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Psicologa social

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La psicologa social es el estudio cientfico de cmo los pensamientos, sentimientos y
comportamientos de las personas son influidos por la presencia real, imaginada o implcita
de otras personas.1 Junto con la psicologa clnica, la educativa y la organizacional, la
psicologa social es una de las cuatro grandes ramas de la psicologa, as como una de las
ramas clsicas de la sociologa. Sus orgenes se remontan a 1879 con la aparicin de la
Vlkerpsychologie o Psicologa de los pueblos, desarrollada por Wilhelm Wundt y que
actualmente es una de las especialidades de estudio, focalizando el individuo en la sociedad
y la incidencia de esta en el individuo ya que lo humano y lo social estn estrechamente
relacionados y se complementan mutuamente.
Segn la definicin anterior, cientfico refiere al mtodo emprico de investigacin. Los
trminos pensamientos, sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables
psicolgicas que se pueden medir en un ser humano. La afirmacin de que otras personas
pueden ser imaginadas o implcitas sugiere que, de manera indefectible, estamos
influenciados socialmente, incluso cuando:

a) no hay otros individuos presentes -como cuando vemos la televisin

b) seguimos normas culturales internalizadas.

La Psicologa Social es definida tambin como la ciencia que estudia los fenmenos
sociales e intenta descubrir las leyes por las que se rige la convivencia. Investiga las
organizaciones sociales y trata de establecer los patrones de comportamientos de los
individuos en los grupos, los roles que desempean y todas las situaciones que influyen en
su conducta. Todo grupo social adopta una forma de organizacin dictaminada por la
misma sociedad con el fin de resolver ms eficazmente los problemas de la subsistencia.
Tpicamente, los psiclogos sociales explican el comportamiento humano como resultado
de la interaccin de estados mentales y situaciones sociales inmediatas. En la heurstica de
Kurt Lewin, el comportamiento puede ser visto como una funcin de la persona y el
medioambiente, C=f(P, M). En general, los psiclogos sociales tienen una preferencia por
los hallazgos empricos basados en laboratorios. Sus teoras tienen tendencia a ser
especficas y enfocadas, en vez de globales y generales.
La psicologa social es un dominio interdisciplinario que salva el espacio entre la psicologa
y la sociologa. Durante los aos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial,
haba una colaboracin frecuente entre psiclogos y socilogos.2 Sin embargo, las dos
disciplinas han virado hacia una actitud cada vez ms especializada, aislndose la una de la
otra. En aos recientes, los socilogos se han centrado en macro variables (por ejemplo, la

estructura social), yendo hacia una extensin mucho ms grande. No obstante, los enfoques
sociolgicos de la psicologa social se convierten en una contraparte importante a la
investigacin psicolgica en el rea.
Adems de la ruptura entre la psicologa y la sociologa, ha habido una diferencia bastante
menos pronunciada en el nfasis, entre los psiclogos sociales estadounidenses y los
psiclogos sociales europeos. Haciendo una amplia generalizacin, se puede decir que,
tradicionalmente, los investigadores estadounidenses se han centrado ms en el individuo,
mientras que los europeos han prestado ms atencin a los fenmenos a nivel de grupo.3
Aunque el actual predominio anglosajn en esta disciplina ha pretendido establecer el
origen de la misma en los Estados Unidos, la realidad es que sern los trabajos de Gustave
Le Bon, especialmente su Psicologa de las Masas (1895), y muy especialmente los de
Gabriel Tarde, especialmente obras como Las Leyes de la imitacin (1890) y La opinin y
la multitud (1901) quienes la inician. En los Estados Unidos, el primer estudio publicado en
esta rea fue un experimento sobre el fenmeno de facilitacin social.4 Durante los aos de
1930, muchos psiclogos de la Psicologa de la Gestalt, entre ellos Kurt Lewin, huyeron de
la Alemania Nazi, hacia los Estados Unidos. Fueron instrumentales en el desarrollo del
campo como algo distinto a las escuelas de psicologa conductista, comportamental y
psicoanaltica que fueron dominantes en ese momento, y la psicologa social ha seguido
manteniendo el legado de sus intereses en la percepcin, la cognicin y el acto de
consciencia individual y colectivo. Las actitudes y una variedad de fenmenos de grupos
pequeos fueron los temas ms estudiados durante esta era.
Durante la Segunda Guerra Mundial, los psiclogos sociales estudiaron la persuasin y la
propaganda para los militares estadounidenses. Despus de la Guerra, los investigadores se
interesaron por una variedad de problemas sociales, incluyendo los asuntos de gnero y
prejuicio racial. Durante los aos sesenta, existi un inters creciente en una variedad de
nuevos temas como la disonancia cognitiva, el efecto espectador, y la agresin. Sin
embargo, por los aos setenta, la psicologa social en los EEUU haba llegado a una crisis.
Haba un debate acalorado sobre la tica y la deontologa en la experimentacin en el
laboratorio, si las actitudes predicen el comportamiento de verdad o no, y cunta ciencia
podra ser hecha en un contexto cultural.5 Paralelamente, un enfoque situacionalista radical
desafi la relevancia del yo y la personalidad en la psicologa. En la dcada del '60 Enrique
Pichon-Rivire crea la Psicologa Social Argentina, con los vnculos como objeto de
estudio y con foco en los grupos, instituciones y comunidad. La psicologa social alcanz la
madurez en teora y mtodo durante los aos 1980 y 1990. Cuidadosos estndares ticos
regulan ahora la investigacin, y han emergido ms perspectivas pluralistas y
multiculturalistas. Los investigadores modernos se interesan por una variedad de
fenmenos, pero la atribucin, la cognicin social y el concepto del yo son quizs las reas
que ms han aumentado durante los ltimos aos. Los psiclogos sociales han mantenido
sus intereses aplicados, con contribuciones a la psicologa de la salud y medioambiental,
adems de la psicologa legal, y la estrecha relacin con la psicologa clnica, especialmente
desde el psicoanlisis y sus posteriores corrientes y tendencias (ej. la Gestalt) que,
finalmente, fueron las que dieron origen a la psicologa social.

ndice
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1 Complejidad de la psicologa social

2 Objeto de la disciplina

3 Fenmenos intrapersonales
o 3.1 Actitudes
o 3.2 Persuasin
o 3.3 Cognicin social
o 3.4 Autoconcepto
o 3.5 Disonancia cognitiva
o 3.6 Influencia social
o 3.7 Dinmica de grupo
o 3.8 Relaciones con otros
o 3.9 Atraccin interpersonal
o 3.10 Percepcin interpersonal

4 Temas de psicologa social


o 4.1 Actitudes
o 4.2 Agresin
o 4.3 Atraccin
o 4.4 Colectividad
o 4.5 Comunicacin
o 4.6 Conformidad

o 4.7 Estereotipos
o 4.8 Expectativas
o 4.9 Grupos
o 4.10 Habilidades sociales
o 4.11 Identidad
o 4.12 Impacto emocional de las Redes Sociales
o 4.13 Liderazgo
o 4.14 Movimientos sociales
o 4.15 Obediencia
o 4.16 Prejuicios
o 4.17 Socializacin
o 4.18 Trabajo en equipo
o 4.19 Valores
o 4.20 Violencia
o 4.21 Otros temas

5 Investigacin
o 5.1 Mtodos
o 5.2 tica
o 5.3 Experimentos famosos

6 Representantes

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Enlaces externos

Complejidad de la psicologa social[editar]


La influencia de los estereotipos sobre las conductas de exclusin, tal como se analiza en
los trabajos de Mullen y colaboradores, pone de manifiesto la actuacin conjunta de varios
procesos de distinta naturaleza que se entrecruzan entre s. Algunos de ellos son
individuales, tienen que ver con cogniciones (por ejemplo, la complejidad de los
etnofaulismos) y con emociones (por ejemplo, su valencia), pero otros son estructurales; es
decir, reflejan dimensiones permanentes y globales de la sociedad. Es lo que ocurre con los
antecedentes de la complejidad de los estereotipos.
Valga como ejemplo de estos procesos estructurales el grado en que la sociedad de acogida
considera extranjeros a los miembros de un grupo tnico de inmigrantes. Al ser los Estados
Unidos de Norteamrica un pas con predominancia de lo anglosajn, a un inmigrante
ingls, por ser tambin anglosajn, se le aplicarn etnofaulismos muy distintos a los que se
aplican, pongamos por caso, a un inmigrante griego. Es decir, un inmigrante ingls es
considerado, por as decir, menos extranjero que un griego y, por lo tanto, en
comparacin con un inmigrante griego, al ingls se le aplican etnofaulismos ms complejos
y ms positivos. La clave est en el carcter compartido entre estadounidenses e ingleses de
un aspecto estructural: su pertenencia al mundo anglosajn.
Si se consideran ahora las conductas de exclusin (las consecuencias de los etnofaulismos),
se apreciar que tambin ellas ponen en marcha procesos de carcter estructural. En efecto,
ser acogido como inmigrante en un pas trae consigo una serie de implicaciones que no
afectan solo a cogniciones, emociones y conductas individuales, sino a regulaciones
institucionales, como nuevas leyes que cumplir y nuevas normas en el trato con los dems
en diversos mbitos, desde el laboral al familiar, sin olvidar el religioso, el tiempo de ocio y
el lugar donde vivir, entre otros. Todo ello se intensifica con el proceso de naturalizacin,
que hace que la persona pase a ser ciudadano del pas de acogida con un conjunto explcito
de derechos y obligaciones diferentes a las de su pas de origen.
En resumen, la investigacin de Mullen y colaboradores es una prueba de que los procesos
implicados en la influencia de los estereotipos sobre las conductas de exclusin son muy
variados y de distinta naturaleza. Esto es tambin caracterstico de los procesos que estudia
la Psicologa social y se aprecia en un anlisis detenido del contenido del Cuadro 1.1. El
resto del presente apartado examina este asunto con mayor detalle, a travs de un anlisis
de dos de las teoras de mayor influencia en la Psicologa social: la Teora de la identidad
social y la Teora de la justificacin del sistema.