma
do aparecimento de porcos e ces oriundos da sia, respectivamente na Nova
Guin e na Austrlia.
Assim, as sociedades humanas da Austrlia e da Nova Guin se
desenvolveram bastante isoladas das sociedades asiticas que as fundaram. Esse
isolamento se reflete nas lnguas faladas hoje. Depois de todos esses milnios de
isolamento, nem as lnguas dos modernos aborgines australianos nem o grupo
principal das modernas lnguas da Nova Guin (as chamadas lnguas papuas)
revelam qualquer relao clara com outra lngua asitica moderna.
O isolamento tambm se reflete nos genes e na antropologia fsica. Estudos
genticos sugerem que os aborgines australianos e os habitantes das montanhas
da Nova Guin so um pouco mais parecidos com os asiticos modernos do que
com os povos dos outros continentes, mas essa relao no muito prxima. Nos
esqueletos e na aparncia fsica, os aborgines australianos e os papuas tambm
se distinguem da maioria das populaes do sudeste da sia, como fica bvio
quando comparamos as fotografias de australianos ou papuas com as de
indonsios ou chineses. Em parte, todas essas diferenas decorrem do fato de que
os primeiros colonos asiticos da Grande Austrlia tiveram muito tempo para se
tornarem diferentes de seus primos asiticos que no saram de casa, com trocas
genticas limitadas durante a maior parte desse tempo. Mas, uma razo talvez
mais importante que o tronco familiar original do sudeste da sia, do qual
derivavam os colonos da Grande Austrlia, foi sendo substitudo por outros
asiticos que se espalharam fora da China.
Os aborgines australianos e os papuas tambm tinham diferenas genticas,
fsicas e lingusticas entre eles. Por exemplo, entre os principais grupos
sanguneos humanos (geneticamente determinados), o grupo B do chamado
sistema ABO e o grupo S do sistema MNS ocorrem na Nova Guin assim como
na maior parte do mundo, mas ambos so praticamente inexistentes na Austrlia.
O cabelo crespo dos papuas contrasta com o cabelo liso ou ondulado da maioria
dos australianos. As lnguas australianas e papuas no tm relao com as lnguas
asiticas nem entre elas, com exceo de alguma difuso do vocabulrio nas
duas direes pelo estreito de Torres.
Todas essas divergncias entre australianos e papuas refletem o longo
perodo de isolamento em ambientes muito diferentes. Como a subida do mar de

Arafura separou a Austrlia da Nova Guin cerca de 10 mil anos atrs, a troca
de genes foi limitada a tnues contatos pela cadeia de ilhas do estreito de Torres.
Isso permitiu que as populaes dos dois hemicontinentes se adaptassem aos
prprios ambientes.
Embora as savanas e os arbustos do litoral meridional da Nova Guin sejam
muito semelhantes aos do norte da Austrlia, outros habitats dos hemicontinentes
diferem em quase todos os aspectos.
Vejamos algumas das diferenas. A Nova Guin localiza-se perto do
equador, enquanto a Austrlia estende-se pelas zonas temperadas, atingindo
quase 40 graus ao sul do equador. A Nova Guin montanhosa e muito
acidentada, com uma altitude que chega a cinco mil metros, e os picos mais altos
so cobertos de neve. J a Austrlia quase toda baixa e plana 94 por cento de
sua rea no ultrapassam os 600 metros de altitude. A Nova Guin um das
reas mais midas do planeta, a Austrlia, uma das mais secas. A maior parte da
Nova Guin recebe mais de 2.500 milmetros de chuva anualmente, e as regies
montanhosas, mais de cinco mil milmetros, enquanto uma grande extenso da
Austrlia recebe menos de 500 milmetros de chuva. O clima equatorial da Nova
Guin varia muito pouco de uma estao para outra e de um ano para outro, mas
o clima da Austrlia bastante sazonal e varia muito mais de ano para ano do
que o clima de qualquer outro continente. Em consequncia, a Nova Guin
cortada por grandes rios permanentes, enquanto os rios permanentes da Austrlia
esto restritos, na maioria dos anos, Austrlia oriental, e mesmo sua maior rede
hidrogrfica (Murray -Darling) deixou de fluir durante vrios meses por causa
das secas. A maior parte da rea terrestre da Nova Guin coberta por uma
floresta tropical densa, enquanto a maior parte da Austrlia tem apenas desertos
e vastos bosques secos.
O solo da Nova Guin frtil e novo, em virtude da atividade vulcnica, do
vaivm das geleiras que limpam as regies montanhosas, e de riachos que levam
quantidades enormes de lodo para as baixadas. J a Austrlia tem o solo mais
antigo, mais estril e mais pobre de todos os continentes, por causa da pouca
atividade vulcnica e, sem dvida, da falta de montanhas altas e geleiras.
Embora tenha apenas um dcimo da rea da Austrlia, a Nova Guin abriga
quase tantas espcies de mamferos e pssaros quanto a Austrlia por causa
da localizao equatorial da Nova Guin, da maior pluviosidade, das montanhas
mais elevadas e da maior fertilidade. Todas essas diferenas ambientais
influram nas histrias culturais to diferentes dos hemicontinentes, que
analisaremos agora.
A PRODUO DE AUMENTOS mais antiga e mais intensa e as
populaes mais densas da Grande Austrlia surgiram nos vales da Nova Guin,
em altitudes que variam de 1.200 e 1.800 metros acima do nvel de mar.
Escavaes arqueolgicas descobriram sistemas complexos de fossos de
drenagem datando de nove mil anos atrs, que se tornaram extensos h cerca de
seis mil anos, bem como terraos construdos para reter a umidade do solo nas
reas mais secas. Os sistemas de fosso eram semelhantes aos utilizados ainda

hoje nas regies montanhosas para drenar as reas pantanosas a serem usadas
como hortas. Anlises de plen atestam o grande desmatamento dos vales cerca
de cinco mil anos atrs, indicando a destruio de florestas para a agricultura.
Hoje, as principais culturas agrcolas das regies montanhosas so a batatadoce recm-introduzida, inhame-branco, banana, inhame, cana-de-acar,
vrios tipos de gramneas e vegetais folhosos. Como o inhame-branco e a banana
so nativos do sudeste da sia, um local indiscutvel de domesticao de plantas,
supunha-se que as outras culturas das regies montanhosas da Nova Guin
vieram da sia. Percebeu-se, entretanto, que os ancestrais silvestres da cana-deacar, dos vegetais folhosos e dos talos comestveis so espcies da Nova Guin,
que os ancestrais silvestres de certos tipos de banana ali cultivados eram da
prpria Nova Guin, e que o inhame e alguns tipos de inhame-branco so nativos
da Nova Guin e da sia. Se a origem da agricultura da Nova Guin fosse
realmente asitica, era de se esperar que fossem encontradas culturas agrcolas,
nas regies montanhosas, derivadas inegavelmente da sia, mas no h
nenhuma. Por essas razes, admite-se agora que a agricultura surgiu
naturalmente nas regies montanhosas da Nova Guin pela domesticao de
plantas silvestres do local.
A Nova Guin, portanto, junta-se ao Crescente Frtil, China e a algumas
outras regies como um dos centros mundiais de origens independentes da
domesticao de plantas. Nenhum remanescente das plantaes realmente
cultivadas seis mil anos atrs foi preservado nos stios arqueolgicos. Mas isso no
surpreende, porque as modernas culturas das regies montanhosas so espcies
de plantas que no deixam resduos arqueolgicos visveis, a no ser em
condies excepcionais. Por isso, parece provvel que algumas delas tambm
eram as culturas fundadoras da agricultura das regies montanhosas,
especialmente se considerarmos que os antigos sistemas de drenagem
preservados so to semelhantes aos modernos utilizados no cultivo do inhamebranco.
Os trs elementos inegavelmente estrangeiros na produo de alimentos das
regies montanhosas da Nova Guin, segundo notaram os primeiros exploradores
europeus, eram galinhas, porcos e batatas-doces. Porcos e galinhas foram
domesticados no sudeste da sia e introduzidos cerca de 3,6 mil anos atrs na
Nova Guin e em outras ilhas do Pacfico por austronsios, um povo originrio do
sul da China, do qual trataremos no Captulo 17. (Os porcos podem ter chegado
antes.) A batata-doce, nativa da Amrica do Sul, aparentemente s chegou
Nova Guin nos ltimos sculos, depois de introduzida nas Filipinas pelos
espanhis. Depois de estabelecida na Nova Guin, a batata-doce tomou o lugar
do inhame-branco como a principal cultura das regies montanhosas, por
precisar de menos tempo para amadurecer, por render mais por hectare
plantado e por tolerar melhor o solo pobre.
O desenvolvimento da agricultura nas regies montanhosas da Nova Guin
deve ter desencadeado uma exploso demogrfica h milhares de anos, porque
essas regies s podiam sustentar populaes muito reduzidas de caadorescoletores depois que sua megafauna original de grandes marsupiais foi
exterminada. A chegada da batata-doce provocou outra exploso nos ltimos

sculos. Quando os europeus sobrevoaram a regio na dcada de 1930, ficaram


surpresos ao ver abaixo deles uma paisagem semelhante da Holanda. Extensos
vales completamente desmatados e pontilhados de aldeias, e campos drenados e
cercados para a produo intensiva de alimentos cobriam o solo de vales inteiros.
Essa paisagem comprova a densidade demogrfica alcanada nas regies
montanhosas por agricultores munidos de ferramentas de pedra.
Terreno ngreme, cu sempre nublado, malria e risco de seca nas
elevaes menores limitam a agricultura aos locais com mais de 1.200 metros de
altitude. De fato, as regies montanhosas da Nova Guin so uma ilha de densas
populaes de agricultores empurradas para o cu e cercadas por um mar de
nuvens. Os papuas das plancies, no litoral e nas margens dos rios, so aldees
que dependem muito do peixe, enquanto os que vivem nos terrenos secos, longe
da costa e dos rios, sobrevivem cultivando de modo primitivo a banana e o
inhame, complementados pela caa e a coleta. Em contrapartida, os habitantes
dos pntanos vivem como caadores-coletores nmades, dependendo dos
sagueiros silvestres, que so muito produtivos e rendem trs vezes mais calorias
por hora de trabalho do que a horticultura. Os pntanos da Nova Guin, portanto,
so um bom exemplo de um ambiente em que as pessoas permaneceram como
caadoras-coletoras porque a agricultura no podia competir com esse estilo de
vida.
Os povos que se alimentam de sagu nos pntanos exemplificam a
organizao dos bandos de caadores-coletores nmades que deve ter
caracterizado todos os papuas antigamente. Por todas as razes analisadas nos
Captulos 13 e 14, foram os lavradores e os pescadores que conseguiram
desenvolver tecnologia, sociedades e organizao poltica mais complexas. Eles
vivem em aldeias permanentes e em sociedades tribais, frequentemente
comandadas por um homem-grande. Alguns constroem casas de culto grandes e
bem ornamentadas. Sua arte notvel, na forma de esculturas e mscaras de
madeira, apreciada em museus do mundo inteiro.
A NOVA GUIN TORNOU-SE, portanto, a parte da Grande Austrlia que
dispunha das mais avanadas tecnologias, organizao social e poltica, e arte.
Mas do ponto de vista urbano americano ou europeu, a Nova Guin ainda
classificada mais como primitiva do que como adiantada. Por que os papuas
continuaram utilizando ferramentas de pedra em vez de fabricarem ferramentas
de metal, continuaram analfabetos e no se organizaram em tribos centralizadas
e Estados? Acontece que a Nova Guin sofreu vrios golpes biolgicos e
geogrficos.
Primeiro, embora a produo de alimentos nativa surgisse nas regies
montanhosas, vimos no Captulo 8 que seu teor proteico era baixo. Sua dieta era
baseada no cultivo de razes pobres em protena, e na criao de animais
domsticos (porcos e galinhas), muito escassa para suprir as necessidades
proteicas das pessoas. Considerando-se que porcos e galinhas no podiam ser
arreados para puxar carros, os habitantes dessa regio continuaram sem outras
fontes de energia alm da fora muscular dos seres humanos, e tambm no

desenvolveram doenas epidmicas para repelir os invasores europeus.


Uma segunda restrio ao tamanho das populaes das regies montanhosas
da Nova Guin era a limitada rea disponvel: a regio tinha poucos vales largos,
como os vales de Wahgi e Baliem, capazes de abrigar populaes densas. A
terceira limitao era o fato de as zonas centrais das montanhas, de 1.200 e 2.900
metros de altitude, serem as nicas reas ideais para a produo intensiva de
alimentos. No havia qualquer produo de alimentos nos habitats alpinos da
Nova Guin acima de 2.900 metros, pouca nas encostas entre 1.200 e 300
metros, e apenas a agricultura muito primitiva de subsistncia nas plancies.
Assim, as trocas de alimentos em larga escala, entre comunidades de diferentes
altitudes especializadas na produo de diferentes tipos de alimentos, nunca
evoluram na Nova Guin. Este tipo de troca nos Andes, nos Alpes e no Himalaia
aumentou a densidade demogrfica nessas reas, proporcionando s pessoas de
todas as altitudes uma dieta mais equilibrada, e promovendo a integrao
econmica e poltica da regio.
Por todas essas razes, a populao tradicional da Nova Guin nunca passou
de um milho, at que os governos coloniais europeus levaram para l a
medicina ocidental e puseram fim s guerras intertribais. Dos nove centros
mundiais de origem agrcola discutidos no Captulo 5, a Nova Guin foi o que
permaneceu com a menor populao. Com cerca de um milho de pessoas, no
pde desenvolver a tecnologia, a escrita e os sistemas polticos que surgiram
entre as populaes de dezenas de milhes na China, Crescente Frtil, nos Andes
e na Mesoamrica.
A populao da Nova Guin no s pequena no conjunto, como tambm
fragmentada em milhares de micro populaes espalhadas pelo terreno
acidentado: pntanos na maior parte das plancies, serras escarpadas e gargantas
estreitas alternando-se nas regies montanhosas, e uma selva fechada abraando
as plancies e as montanhas. Quando estou envolvido com a explorao biolgica
na Nova Guin, usando equipes de papuas como assistentes de campo, considero
um excelente avano andar cerca de cinco quilmetros por dia, se estivermos
percorrendo as trilhas existentes. A maioria dos montanheses tradicionais nunca
se afastou mais de 16 quilmetros de casa durante suas vidas.
Essas dificuldades do terreno, aliadas ao estado de guerra intermitente que
caracterizava as relaes entre os bandos ou aldeias da Nova Guin, so
responsveis pela tradicional fragmentao lingustica, cultural e poltica da
regio. Ela tem, sem dvida, a maior concentrao de idiomas do mundo: mil
das seis mil lnguas do mundo abarrotam uma rea pouco maior que a do Texas,
e divididas em vrias famlias lingusticas e lnguas isoladas to diferentes uma da
outra como o ingls do chins. Quase a metade das lnguas papuas tem menos de
quinhentos falantes, e at os maiores grupos lingusticos (mesmo assim com
meros cem mil falantes) eram politicamente fragmentados em centenas de
aldeias, lutando entre si com mais violncia do que os falantes de outras lnguas.
Cada uma dessas micros sociedades era pequena demais para sustentar chefes e
artfices, ou para desenvolver a metalurgia e a escrita.
Alm de uma populao pequena e fragmentada, a outra limitao ao
progresso na Nova Guin era o isolamento geogrfico, que restringia a entrada

de tecnologia e de idias de outros lugares. Os trs vizinhos da Nova Guin


estavam separados dela por extenses de gua, e at alguns milhares de anos
atrs, todos eram ainda menos avanados (principalmente os montanheses) em
tecnologia e produo de alimentos. Desses trs vizinhos, os aborgines
australianos continuaram como caadores-coletores, com quase nada a oferecer
aos papuas que eles j no possussem. O segundo vizinho da Nova Guin eram
as ilhotas dos arquiplagos Bismarck e Salomo, a leste. E o terceiro, as ilhas da
Indonsia oriental. Mas essa rea tambm permaneceu culturalmente estagnada,
ocupada por caadores-coletores durante grande parte de sua histria. No
possvel identificar um s item que tenha chegado Nova Guin pela Indonsia,
depois do incio de sua colonizao, h mais de 40 mil anos, at a poca da
expanso austronsia, por volta de 1.600 a. C.
Com essa expanso, a Indonsia foi ocupada por produtores de alimentos
originrios da sia, com animais domsticos, com agricultura e tecnologia to
complexas quanto as da Nova Guin, e com tcnicas de navegao que serviram
como um conduto muito mais eficiente da sia para a Nova Guin. Os
austronsios estabeleceram-se nas ilhas a oeste, ao norte e a leste da Nova Guin,
no extremo oeste e nas costas setentrional e sudeste da prpria Nova Guin. Eles
introduziram a cermica, as galinhas e, provavelmente, ces e porcos na Nova
Guin. (Pesquisas arqueolgicas antigas afirmaram que havia ossos de suno nas
regies montanhosas da Nova Guin em 4000 a. C., mas isso no foi
confirmado.) Pelo menos nos ltimos mil anos, o comrcio ligou a Nova Guin
s sociedades tecnologicamente muito mais avanadas de Java e da China. Em
troca da exportao de plumas da ave-do-paraso e especiarias, a Nova Guin
recebeu mercadorias do sudeste da sia que incluam at artigos de luxo como
os tambores de bronze de Dong Son e porcelana chinesa.
Com o tempo, a expanso dos austronsios certamente teria causado mais
impacto na Nova Guin. A regio ocidental teria sido politicamente incorporada
aos sultanatos da Indonsia oriental, e utenslios de metal poderiam ter se
difundido atravs da Indonsia oriental para a Nova Guin. Mas isso ainda no
havia ocorrido em 1511, ano em que os portugueses chegaram s ilhas Molucas e
interceptaram os avanos da Indonsia. Quando os europeus chegaram Nova
Guin pouco depois, seus habitantes ainda estavam vivendo em bandos ou em
pequenas aldeias independentes, e ainda utilizando ferramentas de pedra.
EMBORA O NOVO HEMICONTINENTE da Nova Guin depois tenha
desenvolvido a criao animal e a agricultura, o hemicontinente australiano no
desenvolveu nada. Durante a Era Glacial, a Austrlia abrigava uma quantidade
ainda maior de grandes marsupiais do que a Nova Guin, entre eles o
diprotodonte (o equivalente marsupial das vacas e dos rinocerontes), os cangurus
gigantes e os vombates gigantes. Mas todos esses marsupiais candidatos criao
desapareceram na onda de extines (ou extermnio) que acompanhou a
colonizao da Austrlia. Isso deixou a Austrlia, como a Nova Guin,
desprovida de mamferos nativos domesticveis. O nico mamfero domesticado
de fora adotado na Austrlia era o cachorro, que chegou da sia

(presumivelmente nas canoas dos austronsios) por volta de 1500 a. C. E se fixou


na selva australiana para se tornar o dingo. Os nativos australianos mantinham os
dingos cativos como companheiros, ces de guarda e at como mantas vivas,
dando origem expresso five-dog night (uma noite para cinco cachorros)
para significar uma noite muito fria. Mas eles no usavam os dingos ou ces
como alimentos, como fizeram os polinsios, ou para a caa cooperativa de
animais selvagens, como os papuas.
A agricultura foi outro fracasso na Austrlia, que no s o continente mais
seco mas tambm o que tem as terras mais estreis. Alm disso, s na Austrlia
a influncia opressiva do clima sobre grande parte do continente um ciclo
irregular no-anual, a Enso (acrnimo de El Nino Southern Oscillation), em vez
do ciclo anual regular das estaes, to conhecido em quase todas as outras
partes do mundo. Secas implacveis e imprevisveis duram anos, interrompidas
por chuvas torrenciais e inundaes igualmente imprevisveis. At mesmo hoje,
com as culturas eurasianas e com caminhes e ferrovias para transportar os
produtos agrcolas, a produo de alimentos na Austrlia continua sendo um
negcio arriscado. Rebanhos criados nos anos bons so exterminados pela seca.
Qualquer agricultor principiante na Austrlia aborgine teria enfrentado ciclos
semelhantes em suas prprias populaes. Se nos anos bons eles se estabeleciam
nas aldeias, cuidavam das lavouras, e geravam bebs, essas grandes populaes
passavam fome e se extinguiam nos perodos de seca, quando a terra podia
sustentar muito menos gente.
O outro grande obstculo ao desenvolvimento da produo de alimentos na
Austrlia era a escassez de plantas silvestres domesticveis. Nem mesmo os
atuais geneticistas de plantas europeus conseguiram desenvolver qualquer
cultura, exceto a noz macadmia, a partir da flora selvagem nativa da Austrlia.
A lista dos cereais mais apreciados do mundo 56 espcies de vegetais
selvagens com os gros mais pesados inclui apenas duas espcies australianas,
ambas quase no final da lista (o gro pesa apenas 13 miligramas, comparado
com as colossais 40 miligramas dos gros mais pesados de outros lugares do
mundo). Isso no quer dizer que a Austrlia no tenha culturas potenciais, ou que
os aborgines australianos nunca desenvolveram uma produo de alimentos
nativa. Algumas plantas, como certas espcies de inhame, inhame-branco e
araruta, so cultivadas no sul da Nova Guin mas tambm crescem na natureza
no norte da Austrlia e l so coletadas por aborgines. Como veremos, os
aborgines das reas climaticamente mais favorveis da Austrlia estavam
evoluindo numa direo que poderia ter culminado na produo de alimentos.
Mas qualquer produo nativa de alimentos que realmente tenha surgido na
Austrlia deve ter sido limitada pela falta de animais e plantas domesticveis e
pelos problemas do solo e do clima.
O nomadismo, estilo de vida do caador-coletor, e um investimento mnimo
em abrigo e posses eram adaptaes sensatas imprevisibilidade de recursos
determinada pela Enso na Austrlia. Quando as condies locais pioravam, os
aborgines simplesmente mudavam-se para uma rea onde as condies eram
melhores durante algum tempo. Em vez de depender apenas de algumas culturas
que podiam no vingar, eles minimizavam o risco desenvolvendo uma economia

baseada em uma grande variedade de alimentos selvagens, que dificilmente


escasseariam ao mesmo tempo. Em vez de ter populaes flutuantes, que
periodicamente esgotavam seus recursos e passavam fome, eles mantinham
populaes menores que dispunham de alimentos abundantes nos anos bons e
suficientes nos anos ruins.
A substituta da produo de alimentos foi a chamada agricultura firestick Os
aborgines modificavam e manejavam a paisagem circunvizinha de tal modo
que aumentavam sua produo de plantas e animais comestveis, sem
recorrerem ao cultivo. Em particular, eles queimavam periodicamente boa parte
da vegetao. Isso tinha vrios objetivos: o fogo expulsava os animais que
podiam ser mortos e comidos imediatamente; o fogo convertia densas moitas em
clareiras com grama nas quais as pessoas podiam caminhar mais facilmente;
essa pastagem tambm era um habitat ideal para os cangurus, o principal animal
de caa da Austrlia; e o fogo estimulava o crescimento de uma grama nova, da
qual os cangurus se alimentavam, e de razes de samambaia, que os aborgines
comiam.
Pensamos nos aborgines australianos como povos do deserto, mas a maioria
no era. Ao contrrio, sua densidade demogrfica variava com a chuva (porque
ela controla a produo de plantas silvestres terrestres e comida animal) e com a
abundncia de alimentos do mar, dos rios e lagos. A maior concentrao de
aborgines estava nas regies mais midas e mais produtivas da Austrlia: a rede
fluvial de Murray -Darling, no sudeste, as costas leste e setentrional, e o sudoeste.
Essas reas tambm abrigaram as populaes mais densas de colonos europeus
na Austrlia moderna. Consideramos os aborgines gente do deserto porque os
europeus os mataram ou os expulsaram das reas mais cobiadas, deixando as
ltimas populaes aborgines intactas apenas nas reas que os europeus
desprezaram.
Nos ltimos cinco mil anos, algumas dessas regies produtivas
testemunharam uma intensificao dos mtodos de coleta de alimentos dos
aborgines e uma concentrao populacional aborgine. Na Austrlia oriental,
foram desenvolvidas tcnicas para tornar comestveis as sementes abundantes e
gomosas, mas extremamente venenosas, de cicadceas, por meio da extrao ou
da fermentao do veneno. As regies montanhosas inexploradas do sudeste
australiano comearam a ser visitadas regularmente, durante o vero, por
aborgines que se deleitavam no apenas com as nozes de cicadceas e inhame,
mas tambm com imensos aglomerados hibernantes de uma mariposa
migratria chamada bogong, que tem gosto de castanha assada quando grelhada.
Outro tipo de coleta intensificada que Se desenvolveu foi a pesca de enguia de
gua doce na bacia hidrogrfica de Murray Darling, onde o nvel da gua nos
pntanos varia de acordo com as chuvas sazonais. Os nativos australianos
construram sofisticadas redes de canais de cerca de 2,5 quilmetros de extenso
para permitir que as enguias pudessem passar de um pntano para outro. As
enguias eram capturadas por meio de represas igualmente sofisticadas, com
armadilhas colocadas nas laterais do canal e paredes de pedra de um lado ao
outro, com uma rede instalada em uma abertura. Armadilhas em nveis
diferentes do pntano entravam em operao medida que o nvel da gua subia

e baixava. Embora a construo inicial dessas fazendas de peixes talvez


exigisse muito trabalho, elas depois serviam para alimentar muita gente.
Observadores europeus do sculo XIX encontraram aldeias aborgines nas
fazendas de enguias, e h vestgios arqueolgicos de aldeias de at 146 casas de
pedra, indicando que havia populaes residentes, pelo menos sazonalmente, de
centenas de pessoas.
Outro progresso no leste e no norte da Austrlia era a colheita de sementes
de milhete silvestre, pertencente ao mesmo gnero do sorgo, que era a base da
agricultura chinesa antiga. O milhete era colhido com facas de pedra, empilhado
em montes e debulhado para se obter as sementes que eram armazenadas em
bolsas de pele ou pratos de madeira e por fim socadas com rebolos. Algumas das
ferramentas usadas neste processo, como a faca de pedra e o rebolo, eram
semelhantes s ferramentas inventadas de modo independente no Crescente
Frtil para processar sementes de outras plantas silvestres. De todos os mtodos
de obteno de alimentos dos aborgines australianos, a colheita do milhete o
que mais provavelmente evoluiu para um cultivo.
Junto com a coleta intensificada de alimentos nos ltimos cinco mil anos
vieram novos tipos de ferramentas. Pequenas lminas e pontas de pedra
proporcionaram uma extremidade afiada mais comprida por quilo de
ferramenta do que as grandes ferramentas de pedra que elas substituram.
Machadinhas com gume de pedra, antes presentes apenas na Austrlia,
difundiram-se. Anzis de concha surgiram nos ltimos mil anos.
POR QUE A AUSTRLIA NO FABRICOU ferramentas de metal e no
inventou a escrita, nem as sociedades politicamente complexas? Um dos
principais motivos que os aborgines permaneceram como caadorescoletores, enquanto, como vimos nos Captulos 12 e 14, esses avanos surgiram
somente em sociedades populosas e economicamente especializadas de
produtores de alimentos. Alm disso, a aridez, a esterilidade e a imprevisibilidade
do clima da Austrlia limitaram sua populao de caadores-coletores a apenas
cerca de cem mil pessoas. Comparada com os milhes de pessoas na China ou
na Mesoamrica antigas, isso significava que a Austrlia possua bem menos
inventores potenciais e bem menos sociedades para experimentar as inovaes.
Suas cem mil pessoas no eram organizadas em sociedades que interagissem de
perto. A Austrlia aborgine era, em vez disso, um mar de desertos escassamente
ocupados, que separavam algumas ilhas ecolgicas mais produtivas, cada
uma delas mantendo apenas uma frao da populao do continente, cujas
interaes eram diminudas pela distncia entre elas. At mesmo no lado orientai
do continente, relativamente mido e produtivo, as trocas entre as sociedades
eram limitadas pelos trs mil quilmetros que separavam as florestas tropicais de
Queensland no nordeste e as florestas tropicais temperadas de Victoria no
sudeste, uma distncia geogrfica e ecolgica to grande quanto a que existe
entre Los Angeles e o Alasca.
Alguns aparentes retrocessos regionais ou continentais da tecnologia na
Austrlia podem ter origem no isolamento e no nmero relativamente baixo de

habitantes em seus centros populacionais. O bumerangue, quela requintada


arma australiana, foi abandonada na pennsula do Cabo York, no nordeste da
Austrlia. Quando foram encontrados pelos europeus, os aborgines do sudoeste
da Austrlia no comiam moluscos. A funo das pequenas pontas de pedra que
surgiram em stios arqueolgicos australianos de cinco mil anos atrs ainda
duvidosa: embora uma explicao fcil seja a de que elas tenham sido usadas
como pontas de lana e barbas de flecha, elas so muito parecidas com as pontas
e barbas usadas em flechas em outros lugares do mundo. Se elas realmente
fossem to usadas, o mistrio da existncia de arcos e flechas na Nova Guin
moderna mas no na Austrlia poderia ser solucionado: talvez os arcos e flechas
tenham sido realmente adotados, durante algum tempo, no continente australiano
e depois abandonados. Todos esses exemplos nos fazem lembrar o abandono das
armas no Japo, do arco e flecha e da cermica na maior parte da Polinsia, e
de outras tecnologias em outras sociedades isoladas (Captulo 13).
As maiores perdas tecnolgicas na regio australiana ocorreram na
Tasmnia, a cerca de 200 quilmetros da costa sudeste da Austrlia. Nas pocas
do Pleistoceno em que o nvel do mar estava baixo, o raso estreito de Bass, que
hoje separa a Tasmnia da Austrlia, era terra seca, e os povos que habitavam a
Tasmnia eram parte da populao humana distribuda regularmente pelo
continente australiano ampliado. Quando o estreito foi finalmente inundado,
cerca de 10 mil anos atrs, os tasmanianos e os australianos do continente foram
separados, porque nenhum dos dois grupos dispunha de embarcaes capazes de
transpor o estreito de Bass.
Depois disso, a populao da Tasmnia, de quatro mil caadores-coletores,
ficou sem qualquer contato com os demais humanos, vivendo num isolamento s
comparvel aos descritos em romances de fico cientfica.
Quando finalmente foram encontrados por europeus em 1642, os
tasmanianos tinham uma cultura material mais simples do que qualquer outro
povo no mundo moderno. Como os aborgines do continente, eles eram
caadores-coletores que no conheciam ferramentas de metal. Tambm no
conheciam muitas tcnicas e muitos artefatos difundidos no continente, entre eles
o arpo, ferramentas de osso de qualquer tipo, bumerangues, instrumentos de
pedra polida ou encabados, ganchos, redes, lanas providas de dentes, armadilhas
e as tcnicas para pescar e comer peixe, costurar e atear fogo. Algumas dessas
tecnologias talvez s tenham chegado ou tenham sido inventadas na Austrlia
depois que a Tasmnia foi isolada, e nesse caso podemos concluir que a
minscula populao tasmaniana no as inventou por conta prpria. Outras
dessas tecnologias foram levadas para a Tasmnia quando ela ainda fazia parte
do continente australiano, e depois se perderam no isolamento cultural da
Tasmnia. Por exemplo, o registro arqueolgico tasmaniano documenta o
desaparecimento da pesca, da sovela, das agulhas e de outras ferramentas de
osso, por volta de 1500 a. C. Em pelo menos trs ilhotas (Flinders, Kangaroo e
King), que ficaram isoladas da Austrlia ou da Tasmnia pela subida do nvel do
mar cerca de dez mil anos atrs, as populaes humanas, que teriam
inicialmente cerca de 200 a 400 pessoas, desapareceram por completo.
A Tasmnia e essas trs ilhas menores ilustram assim, de forma extrema,

uma concluso de amplo significado potencial para a histria mundial. As


populaes humanas de poucas centenas de pessoas no eram capazes de
sobreviver indefinidamente em completo isolamento. Uma populao de quatro
mil pessoas conseguia sobreviver durante dez mil anos, mas com expressivas
perdas culturais e fracassos inventivos, deixando-a com uma cultura material
incomparavelmente simplificada. Os trezentos mil caadores-coletores do
continente australiano eram mais numerosos e menos isolados que os
tasmanianos, mas ainda assim constituam a menor populao e a mais isolada
de todos os continentes. Os casos de retrocesso tecnolgico documentados no
continente australiano e o exemplo da Tasmnia levam a crer que o repertrio
cultural limitado dos nativos australianos, se comparado com os de povos de
outros continentes, pode decorrer, em parte, dos efeitos do isolamento e do
tamanho da populao no desenvolvimento e na preservao da tecnologia
como esses efeitos na Tasmnia, embora menos extremos. Os mesmos efeitos
podem ter infludo nas diferenas tecnolgicas entre o maior continente (Eursia)
e os que vm depois dele em tamanho decrescente (frica, Amrica do Norte e
Amrica do Sul).
POR QUE A TECNOLOGIA MAIS AVANADA no chegou Austrlia
trazida por intermdio de seus vizinhos, a Indonsia e a Nova Guin? Em relao
Indonsia, ela estava separada da Austrlia pelo mar e era muito diferente dela
em termos ecolgicos. Alm do mais, a prpria Indonsia era estagnada cultural
e tecnologicamente at alguns milhares de anos atrs. No h prova de que
qualquer tecnologia nova tenha chegado Austrlia, vinda da Indonsia, depois
da colonizao inicial da Austrlia h 40 mil anos, at o aparecimento do dingo,
por volta de 1500 a. C.
O dingo chegou Austrlia no auge da expanso austronsia, a partir do sul
da China, atravs da Indonsia. Os austronsios conseguiram povoar todas as
ilhas da Indonsia, incluindo as duas mais prximas da Austrlia, Timor e
Tanimbar (a apenas 440 e 330 quilmetros da Austrlia moderna,
respectivamente). Se considerarmos que os austronsios cobriram distncias bem
maiores no curso de sua expanso atravs do Pacfico, supomos que eles
chegaram Austrlia vrias vezes, mesmo se no tivssemos a evidncia do
dingo para provar isso. Nos tempos histricos, o noroeste da Austrlia era visitado
todos os anos por canoas vindas do distrito de Macassar, na ilha indonsia de
Sulawesi (Clebes), at que o governo australiano interrompeu as visitas em
1907. Vestgios arqueolgicos remontam ao ano 1000, e eles podem muito bem
ter ocorrido antes. O objetivo principal das visitas era obter pepinos-do-mar
(tambm conhecidos como holutrias), parentes da estrela-do-mar, exportados
de Macassar para a China como um conhecido afrodisaco e apreciado
ingrediente de sopas.
Naturalmente, o comrcio que se desenvolveu durante as visitas anuais dos
macassares deixou legados no noroeste da Austrlia. Os macassares plantaram
tamarineiros em seus acampamentos no litoral e tiveram filhos com mulheres
aborgines. Eles levaram tecidos, ferramentas de metal, cermica e vidro como

mercadorias para comrcio, mas os aborgines nunca aprenderam a fabricar


esses artigos. Os aborgines tomaram de emprstimo dos macassares algumas
palavras, cerimnias e o hbito de usar canoas feitas de troncos de rvores e de
fumar tabaco em cachimbos.
Mas nenhuma dessas influncias alterou o carter bsico da sociedade
australiana. Mais importante do que o que ocorreu em consequncia das visitas
dos macassares foi o que no ocorreu. Os macassares no se fixaram na
Austrlia sem dvida, porque a regio noroeste da Austrlia que est voltada
para a Indonsia seca demais para a agricultura macassar. Se a Indonsia
estivesse de frente para as florestas tropicais e as savanas do nordeste da
Austrlia, os macassares poderiam ter se instalado no local, mas no h nenhum
indcio de que eles tenham ido to longe. Como iam poucos macassares de cada
vez e para visitas temporrias, e nunca penetraram at o interior, s alguns
grupos de australianos em um pequeno trecho da costa ficaram expostos a eles.
Mesmo esses poucos australianos s conseguiram ver uma parcela da cultura e
da tecnologia macassar, e no sua sociedade completa, com campos de arroz,
porcos, aldeias e oficinas. Como os australianos permaneceram caadorescoletores nmades, eles absorveram apenas os produtos e as tcnicas
compatveis com seu estilo de vida. Canoas e cachimbos, sim; forjas e porcos,
no.
Aparentemente, muito mais surpreendente do que a resistncia dos
australianos influncia da Indonsia a resistncia deles influncia da Nova
Guin. Do outro lado da estreita faixa de gua conhecida como o estreito de
Torres, agricultores da Nova Guin, que falavam lnguas papuas e tinham porcos,
cermica, arcos e flechas, encontraram caadores-coletores australianos que
falavam lnguas australianas e no tinham porcos, cermica, arcos e flechas.
Alm disso, o estreito no uma barreira s de gua, mas pontilhado por uma
cadeia de ilhas das quais a maior (ilha de Muralug) fica a apenas 16 quilmetros
da costa australiana. Havia visitas comerciais regulares entre a Austrlia e as
ilhas, e entre as ilhas e a Nova Guin. Muitas mulheres aborgines casaram-se
com habitantes da ilha de Muralug, onde viram hortas e o arco-e-flecha. Por que
essas caractersticas dos papuas no se transmitiram Austrlia?
Essa barreira cultural no estreito de Torres surpreendente porque podemos
nos enganar ao retratar uma sociedade papusia em pleno desenvolvimento, com
agricultura intensiva e porcos, a 16 quilmetros da costa australiana. Na
realidade, os aborgines de Cabo York nunca viram um papua do continente. O
que havia era um comrcio entre a Nova Guin e as ilhas mais prximas, entre
essas ilhas e a ilha de Mabuiag a meio caminho do estreito, entre esta e a ilha de
Badu, mais adiante no canal, entre as ilhas Badu e Muralug, e, finalmente, entre
Muralug e Cabo York.
A sociedade da Nova Guin foi se enfraquecendo ao longo dessa cadeia de
ilhas. Porcos eram raros ou inexistentes nas ilhas. Papuas das plancies do sul ao
longo do estreito de Torres no se dedicavam agricultura intensiva das regies
montanhosas da Nova Guin, mas a uma agricultura primitiva, com a queimada
e a derrubada das matas, e dependia muito de frutos do mar, da caa e da coleta.
A importncia desse mtodo de queimadas e derrubadas das florestas do sul da

Nova Guin diminua medida que ia chegando mais perto da Austrlia, ao


longo da cadeia de ilhas. A ilha de Muralug, a mais prxima da Austrlia, era
seca, secundria para a agricultura e s abrigava uma populao humana
pequena, que sobrevivia principalmente de frutos do mar, inhames silvestres e
frutas dos manguezais.
A interface entre a Nova Guin e a Austrlia pelo estreito de Torres
lembrava, assim, a brincadeira infantil do telefone-sem-fio, no qual as crianas
sentam-se em crculo, uma criana sussurra uma palavra para uma segunda
criana, que sussurra o que ela pensa ter ouvido para a terceira, e por fim a
palavra sussurrada pela ltima criana para a primeira no tem nenhuma
semelhana com a primeira palavra. Da mesma maneira, o comrcio nas ilhas
ao longo do estreito de Torres era uma espcie de telefone-sem-fio acabou
apresentando aos aborgines de Cabo York algo muito diferente da sociedade da
Nova Guin, Alm disso, no deveramos imaginar que as relaes entre os
ilhus de Muralug e os aborgines de Cabo York fosse um banquete de
confraternizao ininterrupto, em que os aborgines absorviam ansiosamente a
cultura dos mestres da ilha. Ao contrrio, o comrcio era alternado com a
guerra, cuja finalidade era caar e capturar mulheres para servirem de esposas.
Apesar da diluio da cultura da Nova Guin pela distncia e pelas guerras,
um pouco de sua influncia conseguiu chegar Austrlia. Os casamentos
transmitiram caractersticas fsicas papusias, como o cabelo crespo, para a
pennsula de Cabo York. Quatro lnguas de Cabo York tinham fonemas estranhos
Austrlia, possivelmente por causa da influncia das lnguas papuas. Seus
principais legados foram os anzis de concha, que se difundiram na Austrlia, e
as canoas, difundidas na pennsula de Cabo York. Tambores, mscaras dos rituais,
monumentos funerrios e cachimbos da Nova Guin tambm foram adotados
em Cabo York. Mas os aborgines deste local no adotaram a agricultura, em
parte porque o que eles viram na ilha de Muralug estivesse totalmente diludo.
No adoraram os porcos, que eram raros ou inexistentes nas ilhas, e que, em todo
caso, no poderiam alimentar sem a agricultura. Tampouco adotaram o arco e
flecha, conservando suas lanas e seus lanadores.
A Austrlia grande, assim como a Nova Guin. Mas os contatos entre essas
duas grandes massas de terra ficaram restritos aos pequenos grupos de ilhus do
estreito de Torres com uma cultura papusia muito atenuada, interagindo com
esses grupos pequenos de aborgines de Cabo York. As decises destes ltimos,
por qualquer razo, de usar lanas no lugar de arcos e flechas, e de no adotar
outras caractersticas da cultura papusia diluda que eles viram, bloqueou a
transmisso desses traos culturais da Nova Guin para todo o restante da
Austrlia.
Em consequncia, nenhuma caracterstica da Nova Guin, exceto os anzis
de concha, difundiram-se na Austrlia. Se os milhares de agricultores das regies
montanhosas da Nova Guin tivessem tido contato com os aborgines das regies
montanhosas do sudeste da Austrlia, poderia ter ocorrido uma transferncia de
produo intensiva de alimentos e de cultura papusia para a Austrlia. Mas as
regies montanhosas da Nova Guin so separadas das regies montanhosas da
Austrlia por mais de trs mil quilmetros de uma paisagem muito diferente em

termos ecolgicos. As regies montanhosas da Nova Guin poderiam muito bem


ter sido as montanhas da lua, no que se refere s chances de os australianos
observarem e adotarem as prticas das regies montanhosas da Nova Guin.
Em suma, a persistncia dos caadores-coletores nmades da idade da
pedra na Austrlia, que negociavam com os agricultores papuas da Idade da
Pedra da Nova Guin e com agricultores indonsios da Idade do Ferro, a
princpio sugere uma obstinao singular por parte dos nativos australianos. Num
exame mais acurado, ela simplesmente reflete o papel onipotente da geografia
na transmisso da cultura e tecnologia humanas.
RESTA-NOS ANALISAR os encontros das sociedades papusias e
australianas da Idade da Pedra com os europeus da Idade do Ferro. Um
navegante portugus descobriu a Nova Guin em 1526, a Holanda ocupou a
metade ocidental em 1828, e a Inglaterra e a Alemanha dividiram a metade
oriental em 1884. Os primeiros europeus estabeleceram-se na costa, e levou
muito tempo at que chegassem ao interior, mas em 1960 os governos europeus
haviam estabelecido o controle poltico na maior parte da Nova Guin.
As razes pelas quais os europeus colonizaram a Nova Guin, e no o
contrrio, so bvias. Eram os europeus que tinham embarcaes para
atravessar o oceano e bssolas para viajar at a Nova Guin; os sistemas de
escrita e as impressoras para produzir mapas, relatos e a papelada administrativa
necessria para estabelecer o controle sobre a Nova Guin; as instituies
polticas para organizar navios, soldados e administrao; e as armas para atirar
nos papuas que resistissem com arcos e flechas e paus. Mas a quantidade de
colonos europeus sempre foi muito pequena, e ainda hoje a Nova Guin em
grande parte ocupada por papuas. Isso contrasta nitidamente com a situao da
Austrlia, das Amricas e da frica do Sul, onde a povoao europia foi
numerosa e duradoura, e substituiu a populao nativa original em grandes reas.
Por que a Nova Guin era diferente?
Um fator importante foi o que derrotou todas as tentativas europias de se
estabelecer nas plancies da Nova Guin at a dcada de 1880: a malria e outras
doenas tropicais, nenhuma delas uma infeco de multido epidmica aguda
como as analisadas no Captulo 11.0 mais ambicioso dos planos fracassados de
ocupao das plancies, organizado pelo marqus francs de Ray s por volta de
1880 na ilha prxima de Nova Irlanda, acabou com 930 dos mil colonos mortos
em trs anos. Mesmo com os tratamentos mdicos modernos disponveis hoje,
muitos de meus amigos americanos e europeus instalados na Nova Guin foram
obrigados a ir embora por causa de doenas como a malria, a hepatite ou outras
doenas, enquanto meu prprio quinho de sade da Nova Guin foi de um ano
de malria c um ano de disenteria.
Enquanto os europeus estavam sendo abatidos pelos germes das plancies da
Nova Guin, por que os germes eurasianos no abatiam simultaneamente os
papuas? Alguns deles chegaram a ser infectados, mas no na mesma escala
macia que dizimou grande parte dos nativos da Austrlia e das Amricas. A
sorte dos papuas foi que no havia nenhuma povoao europia permanente na

Nova Guin at 1880, poca em que as descobertas no campo da sade pblica


j haviam progredido no sentido de deixar a varola e outras doenas infecciosas
das populaes europias sob controle. Alm disso, a expanso dos austronsios
j andara levando um fluxo de colonos indonsios e comerciantes para a Nova
Guin durante 3.500 anos. Como as doenas infecciosas do continente asitico
estavam instaladas na Indonsia, os papuas ficaram expostos durante muito
tempo e criaram mais resistncia aos germes eurasianos do que os aborgines
australianos.
A nica parte da Nova Guin onde os europeus no sofreram graves
problemas de sade foi nas regies montanhosas, acima do limite de altitude para
malria. Mas as regies montanhosas, j ocupadas por densas populaes
papusias, no foram alcanadas pelos europeus at a dcada de 1930. Nessa
poca, os governos coloniais australiano e holands j no estavam mais
dispostos a desbravar terras para a colonizao branca, matando nativos cm
grandes quantidades ou expulsando-os de suas terras, como ocorrera nos sculos
anteriores, durante a colonizao europia.
Para os futuros colonos europeus, o obstculo persistente era que as culturas
agrcolas europias, a criao de gado e os mtodos de subsistncia no se
desenvolviam bem no ambiente e no clima da Nova Guin. Embora as culturas
americanas tropicais levadas para l, como abbora, milho e tomate, sejam
agora cultivadas em pequenas quantidades, e as plantaes de ch e caf
estejam estabelecidas nas regies montanhosas de Papua-Nova Guin, as
principais culturas europias, como trigo, cevada e ervilhas, nunca deram certo.
O gado bovino e as cabras levadas para l permaneceram em pequenas
quantidades e sofrem de doenas tropicais, da mesma maneira que os europeus.
A produo de alimentos na Nova Guin ainda dominada por culturas e
mtodos agrcolas que os papuas aperfeioaram durante milhares de anos.
Todos esses problemas de doenas, terreno acidentado e subsistncia
fizeram com que os europeus deixassem a Nova Guin oriental (hoje o Estado
independente de Papua-Nova Guin) ocupada e governada por papuas, que,
mesmo assim, usam o ingls como idioma oficial, escrevem com o alfabeto, tm
instituies governamentais democrticas inspiradas nas da Inglaterra e usam
armas fabricadas no exterior. O resultado foi diferente na Nova Guin ocidental,
que a Indonsia tomou da Holanda em 1963 e rebatizou de Irian. A provncia
governada agora por indonsios, para indonsios. Sua populao rural ainda
esmagadoramente papusia, mas a urbana indonsia, em consequncia de uma
poltica governamental que visa incentivar a imigrao indonsia. Os indonsios,
com sua longa histria de exposio malria e a outras doenas tropicais
compartilhadas com os papuas, no se defrontaram com uma barreira de
germes to potente como os europeus. E estavam tambm mais preparados que
os europeus para sobreviver na Nova Guin, porque a agricultura indonsia j
inclua bananas, batatas-doces e algumas outras culturas importantes da Nova
Guin. As mudanas que esto ocorrendo em Irian representam a continuao,
apoiada por todos os recursos de um governo centralizado, da expanso
austronsia que comeou a chegar Nova Guin 3.500 anos atrs. Os indonsios
so os austronsios modernos.

OS EUROPEUS COLONIZARAM A AUSTRLIA, em vez de os nativos


australianos colonizarem a Europa, pelas mesmas razes que acabamos de ver
no caso da Nova Guin. Mas os destinos dos papuas e dos aborgines australianos
foram muito diferentes. Hoje, a Austrlia povoada e governada por 20 milhes
de no-aborgines, a maioria de ascendncia europia, alm de quantidades cada
vez maiores de asiticos que l chegam desde que a Austrlia Branca abandonou
sua poltica de imigrao seletiva em 1973. A populao aborgine diminuiu 80
por cento, de cerca de 300 mil na poca da ocupao dos europeus para um
mnimo de 60 mil em 1921. Os aborgines hoje formam uma subclasse da
sociedade australiana. Muitos vivem em postos de missionrios ou em reservas
do governo, ou trabalham para os brancos como pastores em fazendas de gado.
Por que os aborgines tiveram menos sorte que os papuas?
A razo bsica o fato de a Austrlia (em algumas reas) ser adequada
produo de alimentos e ao estabelecimento dos europeus, aliado ao papel das
armas, dos germes e do ao europeus na expulso dos aborgines de seu
caminho. Embora eu j tenha salientado as dificuldades impostas pelo clima e
pelo solo australianos, suas reas mais produtivas ou frteis podem sustentar
agricultura europia. A agricultura na zona temperada australiana dominada
agora pelos principais produtos agrcolas da Eursia, como trigo (principal cultura
da Austrlia), cevada, aveia, mas e uvas, junto com sorgo e algodo, de
origem saeliana, e batata, de origem andina. Nas reas tropicais do nordeste da
Austrlia (Queensland), alm da rea favorvel de ocorrncia das culturas do
Crescente Frtil, os agricultores europeus introduziram a cana-de-acar
originria da Nova Guin, banana e frutas ctricas do sudeste da sia, e
amendoim da Amrica do Sul tropical. Quanto criao de gado, as ovelhas
eurasianas possibilitaram a expanso da produo de alimentos para regies
ridas da Austrlia, imprprias para agricultura, e o gado bovino eurasiano
juntou-se s culturas agrcolas nas reas mais midas.
Assim, o desenvolvimento da produo de alimentos na Austrlia teve que
esperar a chegada de culturas no-nativas e animais domesticados em reas
climaticamente parecidas; mas to distantes que s chegaram Austrlia trazidos
por embarcaes transocenicas. Ao contrrio da Nova Guin, em grande parte
da Austrlia no havia doenas suficientemente graves para manter os europeus
afastados. S no norte tropical a malria e outras doenas tropicais obrigaram os
europeus, no sculo XIX, a desistir de suas tentativas de colonizao, que s
vieram a ter xito no sculo XX, com a evoluo da medicina.
Os aborgines australianos, naturalmente, ficaram no caminho da produo
de alimentos dos europeus, sobretudo porque a regio que era a mais produtiva
para a agricultura e a pecuria abrigara, inicialmente, as populaes mais densas
de caadores-coletores. A colonizao europia reduziu o nmero de aborgines
de duas maneiras. Uma era atirar neles, opo mais usada pelos europeus no
final do sculo XVIII e no sculo XIX do que quando eles entraram nas regies
montanhosas da Nova Guin, na dcada de 1930. O ltimo grande massacre, que
causou a morte de 31 aborgines, ocorreu em Alice Springs, em 1928. A outra

maneira era introduzir os germes contra os quais os aborgines ainda no tinham


adquirido imunidade ou desenvolvido resistncia gentica. Um ano depois da
chegada dos primeiros colonos europeus a Sy dney, em 1788, cadveres de
aborgines que haviam morrido em epidemias eram uma viso comum. Os
maiores assassinos registrados eram varola, gripe, sarampo, febre tifoide, tifo,
catapora, coqueluche, tuberculose e sfilis.
Dessas duas maneiras, sociedades aborgines independentes foram
dizimadas em todas as reas adequadas para a produo de alimentos europeus.
As nicas sociedades que sobreviveram mais ou menos intactas foram quelas
que ocupavam as reas setentrional e ocidental, cujo terreno era intil para os
europeus. Em um sculo de colonizao europia, 40 mil anos de tradio
aborgine foram quase totalmente varridos.
PODEMOS AGORA VOLTAR ao problema exposto no comeo deste
captulo. Como, a no ser postulando deficincias nos prprios aborgines,
possvel explicar o fato de os colonos ingleses brancos aparentemente criarem
uma democracia letrada, produtora de alimentos e industrial em poucas dcadas
de colonizao de um continente cujos habitantes, depois de mais de 40 mil anos,
ainda eram caadores-coletores nmades analfabetos? Isso no constitui um
experimento perfeitamente controlado da evoluo das sociedades humanas,
forando-nos a uma concluso racista simples?
A soluo deste problema simples. Os colonos ingleses brancos no
criaram essa democracia letrada, produtora de alimentos e industrial na
Austrlia. Eles, na verdade, importaram todos esses elementos para a Austrlia: o
gado, as culturas agrcolas (menos a macadmia), o conhecimento da
metalurgia, as mquinas a vapor, as armas, o alfabeto, as instituies polticas e
at mesmo os germes. Todos esses eram produtos finais de 10 mil anos de
desenvolvimento em ambientes eurasianos. Por um acaso geogrfico, os colonos
que desembarcaram em Sy dney em 1788 herdaram esses elementos. Os
europeus nunca aprenderam a sobreviver na Austrlia ou na Nova Guin sem
sua tecnologia eurasiana herdada. Robert Burke e William Wills eram bastante
inteligentes para escrever, mas no bastante inteligentes para sobreviver nas
regies desrticas da Austrlia, onde os aborgines estavam vivendo.
Os povos que criaram uma sociedade na Austrlia eram os aborgines
australianos. Naturalmente, a sociedade que eles criaram no era uma
democracia letrada, produtora de alimentos e industrial. Os motivos derivam
diretamente das caractersticas do ambiente australiano.

CAPTULO 16 - COMO A CHINA TORNOU-SE CHINESA

IMIGRAO, DISCRIMINAO POSITIVA, MULTILINGUISMO,


DIVERSIDADE TNICA O estado da Califrnia estava entre os pioneiros
dessas polticas controvertidas e agora o precursor de uma forte reao contra
elas. Uma espiada nas salas de aula do sistema de ensino pblico de Los Angeles,
onde meus filhos esto sendo educados, d realidade concreta, com os rostos das
crianas, aos debates abstratos. Essas crianas representam mais de 80 lnguas
faladas no pas, sendo que os brancos que falam a lngua inglesa constituem a
minoria. Todos os colegas dos meus filhos tm pelo menos um dos pais ou avs
nascido fora dos Estados Unidos; este o caso de trs dos quatro avs de meus
prprios filhos. Mas a imigrao est somente restabelecendo a diversidade que a
Amrica abrigou durante milhares de anos. Antes da colonizao europia, o
continente americano abrigava centenas de tribos e lnguas americanas nativas e
que s se submeteram ao controle de um governo nico nos ltimos cem anos.
Nesse aspecto, os Estados Unidos so um pas completamente normal.
Com exceo de uma, as seis naes mais populosas do mundo so caldeires de
raas (melting pots) que conquistaram recentemente a unificao poltica, e que
ainda mantm centenas de lnguas e grupos tnicos. A Rssia, por exemplo,
outrora um pequeno Estado eslavo centrado em Moscou, nem mesmo havia
comeado sua expanso alm dos Montes Urais at 1582. De l at o sculo
XIX, a Rssia passou a absorver vrios povos no-eslavos, muitos dos quais
conservam a lngua original e a identidade cultural. Assim como a histria
americana a histria de como a expanso de nosso continente tornou-se
americana, a histria da Rssia a histria de como a Rssia tornou-se russa,
ndia, Indonsia e Brasil tambm so criaes polticas recentes (ou recriaes,
no caso da ndia), abrigando cerca de 850, 670 e 210 lnguas, respectivamente.
A grande exceo a essa regra do recente caldeiro de raas a nao mais
populosa do mundo, a China. Hoje, a China revela-se poltica, cultural e
linguisticamente monoltica, pelo menos para os leigos. Foi unificada
politicamente em 221 a. C. E assim permaneceu a maior parte do tempo. Desde
o incio de sua alfabetizao, a China s teve um sistema de escrita, ao passo que
a Europa moderna utiliza vrios alfabetos modificados. Do total de 1,2 bilho de
pessoas da China, mais de 800 milhes falam o mandarim, o dialeto sem dvida
com maior nmero de falantes nativos no mundo. Cerca de outros 300 milhes
falam sete outros dialetos to parecidos com o mandarim, e um com o outro,
como o espanhol e o italiano. Portanto, no s a China no um caldeiro de
raas, como parece absurdo perguntar como a China tornou-se chinesa. Pois ela
foi chinesa quase desde os primrdios de sua histria registrada.
J estamos to acostumados a essa aparente unidade da China que
chegamos a esquecer como isso surpreendente. Uma razo pela qual no
deveramos esperar essa unidade gentica. Embora uma grosseira
classificao racial dos povos do mundo junte todos os chineses na categoria dos
chamados mongoloides, essa categoria esconde muito mais variaes do que as

diferenas entre suecos, italianos e irlandeses na Europa. Em particular, os


chineses do norte e do sul so gentica e fisicamente bem diferentes: o chins do
norte muito parecido com os tibetanos e os nepaleses, enquanto o chins do sul
semelhante aos vietnamitas e aos filipinos. Meus amigos chineses do norte e do
sul conseguem distinguir um do outro num relance, pela aparncia fsica: o
chins do norte costuma ser mais alto, mais pesado, mais plido, com nariz mais
afilado e olhos menores que parecem mais puxados (por causa da chamada
dobra epicntica).
A China setentrional e a China meridional tambm tm clima e meio
ambiente diferentes: o norte mais seco e mais frio; o sul, mais mido e mais
quente. As diferenas genticas que surgem nesses ambientes envolvem uma
longa histria de isolamento moderado dos povos do norte e do sul. Como foi que
esses povos, apesar de tudo, acabaram com as mesmas ou muito parecidas
lnguas e culturas?
A aparente quase-unidade lingustica da China tambm intrigante diante da
desunio lingustica de outras regies do mundo povoadas h muito tempo.
Por exemplo, vimos no ltimo captulo que a Nova Guin, com menos de
um dcimo da rea da China e apenas cerca de 40 mil anos de histria humana,
tem mil idiomas, incluindo vrios grupos lingusticos cujas diferenas so bem
maiores do que as existentes entre as oito principais lnguas chinesas. A Europa
ocidental desenvolveu ou absorveu cerca de 40 idiomas s no perodo de seis mil
a oito mil anos desde a chegada das lnguas indo-europias, entre elas lnguas to
distintas como o ingls, o finlands e o russo. Mas fsseis atestam a presena
humana na China durante mais de meio milho de anos. O que aconteceu s
milhares de lnguas distintas que devem ter surgido na China durante esse longo
perodo?
Esses paradoxos indicam que a China j foi diversificada um dia, como
todas as outras naes populosas ainda so. E s se difere pelo fato de ter sido
unificada muito mais cedo. Sua significao envolveu a drstica
homogeneizao de uma imensa regio em um antigo caldeiro de raas, o
repovoamento do sudeste da sia e uma grande influncia no Japo, na Coria e,
possivelmente, at na ndia. Por isso, a histria da China representa a chave para
a histria de toda a sia oriental. Este captulo conta a histria de como a China
tornou-se chinesa.
O PONTO DE PARTIDA IDEAL um mapa lingustico detalhado da China
(veja a Figura 16.1). Um rpido exame desse mapa muito esclarecedor para
todos ns, que estamos habituados a pensar na China como um todo monoltico.
Ocorre que, alm das oito grandes lnguas o mandarim e seus sete parentes
prximos (quase sempre citados coletivamente como chins), com grupos de
11 milhes a 800 de milhes de falantes cada a China tem tambm mais de
130 pequenas lnguas, muitas delas faladas apenas por alguns milhares. Todas
essas lnguas, grandes e pequenas, enquadram-se em quatro famlias
lingusticas que diferem muito na densidade de sua distribuio.
Em um extremo, o mandarim e seus parentes, que constituem a subfamlia

das lnguas sino-tibetanas, so distribudos ininterruptamente do norte ao sul da


China. Pode-se atravessar a China, da Manchria, no norte, ao Golfo de Tonkin,
no sul, e continuar-se dentro da terra ocupada por nativos que falam mandarim e
seus parentes. As outras trs famlias tm distribuies fragmentadas, sendo
faladas por ilhas de pessoas cercadas por um mar de falantes do chins e
outras famlias de lnguas.
Mais fragmentada a distribuio da famlia miao-iao (tambm conhecida
como Hmong-Mien), constituda por seis milhes de falantes divididos entre
cerca de cinco lnguas, que levam os nomes de miao vermelho, miao branco
(tambm miao listrado), miao preto, miao verde (tambm miao azul) e iao. Os
que falam o miao-iao vivem em pequenos enclaves, cercados por falantes de
outras famlias de lnguas e espalhados por uma rea de mais de 800 milhes de
quilmetros quadrados que se estende do sul da China at a Tailndia. Mais de
cem mil falantes de miao refugiados do Vietn levaram essa famlia de lnguas
para os Estados Unidos, onde so mais conhecidas pelo nome alternativo de
hmong.
Outro grupo fragmentado de lnguas a famlia austro-asitica, cujas
lnguas mais faladas so o vietnamita e o cambojano. Os 60 milhes que falam o
austro-asitico esto espalhados do leste do Vietn pennsula malaia no sul e
ndia setentrional a oeste. A quarta e ltima das famlias de lnguas chinesas o
taikadai (incluindo o tai e o lao), cujos 50 milhes de falantes esto distribudos do
sul da China Tailndia peninsular, ao sul, e a oeste para Mianmar (Figura 16.1).
Naturalmente, os que falam as lnguas da famlia miao-iao no chegaram a
essa distribuio fragmentada porque foram jogados aqui e ali por antigos
helicpteros que sobrevoaram a paisagem asitica. Em vez disso, pode-se
imaginar que eles antes chegaram a ter uma distribuio quase ininterrupta, que
se fragmentou medida que falantes de outras famlias de lnguas se expandiram
ou os induziram a abandonar suas lnguas. De fato, boa parte desse processo de
fragmentao lingustica ocorreu nos ltimos 2.500 anos e est bem
documentado historicamente. Os antepassados dos modernos falantes do tai, lao e
birmane mudaram-se do sul da China e reas adjacentes para os locais atuais em
tempos histricos, invadindo sucessivamente os locais dos descendentes de
migraes anteriores. Os que usavam as lnguas chinesas eram muito enrgicos
ao substiturem e converterem linguisticamente outros grupos tnicos, que os
falantes dos chins menosprezavam por consider-los primitivos e inferiores. A
histria registrada da dinastia Zhou, de 1100 a 221 a. C., descreve a conquista e a
absoro da maioria da populao de lnguas no-chinesas pelos Estados de
falantes do chins.
Podemos usar vrios tipos de raciocnio para tentar reconstruir o mapa
lingustico da sia oriental a partir de milhares de anos atrs. Primeiro, podemos
inverter as expanses lingusticas historicamente conhecidas dos ltimos milnios.
Segundo, podemos alegar que as modernas regies com apenas uma lngua ou
grupo de lnguas, que ocupa uma rea grande e contnua, atestam uma recente
expanso geogrfica desse grupo, de tal ordem que ainda no decorreu um
tempo histrico suficiente para que se diferenciem em muitas lnguas. Por
ltimo, podemos alegar que, inversamente, as modernas regies que apresentam

uma grande diversidade de lnguas dentro de uma determinada famlia de lnguas


esto mais prximas do antigo centro de distribuio dessa famlia.

FIGURA 16.1. As quatro famlias de lnguas da China e do sudeste da sia.

FIGURA 16.2. Fronteiras polticas modernas no leste e sudeste da sia, para uso
nas interpretaes das distribuies das famlias de lnguas da Figura 16.1.
Usando esses trs tipos de raciocnio para voltar o relgio lingustico,
conclumos que a China setentrional era originalmente ocupada por falantes do

chins e de outras lnguas sino-tibetanas; que diferentes partes do sul da China


eram ocupadas por falantes das famlias miao-iao, austro-asitica e tai-kadai; e
que falantes de lnguas sino-tibetanas substituram a maioria dos falantes dessas
outras famlias no sul da China. Um motim lingustico ainda mais drstico deve
ter passado impetuosamente sobre o sudeste da sia para o sul da China
Tailndia, Mianmar, Laos, Camboja, Vietn e Malsia peninsular. Quaisquer que
fossem as lnguas originalmente faladas ali devem ter sido completamente
extintas, porque todas as lnguas modernas desses pases parecem ser invasoras
recentes, principalmente vindas do sul da China ou, em alguns casos, da
Indonsia. Como as lnguas miao-iao mal sobreviveram at o presente, tambm
poderamos supor que o sul da China j tenha abrigado outras famlias de lnguas
alm de miao-iao, austro-asitica e tai-kadai, mas que no deixaram
sobreviventes. Como veremos, a famlia de lnguas austro-asitica ( qual
pertencem todas as lnguas filipinas e polinsias) pode ter sido uma dessas outras
famlias que desapareceram do continente chins, e que s conhecemos porque
se propagou para as ilhas do Pacfico e l sobreviveram.
Essas substituies lingusticas na sia oriental nos recordam a expanso das
lnguas europias, principalmente o ingls e o espanhol, no Novo Mundo, antes a
ptria de milhares de lnguas americanas nativas. Sabemos pela nossa histria
recente que o ingls no substituiu as lnguas dos ndios americanos s porque
soava musical aos ouvidos deles. Ao contrrio, a substituio exigiu que os
imigrantes que falavam ingls matassem a maioria dos ndios por meio de
guerra, homicdios e introduzindo doenas, sendo os sobreviventes pressionados a
adotar o ingls, a lngua da nova maioria. As causas imediatas dessa substituio
lingustica eram a superioridade tecnolgica e poltica, resultante da vantagem de
uma produo de alimentos j desenvolvida, que os europeus tinham sobre os
amerndios. Essencialmente os mesmos processos explicam a substituio das
lnguas dos aborgines australianos pelo ingls, e das lnguas originais dos pigmeus
e coisss da frica subequatorial pelas lnguas pertencentes ao grupo banto.
Consequentemente, os motins lingusticos da sia oriental levantam uma
questo correspondente: o que permitiu que os falantes das lnguas sino-tibetanas
se espalhassem do norte ao sul da China, e os falantes das lnguas austro-asiticas
e de outras famlias originrias do sul da China se expandissem para o sudeste da
sia? Aqui, precisamos nos voltar para a arqueologia em busca de provas das
vantagens tecnolgicas, polticas e agrcolas que alguns asiticos conquistaram
sobre outros asiticos.
COMO EM QUALQUER LUGAR DO MUNDO, o registro arqueolgico na
sia oriental de grande parte da histria humana revela apenas os restos de
caadores-coletores que utilizavam ferramentas de pedra no polida e que no
tinham a cermica. A primeira prova de algo diferente na sia oriental vem da
China, onde restos de plantaes, ossos de animais domsticos, cermica e
ferramentas de pedra polida (neoltico) surgem por volta de 7500 a. C. Essa data
est dentro dos mil anos do incio do perodo neoltico e da produo de alimentos
no Crescente Frtil. Mas, como o milnio anterior na China quase desconhecido

em termos arqueolgicos, no se pode afirmar, por enquanto, que a origem da


produo de alimentos chinesa seja contempornea do Crescente Frtil, um
pouco anterior ou um pouco posterior. Pelo menos podemos dizer que a China foi
um dos primeiros centros mundiais de domesticao de plantas e animais.
Na realidade, a China pode ter englobado dois ou mais centros
independentes de origens da produo de alimentos. J mencionei as diferenas
ecolgicas entre a China setentrional, fria e seca, e a meridional, mida e quente.
A uma determinada latitude, h tambm distines ecolgicas entre as plancies
litorneas e os planaltos do interior do pas. Plantas silvestres diferentes nascem
nesses ambientes desiguais e assim haveria uma variedade disponvel para
agricultores principiantes em vrias partes da China. De fato, as mais antigas
culturas identificadas eram duas espcies de milhete, resistentes seca, no norte,
mas o arroz era do sul, sugerindo a possibilidade de existirem centros separados
de domesticao de plantas.
Os stios chineses que apresentam os primeiros indcios de plantaes
tambm continham ossos de porcos, cachorros e galinhas domsticos. Esses
animais e plantas domesticados foram juntando-se gradualmente a outros. Entre
os animais, o bfalo-da-ndia era muito importante (para puxar arado), alm do
bicho-da-seda, dos patos e gansos. Os produtos agrcolas chineses posteriores
incluem feijo-soja, cnhamo, frutas ctricas, ch, damascos, pssegos e peras.
Assim como o eixo Leste-Oeste da Eursia permitiu que muitos desses animais e
plantas chineses se difundissem para oeste nos tempos antigos, espcies
domesticadas da sia ocidental tambm seguiram para leste em direo China
e l tornaram-se importantes. As contribuies ocidentais mais significativas para
a antiga economia da China foram trigo e cevada, vacas e cavalos e (menos)
ovelhas e cabras.
Como em outros lugares do mundo, a produo de alimentos na China aos
poucos ensejou as outras marcas da civilizao discutidas nos Captulos 11 a
14. A extraordinria tradio chinesa da metalurgia do bronze teve suas origens
no terceiro milnio a. C. E acabou resultando na mais antiga produo de ferro
no mundo, por volta de 500 a. C. Os 1.500 anos seguintes assistiram
proliferao de invenes tecnolgicas chinesas, citadas no Captulo 13, entre
elas o papel, a bssola, o carrinho de mo e a plvora. Cidades fortificadas
surgiram no terceiro j milnio a. C., com cemitrios onde a presena de tmulos
muito simples e muito suntuosos anunciam as diferenas de classe. A existncia
de sociedades I estratificadas, cujos governantes conseguiam mobilizar grandes
foras de trabalho populares, tambm comprovada pelas imensas muralhas
urbanas de defesa, os grandes palcios e o Grande Canal (o mais extenso do
mundo, mais de 1.600 quilmetros de comprimento), unindo o norte e o sul da
China. A escrita est preservada a partir do segundo milnio a. C., mas
provavelmente surgiu antes.
Nosso conhecimento arqueolgico sobre o surgimento de cidades e estados
na China complementado por relatos escritos das primeiras dinastias chinesas,
remontando dinastia Xia, que surgiu por volta de 2000 a. C.
Quanto ao subproduto mais sinistro da produo de alimentos, as doenas
infecciosas, no podemos especificar em que lugar do Velho Mundo surgiram as

principais doenas. Entretanto, textos europeus dos tempos romanos e medievais


descrevem claramente a chegada da peste bubnica, e possivelmente da varola,
do leste, de modo que esses germes podiam ser de origem chinesa ou asitica
oriental. A gripe (derivada dos porcos) deve ter surgido mais provavelmente na
China, j que os porcos foram domesticados e ganharam importncia l.
O tamanho e a diversidade ecolgica da China geraram muitas culturas
locais isoladas, distinguveis arqueologicamente por seus estilos diferentes de
cermica e artefatos. No quarto milnio a. C., essas culturas locais se
expandiram geograficamente e comearam a interagir, a competir entre si e a
se juntar. Assim como as trocas de espcies domesticadas entre regies
ecologicamente diversas enriqueceram a produo chinesa de alimentos, as
trocas entre regies culturalmente diversas enriqueceram a cultura e a tecnologia
chinesas, e a acirrada competio entre tribos centralizadas adversrias
determinou a formao de Estados cada vez maiores e mais centralizados
(Captulo 14).
Embora o gradiente norte-sul da China tenha retardado a difuso das
culturas agrcolas, o gradiente era uma barreira menor na China do que nas
Amricas ou na frica, porque as distncias entre o norte e o sul da China eram
menores; e porque a China no cortada por desertos, como a frica e o norte
do Mxico, nem por um istmo, como a Amrica Central. Ao contrrio, os
extensos rios que atravessam a China de leste a oeste (o rio Amarelo no norte, o
Yang-ts no sul) facilitaram a difuso de culturas agrcolas e de tecnologia entre
a costa e o interior, enquanto sua vasta extenso Leste-Oeste e um terreno
relativamente favorvel, que acabou permitindo a juno dessas duas redes
fluviais por meio de canais, facilitaram as trocas entre o norte e o sul. Todos esses
fatores geogrficos contriburam para a unificao cultural e poltica precoce na
China, ao passo que a Europa ocidental, com uma rea semelhante mas um
terreno mais acidentado e nenhum rio para unificar, resistiu unificao cultural
e poltica at hoje.
Alguns progressos difundiram-se do sul para o norte da China,
principalmente a fundio do ferro e o cultivo de arroz. Mas a direo
predominante da expanso foi do norte para o sul. Essa tendncia mais clara na
escrita: em contraste com a Eursia ocidental, que produziu uma variedade de
sistemas, como a escrita cuneiforme sumria, a hieroglfica egpcia, hitita e
minica, e o alfabeto semtico, a China desenvolveu apenas um nico sistema de
escrita bem comprovado. Foi aperfeioado no norte, difundiu-se e evitou ou
substituiu qualquer outro sistema, e ainda evoluiu para a escrita ainda usada hoje
na China. Outras caractersticas importantes das sociedades chinesas do norte
transmitidas para o sul foram a tecnologia do bronze, as lnguas sino-tibetanas e a
formao do Estado. As trs primeiras dinastias da China, Xia, Shang e Zhou,
surgiram na China setentrional no segundo milnio a. C.
Escritas preservadas do primeiro milnio a. C. Mostram que o chins tnico
j se sentia (como muitos ainda hoje se sentem) culturalmente superior aos
brbaros no-chineses, enquanto o chins do norte costumava considerar
brbaros at mesmo os chineses do sul. Por exemplo, um escritor da ltima
dinastia Zhou do primeiro milnio a. C. Descreveu outros povos da China da

seguinte maneira: Os povos dessas cinco regies os Estados do centro e Rong,


Yi e outras tribos selvagens em torno deles tinham todos suas vrias naturezas,
que eles no podiam alterar. As tribos do leste chamavam-se Yi. Usavam os
cabelos soltos e tatuavam o corpo. Alguns comiam os alimentos crus, sem
cozinh-los no fogo. O escritor Zhou continuou descrevendo as tribos selvagens
do sul, oeste e norte, como se elas se entregassem a prticas igualmente
brbaras, como virar os ps para dentro, tatuar a testa, vestir peles, morar em
cavernas, no comer cereais e, naturalmente, comer os alimentos crus.
Os Estados organizados por essa dinastia Zhou do norte da China, ou
inspirados nela, espalharam-se para o sul durante o primeiro milnio a. C.,
culminando na unificao poltica da China sob a dinastia Qin, em 221 a. C. Sua
unificao cultural se acelerou durante esse mesmo perodo, medida que
Estados chineses letrados civilizados absorveram os brbaros analfabetos ou
foram copiados por eles. Parte dessa unificao cultural foi feroz: por exemplo, o
primeiro imperador Qin condenou todos os livros histricos por consider-los
inteis e ordenou que fossem queimados, prejudicando bastante nossa
compreenso da histria e da escrita chinesas antigas. Essas e outras medidas
draconianas devem ter contribudo para a expanso das lnguas sino-tibetanas do
norte para a maior parte da China, e para a reduo da famlia lingustica miaoiao e outras a suas atuais distribuies fragmentadas.
Na sia oriental, a superioridade da China na produo de alimentos, na
tecnologia, na escrita e na formao do Estado fez com que as inovaes
chinesas tambm contribussem bastante para o progresso das regies vizinhas.
Por exemplo, at o quarto milnio a. C., a maior parte do sudeste tropical da sia
ainda era ocupada por caadores-coletores que faziam ferramentas com lascas e
seixos de pedra, que pertencem ao que se denomina tradio hoabinhiana, cujo
nome vem de Hoa Binh, no Vietn. Depois disso, as culturas agrcolas chinesas, a
tecnologia neoltica, a vida em aldeias e a cermica semelhante do sul da China
difundiram-se no sudeste tropical da sia, provavelmente acompanhadas pelas
famlias de lnguas do sul. As histricas expanses para o sul de birmaneses,
laosianos e tais completaram a significao do sudeste tropical da sia. Todos
esses povos modernos so ramificaes recentes dos seus primos chineses do sul.
Esse rolo compressor chins era to esmagador que os antigos povos do
sudeste tropical da sia deixaram poucos traos nas populaes modernas da
regio. Apenas trs grupos de caadores-coletores os negritos semangs da
pennsula malaia, os ilhus de Andaman e os negritos veddoids do Sri Lanka
sobraram para sugerir que os habitantes anteriores dessa regio podem ter tido
pele escura e cabelos encarapinhados, como os modernos papuas, e diferentes
dos chineses do sul, claros e de cabelos lisos, e dos modernos asiticos do sudeste
que deles descendem. Esses negritos remanescentes do sudeste da sia talvez
sejam os ltimos sobreviventes da populao original que colonizou a Nova
Guin. Os negritos semangs continuaram como caadores-coletores,
comerciando com agricultores vizinhos, mas adotaram uma lngua austroasitica deles, assim como veremos adiante os caadores-coletores
negritos filipinos e os pigmeus africanos adotaram as lnguas dos agricultores que
eram seus parceiros de comrcio. Somente nas longnquas ilhas Andaman as

lnguas no relacionadas com as famlias de lnguas do sul da China


persistiram as ltimas sobreviventes lingusticas do que deveriam ter sido as
centenas de lnguas aborgines do sudeste da sia hoje extintas.
At mesmo a Coria e o Japo foram bastante influenciados pela China,
embora o isolamento geogrfico fosse uma garantia de que no perderiam seu
idioma ou a distino fsica e gentica, como ocorreu ao sudeste tropical da sia.
A Coria e o Japo adotaram o arroz da China no segundo milnio a. C., a
metalurgia do bronze no primeiro milnio a. C., e a escrita no primeiro milnio. A
China tambm difundiu o trigo e a cevada da sia ocidental para a Coria e o
Japo.
Ao descrever o papel seminal da China na civilizao asitica oriental,
devemos tomar cuidado para no exagerar. No fato que todos os progressos
culturais na sia oriental partiram da China e que os coreanos, japoneses e
asiticos do sudeste fossem brbaros tacanhos que no deram nenhuma
contribuio. O japons antigo desenvolveu uma das cermicas mais antigas do
mundo e estabeleceu-se como caador-coletor em aldeias, sobrevivendo dos
ricos recursos do mar do Japo, muito antes da chegada da produo de
alimentos. Certas plantas provavelmente foram domesticadas primeiramente ou
de modo independente no Japo, na Coria e no sudeste da sia tropical.
Mas o papel da China mesmo assim foi desproporcional. Por exemplo, o
prestgio da cultura chinesa ainda to grande no Japo e na Coria que o Japo
nem pensa em descartar seu sistema de escrita derivado do chins, apesar de
suas desvantagens para representar a fala japonesa, enquanto a Coria s agora
est substituindo seu desajeitado sistema de escrita tambm derivado do chins
pelo seu maravilhoso alfabeto hangul. Essa persistncia da escrita chinesa no
Japo e na Coria um vivido legado, nos dias de hoje, da domesticao de
plantas e animais quase dez mil anos atrs na China. Graas s conquistas dos
primeiros agricultores da sia oriental, a China tornou-se chinesa, e os povos da
Tailndia (como veremos no prximo captulo) at ilha de Pscoa tornaram-se
seus primos.

CAPTULO 17 - UMA LANCHA PARA A POLINSIA

A HISTRIA DAS ILHAS DO PACFICO, PARA MIM, EST RESUMIDA


EM UM INCIDENTE que ocorreu quando trs amigos indonsios e eu entramos
em uma loja em Jay apura, o capital da Nova Guin indonsia. Meus amigos se
chamavam Achmad, Wiwor e Sauakari, e a loja era dirigida por um
comerciante chamado Ping Wah. Achmad, um funcionrio do governo
indonsio, agia como chefe, porque ele e eu estvamos organizando uma
pesquisa ecolgica para o governo e havamos contratado Wiwor e Sauakari
como assistentes locais. Mas Achmad nunca estivera em uma floresta nas
montanhas da Nova Guin e no fazia a mnima idia das provises que
precisava comprar para levar. Os resultados foram cmicos.
Na hora em que meus amigos entraram na loja, Ping Wah estava lendo um
jornal chins. Quando ele viu Wiwor e Sauakari, continuou a leitura mas, assim
que notou Achmad, escondeu o jornal sob o balco. Achmad pegou um
machado, provocando risos em Wiwor e Sauakari, por estar segurando a
ferramenta de cabea para baixo. Wiwor e Sauakari mostraram a ele como
segur-la corretamente e test-la. Depois, Achmad e Sauakari olharam ento
para os ps descalos de Wiwor, com os dedos espalhados por causa de uma vida
inteira sem calar sapatos. Sauakari escolheu os sapatos mais largos e colocou-os
perto dos ps de Wiwor, mas eles ainda eram muito estreitos, o que provocou
ataques de riso em Achmad, Sauakari e Ping Wah. Achmad apanhou um pente
de plstico para pentear seus cabelos lisos e grossos. Olhando para o cabelo
encarapinhado de Wiwor, entregou-lhe o pente, que logo ficou preso no cabelo
de Wiwor e quebrou-se quando ele o puxou. Todos riram, inclusive Wiwor.
Wiwor reagiu lembrando a Achmad que ele deveria comprar muito arroz,
porque no havia comida para comprar nas aldeias das montanhas da Nova
Guin, a no ser batatas-doces, o que reviraria o estmago de Achmad mais
risos.
Apesar dos risos, pude perceber a tenso latente. Achmad era javans, Ping
Wah, chins, Wiwor, um montanhs da Nova Guin, e Sauakari, um habitante das
plancies da costa setentrional da Nova Guin. Os javaneses dominam o governo
indonsio, que anexou a Nova Guin ocidental na dcada de 1960, usando
bombas e metralhadoras para aniquilar a oposio papusia. Mais tarde, Achmad
decidiu ficar na cidade e me deixar fazer a pesquisa sozinho, com Wiwor e
Sauakari. Ele me explicou a sua deciso, apontando para seu cabelo liso e grosso,
to diferente do cabelo dos papusios, e dizendo que os papusios matariam
qualquer um com cabelo igual ao dele assim que o vissem longe da proteo do
exrcito.
Ping Wah guardara o jornal porque a importao de publicaes chinesas
nominalmente ilegal na Nova Guin indonsia. Em grande parte da Indonsia os
comerciantes so imigrantes chineses. O medo latente recproco dos chineses
economicamente dominantes e dos javaneses politicamente dominantes
irrompeu numa revoluo sangrenta em 1966 quando os javaneses massacraram

milhares de chineses. Como papuas, Wiwor e Sauakari compartilhavam com a


maioria dos papuas o ressentimento com a ditadura javanesa, mas tambm
zombavam um do outro. Os montanheses desprezam os habitantes das plancies
chamando-os de comedores de sagu e fracotes, enquanto estes chamam os
primeiros de cabees primitivos, referindo-se, ao mesmo tempo, ao cabelo
encarapinhado e volumoso e fama de arrogantes. Poucos dias depois de me
instalar em um acampamento isolado na floresta com Wiwor e Sauakari, eles
quase brigaram um com o outro usando os machados.
As tenses entre os grupos representados por Achmad, Wiwor, Sauakari e
Ping Wah dominam a poltica da Indonsia, a quarta nao mais populosa do
mundo. Essas tenses recentes tm razes que remontam a milhares de anos.
Quando pensamos nas principais movimentaes ultramarinas de povos,
tendemos a nos concentrar naquelas que ocorreram a partir da descoberta da
Amrica por Colombo, e nas consequentes substituies de povos no-europeus
por europeus em tempos histricos. Mas tambm houve grandes movimentaes
ultramarinas muito antes de Colombo, e trocas pr-histricas de povos noeuropeus por outros povos tambm no-europeus. Wiwor, Achmad e Sauakari
representam trs ondas pr-histricas de povos que se deslocaram alm-mar, do
continente asitico para o Pacfico. Os montanheses de Wiwor provavelmente
so descendentes de uma onda antiga da sia, que colonizou a Nova Guin h 40
mil anos. Os antepassados de Achmad chegaram finalmente a Java vindos da
costa do sul da China h cerca de quatro mil anos, completando a substituio, ali,
de povos ligados aos antepassados de Wiwor. Os antepassados de Sauakari
chegaram h cerca de 3,6 mil anos Nova Guin, como parte dessa mesma
onda que se originou na costa meridional da China, enquanto os antepassados de
Ping Wah ainda ocupam a China.
O movimento de povos que trouxe os antepassados de Achmad e de
Sauakari para Java e Nova Guin, respectivamente, foi chamado de expanso
austronsia e est entre os maiores deslocamentos populacionais dos ltimos seis
mil anos. Uma ponta dela resultou nos polinsios, que povoaram as ilhas mais
distantes do Pacfico e eram os maiores navegadores entre os povos do neoltico.
As lnguas austronsias so faladas hoje como lnguas nativas em mais da
metade do globo, de Madagascar ilha de Pscoa. Neste livro sobre os
deslocamentos de populaes humanas desde o fim da Era Glacial, a expanso
austronsia ocupa um lugar central, como um dos fenmenos mais importantes a
serem explicados. Por que os povos austronsios, provenientes, afinal, do
continente chins, colonizaram Java e o restante da Indonsia, tomando o lugar
dos habitantes originais, em vez de os indonsios colonizarem a China, tomando o
lugar dos chineses? Tendo ocupado toda a Indonsia, por que os austronsios no
foram capazes de ocupar mais do que uma estreita faixa costeira das plancies da
Nova Guin? E por que eles no foram capazes de tirar o povo de Wiwor das
regies montanhosas da Nova Guin? Como os descendentes dos emigrantes
chineses se transformaram em polinsios?
HOJE A POPULAO DE JAVA, da maioria das ilhas indonsias (exceto

as do extremo leste) e das Filipinas muito homognea. Na aparncia fsica e


nos genes, os habitantes dessas ilhas so parecidos com os chineses do sul, e mais
parecidos ainda com os asiticos do sudeste asitico tropical, sobretudo os da
pennsula malaia. Suas lnguas tambm so homogneas: embora 374 lnguas
sejam faladas nas Filipinas e na Indonsia ocidental e central, todas so parentes
prximos e se enquadram na mesma subfamlia (malaio-polinsia ocidental) da
famlia de lnguas austronsias. Estas chegaram ao continente asitico, na
pennsula malaia e em pequenos focos no Vietn e no Camboja, perto das ilhas
indonsias de Sumatra e Bornu, mas no apareceu em outras partes do
continente (Figura 17.1). Entre algumas palavras austronsias que o ingls tomou
de emprstimo esto: taboo (tabu) e tatoo (tatuagem, de uma lngua polinsia),
boondocks (mato, do tagalog das Filipinas), e amok (amouco), batik (batique) e
orangutan (orangotango, do malaio).

FIGURA 17.1. A famlia de lnguas austronsias constituda de quatro


subfamlias, trs delas restritas a Taiwan e uma (malaio-polinsia) difundida. Esta
ltima, por sua vez, formada de duas subfamlias, a malaio-polinsia ocidental
(=MPO) e a malaio-polinsia centro-oriental (=MPCO). A subfamlia MPCO, por
sua vez, constitui-se de quatro subsubfamlias, a difundidssima ocenica a leste e
trs outras a oeste, em uma rea bem menor que inclui Halmahera, as ilhas
prximas da Indonsia oriental e o extremo oeste da Nova Guin.
Essa uniformidade gentica e lingustica da Indonsia e das Filipinas , a
princpio, to surpreendente quanto a uniformidade lingustica predominante na
China. Os famosos fsseis do Homo erectus de Java provam que os humanos

ocuparam a Indonsia ocidental pelo menos durante um milho de anos. Isso


deve ter dado bastante tempo aos humanos para desenvolverem uma diversidade
gentica e lingustica e as adaptaes tropicais, como as peles escuras de muitos
outros povos tropicais mas os indonsios e filipinos, ao contrrio, tm pele
clara.
Tambm surpreendente que os indonsios e filipinos sejam to
semelhantes aos povos do sudeste asitico tropical e aos chineses do sul em outras
caractersticas fsicas alm da pele clara e de seus genes. Pela anlise do mapa,
fica claro que a Indonsia proporcionava a nica rota possvel pela qual os
humanos poderiam ter chegado Nova Guin e Austrlia 40 mil anos atrs, de
modo que se pode achar, ingenuamente, que os indonsios modernos sejam
iguais aos modernos papuas e australianos. Na realidade, h apenas alguns povos
semelhantes aos papuas na regio Filipinas/Indonsia ocidental os negritos que
vivem em regies montanhosas das Filipinas. Assim como as trs populaes
remanescentes semelhantes aos papuas que mencionei ao falar do sudeste
asitico tropical (Captulo 16), os negritos filipinos poderiam ser remanescentes
dos ancestrais do povo de Wiwor antes de eles chegarem Nova Guin. Mesmo
os negritos falam lnguas austronsias semelhantes s de seus vizinhos filipinos, o
que leva a crer que eles tambm (como os negritos semangs da Malsia e os
pigmeus da frica) perderam a lngua original.
Todos esses fatos sugerem firmemente que asiticos do sudeste tropical da
sia ou chineses do sul que falam lnguas austronsias espalharam-se
recentemente pelas Filipinas e pela Indonsia, tomando o lugar de todos os
habitantes anteriores dessas ilhas, menos dos negritos filipinos, e substituindo todas
as lnguas originais da ilha. Esse fato, evidentemente, foi recente demais para que
os colonos desenvolvessem peles escuras, famlias de lnguas distintas, distino
ou diversidade gentica. Suas lnguas so, obviamente, muito mais numerosas que
as oito lnguas dominantes no continente chins, mas no mais diversas. A
proliferao de muitas lnguas semelhantes nas Filipinas e na Indonsia apenas
reflete o fato de que as ilhas nunca passaram por uma unificao poltica e
cultural, como fez a China.
Os detalhes das distribuies lingusticas oferecem pistas valiosas sobre a
rota dessa expanso austronsia hipottica. A famlia austronsia inteira
constituda de 959 lnguas, divididas em quatro subfamlias. Mas uma dessas
subfamlias, denominada malaio-polinsia, abrange 945 das 959 lnguas e cobre
quase toda a extenso geogrfica da famlia austronsia. Antes da recente
expanso ultramarina dos europeus que falavam lnguas indo-europias, a
austronsia era a famlia de lnguas mais difundida no mundo. Isso sugere que a
subfamlia malaio-polinsia diferenciou-se da famlia austronsia recentemente
e difundiu-se longe da ptria austronsia, originando muitas lnguas locais, todas
ainda estreitamente relacionadas porque no houve tempo suficiente para que se
desenvolvessem grandes diferenas lingusticas. Para a localizao dessa ptria
austronsia, no devemos olhar para a subfamlia malaio-polinsia, mas para as
outras trs subfamlias austronsias, que diferem muito mais umas das outras e
da malaio-polinsia do que as subfamlias malaio-polinsias diferem entre si.
Ocorre que essas trs outras subfamlias tm distribuies coincidentes,

todas mnimas se comparadas com a distribuio da malaio-polinsia. Elas se


restringem aos aborgines da ilha de Taiwan, situada a pouco menos de 60
quilmetros da costa meridional da China. Os aborgines de Taiwan ocupavam
grande parte da ilha at os chineses do continente comearem a se estabelecer
em grande quantidade nos ltimos mil anos. Mais habitantes do continente
chegaram aps 1945, sobretudo depois que os comunistas derrotaram os
nacionalistas na China, em 1949, de modo que os aborgines agora constituem
apenas dois por cento da populao de Taiwan. A concentrao de trs das quatro
subfamlias austronsias em Taiwan leva a crer que, dentro do atual reino
austronsio, Taiwan a ptria onde as lnguas austronsias foram faladas por
mais tempo e, portanto, tiveram mais tempo para se desenvolver diferenas.
Todas as outras lnguas austronsias, das de Madagascar s da ilha de Pscoa,
teriam origem numa expanso populacional fora de Taiwan.
PODEMOS NOS VOLTAR AGORA para a prova arqueolgica. Embora as
runas de antigas aldeias no incluam palavras fossilizadas juntamente com os
ossos e a cermica, elas revelam movimentaes de povos e artefatos culturais
que poderiam estar associados s lnguas. Como o resto do mundo, grande parte
do reino austronsio atual Taiwan, Filipinas, Indonsia e muitas ilhas do
Pacfico era originalmente ocupada por caadores-coletores desprovidos de
cermica, ferramentas de pedra polida, animais domsticos e culturas agrcolas.
(As nicas excees a esta generalizao so as ilhas distantes de Madagascar,
Melansia oriental, Polinsia e Micronsia, s quais os caadores-coletores nunca
chegaram e que permaneceram desocupadas at a expanso austronsia.) Os
primeiros sinais arqueolgicos de algo diferente no reino austronsio provm de
Taiwan. A partir do quarto milnio a. C., as ferramentas de pedra polida e um
estilo de cermica decorativo caracterstico (chamado cermica ta-pen-keng),
derivado da cermica da China meridional, surgiram em Taiwan e na costa
oposta da China meridional. Restos de arroz e milhete em stios de Taiwan mais
recentes fornecem provas da existncia da agricultura.
Os stios de ta-pen-keng em Taiwan e na costa meridional da China esto
repletos de ossos de peixes e conchas de moluscos, como tambm de chumbadas
e enxs prprios para fazer canoas. Evidentemente, esses primeiros ocupantes de
Taiwan, do perodo neoltico, tinham embarcaes adequadas para pesca em
mar aberto e para navegao pelo estreito de Taiwan, que separa essa ilha da
costa da China. Assim, o estreito de Taiwan pode ter sido a base de treinamento
onde os chineses do continente desenvolveram suas habilidades de navegao em
alto-mar, o que permitiu sua expanso atravs do Pacfico.
Um tipo especfico de artefato que liga a cultura ta-pen-keng taiwanesa s
culturas mais recentes das ilhas do Pacfico um batedor de casca, um utenslio
de pedra usado para triturar a casca fibrosa de certa espcie de rvore e fabricar
cordas, redes e vestimentas. Depois de terem se expandido alm dos limites dos
rebanhos de animais produtores de l e das lavouras de plantas fibrosas e,
consequentemente, da tecelagem das roupas, os povos do Pacfico passaram a
depender de um tecido de casca batida para fabricar suas roupas. Os

habitantes da ilha de Rennell, uma ilha polinsia tradicional que s foi


ocidentalizada na dcada de 1930, contaram-me que a ocidentalizao teve
como maravilhoso benefcio secundrio o fato de a ilha ter ficado silenciosa. No
se ouvia mais o som dos batedores de casca por todos os lugares, batendo todos os
dias, do amanhecer at depois de anoitecer!
Em um perodo aproximado de mais ou menos um milnio depois que a
cultura ta-pen-keng chegou a Taiwan, provas arqueolgicas mostram que a
cultura obviamente derivada dela expandiu-se para bem longe de Taiwan,
difundindo-se em todo o reino austronsio moderno (Figura 17.2). As provas
incluem ferramentas de pedras do solo, cermica, ossos de porcos domsticos e
restos de plantaes. Por exemplo, em Taiwan a cermica ta-pen-keng decorada
abriu caminho para a cermica vermelha ou simples, que tambm foi
encontrada em stios nas Filipinas e nas ilhas indonsias Clebes e Timor. Esse
pacote cultural de cermica, ferramentas de pedra e plantas e animais
domesticados surgiu por volta de 3000 a. C. Nas Filipinas, de 2500 a. C. Nas ilhas
indonsias Clebes e Bornu (Norte) e Timor, de 2000 a. C. Em Java e Sumatra e
de 1600 a. C. Na regio da Nova Guin. L, como veremos, a expanso adquiriu
um ritmo acelerado, medida que os portadores do pacote cultural corriam na
direo leste, para as ilhas Salomo, at ento desabitadas, no oceano Pacfico.
As ltimas fases da expanso, durante o milnio depois do ano 1, resultaram na
colonizao de todas as ilhas polinsias e micronsias capazes de abrigar os
humanos. De modo surpreendente, ela tambm avanou para oeste, atravs do
oceano ndico, chegando costa oriental da frica e resultando na colonizao
da ilha de Madagascar.
Pelo menos at a expanso chegar ao litoral da Nova Guin, a navegao
entre as ilhas provavelmente era feita por canoas com dois flutuadores laterais,
at hoje muito usadas na Indonsia. Esse projeto de embarcao representou um
importante avano em relao s canoas monxilas, as mais usadas pelos povos
tradicionais que vivem em canais por todo o mundo. Uma canoa monxila
justamente o que seu nome indica: um tronco de rvore escavado, e as
extremidades moldadas por um enx. Como a canoa tem o fundo arredondado
como o tronco no qual foi escavada, o menor desequilbrio na distribuio do
peso faz a canoa virar para o lado mais pesado.
Sempre que eu subia os rios da Nova Guin em canoas conduzidas por
papuas, a maior parte da viagem era um terror: parecia que ao menor
movimento meu a canoa emborcaria e me jogaria na gua, eu e meus binculos,
para uma conversa particular com os crocodilos. Os papuas parecem seguros
quando remam em lagos e rios tranquilos, mas nem mesmo eles podem usar
canoas num mar de ondas modestas. Por isso, algum dispositivo de estabilizao
era essencial no s para a expanso austronsia pela Indonsia, mas tambm
para o incio da colonizao de Taiwan.

FIGURA 17.2. Os caminhos da expanso austronsia, com datas aproximadas de


chegada a cada regio. 4a =Bornu, 4b-Clebes, 4c =Timor (por volta de 2500 a.
C). 5a =Halmahera (1600 a. C.). 5b =Java, 5c =Sumatra (2000 a. C.). 6a
=Arquiplago Bismarck (1600 a. C.). 6b =pennsula malaia, 6c =Vietn (1000a.
C.). 7-Ilhas Salomo (1600a. C.). 8 =Santa Cruz, 9c-Tonga, 9d =Nova Calednia
(1200 a. C.). 10b =Ilhas Societies, 10c*Ilhas Cook, 11 a =Arquiplago de Tuamotu
(1).
A soluo era fixar dois troncos menores (flutuadores) paralelos ao casco
e distantes alguns centmetros, um de cada lado, presos ao casco e afastados por
varas perpendiculares a ele e aos flutuadores. Quando o casco comea a se
inclinar para um lado, a capacidade de flutuao do estabilizador daquele lado
evita que este seja empurrado para dentro da gua e, consequentemente, quase
impossvel que a embarcao vire. A inveno da canoa com duplos flutuadores
pode ter sido a inovao tecnolgica que deu incio expanso austronsia a
partir do continente chins.
DUAS COINCIDNCIAS SURPREENDENTES entre as evidncias
arqueolgicas e lingusticas levam a crer que o povo que levou a cultura neoltica
para Taiwan, Filipinas e Indonsia h milhares de anos falava uma lngua
austronsia e era o ancestral dos atuais habitantes das ilhas que falam a mesma
lngua. Primeiro, ambos os tipos de evidncia indicam inequivocamente a

colonizao de Taiwan como a primeira fase da expanso a partir da costa


meridional da China, e a colonizao das Filipinas e da Indonsia a partir de
Taiwan como a fase seguinte. Se a expanso tivesse partido da pennsula malaia,
no sudeste asitico tropical, para a ilha indonsia mais prxima, Sumatra, e
depois para as outras ilhas indonsias, e finalmente para as Filipinas e Taiwan,
encontraramos divises mais profundas (refletindo a maior extenso de tempo)
da famlia de lnguas austronsias entre as lnguas modernas da pennsula malaia
de Sumatra. As lnguas de Taiwan e das Filipinas s teriam se diferenciado
recentemente, dentro de uma nica subfamlia. Em vez disso, as divises mais
profundas esto em Taiwan, e as lnguas da pennsula malaia e de Sumatra
enquadram-se na mesma subsubsubfamlia: uma recente ramificao da
subfamlia malaio-polinsia ocidental que, por sua vez, uma ramificao
razoavelmente recente da subfamlia malaio-polinsia. Esses detalhes das
relaes lingusticas esto em perfeito acordo com o indcio arqueolgico de que
a colonizao da pennsula malaia era recente, e foi posterior, e no anterior,
colonizao de Taiwan, Filipinas e Indonsia.
A outra coincidncia entre as evidncias arqueolgica e lingustica refere-se
bagagem cultural dos antigos austronsios. A arqueologia nos fornece uma
prova direta da cultura na forma de cermica, ossos de sunos e peixes etc. Mas
algum pode, a princpio, se perguntar como um linguista, estudando apenas as
lnguas modernas cujas formas ancestrais no-escritas permanecem
desconhecidas, poderia saber se os austronsios que viviam em Taiwan h seis
mil anos criavam porcos. A soluo reconstituir os vocabulrios das antigas
lnguas desaparecidas (chamadas protolnguas) comparando os vocabulrios das
lnguas modernas derivadas delas.
Por exemplo, as palavras que significam ovelha em muitas lnguas da
famlia indo-europia, distribudas da Irlanda ndia, so muito semelhantes:
avis, avis, ovis, oveja, ovtsa, owis, e oi em lituano, snscrito,
latim, espanhol, russo, grego e irlands, respectivamente. (A inglesa sheep tem,
obviamente, uma raiz diferente, mas o ingls mantm a raiz original na palavra
ewe.) A comparao das mudanas de som pelas quais passaram as vrias
lnguas indo-europias modernas durante suas histrias sugere que a forma
original era owis, na lngua indo-europia ancestral falada h seis mil anos.
Essa lngua ancestral no-escrita denomina-se proto-indo-europeu.
Evidentemente, os proto-indo-europeus tinham ovelhas, seis mil anos atrs,
de acordo com a prova arqueolgica. Quase duas mil outras palavras do
vocabulrio deles podem ser reconstitudas, entre elas as palavras cabra,
cavalo, roda, irmo e olho. Mas nenhuma palavra proto-indo-europia
pode ser reconstituda para arma, que usa razes diferentes em diferentes
lnguas indo-europias modernas: gun em ingls, fuzil em francs, ruzhy o
em russo etc. Isso no deveria nos surpreender: h seis mil anos, os povos no
poderiam ter uma palavra para armas de fogo, que s foram inventadas nos
ltimos mil anos. Como no havia uma raiz comum herdada que significasse
arma de fogo, cada lngua indo-europia teve que criar ou tomar emprestado
sua prpria palavra quando as armas foram inventadas.
Continuando da mesma maneira, podemos comparar as modernas lnguas

taiwanesas, filipinas, indonsias e polinsias para reconstituir uma lngua protoaustronsia falada num passado distante. Como se esperava, essa lngua protoaustronsia reconstituda tinha palavras com significados como dois, pssaro,
orelha e piolho: naturalmente, os proto-austronsios sabiam contar at dois,
conheciam os pssaros e tinham orelhas e piolhos. Mais interessante, as lnguas
reconstitudas tinham palavras para porco, co e arroz, que deveriam ter
sido ento parte da cultura proto-austronsia. As lnguas reconstitudas esto
cheias de palavras que indicam uma economia martima, como canoa com
flutuadores, molusco gigante, polvo, armadilha de peixe, tartaruga
marinha. Essa evidncia lingustica relativa cultura dos proto-austronsios,
onde quer que eles tenham vivido, est em perfeita consonncia com a evidncia
arqueolgica relativa ao povo que vivia em Taiwan h seis mil anos e fabricava
cermica, sabia orientar-se no mar e produzia seus alimentos.
O mesmo procedimento pode ser aplicado para reconstituir o proto-malaiopolinsio, a lngua ancestral falada pelos austronsios depois de emigrarem de
Taiwan. O vocabulrio proto-malaio-polinsio contm palavras para muitos
produtos agrcolas, como inhame-branco, fruta-po, inhame, banana e coco,
para os quais no se pode reconstituir nenhuma palavra na lngua protoaustronsia. Assim, a evidncia lingustica sugere que foram acrescentadas
muitas culturas tropicais ao repertrio austronsio, depois da emigrao de
Taiwan. Essa concluso bate com a evidncia arqueolgica: medida que os
agricultores colonizadores expandiam-se de Taiwan (localizado a cerca de 23 de
graus a norte do equador) para o sul, em direo aos trpicos, passavam a
depender cada vez mais do cultivo de razes e rvores tropicais, que eles levaram
para o Pacfico tropical.
Como esses agricultores austronsios, saindo do sul da China via Taiwan,
puderam substituir to completamente a populao original de caadorescoletores das Filipinas e da Indonsia ocidental, a ponto de pouca evidncia
gentica e nenhuma evidncia lingustica dessa populao original terem
sobrevivido? As razes se assemelham quelas pelas quais os europeus
substituram ou exterminaram os australianos nativos nos dois ltimos sculos e
pelas quais, antes, o chins do sul tomou o lugar dos asiticos originrios do
sudeste da sia: populaes mais densas de agricultores, ferramentas e armas
superiores, embarcaes e habilidades de navegao mais sofisticadas e doenas
epidmicas, s quais os agricultores, mas no os caadores-coletores, tinham
pouca resistncia. No continente asitico, agricultores que falavam austronsio
tambm conseguiram tomar o lugar dos antigos caadores-coletores da pennsula
malaia, porque os austronsios colonizaram a pennsula a partir do sul e do leste
(das ilhas indonsias de Sumatra e Bornu) quase ao mesmo tempo em que
agricultores falantes do austro-asitico estavam colonizando a pennsula a partir
do norte (da Tailndia). Outros austronsios conseguiram se estabelecer em
regies do sul do Vietn e do Camboja e so os antepassados da moderna minoria
cham desses pases.
No entanto, os agricultores austronsios no conseguiram expandir-se mais
alm no sudeste da sia continental, porque os agricultores austro-asiticos e
taikadais j haviam tomado o lugar dos antigos caadores-coletores, ali, e porque

os agricultores austronsios no eram em nada superiores aos austro-asiticos e


taikadai. Embora possamos deduzir que os falantes do austronsio eram
originrios do litoral meridional da China, as lnguas austronsias no so faladas
hoje em parte alguma do continente chins, possivelmente porque estavam entre
as centenas de lnguas chinesas antigas banidas pela expanso para o sul dos que
falavam o sino-tibetano. Mas presume-se que as famlias de lnguas mais
prximas da austronsia sejam a tai-kadai, as austro-asiticas e a miao-iao.
Assim, embora as lnguas austronsias na China possam no ter sobrevivido ao
violento ataque das dinastias chinesas, algumas de suas irms e primas
conseguiram sobreviver.
SEGUIMOS AS FASES INICIAIS da expanso austronsia por quatro mil
quilmetros, da costa meridional da China, passando por Taiwan e Filipinas, at a
Indonsia ocidental e central. No curso dessa expanso, os austronsios
ocuparam todas as reas habitveis dessas ilhas, da costa ao interior, e das
plancies s montanhas. Em 1500 a. C., seus traos arqueolgicos conhecidos,
entre eles os ossos de sunos e a cermica vermelha simples, mostravam que eles
haviam chegado ilha indonsia oriental de Halmahera, a pouco mais de 300
quilmetros do extremo oeste da grande e montanhosa ilha da Nova Guin. Ser
que eles conseguiram devastar a ilha, assim como devastaram as grandes e
montanhosas ilhas Clebes, Bornu, Java e Sumatra?
No conseguiram, como deixa claro um rpido exame dos rostos dos
modernos papuas, e como confirmam os detalhados estudos genticos dos
papuas.
Meu amigo Wiwor e todos os outros montanheses da Nova Guin so
nitidamente diferentes dos indonsios, filipinos e chineses do sul, em suas peles
escuras, no cabelo encarapinhado e no formato do rosto. A maioria dos habitantes
das plancies do interior e da costa meridional da Nova Guin se parece com os
habitantes das montanhas, exceto por serem mais altos. Os geneticistas no
encontraram genes marcadores caractersticos dos austronsios nas amostras de
sangue dos montanheses da Nova Guin.
Mas os povos das costas norte e leste da Nova Guin, e do arquiplago
Bismarck e das ilhas Salomo, ao norte e a leste da Nova Guin, apresentam um
quadro mais complexo. Na aparncia, eles ocupam uma posio mais ou menos
intermediria entre os montanheses, como Wiwor, e os indonsios, como
Achmad, embora, na mdia, bem mais prximos de Wiwor. Por exemplo, meu
amigo Sauakari, da costa norte, tem cabelos ondulados, entre o cabelo liso de
Achmad e o cabelo crespo de Wiwor, e a pele um pouco mais plida que a de
Wiwor, embora bem mais escura que a de Achmad. Geneticamente, os
habitantes de Bismarck e Salomo e os papuas do litoral norte so cerca de 15 por
cento austronsios e 85 por cento como os montanheses da Nova Guin. Por isso,
evidente que os austronsios chegaram a essa regio da Nova Guin, mas no
conseguiram alcanar completamente o interior da ilha e foram geneticamente
diludos pelos habitantes anteriores da costa norte e das ilhas ao norte da Nova
Guin.

As lnguas modernas contam basicamente a mesma histria, mas


acrescentam alguns detalhes. No Captulo 15, expliquei que as lnguas da Nova
Guin, denominadas lnguas papuanas, no tm relao com qualquer outra
famlia de lnguas no mundo. Sem exceo, as lnguas faladas nas montanhas,
em toda a plancie centro-meridional e sudoeste, incluindo a costa, e no interior
norte da Nova Guin, so lnguas papuanas. As lnguas austronsias so faladas
em uma estreita faixa nas costas norte e sudeste. A maioria das lnguas do
arquiplago Bismarck e das ilhas Salomo austronsia: as lnguas papuanas s
so faladas em bolses isolados em algumas ilhas.
As lnguas austronsias faladas no arquiplago Bismarck, nas ilhas Salomo,
e no litoral norte da Nova Guin tm ligao, como uma subsubsubfamlia
separada denominada ocenico, com a subsubsubfamlia de lnguas faladas em
Halmahera e no extremo oeste da Nova Guin. Essa relao lingustica
confirma, como se pode observar no mapa, que os falantes do austronsio da
regio da Nova Guin chegaram por Halmahera. Detalhes das lnguas
austronsias e papuanas e sua distribuio no norte da Nova Guin confirmam o
longo contato entre os invasores austronsios e os papuas. Ambas as lnguas
mostram grande influncia nos vocabulrios e nas gramticas uma da outra,
fazendo com que seja difcil decidir se determinadas lnguas so basicamente
austronsias influenciadas por papuanas ou o contrrio. Quando viajamos de
aldeia em aldeia ao longo da costa norte ou das ilhas prximas, passamos de uma
aldeia onde se fala austronsio para uma onde se fala papuano, depois para outra
onde se fala austronsio, sem qualquer descontinuidade gentica nas fronteiras
lingusticas.
Tudo isso leva a crer que os descendentes dos invasores austronsios e dos
papuas originais comerciaram, casaram-se entre eles e adquiriram genes e
lnguas uns dos outros durante milhares de anos na costa setentrional da Nova
Guin e suas ilhas. Esse contato prolongado transferiu de modo mais efetivo as
lnguas do que os genes austronsios. Em consequncia, a maioria dos ilhus de
Bismarck e Salomo falam lnguas austronsias hoje, embora sua aparncia e a
maioria dos seus genes ainda sejam papuanas. Mas nem os genes nem as lnguas
dos austronsios penetraram o interior da Nova Guin. O resultado da invaso da
Nova Guin foi, portanto, muito diferente do resultado da invaso de Bornu,
Clebes e outras grandes ilhas indonsias, onde o rolo compressor deles eliminou
quase todos os rastros dos genes e das lnguas dos habitantes anteriores. Para
entender o que aconteceu na Nova Guin, vamos agora analisar a evidncia da
arqueologia.
POR VOLTA DE 1600 A. C., quase simultaneamente ao seu aparecimento
em Halmahera, os conhecidos traos arqueolgicos da expanso austronsia
porcos, galinhas, ces, cermica vermelha, enxs de pedra e de conchas
gigantes aparecem na regio da Nova Guin. Mas duas caractersticas
distinguem a chegada dos austronsios Nova Guin de sua chegada anterior s
Filipinas e Indonsia.
A primeira caracterstica consiste nos desenhos em cermica, que so

aspectos estticos sem importncia econmica mas que permitem aos


arquelogos reconhecer imediatamente um stio austronsio antigo. Enquanto
grande parte da cermica austronsia antiga fabricada nas Filipinas e na
Indonsia no era decorada, na regio da Nova Guin ela era finamente
decorada com desenhos geomtricos arrumados em faixas horizontais. Em
outros aspectos, a cermica preservou o acabamento vermelho e as formas
caractersticas da cermica austronsia antiga na Indonsia. Evidentemente, na
regio de Nova Guin os colonos austronsios tiveram a idia de tatuar seus
vasos, talvez inspirados pelos desenhos geomtricos j usados nos tecidos de fibra
e nas tatuagens do corpo. Esse estilo denomina-se cermica de Lapita, mesmo
nome do stio arqueolgico onde ela foi descrita.
O aspecto mais marcante dos primeiros stios austronsios na regio da
Nova Guin a sua distribuio. Em contraste com aqueles das Filipinas e da
Indonsia, onde at mesmo os stios austronsios mais antigos esto em ilhas
grandes como Luzon, Bornu e Clebes, os stios com cermica Lapita na regio
da Nova Guin esto praticamente restritos s ilhotas prximas das ilhas maiores
afastadas. At hoje, a cermica Lapita s foi encontrada em um stio (Aitape) na
costa norte da Nova Guin, e em dois stios nas ilhas Salomo. A maioria dos
stios de Lapita da regio da Nova Guin est em ilhotas do arquiplago Bismarck
e, ocasionalmente, nas costas de suas ilhas maiores. Desde que (como veremos)
os fabricantes da cermica Lapita eram capazes de navegar milhares de
quilmetros, o fato de no conseguirem transferir suas aldeias para as grandes
ilhas de Bismarck, poucos quilmetros depois, ou para a Nova Guin, certamente
no foi por incapacidade de chegar at l.
A base de subsistncia da Lapita pode ser reconstruda a partir do lixo
encontrado nas escavaes por arquelogos em stios de Lapita. Seu povo
dependia basicamente de frutos do mar, incluindo peixes, botos, tartarugas
marinhas, tubares e moluscos. Criavam porcos, galinhas e ces, e se
alimentavam das nozes de muitas rvores e de cocos. Embora eles
provavelmente tambm comessem habitualmente razes, como o inhame e o
inhame-branco, difcil obter vestgios desses cultivos, porque as cascas duras
das nozes tm mais probabilidade de se conservar por milhares de anos em
montes de lixo do que as razes macias.
Naturalmente, impossvel provar diretamente que o povo que fez os vasos
de Lapita falava uma lngua austronsia. Entretanto, dois fatos tornam esta
deduo quase certa. Primeiro, com exceo das decoraes nos vasos, os
prprios vasos e a parafernlia cultural a eles associada so semelhantes aos
vestgios culturais achados nos stios indonsios e filipinos que antecederam as
modernas sociedades de lngua austronsia. Segundo, a cermica Lapita tambm
aparece em ilhas remotas do Pacfico, sem indcios de habitantes humanos
anteriores, sem evidncia de uma segunda onda importante de colonizao
subsequente dessa da cermica Lapita, e onde os atuais habitantes falam
lnguas austronsias (falaremos mais sobre isto adiante). Por isso, pode-se
presumir com segurana que a cermica Lapita marca a chegada dos
austronsios regio da Nova Guin.
O que estavam fazendo esses fabricantes de vasos nas ilhotas adjacentes s

grandes ilhas? Provavelmente estavam vivendo da mesma maneira que os


modernos fabricantes de vasos viveram at recentemente nas ilhotas da regio
da Nova Guin. Em 1972, visitei uma dessas aldeias na ilhota Malai, no grupo de
ilhas Siassi, perto da ilha de Umboi, de tamanho mdio, perto da ilha maior do
Bismarck, Nova Bretanha. Quando desembarquei em Malai procura de
pssaros, sem nada saber sobre a gente de l, fiquei espantado com a viso que
tive. Em vez da habitual aldeota de cabanas baixas, cercadas por hortas
suficientemente grandes para alimentar a aldeia, e com algumas canoas na
praia, a maior parte da rea de Malai era ocupada por casas de madeira de dois
andares, uma ao lado da outra, sem deixar espao para hortas o equivalente
papusio do centro de Manhattan. Na praia havia filas de canoas grandes. Ocorre
que os ilhus de Malai, alm de pescadores, tambm eram oleiros, escultores e
comerciantes especializados, que viviam da fabricao de vasos e tigelas de
madeira primorosamente decorados, e os transportavam em suas canoas para as
ilhas maiores, trocando suas mercadorias por porcos, ces, legumes e outros
artigos necessrios. At mesmo a madeira para as canoas de Malai era obtida
dos aldeos na ilha de Umboi por meio de comrcio, j que Malai no tem
rvores com troncos grandes que possam ser transformados em canoas.
Na poca anterior navegao europia, o comrcio entre as ilhas na
regio da Nova Guin era monopolizado por esses grupos especializados de
oleiros construtores de canoas, peritos em navegao sem instrumentos, que
viviam em ilhotas prximas costa ou, s vezes, em aldeias litorneas do
continente. Quando cheguei a Malai em 1 972, essas redes de comrcio nativo j
haviam acabado ou diminudo, em parte por causa da competio dos barcos a
motor e dos vasos de alumnio europeus, em parte porque o governo colonial
australiano proibiu longas travessias de canoa depois de alguns acidentes em que
os comerciantes naufragaram. Eu diria que os oleiros de Lapita foram os
comerciantes interinsulares da regio da Nova Guin nos sculos posteriores a
1600 a. C.
A difuso das lnguas austronsias para a costa norte da Nova Guin, e at
para as maiores ilhas do arquiplago Bismarck e ilhas Salomo, deve ter ocorrido
principalmente depois da era Lapita, j que os prprios stios de Lapita se
concentravam em ilhotas do Bismarck. S por volta do ano 1 a cermica
derivada do estilo Lapita surge no lado sul da pennsula a sudeste da Nova Guin.
Quando os europeus comearam a explorar a Nova Guin no fim do sculo XIX,
todo o resto da costa sul da Nova Guin ainda abrigava populaes que s
falavam as lnguas papuanas, embora as populaes que falavam austronsio no
estivessem estabelecidas apenas na pennsula a sudeste, mas tambm nas ilhas
Aru e Kei (localizadas 11,4 mil quilmetros a oeste da costa sul da Nova Guin).
Os austronsios, portanto, tiveram milhares de anos para colonizar o interior da
Nova Guin e sua costa meridional a partir de bases prximas, mas nunca o
fizeram. At mesmo a colonizao da rea litornea norte foi mais lingustica do
que gentica: os povos do litoral norte permaneceram predominantemente
papuas em seus genes. No mximo, alguns adotaram lnguas austronsias,
possivelmente s para se comunicarem com os comerciantes distantes que
uniam as sociedades.

DESSE MODO, O RESULTADO DA expanso austronsia na regio da


Nova Guin foi o oposto do que ocorreu na regio da Indonsia e das Filipinas.
Na ltima, a populao nativa desapareceu presumivelmente expulsa, morta,
contaminada ou assimilada pelos invasores. Na primeira, a populao nativa
manteve a maioria dos invasores do lado de fora. Os invasores (os austronsios)
eram os mesmos nos dois casos, e as populaes nativas tambm podem ter sido
geneticamente semelhantes, se a populao indonsia original, suplantada pelos
austronsios, tivesse realmente um parentesco com os papuas, como sugeri antes.
Por que os resultados foram opostos?
A resposta bvia quando consideramos as diferentes condies culturais
das populaes nativas da Indonsia e da Nova Guin. Antes da chegada dos
austronsios, grande parte da Indonsia estava escassamente ocupada por
caadores-coletores ainda sem ferramentas de pedra polida. Por outro lado, a
produo de alimentos j estava estabelecida havia milhares de anos nas
montanhas da Nova Guin, e provavelmente em suas plancies, e tambm no
arquiplago de Bismarck e nas ilhas Salomo. As regies montanhosas da Nova
Guin abrigavam algumas das populaes mais densas de povos da Idade da
Pedra do mundo moderno.
Os austronsios levavam pouca vantagem competindo com essas
populaes papusias estabelecidas. Algumas culturas das quais os austronsios
viviam, como inhame-branco, inhame e banana, provavelmente j tinham sido
domesticadas de modo independente na Nova Guin antes da chegada dos
austronsios. Os papuas prontamente incorporaram as galinhas, os ces e
especialmente os porcos dos austronsios a sua economia baseada na produo
de alimentos. Eles j usavam ferramentas de pedra polida. Eram pelo menos to
resistentes s doenas tropicais quanto os austronsios, porque carregavam os
mesmos cinco tipos de proteo gentica contra malria que eles, e alguns, ou
todos esses genes evoluram independentemente na Nova Guin. Eles j eram
navegadores excelentes, embora no to habilidosos quanto os fabricantes da
cermica Lapita. Milhares de anos antes da chegada dos austronsios, os papuas
haviam colonizado o arquiplago Bismarck e as ilhas Salomo, e um comrcio de
obsidiana (lava vulcnica ideal para fabricar ferramentas afiadas) j se
desenvolvia no arquiplago pelo menos 18 mil anos antes. Parece que eles se
expandiram recentemente para oeste contra a onda austronsia, na Indonsia
oriental, onde as lnguas faladas nas ilhas Halmahera Norte e Timor so
papuanas tpicas, assemelhadas a algumas lnguas da Nova Guin ocidental.
Em resumo, os resultados variveis da expanso austronsia ilustram de
modo surpreendente o papel da produo de alimentos principalmente nos
deslocamentos das populaes humanas. Os produtores de alimentos austronsios
migraram para duas regies (Nova Guin e Indonsia) ocupadas por povos que
provavelmente apresentavam afinidade. Os habitantes da Indonsia ainda eram
caadores-coletores, enquanto os habitantes da Nova Guin j eram produtores
de alimentos e tinham desenvolvido muitos dos aspectos que acompanham a
produo de alimentos (populaes densas, resistncia a doenas, tecnologia

mais avanada etc.). Em consequncia, enquanto a expanso austronsia varreu


os indonsios originais, no fez grandes progressos na regio da Nova Guin, nem
contra os produtores de alimentos austro-asiticos e tai-kadais no sudeste da sia
tropical.
Acabamos de rastrear a expanso austronsia pela Indonsia e no litoral da
Nova Guin e do sudeste tropical da sia. No Captulo 19, ns a rastrearemos
atravs do oceano ndico, at Madagascar, apesar das dificuldades ecolgicas
que impediram os austronsios de se fixar na Austrlia setentrional e ocidental,
mencionadas no Captulo 15. O mpeto expansionista que restava comeou
quando os oleiros da Lapita navegaram bem para leste pelo Pacfico, alm das
ilhas Salomo, para um reino insular onde nenhum outro humano havia chegado
antes. Fragmentos de Lapita de cerca de 1200 a. C., o conhecido trio de porcos,
galinhas e ces, e outros traos arqueolgicos habituais dos austronsios
apareceram nos arquiplagos Fiji, Samoa e Tonga, mais de 1.500 quilmetros a
leste das ilhas Salomo. No incio da Era Crist, a maioria desses mesmos traos
(com a notvel exceo da cermica) apareceu nas ilhas da Polinsia oriental,
entre elas Societies e Marquesas. Outras longas viagens de canoa levaram
colonos na direo norte, para o Hava, na direo leste, para Pitcairn e Pscoa,
e na direo sudoeste, para a Nova Zelndia. Hoje, os habitantes nativos da
maioria dessas ilhas so polinsios que, portanto, so descendentes diretos dos
oleiros de Lapita. Eles falam lnguas austronsias muito prximas daquelas da
regio da Nova Guin, e suas principais culturas agrcolas so o pacote
austronsio, que inclua inhame-branco, inhame, banana, coco e fruta-po.
Com a ocupao das ilhas Chatham, prximas Nova Zelndia, por volta de
1400, quase um sculo antes de os exploradores europeus entrarem no
Pacfico, a tarefa de explorar este oceano foi finalmente completada pelos
asiticos. Sua longa tradio em exploraes comeara quando os antepassados
de Wiwor espalharam-se, atravs da Indonsia, para a Nova Guin e a Austrlia.
S terminou quando esgotaram-se os objetivos e quase todas as ilhas habitveis
do Pacfico estavam ocupadas.
PARA QUEM SE INTERESSA pela histria do mundo, as sociedades
humanas da sia oriental e do Pacfico so instrutivas por oferecerem tantos
exemplos de como o ambiente molda a histria. Dependendo de sua ptria
geogrfica, os povos da sia oriental e do Pacfico diferiram no acesso s
espcies selvagens de plantas e animais domesticveis e na ligao com os outros
povos. Muitas e muitas vezes, os povos com acesso aos pr-requisitos para a
produo de alimentos, e com uma localizao que favorecia a difuso de
tecnologia vinda de outros lugares, tomaram o lugar dos povos que no tinham
essas vantagens. Muitas e muitas vezes, quando uma nica onda de colonos
espalhava-se por ambientes distintos, seus descendentes se desenvolveram de
modo diverso, dependendo dessas diferenas ambientais.
Por exemplo, vimos que o chins do sul desenvolveu uma produo de
alimentos e uma tecnologia nativas, recebeu a escrita e ainda mais tecnologia e
estruturas polticas da China setentrional, e prosseguiu colonizando o sudeste

asitico tropical e Taiwan, substituindo os nativos em grande parte dessas reas.


No sudeste da sia, entre os descendentes ou parentes desses colonos chineses do
sul, os iumbris nas florestas tropicais do nordeste da Tailndia e do Laos voltaram
a viver como caadores-coletores, enquanto parentes prximos dos iumbris, os
vietnamitas (que falavam uma lngua da mesma subsubfamlia austro-asitica
que a dos iumbris), continuaram produzindo alimentos no rico Delta Vermelho e
estabeleceram um vasto imprio baseado no metal. Do mesmo modo, entre os
agricultores austronsios emigrantes de Taiwan e da Indonsia, os punans, nas
florestas tropicais de Bornu, foram obrigados a voltar ao estilo de vida caadorcoletor, enquanto seus parentes que viviam nas ricas terras vulcnicas de Java
continuaram como produtores de alimentos, fundaram um reino sob a influncia
da ndia, adotaram a escrita e construram o grande monumento budista em
Borobudur. Os austronsios que colonizaram a Polinsia ficaram afastados da
metalurgia e da escrita da sia oriental e, por isso, permaneceram sem a escrita
e sem o metal. Como vimos no Captulo 2, a economia e a organizao poltica e
social polinsias tiveram uma grande diversificao em ambientes diferentes.
Em um milnio, os colonos polinsios orientais voltaram ao estilo caador-coletor
nas ilhas Chathams enquanto construam um proto-estado com produo
intensiva de alimentos no Hava.
Quando os europeus chegaram, a superioridade tecnolgica, entre outras,
permitiu que eles tivessem uma dominao colonial temporria na maior parte
do sudeste tropical da sia e nas ilhas do Pacfico. Contudo, os germes nativos e
os produtores de alimentos impediram os europeus de povoar a maior parte dessa
regio em quantidade significativa. Nessa rea, s a Nova Zelndia, a Nova
Calednia e o Hava as ilhas maiores e mais remotas, as mais distantes do
equador e, por isso, de clima quase temperado (parecido com o europeu), agora
abrigam grandes populaes europias. Assim, ao contrrio da Austrlia e das
Amricas, a sia oriental e a maioria das ilhas do Pacfico continuaram
ocupadas pelos povos da sia oriental e do Pacfico.

CAPTULO 18 - A COLISO DOS HEMISFRIOS

A MAIOR SUBSTITUIO POPULACIONAL DOS LTIMOS 13 MIL


ANOS FOI A RESULTANTE do recente confronto entre as sociedades do Velho
e do Novo Mundo. Seu momento mais dramtico e decisivo, como vimos no
Captulo 3, ocorreu quando o minsculo exrcito espanhol de Pizarro capturou o
imperador inca Ataualpa, governante absoluto do maior, mais rico, mais
populoso e mais avanado, administrativa e tecnologicamente, Estado americano
nativo. A captura de Ataualpa simboliza a conquista europia das Amricas,
porque a mesma mistura de fatores imediatos que a causaram tambm foram
responsveis pelas conquistas europias de outras sociedades amerndias. Vamos
voltar agora a esse confronto dos hemisfrios, aplicando o que aprendemos desde
o Captulo 3. A pergunta bsica a ser respondida : por que os europeus
alcanaram e conquistaram as terras dos amerndios, e no o contrrio? Nosso
ponto de partida ser uma comparao entre as sociedades eurasianas e
amerndias a partir de 1492, ano em que Colombo descobriu a Amrica.
NOSSA COMPARAO COMEA pela produo de alimentos, principal
determinante do tamanho da populao local e da complexidade social
consequentemente, um fator decisivo para a conquista. A diferena mais
marcante entre a produo de alimentos americana e a eurasiana eram as
espcies de grandes mamferos domsticos. No Captulo 9 encontramos as 13
espcies eurasianas que se tornaram sua principal fonte de protena animal
(carne e leite), l e couro, seu principal meio de transporte terrestre de pessoas e
mercadorias, seus veculos indispensveis para guerra e (puxando arados e
fornecendo adubo) um grande impulsionador da produo agrcola. At que as
rodas hidrulicas e os cata-ventos comeassem a substituir os mamferos da
Eursia na poca medieval, os grandes mamferos tambm eram, por exemplo,
a fonte principal da fora industrial, alm da fora muscular humana,
movendo os moinhos e puxando gua. Por outro lado, as Amricas s tinham
uma espcie de mamfero domstico grande, a lhama/alpaca, restrita a uma
pequena rea dos Andes e costa peruana adjacente. Embora sua carne, sua l e
seu couro fossem aproveitados, e ela fosse utilizada para o transporte de
mercadorias, nunca produziu leite para consumo humano, no carregava um
cavaleiro, no puxava um carro ou um arado e no servia como fonte de energia
ou veculo para guerra.
Trata-se de uma srie imensa de diferenas entre as sociedades eurasianas
e amerndias em grande parte causada pela extino (extermnio?), no fim do
Pleistoceno, da maioria das espcies de grandes mamferos da Amrica do
Norte e do Sul. Se no fossem essas extines, a histria moderna poderia ter
tomado um rumo diferente. Quando Corts e seus aventureiros imundos
desembarcaram na costa mexicana em 1519, eles poderiam ter sido mandados
de volta ao mar por milhares de cavaleiros astecas montados em cavalos

americanos nativos domesticados. Em vez de os astecas morrerem de varola, os


espanhis poderiam ter sido expulsos por germes americanos transmitidos por
astecas resistentes doena. As civilizaes americanas baseadas na fora
animal poderiam ter enviado seus prprios conquistadores para saquear a
Europa. Mas essas hipteses foram afastadas pela extino dos mamferos
milhares de anos antes.
Essas extines acabaram deixando a Eursia com muito mais candidatos
selvagens domesticao do que as Amricas. A maioria dos candidatos no se
qualifica como animais domsticos potenciais por vrias razes. Por isso, a
Eursia acabou ficando com 13 espcies de mamferos domsticos grandes e as
Amricas com sua nica espcie local. Os dois hemisfrios tambm haviam
domesticado espcies de pssaros e pequenos mamferos peru, porquinho-dandia e pato-do-mato mais regionalmente, e o co, de modo mais generalizado
nas Amricas; galinhas, gansos, patos, gatos, ces, coelhos, abelhas, bichos-daseda e outros na Eursia. Mas a importncia dessas espcies de pequenos animais
domsticos era insignificante quando comparada aos grandes.
A Eursia e as Amricas tambm diferiram em relao produo de
alimentos vegetais, mas, neste caso, a desigualdade foi menos acentuada do que
na produo de alimentos de origem animal. Em 1492, a agricultura estava
difundida na Eursia. Entre os raros caadores-coletores eurasianos desprovidos
de culturas agrcolas e animais domsticos estavam os ainos do norte do Japo, as
sociedades siberianas sem renas e os pequenos grupos de caadores-coletores
espalhados pelas florestas da ndia e do sudeste da sia, comerciando com os
agricultores vizinhos. Outras sociedades eurasianas, notadamente as pastoris da
sia central e os pastores lapes e samoiedos do rtico, tinham pequenos
animais domsticos mas pouca ou nenhuma de agricultura. Quase todas as outras
sociedades eurasianas se ocupavam das atividades agrcolas e pastoris.
A agricultura tambm estava difundida nas Amricas, mas os caadorescoletores ocupavam um espao maior nas Amricas do que na Eursia. Entre
essas regies das Amricas sem produo de alimentos estavam a Amrica do
Sul, as grandes plancies canadenses, toda a parte setentrional e ocidental da
Amrica do Norte, com exceo de pequenas reas no sudoeste dos Estados
Unidos que mantinham uma agricultura irrigada. surpreendente que essas
reas amerndias sem produo de alimentos inclussem o que hoje, depois da
chegada dos europeus, so algumas das terras e pastagens mais produtivas das
Amricas do Norte e do Sul: os estados do lado do Pacfico nos Estados Unidos, o
cinturo do trigo no Canad, os pampas da Argentina e a zona de clima
mediterrneo do Chile. A inexistncia da produo de alimentos nessas terras era
devida inteiramente escassez de animais e plantas domesticveis locais e s
barreiras geogrficas e ecolgicas que impediram a chegada de culturas
agrcolas e animais domsticos de outras partes das Amricas. Essas terras
tornaram-se produtivas para colonos europeus e, em alguns casos, tambm para
amerndios, assim que os europeus introduziram culturas agrcolas e animais
domsticos apropriados. As sociedades amerndias, por exemplo, ficaram
famosas por seu domnio dos cavalos e, em alguns casos, do pastoreio e da
criao de gado, nas Grandes Plancies, no oeste dos Estados Unidos e nos

pampas argentinos. Esses guerreiros montados das plancies e os pastores e


teceles navajos hoje figuram com destaque na imagem que os brancos
americanos tm dos ndios americanos, mas a base dessa imagem s foi criada
depois de 1492. Esses exemplos demonstram que os nicos ingredientes ausentes
mas necessrios para sustentar a produo de alimentos em grandes reas das
Amricas eram os animais domsticos e a prpria agricultura.
Naquelas reas das Amricas que abrigavam a agricultura amerndia, ela
era refreada por cinco grandes desvantagens em face da agricultura eurasiana: a
grande dependncia do milho de baixo teor proteico, em vez dos cereais
eurasianos variados e ricos em protena; a plantao manual de sementes
individuais, em vez da ampla semeadura; o cultivo manual em lugar do arado
puxado por animais, que permite a uma pessoa cultivar uma rea muito maior, e
que tambm permite arar solos frteis mas duros e cobertos de grama, difceis
de lavrar manualmente (como os das Grandes Plancies na Amrica do Norte); a
falta de adubo animal para aumentar a fertilidade da terra; e fora muscular
somente humana, em vez da fora animal, para executar tarefas agrcolas como
debulhar, moer e irrigar. Essas diferenas sugerem que a agricultura eurasiana, a
partir de 1492, deve ter produzido, na mdia, mais calorias e protenas por
homem/hora trabalhada do que a agricultura amerndia.
ESSAS DIFERENAS NA PRODUO de alimentos representaram uma
causa importante e decisiva das desigualdades entre as sociedades eurasianas e
amerndias. Entre os fatores imediatos por trs da conquista, o mais importante
inclua diferenas nos germes, na tecnologia, na organizao poltica e na escrita.
Destes, o fator mais diretamente ligado s diferenas na produo de alimentos
eram os germes. As doenas infecciosas que regularmente visitavam as
populosas sociedades eurasianas, e contra as quais, por conseguinte, muitos
eurasianos desenvolveram uma resistncia imunolgica ou gentica, incluam a
maioria dos assassinos da histria: varola, sarampo, gripe, peste bubnica,
tuberculose, tifo, clera e malria, entre outras. Em oposio a essa lista
horrenda, as nicas doenas infecciosas de multides que podem ser atribudas
com certeza s sociedades amerndias pr-colombianas eram as treponematoses
no-sifilticas. (Como expliquei no Captulo 11, no se sabe ao certo se a sfilis
surgiu na Eursia ou nas Amricas, e a afirmao de que a tuberculose humana
existia nas Amricas antes de Colombo uma opinio minha no comprovada.)
Essa diferena continental em relao aos germes malignos resultava,
paradoxalmente, da diferena nos rebanhos teis. A maioria dos micrbios
responsveis pelas doenas infecciosas das sociedades humanas com grande
densidade populacional evoluiu de micrbios ancestrais muito parecidos que
causavam doenas infecciosas nos animais domsticos, com os quais os
produtores de alimentos comearam a entrar em contato dirio dez mil anos
atrs. A Eursia abrigava muitas espcies de animais domsticos e por isso
desenvolveu muitos desses micrbios, enquanto as Amricas quase no tinham.
Outras razes para as sociedades amerndias terem desenvolvido to poucos
micrbios letais eram que as aldeias, que so um terreno ideal para a

proliferao de doenas epidmicas, surgiram nas Amricas milhares de anos


depois de seu aparecimento na Eursia; e que as trs regies do Novo Mundo que
abrigavam sociedades urbanas (Andes, Mesoamrica, e sudeste dos Estados
Unidos) nunca estiveram ligadas entre si por meio de um comrcio intenso e
volumoso como o que levou a peste, a gripe e possivelmente a varola da sia
para a Europa. Em consequncia, nem mesmo a malria e a febre amarela,
doenas infecciosas que acabaram se tornando os principais obstculos
colonizao europia dos trpicos americanos, e que representaram a maior
barreira para a construo do canal do Panam, so doenas americanas, mas
so causadas por micrbios originrios do Velho Mundo tropical, introduzidos nas
Amricas pelos europeus.
Competindo com os germes como fatores imediatos por trs da conquista
europia das Amricas estavam as diferenas em todos os aspectos da
tecnologia. Essas diferenas originavam-se, em ltima instncia, da histria mais
longa da Eursia com sociedades populosas, economicamente especializadas,
politicamente centralizadas, baseadas na produo de alimentos, interagindo e
competindo entre si. Cinco reas da tecnologia podem ser destacadas:
Primeiro, os metais inicialmente o cobre, depois o bronze e, por ltimo, o
ferro eram usados para fabricar ferramentas em todas as sociedades
eurasianas complexas a partir de 1492. Por outro lado, embora o cobre, a prata, o
ouro e as ligas fossem usadas para a confeco de adornos nos Andes e em
algumas outras partes das Amricas, a pedra, a madeira e o osso ainda eram os
principais materiais usados na fabricao de ferramentas em todas as sociedades
amerndias que faziam uso apenas local e limitado das ferramentas de cobre.
Segundo, a tecnologia militar era mais potente na Eursia do que nas
Amricas. As armas europias eram espadas de ao, lanas e punhais,
complementadas por pequenas armas de fogo e artilharia, enquanto armaduras e
elmos tambm eram feitos de ao ou de cota de malha. Em vez do ao, os
amerndios usavam bastes e machados de pedra ou madeira (s vezes de cobre,
nos Andes), fundas, arcos e flechas e armaduras acolchoadas, que eram,
portanto, armas e proteo muito menos eficazes. Alm disso, os exrcitos
amerndios no tinham animais para enfrentar os cavalos, cuja utilidade nos
ataques e no transporte veloz deu aos europeus uma vantagem esmagadora at
que algumas sociedades amerndias passaram a adot-los.
Terceiro, as sociedades eurasianas tinham uma vantagem imensa nas suas
fontes de energia para operar as mquinas. O primeiro avano sobre a fora
muscular humana era o uso de animais, como cavalos e burros, para puxar
arados e girar as rodas para moer gros, puxar gua dos poos e irrigar ou drenar
campos. As rodas hidrulicas surgiram nos tempos romanos e proliferaram,
assim como os moinhos e os cata-ventos, na Idade Mdia. Combinados com
sistemas de rodas de transmisso, essas mquinas que captavam a fora da gua
e do vento eram usadas no s para moer gros e mover gua, mas tambm
serviam a inmeros propsitos industriais, entre eles moer acar, mover os foles
dos altos-fornos, triturar minerais, fabricar papel, polir pedras, produzir sal e
tecidos e serrar madeira. Costuma-se marcar o incio da Revoluo Industrial
arbitrariamente a partir da utilizao do vapor como energia no sculo XVIII, na

Inglaterra, mas, na verdade, uma revoluo industrial baseada na fora da gua


e do vento j havia comeado na era medieval em muitas partes da Europa. A
partir de 1492, todas essas atividades nas quais a energia dos animais, da gua e
do vento estava sendo utilizada na Eursia ainda eram executadas pela fora
muscular humana nas Amricas.
Muito antes de a roda comear a ser usada na converso de energia na
Eursia, ela j havia se tornado a base de grande parte do transporte terrestre
no apenas para os veculos puxados por animais, mas tambm para os carrinhos
de mo, que permitiam que uma ou mais pessoas, mesmo utilizando apenas a
fora muscular humana, transportassem muitos mais peso do que poderiam sem
eles. A roda tambm foi adotada na fabricao da cermica eurasiana e nos
relgios. Nenhum desses usos da roda foi adotado nas Amricas, onde ela s
comprovada em brinquedos mexicanos feitos de cermica.
A rea da tecnologia que falta ser mencionada o transporte martimo.
Muitas sociedades eurasianas desenvolveram grandes embarcaes, algumas
capazes de navegar contra o vento e cruzar o oceano, equipadas com sextantes,
bssolas magnticas, leme de popa e canhes. Em capacidade, velocidade,
manobrabilidade e robustez, essas embarcaes eurasianas eram muito
superiores s balsas que faziam o comrcio entre as sociedades avanadas do
Novo Mundo, que eram os Andes e a Mesoamrica. As balsas velejavam com a
fora do vento ao longo da costa do Pacfico. O barco de Pizarro perseguiu e
capturou facilmente uma delas em sua primeira viagem ao Peru.
ALM DOS GERMES E DA TECNOLOGIA, as sociedades eurasianas e
amerndias diferiam na organizao poltica. No final da Idade Mdia ou no
Renascimento, a maior parte da Eursia j era governada por Estados
organizados. Entre estes, os Estados dos Habsburgo, otomanos e chineses, o
mogol na ndia e o mongol em seu auge no sculo XIII, comearam como uma
grande fuso poliglota formada pela conquista de outros Estados. Por isso, eles
geralmente so chamados de imprios. Muitos Estados e imprios eurasianos
tinham religies oficiais que reforavam a coeso do Estado, sendo invocadas
pata legitimar a liderana poltica e sancionar guerras contra outros povos. As
sociedades tribais e os bandos na Eursia estavam limitados aos caadorescoletores rticos e siberianos, e aos enclaves caadores-coletores no
subcontinente ndico e sudeste da sia.
As Amricas tinham dois imprios, o dos astecas c o dos incas, semelhantes
aos seus correspondentes eurasianos em tamanho, populao, composio
poliglota, religies oficiais e origens pela conquista de Estados menores. Essas
eram as duas nicas unidades polticas das Amricas capazes de mobilizar
recursos para obras pblicas ou para a guerra na mesma escala que os Estados
eurasianos, ao passo que sete Estados europeus (Espanha, Portugal, Inglaterra,
Frana, Holanda, Sucia e Dinamarca) dispuseram de recursos para conquistar
colnias americanas entre 1492 e 1666. As Amricas tambm abrigavam muitas
tribos centralizadas (algumas eram quase pequenos Estados) na Amrica do Sul
tropical, na Mesoamrica fora do domnio asteca e no sudeste dos Estados

Unidos. O restante das Amricas era organizado em tribos e bandos apenas.


O ltimo fator imediato a ser analisado a escrita. A maioria dos Estados
eurasianos tinha burocracias alfabetizadas, e em alguns casos uma parcela
significativa da plebe tambm alfabetizada. A escrita conferiu poder s
sociedades eurasianas facilitando a administrao poltica e o intercmbio
econmico, motivando e orientando as exploraes e as conquistas, e tornando
disponvel uma srie de informaes e experincias humanas que abrangiam
lugares e tempos remotos. Em contrapartida, o uso da escrita nas Amricas era
restrito elite em uma pequena regio da Mesoamrica. O imprio inca
empregava um sistema de contabilidade e um dispositivo mnemnico baseado
em ns (chamados quipos), mas que no chegava perto da escrita como um
veculo para transmitir informaes detalhadas.
POR ISSO, AS SOCIEDADES EURASIANAS no tempo de Colombo eram
muito superiores s sociedades amerndias na produo de alimentos, germes,
tecnologia (inclusive armas), organizao poltica e escrita. Esses eram os
principais fatores que influam no resultado dos confrontos ps-colombianos. Mas
essas diferenas, a partir de 1492, representam apenas um instantneo das
trajetrias histricas que se estenderam por pelo menos 13 mil anos nas
Amricas, e por muito mais tempo na Eursia. Nas Amricas, em particular, o
instantneo de 1492 capta os momentos finais da trajetria independente dos
amerndios. Vamos agora reconstituir as fases iniciais dessas trajetrias.
A Tabela 18.1 resume as datas aproximadas do surgimento de avanos
fundamentais nas principais ptrias (lugares de origem) de cada hemisfrio (o
Crescente Frtil e a China na Eursia, os Andes, a Amaznia e a Mesoamrica
nas Amricas). Ela tambm inclui a trajetria de uma ptria menor do Novo
Mundo no leste dos Estados Unidos, e a da Inglaterra, que no absolutamente
uma ptria, mas foi includa para mostrar como os avanos se propagaram
rapidamente a partir do Crescente Frtil.
Esta tabela deve causar horror a qualquer erudito, pois reduz histrias
extremamente complexas a umas poucas datas aparentemente precisas. Na
realidade, todas essas datas so meras tentativas de marcar pontos arbitrrios ao
longo de um continuum. Por exemplo, mais importante do que a data da primeira
ferramenta de metal achada por algum arquelogo a poca em que uma
parcela significativa de todas as ferramentas era feita de metal, mas em que
medida as ferramentas de metal devem ser comuns para serem classificadas
como difundidas? As datas para o surgimento dos mesmos avanos podem
diferir em partes diferentes da mesma ptria. Por exemplo, na regio andina, a
cermica aparece cerca de 1.300 anos antes no litoral do Equador (3100 a. C.) do
que no Peru (1800 a. C.). Algumas datas, como as da formao das tribos
centralizadas, so mais difceis de deduzir a partir do registro arqueolgico do que
as datas de artefatos como cermica ou ferramentas de metal. Algumas datas da
Tabela 18.1 so muito incertas, sobretudo quelas referentes ao incio da
produo americana de alimentos. Mas a tabela til para se comparar as
histrias dos continentes, desde que se entenda que uma simplificao.

A tabela sugere que a produo de alimentos comeou a suprir uma grande


parcela das dietas humanas nas ptrias eurasianas cerca de cinco mil anos mais
cedo do que nas ptrias das Amricas. Cabe uma observao imediata: embora
no haja dvidas sobre a antiguidade da produo de alimentos na Eursia, h
controvrsias sobre seu incio nas Amricas. Os arquelogos quase sempre citam
datas bem mais antigas para plantas domesticadas na caverna de Coxcatln, no
Mxico, na caverna de Guitarrero, no Peru, e em alguns outros stios americanos
do que as apresentadas na tabela. Essas afirmaes esto sendo agora
reavaliadas por diversas razes: dataes radiocarbnicas recentes de restos de
plantas cultivadas em alguns casos revelaram datas mais recentes; as mais
antigas j relatadas baseavam-se no carvo, que se julgava ser da mesma poca
dos restos de plantas, mas talvez no seja; e a condio de alguns dos restos de
plantas mais antigos, como plantas cultivadas ou apenas como plantas silvestres
coletadas, incerta. Contudo, mesmo que a domesticao das plantas tivesse
comeado nas Amricas antes das datas apresentadas na Tabela 18.1, a
agricultura certamente no forneceu a base para a ingesto de calorias e para a
vida sedentria nas ptrias americanas at muito depois de isso ter ocorrido nas
ptrias eurasianas.

Esta tabela apresenta datas aproximadas da adoo generalizada de avanos


importantes cm trs reas eurasianas e quatro reas americanas nativas. As datas
de domesticao de animais no levam cm conta os ces, domesticados antes
dos animais ligados produo de alimentos tanto na Eursia quanto nas
Amricas. As datas das tribos centralizadas foram deduzidas a partir de
evidencias arqueolgicas, como sepulturas hierarquizadas de acordo com a
condio social, arquitetura e padres de povoamento. A tabela simplifica muito
uma complexa massa de fatos histricos: as advertncias mais importantes sobre
isso esto contidas no texto.
Como vimos nos Captulos 5 e 10, s algumas reas relativamente pequenas

de cada hemisfrio representaram uma ptria, o lugar onde a produo de


alimentos surgiu pela primeira vez e a partir do qual se expandiu. Essas ptrias
erarl o Crescente Frtil e a China, na Eursia, os Andes, a Amaznia, a
Mesoamrica e o leste dos Estados Unidos, nas Amricas. A taxa de expanso
dos grandes avanos especialmente bem compreendida no caso da Europa,
graas aos muitos arquelogos que esto trabalhando l. Como a Tabela 18.1
resume para a Inglaterra, depois que a produo de alimentos e a vida cm
aldeias chegaram do Crescente Frtil depois de um longo atraso (cinco mil anos),
os atrasos subsequentes para a adoo, na Inglaterra, de tribos centralizadas,
Estados, escrita e, principalmente, ferramentas de metal, foram muito menores:
dois mil anos para as primeiras ferramentas de cobre e bronze, de uso
generalizado, e apenas 250 anos para ferramentas de ferro. Evidentemente, era
muito mais fcil para uma sociedade de agricultores sedentrios tomar de
emprstimo a metalurgia de outra sociedade igual do que para caadorescoletores nmades tomarem de emprstimo a produo de alimentos dos
agricultores sedentrios (ou serem substitudos por eles).
POR QUE AS TRAJETRIAS de todos os grandes avanos foram
transferidas para datas mais recentes nas Amricas? H quatro grupos de
motivos: o incio posterior, um conjunto mais limitado de animais e plantas
selvagens disponveis para domesticao, maiores barreiras difuso e reas
possivelmente menores ou mais isoladas de populaes humanas densas nas
Amricas do que na Eursia.
Quanto vantagem eurasiana, os humanos j habitavam a Eursia por
cerca de um milho de anos, muito mais tempo do que eles viviam nas
Amricas. De acordo com o indcio arqueolgico analisado no Captulo 1, os
humanos s entraram nas Amricas, pelo Alasca, por volta de 12000 a. C.,
espalharam-se para o sul do Canad como caadores Clvis alguns sculos antes
de 11000 a. C., c chegaram ao extremo meridional da Amrica do Sul em 10000
a. C. Ainda que as controvertidas afirmaes sobre a existncia de locais mais
antigos de ocupao humana nas Amricas sejam vlidas, esses supostos prClvis permaneceram, por razes desconhecidas, muito escassamente
distribudos e no iniciaram uma proliferao pleistocena de sociedades de
caadores-coletores com populaes, tecnologia e arte em expanso como no
Velho Mundo. A produo de alimentos j estava surgindo no Crescente Frtil
apenas 1.500 anos depois da poca em que os caadores-coletores derivados dos
Clvis chegavam ao sul da Amrica do Sul.
Vrias possveis consequncias dessa vantagem eurasiana merecem
considerao. Primeiro, teria demorado muito tempo depois de 11000 a. C. Para
as Amricas se encherem de gente? Quando examinamos os nmeros provveis
envolvidos, descobrimos que este efeito teria apenas uma influncia
insignificante nos cinco mil anos de atraso das aldeias produtoras de alimentos
das Amricas. Os clculos apresentados no Captulo 1 nos dizem que mesmo que
apenas uns 100 amerndios pioneiros tivessem cruzado a fronteira canadense
para os Estados Unidos e aumentado a uma taxa de apenas um por cento ao ano,

em mil anos eles teriam saturado as Amricas de caadores-coletores.


Expandindo-se para o sul a uma mdia de 1.600 quilmetros por ms, esses
pioneiros teriam chegado ao extremo sul da Amrica do Sul apenas 700 anos
depois de cruzar a fronteira canadense. Essas supostas taxas de expanso e de
aumento populacional so muito baixas em comparao com as conhecidas
taxas efetivas de povos que ocuparam as terras desabitadas ou escassamente
habitadas. Por isso as Amricas talvez tenham sido totalmente ocupadas por
caadores-coletores num perodo de poucos sculos depois da chegada dos
primeiros colonos.
Segundo, ser que uma grande parte dos cinco mil anos de atraso poderia
corresponder ao tempo que os primeiros americanos precisaram para se
familiarizar com as novas espcies de plantas, animais e fontes de rocha que
encontraram? Se, novamente, podemos concluir por analogia com os caadorescoletores e agricultores papusios e polinsios que ocuparam ambientes antes
desconhecidos como os maoris da Nova Zelndia ou os tudawhes da bacia de
Karimui, na Nova Guin os colonos provavelmente descobriram as melhores
fontes de rochas e aprenderam a distinguir as plantas selvagens teis das
venenosas e os animais em muito menos de um sculo.
Terceiro, e quanto vantagem dos eurasianos no desenvolvimento de
tecnologia apropriada ao local? Os antigos agricultores do Crescente Frtil e da
China herdaram as tcnicas que o Homo sapiens comportamentalmente moderno
desenvolvera para explorar os recursos locais nessas reas durante milhares de
anos. Por exemplo, as foices de pedra, as covas para armazenamento
subterrneo e outras tcnicas que os caadores-coletores do Crescente Frtil
desenvolveram para utilizar cereais silvestres estavam disponveis para os
primeiros plantadores de cereais do Crescente Frtil. Por outro lado, os primeiros
colonos das Amricas chegaram ao Alasca com equipamentos apropriados
tundra do rtico siberiano. Eles tiveram de inventar por conta prpria
equipamentos adequados a cada novo habitat encontrado. Esse atraso tecnolgico
pode ter contribudo de modo significativo para a demora no progresso dos
amerndios.
Um fator ainda mais bvio do atraso foram os animais selvagens e as
plantas disponveis para domesticao. Como analisei no Captulo 6, quando os
caadores-coletores adotam a produo de alimentos, no porque eles
preveem os possveis benefcios para seus descendentes distantes, mas porque a
produo inicial de alimentos comea a oferecer vantagens em relao ao seu
estilo de vida anterior. A produo inicial de alimentos competia menos com o
estilo caador-coletor nas Amricas do que no Crescente Frtil ou na China, em
parte porque quase no havia mamferos selvagens domesticveis nas Amricas.
Consequentemente, os primeiros agricultores americanos continuaram
dependendo dos animais selvagens para obter a protena animal e continuaram,
necessariamente, caadores-coletores na metade do tempo. J no Crescente
Frtil e na China, a domesticao animal veio logo depois da domesticao de
plantas, criando um pacote de alimentos que logo prevaleceu sobre o estilo
caador-coletor. Alm disso, os animais domsticos tornaram a agricultura
eurasiana mais competitiva por fornecerem fertilizantes e, finalmente, por

puxarem os arados.
As caractersticas das plantas silvestres americanas tambm contriburam
para a menor competitividade da produo de alimentos amerndia. Essa
concluso mais clara no caso do leste dos Estados Unidos, onde menos de uma
dzia de plantas foram domesticadas, incluindo gros pequenos (nenhum gro
grande), legumes, fibras, frutas ou nozes cultivadas. Ela tambm clara no caso
do importante gro de milho da Mesoamrica, que difundiu-se e tornou-se uma
cultura predominante nas Amricas. Enquanto o trigo e a cevada silvestres do
Crescente Frtil evoluram para culturas com modificaes mnimas e em
poucos sculos, o teosinto silvestre pode ter exigido milhares de anos para evoluir
para o milho, e talvez tenha passado por modificaes drsticas em sua biologia
reprodutiva e emprego de energia para produzir sementes, na perda do
tegumento endurecido da semente e no aumento enorme no tamanho da espiga
de milho.
Em consequncia, mesmo que aceitemos as datas posteriores recentemente
apontadas como o incio da domesticao de plantas nativas americanas, cerca
de 1.500 ou 2.000 anos teriam decorrido entre esse incio (por volta de 3000-2500
a. C.) e a generalizao das aldeias permanentes (1800-500 a. C.) na
Mesoamrica, no interior dos Andes e no leste dos Estados Unidos. Durante muito
tempo, a agricultura amerndia foi apenas um pequeno complemento da
obteno de alimentos pela caa-e-coleta, e sustentava apenas uma populao
escassa. Se aceitamos as datas tradicionais anteriores do incio da domesticao
de plantas na Amrica, ento teriam decorrido cinco mil anos em vez de 1.500
ou dois mil anos antes que a produo de alimentos sustentasse as aldeias. Por
outro lado, na maior parte da Eursia, as aldeias esto bastante associadas, em
termos de tempo, ao surgimento da produo de alimentos. (O prprio estilo de
vida caador-coletor era suficientemente produtivo para sustentar as aldeias
mesmo antes da adoo da agricultura em partes dos dois hemisfrios, como o
Japo e o Crescente Frtil no Velho Mundo, e o litoral do Equador e a Amaznia
no Novo Mundo.) As limitaes impostas pela quantidade de plantas e animais
domsticos disponveis no Novo Mundo so bem exemplificadas pelas
transformaes das prprias sociedades amerndias aps a chegada de outras
culturas ou animais, fosse de outro lugar das Amricas ou da Eursia. Entre os
exemplos esto os efeitos da chegada do milho no leste dos Estados Unidos e na
Amaznia, a adoo da lhama no norte dos Andes depois de sua domesticao no
sul, e o aparecimento do cavalo em muitas regies das Amricas do Norte e do
Sul.
Alm da vantagem da Eursia e das espcies de animais e plantas
selvagens, os progressos na Eursia foram acelerados tambm pela difuso mais
fcil nesse continente de animais, plantas, idias, tecnologia e povos, por causa de
vrios fatores geogrficos e ecolgicos. O eixo principal Leste-Oeste da Eursia,
ao contrrio do eixo norte-sul das Amricas, permitia a difuso sem mudana de
latitude e de suas variveis ambientais associadas. Em contraste com esse eixo
Leste-Oeste, o Novo Mundo era espremido em toda a extenso da Amrica
Central, principalmente no Panam. No menos importante, as Amricas eram
mais fragmentadas por reas imprprias para a produo de alimentos ou para

populaes humanas densas. Essas barreiras ecolgicas incluam as florestas


tropicais do istmo panamenho, que separa as sociedades mesoamericanas das
andinas e amaznicas; os desertos do norte do Mxico, que separam a
Mesoamrica das sociedades do sudoeste e do sudeste dos Estados Unidos; as
regies secas do Texas, que separam o sudoeste do sudeste dos Estados Unidos; e
os desertos e as altas montanhas que cercam a costa do Pacfico dos Estados
Unidos, reas que, em outras circunstncias, seriam para a produo de
alimentos. Em consequncia, no houve difuso de animais domsticos, da
escrita ou de entidades polticas, e houve uma difuso limitada ou lenta da
agricultura e da tecnologia, entre os centros da Mesoamrica, o leste dos Estados
Unidos, os Andes e a Amaznia.
Algumas consequncias especficas dessas barreiras nas Amricas
merecem ser mencionadas. A produo de alimentos nunca se expandiu do
sudoeste dos Estados Unidos e do vale do Mississippi para os modernos centros
abastecedores de gros da Califrnia e do Oregon, onde as sociedades
amerndias permaneceram como caadoras-coletoras somente porque lhes
faltavam plantas e animais domesticados apropriados. A lhama, o porquinho-dandia e a batata das regies andinas jamais chegaram s montanhas mexicanas,
por isso a Mesoamrica e a Amrica do Norte continuaram sem mamferos
domsticos, com exceo dos ces. Em contrapartida, o girassol domesticado do
leste dos Estados Unidos nunca chegou Mesoamrica, e o peru domstico da
Mesoamrica nunca chegou Amrica do Sul ou ao leste dos Estados Unidos. O
milho e o feijo mesoamericanos levaram trs mil e quatro mil anos,
respectivamente, para percorrer os mil e cem quilmetros de terra cultivada do
Mxico ao leste dos Estados Unidos. Depois da chegada do milho ao leste dos
Estados Unidos, mais sete sculos se passaram at que o desenvolvimento de
uma variedade de milho produtiva nos climas norte-americanos ativasse o
desenvolvimento do Mississipi. Milho, feijo e abbora podem ter demorado
milhares de anos para se difundirem da Mesoamrica para o sudoeste dos
Estados Unidos. Enquanto as culturas do Crescente Frtil espalharam-se para
leste e para oeste com rapidez suficiente para evitar a domesticao
independente da mesma espcie ou a domesticao de espcies relacionadas, as
barreiras dentro das Amricas propiciaram o surgimento de muitas dessas
domesticaes paralelas de culturas.
To surpreendentes quanto esses efeitos das barreiras na difuso das culturas
agrcolas e da criao de animais so os efeitos sobre outras caractersticas das
sociedades humanas. Alfabetos de origem mediterrnea oriental difundiram-se
por todas as sociedades complexas da Eursia, da Inglaterra Indonsia, com
exceo das reas da sia oriental onde prevaleceram formas derivadas do
sistema de escrita chins. Por outro lado, os sistemas de escrita exclusivos do
Novo Mundo, aqueles da Mesoamrica, nunca se difundiram para as complexas
sociedades dos Andes e leste dos Estados Unidos, que poderiam t-los adotado. A
roda inventada na Mesoamrica como pea de brinquedos nunca encontrou as
lhamas domesticadas nos Andes, para gerar um transporte sobre rodas no Novo
Mundo. De leste a oeste no Velho Mundo, o imprio macednio e o imprio
romano abrangiam, ambos, cerca de 4.900 quilmetros, o imprio mongol, quase

dez mil quilmetros. Mas os imprios e os Estados mesoamericanos no tinham


nenhuma relao poltica com as tribos centralizadas do leste dos Estados Unidos,
cerca de 1.200 quilmetros ao norte, ou com os imprios e Estados dos Andes,
quase dois mil quilmetros ao sul, e, aparentemente, nunca ouviram falar deles.
A maior fragmentao geogrfica das Amricas, comparada com a
Eursia, tambm se reflete na distribuio das lnguas. Os linguistas concordam
em agrupar quase todas as lnguas eurasianas em mais ou menos uma dzia de
famlias, cada uma constituda de at algumas centenas de lnguas afins. Por
exemplo, a famlia indo-europia, que abrange ingls, francs, russo, grego e
hindi, inclui 144 idiomas. Vrias dessas famlias ocupam grandes reas
contguas no caso da indo-europia, a rea que abrange a maior parte do leste
da Europa at grande parte da sia ocidental e a ndia. As evidncias lingusticas,
histricas e arqueolgicas unem-se para deixar claro que cada uma dessas
distribuies amplas e contguas origina-se da expanso histrica de uma lngua
ancestral, seguida por uma diferenciao lingustica local para formar uma
famlia de lnguas relacionadas (Tabela 18.2). Parece que a maioria dessas
expanses pode ser atribuda superioridade dos que falavam a lngua ancestral,
pertencentes a sociedades produtoras de alimentos, em relao aos caadorescoletores. J analisamos essas expanses histricas, nos Captulos 16 e 17, das
famlias sino-tibetanas, austronsias e outras famlias de lnguas da sia oriental.
Entre as principais expanses do ltimo milnio esto quelas que levaram as
lnguas indo-europias da Europa para as Amricas e a Austrlia, o russo da
Europa oriental para a Sibria, e o turco (lngua da famlia altaica) da sia
central para a Turquia.
Com exceo da famlia de lnguas esquim-alete do rtico americano e
da famlia na-dene do Alasca, noroeste do Canad e sudoeste dos Estados Unidos,
as Amricas carecem de exemplos de grandes expanses de lnguas que sejam
amplamente aceitas pelos linguistas. A maioria dos linguistas especializados em
lnguas amerndias no discerne grandes grupos claramente definidos alm do
esquim-alete e do na-dene. No mximo, eles consideram a evidncia
suficiente apenas para agrupar outras lnguas amerndias (numa quantidade que
varia de 600 a 2.000) em cem ou mais grupos de lnguas ou lnguas isoladas.
Uma opinio minoritria divergente a do linguista Joseph Greenberg, que
agrupa todas as lnguas amerndias diferentes do grupo esquim-alete e na-dene
em uma nica e grande famlia denominada amerndia, com algumas
subfamlias.

Algumas subfamlias de Greenberg, e alguns agrupamentos reconhecidos


por linguistas mais tradicionais, podem ser heranas de expanses populacionais
do Novo Mundo determinadas, em parte, pela produo de alimentos. Esses
legados podem abranger as lnguas uto-astecas da Mesoamrica e do oeste dos
Estados Unidos, as oto-mangueanas da Mesoamrica, as natchez-muscoguianas
do sudeste dos Estados Unidos, e a aruaque das Antilhas. Mas as dificuldades dos
linguistas para chegarem a um acordo sobre os grupos de lnguas amerndias
refletem as dificuldades que as sociedades nativas complexas enfrentaram para
se expandir no Novo Mundo. Se qualquer povo amerndio produtor de alimentos
tivesse conseguido difundir suas culturas agrcolas e seus rebanhos para longe,
substituindo rapidamente os caadores-coletores em uma rea grande, ele teria
deixado legados de famlias lingusticas facilmente reconhecidas, como na
Eursia, e as relaes entre as lnguas amerndias no seriam to controvertidas.

Assim, identificamos trs conjuntos de fatores determinantes que deram


vantagem aos invasores europeus das Amricas: a vantagem da Eursia em
comear o povoamento primeiro; sua produo de alimentos mais eficaz, como
resultado da maior disponibilidade de plantas e, sobretudo, de animais selvagens
domesticveis; e suas barreiras geogrficas e ecolgicas menos prejudiciais
difuso intracontinental. Um quarto fator determinante, mais especulativo,
sugerido por algumas intrigantes no-invenes nas Amricas: as no-invenes
da escrita e da roda nas sociedades andinas complexas, apesar do perodo de
tempo dessas sociedades quase igual ao das sociedades mesoamericanas
complexas, que conceberam esses inventos; a limitao da roda aos brinquedos e
seu desaparecimento na Mesoamrica, onde poderiam ter sido usadas nos
carrinhos de mo puxados pelo homem, como na China. Esses enigmas nos
lembram no-invenes igualmente enigmticas, ou desaparecimentos de
invenes, em pequenas sociedades isoladas, como a Tasmnia aborgine, a
Austrlia aborgine, o Japo, as ilhas polinsias e o rtico americano.
Naturalmente, o continente americano em conjunto tudo menos pequeno: a
rea total dele 76 por cento da rea da Eursia, e sua populao humana, a
partir de 1492, tambm correspondia, provavelmente, a uma parcela grande da
populao da Eursia. Mas as Amricas, como vimos, so fragmentadas em
ilhas de sociedades com tnues ligaes entre elas. Talvez as histrias
amerndias da roda e da escrita exemplifiquem os princpios representados,
numa forma mais extrema, pelas verdadeiras sociedades isoladas.
DEPOIS DE PELO MENOS 13 mil anos de progressos isolados, as
sociedades americanas e eurasianas adiantadas encontraram-se finalmente nos
ltimos mil anos. At ento, os nicos contatos entre as sociedades humanas do
Velho Mundo e do Novo Mundo envolviam caadores-coletores nos dois lados do
estreito de Bering.
No houve nenhuma tentativa amerndia de colonizar a Eursia, a no ser no
estreito de Bering, onde uma populao pequena de inuits (esquims) oriundos do
Alasca se fixou na costa siberiana oposta, do outro lado do estreito de Bering. A
primeira tentativa eurasiana documentada de colonizar as Amricas foi feita
pelos escandinavos nas latitudes rticas e subrticas (Figura 18.1). Os
escandinavos da Noruega colonizaram a Islndia em 874, depois os escandinavos
da Islndia colonizaram a Groenlndia em 986, e, finalmente, os escandinavos da
Groenlndia visitaram vrias vezes a costa nordeste da Amrica do Norte entre
1000 e 1350.0 nico stio arqueolgico escandinavo encontrado nas Amricas
fica na Terra Nova, possivelmente a regio descrita como a Vinland nas sagas
escandinavas, mas estas tambm mencionam desembarques mais ao norte, nas
costas do Labrador e na ilha de Baffin.

FIGURA 18.1. A expanso escandinava da Noruega atravs do Atlntico Norte,


Com as datas, ou as datas aproximadas, em que cada rea foi alcanada.
O clima da Islndia permitia a atividade pastoril e uma agricultura muito
limitada, e sua rea era suficiente para abrigar uma populao oriunda dos
escandinavos que persistiu at hoje. Mas grande parte da Groenlndia coberta
por uma calota de gelo, e mesmo os dois fiordes costeiros mais favorveis eram
secundrios para a produo de alimentos escandinava. A populao nrdica da
Groenlndia nunca passou de alguns milhares. Continuou dependendo das
importaes de alimentos e ferro da Noruega, e da madeira da costa do
Labrador. Ao contrrio da ilha de Pscoa e de outras ilhas polinsias remotas, a
Groenlndia no conseguiu sustentar uma sociedade autossuficiente na produo
de alimentos, mas sustentara inuits caadores-coletores autossuficientes antes,
durante e depois do perodo de ocupao nrdica. As populaes da Islndia e da
Noruega eram muito pequenas e muito pobres para continuarem sustentando a
populao nrdica da Groenlndia.
O resfriamento do Atlntico norte no sculo XIII e as viagens dos
escandinavos da Groenlndia para a Noruega ou a Islndia tornaram a produo
de alimentos na Groenlndia ainda mais marginal. O ltimo contato conhecido
dos groenlandeses com os europeus ocorreu em 1410, quando um navio islands
ali chegou depois de ter sido afastado de seu curso pelo vento. Quando os
europeus recomearam as viagens para a Groenlndia em 1577, sua colnia
nrdica no existia, tendo, evidentemente, desaparecido sem deixar qualquer
registro durante o sculo XV.

Mas a costa da Amrica do Norte fica muito alm do alcance direto de


navios da prpria Noruega, por causa da tecnologia naval nrdica do perodo
986-1410. As visitas nrdicas comeavam na colnia da Groenlndia, separada
da Amrica do Norte apenas pelos 320 quilmetros de largura no estreito de
Davis. Porm, a perspectiva dessa colnia marginal to pequena de sustentar
uma explorao, conquista e a colonizao das Amricas era nenhuma. Mesmo
o nico stio escandinavo localizado na Terra Nova aparentemente no passa de
um acampamento de inverno ocupado por algumas dezenas de pessoas durante
alguns anos. As sagas escandinavas descrevem ataques ao seu acampamento de
Vinland por pessoas chamadas skraelings, que eram indgenas de Terra Nova ou
esquims de Dorset.
O destino da colnia da Groenlndia, posto avanado mais remoto da
Europa, continua sendo um dos mistrios romnticos da arqueologia. Ser que o
ltimo groenlands morreu de fome, tentou partir de barco, casou-se com
esquims, ou sucumbiu a uma doena ou s flechas dos esquims? Enquanto
essas perguntas sobre a causa imediata permanecem sem resposta, as razes
fundamentais pelas quais a colonizao escandinava da Groenlndia e da
Amrica fracassaram so muito claras. Fracassaram porque a origem
(Noruega), os destinos (Groenlndia e Terra Nova), e a poca (984-1 410)
impediram que fossem aproveitadas efetivamente as vantagens potenciais da
Europa na produo de alimentos, tecnologia e organizao poltica. Em latitudes
altas demais para produzir muitos alimentos, os utenslios de ferro de alguns
escandinavos, mal sustentados por um dos Estados mais pobres da Europa, no
eram preo para as ferramentas de pedra, ossos e madeira dos esquims e
indgenas caadores-coletores, os maiores especialistas do mundo em
sobrevivncia no rtico.
A SEGUNDA TENTATIVA EURASIANA de colonizar as Amricas teve
xito porque envolveu uma origem, um destino, uma latitude e um momento que
permitiram que as vantagens da Europa fossem efetivamente exercidas. A
Espanha, ao contrrio da Noruega, era suficientemente rica e populosa para
apoiar a explorao e subsidiar as colnias. Os portos de destino espanhol nas
Amricas ficavam nas latitudes subtropicais bastante apropriadas para a
produo de alimentos, baseada, a princpio, nas culturas amerndias, mas
tambm nos animais domsticos eurasianos, sobretudo gado bovino e cavalos. O
empreendimento colonial transatlntico espanhol comeou em 1492, ao fim de
um sculo de rpidos avanos na tecnologia naval ultramarina, cujos barcos, na
poca, j incorporavam progressos em navegao, velas e projetos dos navios
desenvolvidos pelas sociedades do Velho Mundo (Isl, ndia, China e Indonsia)
no Oceano ndico. Como resultado, os navios construdos na Espanha por ela
tripulados conseguiram chegar s ndias Ocidentais; no havia nada equivalente
ao gargalo da Groenlndia que estrangulara a colonizao escandinava. As
colnias espanholas no Novo Mundo em pouco tempo ganharam a companhia
das colnias de outros Estados europeus.
As primeiras povoaes europias nas Amricas, comeando por quela

fundada por Colombo em 1492, eram nas Antilhas. Os indgenas da ilha, cuja
populao estimada poca do seu descobrimento era superior a um milho,
foram exterminados rapidamente na maioria das ilhas por doenas, privaes,
escravizao, guerras e assassinatos. Por volta de 1508, a primeira colnia foi
fundada no continente americano, no istmo do Panam. A conquista dos dois
grandes imprios do continente, o dos astecas e o dos incas, ocorreu em 15191520 e 1532-1533, respectivamente. Nos dois casos, as doenas epidmicas
transmitidas pelos europeus (provavelmente varola) deram grandes
contribuies, matando seus imperadores assim como uma grande parcela da
populao. A esmagadora superioridade militar mesmo de quantidades mnimas
de espanhis montados, aliada a suas habilidades polticas para explorar divises
dentro da populao nativa, fez o resto. A conquista europia dos Estados nativos
restantes da Amrica Central e do norte da Amrica do Sul prosseguiu durante os
sculos XVI e XVII.
No caso das sociedades nativas mais adiantadas da Amrica do Norte, as do
sudeste dos Estados Unidos e do sistema fluvial do Mississippi, sua destruio foi
feita em grande parte s pelos germes, introduzidos pelos primeiros exploradores
europeus e chegando antes deles aos indgenas. medida que os europeus se
espalhavam pelas Amricas, muitas outras sociedades nativas, como os mandans
das Grandes Plancies e os esquims sadlermiuts do rtico, tambm foram
exterminadas pelas doenas, sem necessidade de ao militar. As mais
populosas, e por isso no exterminadas pelas doenas, eram dizimadas do mesmo
modo que os astecas e os incas foram dizimados por grandes guerras, cada
vez mais empreendidas por soldados europeus profissionais e por seus aliados
nativos. Esses soldados eram apoiados inicialmente pelas organizaes polticas
dos pases europeus de origem, depois pelos governos coloniais europeus no Novo
Mundo e, finalmente, pelos Estados neo-europeus que sucederam os gover