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MEDITACIN SOBRE LA MUERTE EN LA PINTURA BARROCA

Mara Magdalena Ziegler


Departamento de Humanidades y didctica universidad metropolitana
cuadernos unimetanos 22 / abril 2010
Variados son los recursos que los artistas emplearon para ello y vale la pena
repasar unos cuantos. san ignacio de loyola (1491-1556), fundador de la orden
Jesuita y una referencia incuestionable del espritu de la contrarreforma
catlica, inclua la meditacin sobre la muerte como un elemento importante
de sus Ejercicios.15 en espaa, con la tradicin ignaciana, la muerte toma
nuevo aspecto y ocupa en adelante, un gran espacio en el arte.16 los
discpulos de san ignacio no dudaron en enriquecer y aderezar la necesidad de
meditar acerca de la muerte. de este modo, no debe extraarnos que en
territorio catlico como espaa, Francia y la pennsula itlica, los tratados se
encaminaron sobre todo a influir sobre la imaginacin y los sentidos. Como
consecuencia de ello apareci una relacin viva y sensorial con respecto al
problema de la muerte, que autorizaba las ideas macabras, en ocasiones
demasiado drsticas.17 la meditatio mortis se figur entonces para los
catlicos como el ms eficaz antdoto contra la vanidad del mundo, procurando
estimular a la feligresa hacia un plano ms rico espiritualmente. Y para esto
nada ms efectivo que el crneo de un muerto, la calavera, fruto primero de la
desobediencia de nuestros primeros padres.18 La calavera se constituye en el
signo admico por excelencia, y metfora universal de la ineluctabilidad de la
muerte, sobrevenida por causa directa del primer pecado o pecado original.19
los propios jesuitas aconsejan tener cerca, a la hora de la oracin, una calavera
o cualquier imagen de la muerte. de tal manera que no debe extraarnos la
gran cantidad de obras dedicadas al tema de la vanitas, cuya protagonista
principal es precisamente esa pieza central del esqueleto humano. un reloj de
arena y una calavera son una vanidad que recuerda lo frgil y fugaz del
tiempo, estimulando en el espectador un pensamiento de caducidad (Fig. n
4).20 la presencia de la calavera en este tipo de obras es paradigmtica,
porque nos habla de una concepcin muy particular de la muerte en el
escenario cristiano catlico.
15 Ibidem, pg. 245
Ver tambin Jan bialostocki, Op.Cit., pg. 47
16 emile male, El Arte Religioso, p. 174.
17 Jan bialostocki, Op. Cit, pg. 48
18 Julin Gllego, Pintura Espaola del siglo de oro, p.243.
19 Fernando de la Flor, Op. Cit., pg. 63
20 esta idea de la caducidad y de la finitud de las cosas terrenas es potenciado no slo con la presencia obvia de un reloj, tambin un
instrumento musical ayuda a reforzar la idea pues la msica es una muestra patente de las cosas efmeras (no perdurables). mientras
que la presencia de algunas partituras de himnos devocionales indica al espectador que si bien la msica fenece una vez que se ejecuta,
no as las alabanzas emitidas a travs de sta, las cuales llegan prestas a los odos de dios (Fig. n 6).