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Gacetilla de Prensa 25 de Abril de 2010

SALMONES DEL PACIFICO: SE REALIZARON DOS CENSOS EN AGUAS DEL RIO GRANDE
El objetivo de la investigación es conocer sobre el comportamiento de los salmones del Pacífico en la cuenca del Río Grande, con la observación y monitoreo sobre las formas de alimentación, circuitos recorridos, alojamiento y permanencia, condiciones físicas del entorno preferido, entre otros datos que hacen al conocimiento de la especie exótica en esta zona comprendida entre la Hidroeléctrica Futaleufú y la zona conocida como”la Balsa”. La licenciada en Ciencias Naturales Cecilia Di Prinzio a cargo de la investigación científica explicó que hasta el momento ya se han realizado dos censos poblacionales de la especie. El primero de ellos realizado el 24 de Marzo. En aquel momento se realizó una bajada de dos buzos, quienes con el apoyo de un bote contabilizaban y registraban el comportamiento de los ejemplares. Además se registraron datos de la profundidad, velocidad de la corriente y tipo de sustrato, entre otros parámetros a analizar. En el segundo registro estadístico, realizado el 10 de Abril se evidenció un notable aumento en la población de la especie, y superando ampliamente los registros del primer momento, según explicó la profesional Di Prinzio quien dirige y coordina la tarea científica, con el apoyo del Laboratorio de Investigaciones en Ecología y Sistemática Animal (LIESA), la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco y el Ministerio de Ambiente y Control del Desarrollo Sustentable del gobierno provincial. Además, en este segundo censo; se volvieron a tomar registros de las condiciones físico químicas del lugar, para lograr la comparación necesaria.
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En este sentido, la científica destacó que es de mucha importancia la colaboración de los pescadores de salmones del Pacifico en esta zona, quienes aportaron datos de las piezas obtenidas durante la temporada, a quienes se los consulto respecto a las medidas de la especie, el peso y los lugares de captura. Además en algunos casos, estos pescadores entregaron escamas de las piezas para ser analizadas. Asimismo es fundamental la información de los pobladores ribereños del río, como Enrique Thomas y Raúl Benitez, como así también de pobladores de Los Cipreses. En cuanto a los censos Di Prinzio agradeció a los buzos Maximiliano Rivadeneyra y Walter Cerdá, al timonel Luciano Zapata, a Diego Di Prinzio, y a los licenciados Luis Epele y Guillermo Omad, que dispusieron apoyo náutico y terrestre para la tarea de recolección de datos. Di Prinzio señaló que hay tres aspectos del estudio de los salmónidos exóticos que merecen especial atención, como por ejemplo el conocimiento sobre los factores que gobiernan el establecimiento exitoso de una población de salmón, ya que son pocos los casos exitosos en este tipo de comportamiento en otros lugares del mundo. Di Prinzio indicó que en la bibliografía actualmente se señala el caso del salmón chinook en Nueva Zelanda a principios del siglo XX (Unwin and James 1998) y luego la otra referencia es sobre el salmón chinook en Patagonia. “Cabe entonces preguntarse cuáles son las características de los ambientes y de las especies que tan fuertemente parecen condicionar el éxito de las especies. Conocer las regiones geográficas, sus condiciones en los ríos y oceanográficas en las cuales estas introducciones sí fueron exitosas y las características de las poblaciones establecidas nos permitirá conocer aquellos factores críticos para la adaptación de estos peces anádromos (migran al mar como juveniles y retornan a desovar al agua dulce) en ambientes exóticos y para su preservación en los ambientes de origen”, indicó la licenciada Di Prinzio. Otros dos puntos de interés en la investigación son referidos al impacto en las comunidades de peces nativos residentes. Dadas las características del ciclo de vida de los salmones anádromo, los mismos podrían tener efectos en cascada en las comunidades tanto marinas como de agua dulce. Además, operan como un importante agente de transporte de nutrientes del océano al río, y por ello, en la investigación interesa entonces conocer cuál será el impacto de la presencia de salmón chinook sobre la comunidad de especies residentes en ríos y litoral marítimo de la Patagonia.

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El tercer aspecto de importancia, es sobre la adaptación a los nuevos ambientes. Los salmónidos presentan una gran variación interpoblacional en los patrones de su historia de vida, morfología, comportamiento, etc. La variación fenotípica en los caracteres como la estructura de edad y tamaño reflejan no solo diferencias en las condiciones de origen, sino también en la adaptación genética a nuevos ambientes. El transplante de salmónidos permite observar los cambios en los patrones de la historia de vida bajo condiciones de crecimiento y regímenes de selección que difieren de aquellos de origen, permitiendo identificar las bases genéticas y ambientales de distintas características biológicas de la especie. La presencia de salmón chinook en un río patagónico de vertiente atlántica plantea la necesidad de evaluar sus potenciales efectos y, a su vez, una oportunidad para estudiar el proceso de establecimiento y adaptación en salmónidos. Es importante destacar que los salmones del Pacífico se caracterizan por: Desovar en fondos de grava en ríos, arroyos y costas de lagos, ser semélparos, es decir que mueren después de reproducirse, ser, generalmente, anádromos (migran al mar como juveniles y retornan a desovar al agua dulce), tener baja fecundidad (2.000 – 5.000) y huevos demersales grandes (6-8mm), tener altas tasas de crecimiento en el mar y retornar a desovar a sus ríos natales (comportamiento de “homing”) La información científica relevada a través de esta investigación será de fundamental importancia para conservar y preservar este recurso turístico de singular importancia en la zona, como es la pesca de salmones en aguas cordilleranas. Di Prinzio destacó la colaboración desinteresada de parte de personal de Parque Nacional Los Alerces, Dirección de Pesca Continental, Autocamping “Puerto Ciprés” y “Aiken Leufú”, Estancia La Paz y Establecimiento “Entre Ríos” y de los medios de comunicación.

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