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Departamento de Historia y Ciencias Sociales

Historia de Chile 2 Medio

LA CONDICIN JURDICA Y LABORAL DE LOS INDGENAS DURANTE LA


CONQUISTA Y COLONIA
La Iglesia catlica y la Corona espaola protegieron a los indgenas a travs de disposiciones legales y tasas, en
los cuales reconocieron sus derechos y prohibieron que los espaoles los despojaran de sus bienes. En 1512 se
dictaron las Leyes de Burgos, que fueron las primeras en Amrica. Estas decretaron que los indgenas eran libres,
pero que podan ser obligados a trabajar, siempre que las labores fueran tolerables, lo que se prest para
abusos por parte de los espaoles, pues los europeos que llegaron a nuestro continente, en muchas ocasiones,
no cumplieron con estas normas.

TASAS QUE REGLAMENTABAN EL TRABAJO INDGENAS


Los abusos por parte de los encomenderos hacia los indgenas fueron denunciados en forma permanente por
religiosos en Amrica, por lo que la Corona espaola implement una legislacin que protega a los indgenas.
As, se dictaron las tasas, que eran normas que reglamentaban el trabajo indgena. Dentro de esta legislacin se
incluy el cargo de visitador, que controlaba el acatamiento de la ley, pudiendo sancionar a quienes
desobedecieran estos reglamentos.
En Chile, las principales tasas vigentes entre los siglos XVI y XVII fueron:
TASA DE SANTILLN
(1559)

TASA DE GAMBOA
(1580)

Estableci el trabajo de
servicio personal.
Estableci la mita
minera de hombres,
entre 18 y 50 aos,
excluyendo a las
mujeres e hijos de
caciques.
Obligaba al
encomendero a
entregar una sexta
parte de la produccin
a los indgenas (sesmo).
Prohibi trabajar los
das domingo y festivos.
Prohibi utilizar al
indgena como "bestia
de carga".

Prohibi el servicio
personal y estableci el
pago de un tributo en
especies o en dinero.
Estableci el sistema de
Pueblos de Indios para
asentarlos y facilitar su
evangelizacin.

TASA DE ESQUILACHE
(1622)
Aboli el servicio
personal de indios.
Estableci un pago
variable de tributo
indgena, de acuerdo a
la regin.
Fij un mximo de 207
das de trabajo al ao.

TASA DE LASO DE LA
VEGA (1635)
Aboli el servicio
personal.
Estableci la libertad de
los indgenas para
tributar en dinero,
trabajo o especie.
Fij un monto anual de
10 pesos, los que eran
equivalentes a 40 das
de trabajo obligatorio.

En la prctica, ninguna de sus disposiciones fueron cumplidas por parte de los encomenderos, pues
contravenan sus propios intereses econmicos.

LA ENCOMIENDA: PRINCIPAL FORMA DE TRABAJO INDGENA


Los indgenas se transformaron en la principal fuerza de trabajo en el perodo colonial, pero el maltrato y el
cobro de tributos a la poblacin local provocaron que la Corona replanteara la relacin entre espaoles e
indgenas. As, la creacin de la encomienda o repartimiento result ser la solucin ms efectiva. Esta fue la
institucin que organiz el trabajo del indgena al servicio del espaol. A travs de ella se le entregaba a un
espaol (encomendero), en reconocimiento de sus mritos, el derecho de cobrar y percibir el tributo que todo
indgena, en su calidad de sbdito, deba pagar a la Corona, ya fuera en especies o trabajo directo (esto ltimo
fue el ms utilizado).
A cambio de esto, el encomendero espaol deba garantizar al encomendado indgena la alimentacin,
vestuario, herramientas de trabajo, vivienda y salud, adoctrinndolos en la fe cristiana. Por esta concesin, el
encomendero deba cumplir obligaciones militares al servicio de la Corona, formando parte de la hueste indiana.
La encomienda no inclua la concesin de las tierras indgenas, y el encomendero solo poda usufructuar del
derecho de tributacin por dos vidas (encomendero y su descendiente directo). Los indgenas encomendados
fueron destinados, de preferencia, a los lavaderos de oro, pues de ellos se poda obtener riqueza inmediata.

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En 1542 se establecieron las Leyes Nuevas, promovida por fray Bartolom de Las Casas, las cuales establecieron
la abolicin de la encomienda y la prohibicin de la esclavitud indgena, con excepcin de aquellos que se
encontraban en rebelda al dominio espaol. Esta prohibicin fue anulada poco tiempo despus, por lo que la
encomienda se extendi hasta el siglo XVIII. Adems, el rey Carlos V orden que al tomar posesin de un
territorio se leyera el Requerimiento, documento oficial que llamaba a los indgenas a someterse a Dios y al Rey.

LA ENCOMIENDA EN CHILE Y EL TRABAJO POR TURNOS


El funcionamiento de la encomienda en Chile casi siempre exiga el pago de tributo en trabajo directo (y no en
especies o dinero). Las tasas que reglamentaban el trabajo indgena rara vez eran cumplidas y se obligaba a
trabajar a ancianos, enfermos y nios, que expresamente estaban excluidos del servicio personal. Adems, no
tenan das de descanso. Muchas de las poblaciones indgenas americanas estaban acostumbradas a tributar,
posean la organizacin y los excedentes requeridos para esto, pero en los pueblos con un nivel de desarrollo
ms bajo, esta actividad no tuvo mucho xito.
El sistema de encomienda utiliz la mita indgena, servicio por turnos, principalmente en la extraccin minera de
oro y plata. Lo arriesgado del trabajo y los maltratos hicieron que este servicio fuera muy duro. En general, un
indgena no sobreviva ms de tres aos en ese sistema.

EL ASIENTO: OTRA FORMA DE TRABAJO INDGENA


Este sistema consisti en un contrato simple firmado ante la autoridad competente y estableca la edad, tipo de
labor y remuneracin en especies o dinero, que el indgena reciba, sealando expresamente que se haca por
libre voluntad del contratante. El espaol deba comprometerse a dar buen trato y no despedir al indgena, y
este prometa no huir y realizar el servicio en buena forma. Los trabajos realizados bajo el sistema de asiento
eran variados, desde el servicio domstico hasta las labores artesanales.

LA ESCLAVITUD INDGENA Y EL FIN DE LA ENCOMIENDA


Desde el siglo XVI, fue una prctica comn tomar indgenas prisioneros y llevarlos a las ciudades en condicin de
esclavos para el trabajo. Tambin hubo expediciones de castigo (malocas) que se dirigieron hacia las tierras
mapuches con el solo objetivo de tomar presos y venderlos como esclavos.
En el ao 1608, el rey de Espaa Felipe III, autoriz la esclavitud de los indgenas capturados en guerra, pese a
las protestas por parte de la Iglesia. Los ms afectados fueron los mapuche, por considerar que sus prcticas,
costumbres y forma de vida eran contrarias a la Corona, justificando dicha accin a travs del concepto de
Guerra Justa, o supuesto derecho que los espaoles tenan contra los indgenas por no querer someterse a su
dominio.
La esclavitud fue negativa para la paz y bajo su amparo se cometieron abusos y maltratos. Esta ley de esclavitud
no fue empleada correctamente por parte de los gobernadores coloniales. Por ejemplo, bajo el gobierno de
Antonio Acua y Cabrera (1650-1656), Chile vivi una verdadera guerra lucrativa, consistente en la captura de
indgenas pacificados, quienes eran capturados y vendidos como esclavos, hacindolos pasar como indios
rebeldes. Esta injusticia provoc el alzamiento mapuche de 1655. Solo en 1674, la Corona espaola aboli la
esclavitud indgena, disminuyendo la intensidad de la guerra.
La decadencia de los lavaderos de oro durante el siglo XVII; la sostenida disminucin de la poblacin indgena,
producto del mestizaje y de la muerte por enfermedad, el tipo de trabajo y el maltrato sostenido, llevaron a que
en 1791, el gobernador Ambrosio OHiggins aboliera definitivamente el servicio personal y la encomienda.
Fue as como a lo largo del siglo XVIII la cantidad de indgenas fue disminuyendo y a su vez, aument la
poblacin mestiza. A raz de esta situacin surgieron nuevas formas de trabajo, en especial el trabajo agrcola de
las haciendas.
POBLACIN DE CHILE, 1540-1620
AO

ESPAOLES

MESTIZOS

NEGROS,
MULATOS Y ZAMBOS

INDIOS
PACIFICADOS

INDIOS
REBELADOS

TOTAL

1540
1570
1590
1600
1620

154
7.000
9.000
10.000
15.000

10.000
17.000
20.000
40.000

10
7.000
16.000
19.000
22.000

450.000
420.000
230.000
230.000

1.000.000
150.000
120.000
270.000
250.000

1.000.164
624.000
582.000
549.000
557.000