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Fuentes de generacin alternativas

Generacin Elica.
Que es la energa eolica?
La energa eolica es la energa cuyo origen proviene del movimiento de masa de aire3
es decir del viento.
En la tierra el movimiento de las masas de aire se deben principalmente a la diferencia
de presiones existentes en distintos lugares de esta, movindose de alta a baja presin,
este tipo de viento se llama viento geoestrofico.
Para la generacin de energa elctrica apartir de la energa del viento a nosotros nos
interesa mucho mas el origen de los vientos en zonas mas especificas del planeta, estos
vientos son los llamados vientos locales, entre estos estn las brisas marinas que son
debida a la diferencia de temperatura entre el mar y la tierra , tambin estn los
llamados vientos de montaa que se producen por el calentamiento de las montaas y
esto afecta en la densidad del aire y hace que el viento suba por la ladera de la montaa
o baje por esta dependiendo si es de noche o de da.
Factores que influyen en la cantidad de potencia del viento
La energa eolica es aprovechada por nosotros bsicamente por un sistema de un rotor
que gira a medida que pasa viento por este.

La potencia del viento depende principalmente de 3 factores:


1. rea por donde pasa el viento (rotor)
2. Densidad del aire
3. Velocidad del viento
Para calcular la formula de potencia del viento se debe considerar el flujo msico del
viento que va dado por:
: Densidad del viento
A : rea por donde pasa el viento
V : Velocidad del viento
Entonces el flujo msico viene dado por la siguiente expresin:
M AV
Entonces la potencia debido a la energa cintica esta dada por:
1
P AV 3
2

Algunas consideraciones con respecto al viento


Como la mayora de las personas saben el viento no siempre se mantiene constante en
direccin y valor de magnitud, es ms bien una variable aleatoria, algunos modelos han
determinado que el viento es una variable aleatoria con distribucin weibull como la
que muestra la siguiente figura

Dado que la energa del viento depende la velocidad del viento, Cual seria la energa
potencia que entrega el viento?
Para calcular la potencia promedio que es aprovechada por el rotor debemos usar la
llamada ley de Betz que es demostrada de la siguiente manera:

Supongamos que la velocidad a la que entra el viento al tubo de corriente es de valor V1


y a la velocidad que sale es de V2, podemos suponer que la velocidad a la que el viento
entra al aerogenerador es de (V1+V2)/2.
El flujo msico que entra al rotor entonces tiene valor de:
(V 1 V 2)
M A
2
Dado que en tubo de corriente se debe conservar la potencia, la potencia que entra a
velocidad V1 tiene que ser igual a la suma de la potencia que sale a velocidad V2 y la
que se va por el rotor.
Entonces la potencia que se va por el rotor es:

1
M V22 V12
Protor= 2

Y remplazando la masa nos queda:


P = ( /4) (v12 - v22) (v1+v2) A
La potencia que lleva el viento antes de llegar al rotor viene dado por:
P0 = ( /2) v13 A

Ahora si la comparamos con la potencia que lleva el viento nos da la siguiente grafica:

Cuyo mximo viene dado por 0.59 aproximadamente, es decir la mxima potencia que
se puede extraer del viento es de 0.59 veces esta potencia
Comparacin entre las potencias

El grafico muestra las potencias del viento, la extrada por el rotor y la potencia
transformada a electricidad.
La extrada por el rotor esta limitada por la ley de Betz y la transformada a electricidad
esta limitada por la eficiencia del generador.
Como la potencia entregada dada por el generador elico depende de la velocidad del
viento la eficiencia va ha depender tambin de la velocidad del viento registrndose
eficiencias mximas del orden de 44%
Hay que tener adems bien en claro que para la lograr una eficiencia alta como la que
sale aqu es necesario muchos gastos que aumentaran el costo de producir un Kw. mas,
por lo tanto mxima eficiencia no implica menor costo de generacin
Energa elctrica disponible en un aerogenerador
Supongamos que se tiene un aerogenerador, un ejemplo, caso dans de 600 Kw. de
potencia.
Los fabricantes por lo general entregan la Curva de energa elctrica disponible versus
las velocidades a diferentes parmetros de la distribucin de weibull:

Los distintos colores representan las distintas distribuciones probabilsticas de los


vientos en ao a distintas velocidades, uno esperara que a medida que aumentamos la
velocidad la energa debera estar a una funcin cbica de esta, sin embargo esto nos se
produce ya que la eficiencia de los aerogeneradores no es constante, por lo tanto la
tendencia es ms bien lineal.
Funcionamiento de un aerogenerador
El aerogenerador consta de varias partes un esquema general de cmo funciona el
aerogenerador esta dado por la siguiente figura:

Palas del rotor: Es donde se produce el movimiento rotatorio debido al viento.


Eje: Encargado de transmitir el movimiento rotatorio.
Caja de engranajes o Multiplicadores: Encargados de cambiar la frecuencia de giro
del eje a otra menor o mayor segn dependa el caso para entregarle al generador una
frecuencia apropiada para que este funcione.
Generador: Es donde el movimiento mecnico del rotor se transforma en energa
elctrica.
Adems de estos componentes bsicos se requieren otros componentes para el
funcionamiento eficiente y correcto del aerogenerador en base a la calidad de servicio
de la emerga elctrica, alguno de ellos son:
Controlador electrnico: que permite el control de la correcta orientacin de las palas
del rotor, tambin en caso de cualquier contingencia como sobrecalentamiento del
aerogenerador lo para.
Unidad de refrigeracin: Encargada de mantener al generador a una temperatura
prudente.
Anemmetro y la Veleta: Cuya funcin estn dedicadas a calcular la velocidad del
viento y la direccin de este respectivamente.

Estn conectadas al controlador electrnico quien procesa estas seales adecuadamente.


Control de potencia en los aerogeneradores
Pitch controlled
Tambin llamados por regulacin de ngulo de paso, el controlador electrnico lleva un
registro de las potencias entregadas por el aerogenerador, si la potencia entregada pasase
un valor nominal el controlador hace que el ngulo por donde se recibe el viento cambie
de posicin lo que hace que cambie el rea efectiva por donde pasa el viento y por lo
tanto disminuye su potencia absorbida, en el caso que la potencia recibida es muy chica
se hace el procedimiento contrario
Stall controlled
Denominados tambin regulados por perdida de aerodinmica, las palas del rotor estn
fijas al eje, las palas del rotor han sido aerodinmicamente diseadas de tal manera que
a medida que aumenta la velocidad del viento se produce paridad de potencia por
turbulencias y as se regula la potencia generada.
Por alerones
Esta tcnica consiste en cambiar la geometra de las palas del rotor, sin embargo esto
produce fuerzas que pueden daar la estructura, por lo tanto es sola usada en
generadores de baja potencia.
Relacin tamao potencia
Existe una estrecha relacin al tamao de las palas del rotor y la potencia entregada por
este.
En la figura siguiente se muestra la relacin:

Generacin de la electricidad en los aerogeneradores


Descripcin general de un sistema de generacin eolico

Por lo general los generadores pueden ser de induccin o sncronos


Generadores de induccin:
Los generadores de induccin presentan un rotor llamado rotor de jaula de ardilla el
cual consta de barras cortocircuitadas tal como muestra la figura

Si hacemos girar al generador de induccin el estator inducir corrientes en el rotor y


con esto se generara electricidad.
Una caracterstica importante de los generadores de induccin es la variable llamada
deslizamiento que la diferencia entre la velocidad de giro versus la velocidad de
sincronismo.
Generadores sncronos:

Son llamados as por que la frecuencia que inducen es proporcional a la velocidad de


giro del rotor, el rotor debe estar excitado con corriente continua o con un imn.
Para la generacin eolica se tienen los siguientes esquemas de conexin:

Uno de los problemas mas grande de los generadores son entregar la frecuencia
apropiada a la red y tambin los niveles de tensiones adecuados, esto se puede
regularizar usando la potencia reactiva.
Operacin econmica de la generacin elica

Como sabemos la energa elica posee un elemento aleatorio en su generacin que es la


fuerza del viento anlogo a las hidrogeneradoras que su variable aleatoria es las
hidrolgica.
Como sabemos una operacin eficiente de un sistema elctrico consiste en resolver un
problema de optimizacin el cual considera que:
Equilibrio de la oferta y la demanda de energa
Conversin de la energa de recursos primarios
Capacidad de las plantas y potencias instaladas
Capacidad almacenada
Tambin este problema de operacin econmica considera:
Variabilidad de la demanda a lo largo del ao
Abastecimiento de la demanda en periodos de alta y baja
Proyeccin de la demanda en el futuro
Viendo distintos datos se puede apreciar un ejemplo de la operacin econmica en
Turqua (Los datos estn de acuerdo a sus caractersticas geogrficas, as que si hay
mucha diferencia con el caso chileno no extraarse) en donde existen distintos tipos de
tipo de generacin encontrndose los siguientes valores:

Hidroelctrica: Costo 40 $/Kw/ao


Trmica: Costo 20 $/Kw/ao (Bencina + operacin)
Solar: Costo 30 $/Kw/ao
Elica: Costo 30 $/Kw/ao

Para una eficiente despacho de las generadoras se despacha segn el menor costo, en
Turqua se ven dos tipos de periodos uno normal y otro de alta demanda registrndose
los siguientes tipos de despachos:
Mes normal
Demanda total: 10800 MW

Despacho trmico:7920 MW
Despacho Hidroelctrico:1536 MW
Despacho elico:1344 MW
Despacho solar:0

Como se puede apreciar el despacho de potencia se realizo segn la que tiene menor
costo hasta la que tiene mayor costo, ya que la idea es minimizar los costos de
operacin.
El caso elico es importante en Turqua ya que ocupa el 12% del total de la generacin.
Costos de la tecnologa elica
Plantas de energa elica
Las plantas de energa elica son un conjunto de generadores elicos los cuales generan
cada uno energa elctrica.
El costo de cada turbina elica esta en funcin de:

Los alerones del rotor


Eje
La transmisin: referida a la caja de cambios
Generador
Gndola
Torre

Sin embargo existen costos adicionales:

Equipo de monitoreo
Control de calidad
Financiamiento
Gestin e ingeniera
Principales pases por capacidad elica instalada
PAS MW

ALEMANIA

PAS MW
** 6.200

CHINA

340

ESTADOS UNIDOS

** 2.568

SUECIA

* 231

ESPAA

** 2.402

GRECIA

*189

JAPN

150

1.220

CANAD

140

HOLANDA

458

IRLANDA

118

ITALIA

427

PORTUGAL

REINO UNIDO

409

DINAMARCA
INDIA

2.300

100

TOTAL EUROPA: 12.972 MW


TOTAL EN EL MUNDO: 17.706 MW
fuente: whs-service

Proyectos conectados sistemas de electricidad


En la actualidad existe en operacin en Chile uno de estos proyectos: "Alto Baguales".
Corresponde a un parque de tres aerogeneradores (660 kW c/u) con una capacidad
conjunta de 2 MW nominal. Se encuentra conectado desde noviembre de 2001 al
Sistema Elctrico de Aysen, que atiende a 19.000 familias de la XI Regin del pas. El
propietario del proyecto es la Empresa Elctrica de Aysen. Cabe sealar que tanto el
elevado potencial del recurso elico de la zona posibilit la materializacin de este
parque elico.
Energa elica en el resto del mundo
El viento se est mostrando como un recurso energtico seguro y econmico en las
instalaciones situadas principalmente en Europa, los EE.UU. y la India. Los avances
tecnolgicos de los ltimos cinco aos han colocado a la energa elica en posicin de
competir, en un futuro prximo, con las tecnologas de generacin de energa
convencionales. El coste de produccin de electricidad por la accin del viento en
Europa ha disminuido en los ltimos 15 aos aproximadamente en un 80%, de 0,5 ECU
a menos de 0,1 ECU por kWh. En algunos casos incluso se han indicado costes de hasta
0,06 ECU por kWh. Al mismo tiempo, la capacidad instalada ha aumentado
enormemente, desde menos de 100 MW hasta 2000 MW en este ltimo ao. En
comparacin, el coste de produccin actual de las plantas nucleares y de combustible
fsil en Europa oscila entre 0.04 y 0,08 ECU por kWh. En 1995, las turbinas elicas
generaron 7 TWh de electricidad, lo que constituye aproximadamente el 0,06% de la
produccin total de electricidad en el mundo.
Estas reducciones de coste tan importantes se han conseguido gracias al desarrollo de
turbinas elicas ms seguras, ms eficientes y ms baratas, en combinacin con la
produccin de turbinas ms grandes y con una expansin del mercado. Durante los
ltimos diez aos el precio de las turbinas elicas ha disminuido en un 5% cada ao,
mientras que al mismo tiempo el rendimiento ha aumentado en un 30%. El diez por
ciento de las turbinas elicas producidas en 1993 tuvo un rendimiento especfico (kWh
generados por ao por metro cuadrado de rea de rotor) de ms de 100 kWh.m-2.ao-1,
lo que es ms del doble de la cantidad conseguida por un modelo antiguo de 55 kW.
Con todo, an parece haber posibilidades de mejora. La I+D sobre turbinas elicas
concentra la mayor parte de sus esfuerzos en la investigacin bsica aeroacstica,
aeroelstica y aerodinmica, en el desarrollo de alabes flexibles, mstil y suspensin

flexibles, y en la aplicacin de materiales ms ligeros. Una innovacin importante es la


implantacin de sistemas de velocidad variable y generadores de accionamiento directo,
lo que disminuye el nmero de piezas de la mquina, elimina la caja de cambio
(tradicionalmente una parte vulnerable de la turbina) y aumenta el rendimiento de la
misma. Aplicando estos y otros desarrollos se espera que, en los prximos diez aos, el
coste de la energa producida por las turbinas elicas consiga igualar el valor de coste
ms bajo obtenido por las plantas de energa convencionales.
Otra circunstancia es el aumento de capacidad de las mquinas, que se ha multiplicado
por un factor de 10 en los ltimos diez aos. Como ejemplo, la capacidad de energa
elica de 500 MW instalada en Dinamarca representa 4.000 turbinas elicas, una cifra
que ahora puede conseguirse con slo 800 turbinas. No obstante, el tamao ptimo de la
unidad depende del tipo de aplicacin ( por ejemplo, en alta mar, en el litoral o en el
interior).
Durante stos ltimos aos, el mercado elico europeo, que domina claramente el
mercado elico mundial, ha aumentado en 250 MW en 1992, 330 MW en 1993, y 440
MW en 1994. En el mismo perodo el crecimiento se ha estancado en los EE.UU. As,
Europa ha superado recientemente la capacidad total instalada en los Estados Unidos. El
estancamiento del mercado en EE.UU. puede atribuirse tanto al retraso en la
reestructuracin de la industria elctrica como a la falta de seguridad en el apoyo del
gobierno, lo que ha tenido como consecuencia que las compaas elctricas se muestren
reacias a planificar cualquier aumento de la capacidad. La inseguridad en el mercado de
la energa es un importante obstculo, especialmente para las energas renovables, las
cuales generalmente requieren contratos a largo plazo. El desarrollo europeo se ha
conseguido gracias a medidas econmicas que proporcionan incentivos para la
produccin de energa elica, que adems se ha visto favorecida por la aceptacin social
y una mayor conciencia medioambiental. En la Figura 1 se representa la capacidad
instalada anualmente en Asia, Europa y los EE.UU.
Aunque las condiciones de suministro de energa difieren mucho en los distintos pases
europeos ( por ejemplo, Espaa e Italia tienen pocos recursos de combustible fsil al
contrario que los Pases Bajos y el Reino Unido), la energa elica se ha introducido en
casi todos los pases europeos. Durante los ltimos aos, el mercado elico est
creciendo rpidamente, un proceso que empez en Dinamarca y los Pases Bajos, y ms
recientemente se ha extendido a Espaa y el Reino Unido. El mayor crecimiento ha
tenido lugar en Alemania. Fuera de Europa, el mercado elico ha crecido ms del 200%
en la India, desde los 180 MW instalados en 1994 hasta los 565 MW instalados a fines
de 1995. Se cree que en un futuro prximo se instalar en China una cantidad
importante de turbinas elicas. La Asociacin de Energa Elica Americana (AWEA)
espera que el mercado mundial crezca desde los 5.000 MW instalados en la actualidad
hasta los 18.500 MW en el ao 2005, aportando la India y China aproximadamente el
30% de la capacidad total de nueva instalacin. Segn la Asociacin de Energa Elica
Europea (EWEA), para el ao 2030 el 10% de la electricidad de la Unin Europea
podra realmente ser generada por la energa elica. Para conseguir esta cifra, deberan
instalarse 200.000 turbinas elicas de 500 kW cada una, equivalentes a 170 centrales
elctricas. En los prximos 35 aos esto representara un mercado total de entre 70 y
100 billones de ECU.
Medidas econmicas para regular el mercado elico
Durante quince aos los gobiernos nacionales han financiado el desarrollo de la
industria de la energa elica en Europa. Para estimular la introduccin de la tecnologa
elica en el mercado de la energa, se han utilizado principalmente medidas econmicas.

En Alemania, Dinamarca y los Pases Bajos, el gobierno ha subvencionado la


instalacin de turbinas elicas, financiando al mismo tiempo la investigacin y el
desarrollo sobre tecnologa elica. Despus, se han sustituido estos incentivos de
inversin por una combinacin de medidas fiscales y la aplicacin de "tarifas de
recompra". Por ejemplo, la implantacin de una "tarifa de rescate" asegurada de 0,09
ECU por kWh ha llevado a Alemania al liderazgo del mercado. Medidas fiscales como
la "inversin verde" y las posibilidades de depreciacin flexible para la inversin
medioambiental, han estimulado la implantacin de turbinas elicas. La "inversin
verde" permite invertir dinero bajo condiciones de tipos de inters razonables. En los
Pases Bajos, sin embargo, la aplicacin de este sistema ha puesto de manifiesto que es
ms difcil encontrar "proyectos verdes" que obtener el dinero para financiarlos. Las
empresas elctricas han iniciado otro procedimiento que ofrece al consumidor la
posibilidad de favorecer el empleo de energa elica comprando "electricidad verde" a
precios ms altos. De este modo, las compaas elctricas se obligan ellas mismas a
invertir en energas renovables. La aplicacin de estas medidas ha dado lugar a una
industria de fabricacin de turbinas elicas muy competitiva.
Obstculos para la implantacin
La energa elica se enfrenta a ciertos problemas potenciales y reales que pueden
obstaculizar su rpida introduccin en el mercado mundial de la energa. Los puntos
ms importantes son los de tipo econmico, de integracin en la red y los
medioambientales: impacto visual, produccin de ruido e impacto sobre las aves.
La energa elica slo puede entrar en el mercado elctrico si se produce a un coste
competitivo. Los costes de produccin de la energa elica son, todava, ms altos que
los de produccin de energa a partir de combustibles fsiles. Por consiguiente, es
esencial para su competitividad reducir estos costes. Sin embargo, la competitividad de
la energa elica mejorara notablemente si el clculo del precio de la electricidad se
basara en los costes totales de la misma, es decir, los costes de produccin que afectan
directamente a la empresa productora ms los costes de externalidad que recaen en la
sociedad en su conjunto.
El aspecto ambiental ms importante es el impacto visual sobre el paisaje. Aunque una
gran mayora de la gente apoya la idea de utilizar energa elica, muchos se preocupan
por el impacto sobre el paisaje. Por esta razn, la construccin de parques elicos debe
considerarse con un cuidado especial al planificar el espacio a nivel local, regional y
nacional. La prctica ms segura es evitar la instalacin de turbinas elicas en terrenos
de alto valor ecolgico y construir las plantas de energa elica en estrecha cooperacin
con la comunidad local, teniendo en cuenta el uso del terreno existente: agrcola,
comercial o recreativo. La creacin de plantas de energa elica en alta mar puede
reducir el impacto visual. En la Figura 2, se reflejan los recursos de energa elica en
alta mar estimados en Europa. A pesar de estos aspectos beneficiosos, normalmente no
se construyen plantas de energa elica en alta mar porque su coste es dos o tres veces
mayor que el de las instalaciones en tierra. No obstante, existe una planta de energa
elica a corta distancia de la costa, en Dinamarca, con una capacidad total de casi 20
MW, que funciona desde noviembre de 1995 y cuyo coste de produccin por kWh se ha
calculado en 0,07 ECU. En los Pases Bajos y en Suecia se han iniciado otros proyectos
piloto.
El ruido de las turbinas elicas puede crear problemas en reas rurales especialmente
tranquilas, sobre todo si las turbinas estn situadas cerca de las casas. El ruido es
producido por los labes y la carcasa. El nivel de potencia de sonido, como medida
normalizada, para una mquina tipo vara entre 98 y 101 dB(A). El nivel aceptable de

ruido fijado por las autoridades locales en Europa y en EE.UU. en la fachada de una
vivienda vara entre 35 y 65 dB(A). As por ejemplo, para limitar el ruido a 45 dB(A),
es necesario no sobrepasar una distancia de unos 250 metros de la casa ms prxima. La
industria elica considera que an hay posibilidades de mejora, y estima que dentro de
tres aos se podr obtener un nivel de ruido de 96 dB(A). Para esto ser necesario
disminuir la velocidad rotacional, es decir, introducir el concepto de velocidad variable,
que reduce la velocidad de los labes en perodos de suministro de viento bajo.
El impacto sobre las aves puede ser otro problema. Sin embargo, el nmero de
accidentes por kilmetro de parque elico es mucho menor que el que tiene lugar en una
autopista. Por esta razn, la Royal Society for the Protection of Birds (Reino Unido) y el
grupo holands "Vogelbescherming Nederland", afiliado a Birdlife International, no
consideran los parques elicos como un peligro para las aves. Sin embargo, deben
evitarse las ubicaciones que interfieran con las rutas de migracin.
Los problemas referentes a integracin en la red pueden estar relacionados con las
circunstancias locales, la calidad de la electricidad (principalmente en trminos de
estabilidad del voltaje y frecuencia) y la planificacin del suministro. Los parques
elicos necesitan estar conectados a la red local. Un suministro grande de energa elica
en un rea dada puede sobrepasar la capacidad de las lneas de distribucin locales. La
cuestin que surge entonces es quin debera pagar el refuerzo de la red local, y quin
se beneficiara de los distintos esquemas potenciales de suministro de energa? Este es
un problema que se presenta en los parques elicos grandes, que requieren lneas de alto
voltaje y transformadores. De hecho, algunas instalaciones elicas interesantes estn
ubicadas en reas aisladas y con infraestructuras elctricas pobres.
La razn principal por la que las compaas elctricas dudan en introducir los sistemas
de energa elica a gran escala, es la naturaleza intermitente de la fuente, que puede
reducir la seguridad del suministro, y por consiguiente disminuir el valor econmico del
viento. Los estudios de las compaas elctricas demuestran que la energa elica
representa una cierta garanta de capacidad, aunque con un factor 2 3 veces menor que
el valor encontrado para las plantas nucleares y para las que emplean combustibles
fsiles. La garanta de capacidad mejora substancialmente cuando la energa elica se
combina con otros tipos de generadores elctricos renovables, o por la aplicacin de
sistemas de almacenamiento de energa. Se han realizado clculos que demuestran que
el factor de compatibilidad carga/recursos no se reducir de modo significativo por
participacin de hasta un 10% de energa elica en un mercado de electricidad europeo
abierto, y este porcentaje, segn la EWEA, podra alcanzarse en el ao 2030.
Segn las estadsticas una de las actividades que mas afecta en el calentamiento total de
la tierra es la produccin de energia electrica
La quema de fsiles produce emisin de gases de efecto invernadero, sabemos adems
que el 80% de la energa que se consume a nivel global proviene de la quema de fsiles.
Por lo tanto es fundamental el cambio de energa a energas renovables como energa
eolica y/o celdas de combustibles
Tarifa verde
En mercados donde la generacion de combustibles renovables es significante se ha
implementado un sistema de tarificacion especial para impulsar la debida tarificacion de
estos mercados.
Electricidad verde

La electricidad verde es electricidad producida por fuentes de energa que tienen poco
impactos sobre el medio ambiente, en comparacin con los mtodos tradicionales y
contaminantes de generacin de electricidad. Todos los tipos de generacin electricidad
tienen algn tipo de impacto, pero los de algunos son mucho mayores que otros. Las
fuentes de energa ms limpias son aquellas que utilizan los flujos de energa natural de
la Tierra como la biomasa, energa solar, hidrulica, o elica. Estas son conocidas como
fuentes de energa renovables porque en principio nunca se acaban.
Los paises eurpeos tienen un sistema de certificacion de la electricidad verde, llamado
etiqueta de electricidad verde
La etiqueta de electricidad verde demuestra que una tarifa elctrica cumple una serie de
requisitos evaluados independientemente. Este tipo de etiqueta provee al consumidor la
certeza que el producto que esta comprando es verdaderamente lo que dice ser: energa
elctrica producida a partir de energas renovables y que minimiza los impactos
medioambientales.
La Celda de Combustible.
Una celda de combustible es un dispositivo electroqumico cuyo concepto es similar al
de una batera. Consiste en la produccin de electricidad mediante el uso de qumicos,
que usualmente son hidrgeno y oxgeno, donde el hidrgeno acta como elemento
combustible, y el oxgeno es obtenido directamente del aire.
Tambin pueden ser usados otros tipos de combustibles que contengan hidrgeno en su
molcula, tales como el gas metano, metanol, etanol, gasolina o diesel entre otros.
Debido a que la generacin de energa elctrica es directa, la eficiencia que alcanza una
celda de combustible puede ser muy elevada, adems al no tener partes en movimiento
son muy silenciosas. Sumado a todo esto hay que agregar que la celda de combustible
no usa la combustin como mecanismo de generacin de energa, lo que la hace
prcticamente libre de contaminacin.
Las celdas de combustible individuales pueden combinarse para producir motores ms
potentes impulsados por ejemplo a hidrgeno.
Pueden ser fabricadas de distintos tamaos y para distintas aplicaciones que van desde
su uso en telefona celular, hasta el uso de stas para impulsar automviles.

Funcionamiento
El funcionamiento de una celda de combustible consiste bsicamente en la oxidacin
del hidrgeno en agua, generando energa elctrica y calor directamente, sin pasar por
generadores u otros artefactos.
Toda celda de combustible est compuesta por un nodo, un ctodo y electrolitos.
Sin embargo, siendo la oxidacin del hidrgeno igual para todos los tipos de celdas de
combustible, los materiales usados en stas son muy variados. La reaccin producida da
lugar a la formacin de electricidad, calor y agua. Esto se logra alimentando el

hidrgeno en el nodo de la celda y el oxigeno en el ctodo, los cuales estn separados


por una membrana electroltica.
La reaccin se produce dentro de la celda misma.
La produccin de agua toma lugar en distintas partes de la celda dependiendo del
electrolito utilizado.
El hidrgeno fluye hacia el nodo de la celda, donde una cubierta de platino ayuda a
quitar los electrones a los tomos de hidrgeno dejndolo ionizado, o sea, en forma de
protones (H+). La membrana electroltica permite el paso solo de los protones hacia el
ctodo.
Debido a que los electrones no pueden pasar a travs de la membrana, se ven
forzados a salir del nodo por un circuito externo como forma de corriente elctrica,
sta es la corriente elctrica que se utiliza para hacer funcionar los artefactos.
Luego, a medida que el ctodo deja fluir a travs de l al oxgeno, ste se combina con
los protones y los electrones anteriormente citados para formar agua. Como esta
reaccin naturalmente est desplazada hacia la formacin de agua, cuando se produce,
se libera energa en forma de calor. Esta una reaccin positiva y por lo tanto exotrmica.
El proceso qumico que se lleva a cabo es el siguiente:
nodo: 2H2 4H+ + 4eCtodo: 4e- + 4H+ + O2 2H2O
Reaccin completa: 2H2 + O2 2H2O

Esta operacin se puede hacer de manera continua si los suministros de componentes se


hacen en forma constante y a un rgimen de flujo estable.
En este tipo de operacin, al hacerse en forma isotrmica, las limitaciones
termodinmica para el rendimiento no existen (Ciclo de Carnot).

Tipos de celdas de combustible


cido Fosfrico (PAFC)
Temperatura de operacin: ~ 220 C Este es el tipo de celda de combustible ms
desarrollado a nivel comercial y ya se encuentra en uso en aplicaciones tan diversas
como clnicas, hospitales, hoteles, edificios de oficinas, escuelas, plantas elctricas y
una terminal aeroportuaria. Las celdas de combustible de cido fosfrico generan
electricidad a ms del 40% de eficiencia - y cerca del 85% si el vapor que sta produce
es empleado en cogeneracin - comparado con el 30% de la ms eficiente mquina de
combustin interna. Este tipo de celdas puede ser usado en vehculos grandes como
autobuses y locomotoras.
Existen en produccin comercial unidades de alrededor de 200kw.
Polmero Slido (PEM)
Temperatura de operacin: 50 - 100 C Tienen una densidad de potencia alta, pueden
variar su salida para satisfacer cambios en la demanda de potencia y son adecuadas para
aplicaciones donde se requiere una demanda inicial de energa bastante importante, tal
como en el caso de automviles, de acuerdo con el Departamento de Energa de los
Estados Unidos, "son los principales candidatos para vehculos ligeros, edificios y
potencialmente otras aplicaciones mucho ms pequeas tales como bateras recargables
para videocmaras por ejemplo.
Carbonato Fundido (MCFC)
Temperatura de operacin: ~ 600 C Las celdas de combustible de carbonato fundido
prometen altas eficiencias combustible-electricidad y la habilidad para consumir
combustibles a base de carbn.
En este tipo de celdas es aprovechada la electricidad y el calor generado.
Oxido Slido (SOFC)
Temperatura de operacin: 500 - 1000 C Es una celda de combustible altamente
prometedora, podra ser utilizada en aplicaciones grandes de alta potencia incluyendo
estaciones de generacin de energa elctrica a gran escala e industrial. Algunas
organizaciones que desarrollan este tipo de celdas de combustible tambin prevn el uso
de stas en vehculos motores. Las unidades que se abrigan van desde 25 hasta 100kw
de potencia. Un sistema de xido slido normalmente utiliza un material duro cermico
en lugar de un electrolito lquido permitiendo que la temperatura de operacin sea muy
elevada. Las eficiencias de generacin de potencia pueden alcanzar un 60%.
Alcalinas
Temperatura de operacin: 50 - 250 C Utilizadas desde hace mucho tiempo por la
NASA en misiones espaciales, este tipo de celdas pueden alcanzar eficiencias de
generacin elctrica de hasta un 70%. Estas celdas utilizan hidrxido de potasio como
electrolito. Hasta hace poco tiempo eran demasiado costosas para aplicaciones
comerciales pero varias compaas estn examinando la forma de reducir los costos y
mejorar la flexibilidad en su operacin.
Produccin de hidrgeno
El hidrgeno a ser utilizado en las celdas de combustible puede obtenerse a partir de
varias formas, utilizando diversos equipamientos y combustibles.

Produccin de hidrgeno a partir de energa solar.


En el ciclo del hidrgeno solar la electricidad producida por los mdulos solares opera
un equipo de electrlisis que divide el agua en sus dos componentes elementales,
hidrgeno (H2) y oxgeno (O2). El oxgeno se libera al aire y el hidrgeno se bombea a
los tanques, donde es almacenado en el lugar de produccin.

Produccin de hidrgeno a partir de metano (CH4).


Cuando la cantidad de energa requerida es importante, como por ejemplo para
abastecer una industria, edificios, etc., lo ms conveniente es adoptar un sistema
alimentado a gas natural o metano. Este sistema se basa en la oxidacin del metano
produciendo dixido de carbono e hidrgeno, el cual pasa a alimentar las celdas de
combustible. Generalmente las celdas de combustible tienen una eficiencia del 40%, por
otro lado un procesador de combustible tiene una eficiencia de aproximadamente el
80%. Por lo tanto la eficiencia total del sistema "procesador + celda de combustible" es
de alrededor del 30%.
La produccin de hidrgeno a partir de metano se basa en la siguiente reaccin qumica:
CH4 + H2O CO + 3H2
CO + H2O CO2 + H2
CH4 + 2H2O 4H2 + CO2
Ventajas de las Celdas de Combustible.
Varias son las caractersticas que hacen que las celdas de combustible se consideren una
de las formas alternativas ms ventajosas para la obtencin de energa.
Sus altas eficiencias rozan el 80% cuando adems de electricidad se recupera calor. Este
valor supera ampliamente las eficiencias de otros sistemas convencionales.
Adems, la energa producida es 100% limpia, ya que el nico producto que se obtiene
es agua o vapor de agua dependiendo de la temperatura de operacin del dispositivo.
Otra de sus ventajas es que pueden conectarse en paralelo para suplir cualquier
requerimiento energtico. Las celdas de combustible adosadas a un procesador permiten
obtener energa a partir de combustibles corrientes como alcoholes, gas natural y
combustibles de origen fsil, as como tambin a partir de biomasa o de la fraccin

orgnica

recuperada

de

residuos

slidos

domiciliarios.

De todas formas, el combustible ms conveniente termina siendo el hidrgeno, ya que


es el que ms energa entrega por unidad de masa (141 mJ/Kg). Adems, el hidrgeno
puede obtenerse fcilmente por electrlisis del agua. Estos equipos de electrlisis se
pueden alimentar de energa elctrica obtenida por paneles fotovoltaicos o
aerogeneradores.
El aspecto econmico tambin es de gran relevancia, los precios de las celdas de
combustible no son altos cuando se los compara con los gastos anuales de electricidad y
gas natural, con lo que su compra se amortiza en pocos meses. Con respecto a los costos
de
mantenimiento,
stos
se
consideran
mnimos
o
casi
nulos.
Adems de todo esto, no debe dejarse de lado la importancia de la independencia
energtica que brinda la instalacin y uso de celdas de combustible. Este ser ms
adelante un importante tema, ya que abre un mercado elctrico muy distinto al mercado
elctrico tradicional, en el cual hay monopolios naturales y un marco de regulaciones
que lo alejan de la competencia perfecta que se puede llegar a tener.
Por ltimo, cabe aclarar que las celdas de combustible prometen seguir mejorando en
todos sus aspectos y ampliar cada vez ms el mercado, as lo demuestran las
estadsticas.
Costos de Celdas de Combustible y el Mercado.
Algunas compaas ofrecen plantas de celdas de combustible por cerca de 3.000
dlares por kilowatt. A esos precios, dichas unidades son competitivas en nichos de
mercado de alto valor o en reas donde la electricidad es cara y el gas (GLP, natural)
ms barato.
Un estudio de Arthur D. Little, Inc., predijo que cuando el costo de las celdas de
combustible caiga a menos de 1.500 dlares por kilowatt se lograr una penetracin de
mercado a lo largo de Estados Unidos. Varias compaas estn vendiendo pequeas
plantas orientadas a la investigacin. Los precios varan.
Las celdas de combustibles debern ser mucho ms baratas para hacerlas
comercialmente atractivas a los fabricantes de vehculos. Los motores de automviles
convencionales cuesta fabricarlos alrededor de 3.000 dlares. Ser necesaria una mayor
investigacin para lograr que el precio de las celdas baje a ese nivel, personeros de
DaimlerChrysler han esbozado que tendrn disponible el 2004 una celda de combustible
comercialmente viable.
El Mercado de las Celdas de Combustible ser de u$s 1,3 Billones para el 2003
Dependiendo del tipo de celda del que estemos hablando, es como se comportar su
mercado; ya sean alcalina, carbonato molten, cido fosfrico, polmero slido (o
membrana de intercambio de protn), y xido slido. Los mercados analizados incluyen
equipos para transporte espacial/militar, instalaciones fijas y aplicaciones en productos
porttiles.
El mercado de crecimiento ms rpido entre los mencionados es el de los cidos
fosfricos, con un promedio del crecimiento anual del 43,6 % desde 1998 al 2003. Se
espera llegar a los u$s 250 millones para el 2003 desde los u$s 41 millones estimados en
1998.

El mercado ms amplio es para los polmeros slidos. Estimado en u$s 80 millones en


1998, se espera que ascienda a u$s 450 millones con un promedio de crecimiento anual
del 41,3 % en los prximos cinco aos. El mercado para el carbonato molten es el
segundo con un crecimiento del 28,5 % para el mismo perodo. Se estima que este
mercado ascienda a los u$s 350 millones para el 2003.
Ms compaas junto con entidades gubernamentales y grupos industriales han gastado
millones de dlares en la investigacin y desarrollo de las celdas de combustibles con la
esperanza de aliviar sus desventajas y comenzar su comercializacin.
Esta revisin tambin considera bateras/pilas de aluminio-aire que son la nica clase de
celdas combustibles que consumen aluminio metlico. El mercado anual de las celdas
de combustibles de aluminio-aire es aproximadamente de u$s 2 millones y debera
crecer a u$s 25 millones para el 2003.
Las siguientes compaas ofrecen una variedad de productos relacionados a celdas de
combustible incluyendo sistemas de prototipo para demostracin, sistemas de bajo
wattage, sistemas beta-testing, y productos movidos por celdas de combustible.
Conviene chequear con cada una si sus productos se acercan a vuestras necesidades:
Avista Laboratories, www.avistalabs.com (PEM fuel cells for residential applications)
Ball Aerospace & Technologies Corp., www.ball.com (portable PEM fuel cell power
systems)
BCS Technology, Inc., www2.cy-net.net/~bcstech (small PEM fuel cell systems)
DAIS-Analytic Corporation, www.daisanalytic.com (small PEM fuel cell systems)
DCH Technology, Inc, www.dch-technology.com (small PEM fuel cell systems)
EcoSoul, Inc., www.ecosoul.org (small, educational regenerative fuel cell kits)
ElectroChem, Inc., www.fuelcell.com (small PEM fuel cell systems)
Electro-Chem-Technic, www.i-way.co.uk/~ectechnic/HOME.HTML (educational fuel
cell kits)
Element 1 Power Systems, Inc., www.E1PS.com (fuel cell systems in a variety of sizes)
Energy Partners, Inc., www.energypartners.org (PEM fuel cell systems in a variety of
sizes)
H Power Corporation, www.hpower.com, www.hpowercanada.com (a variety of PEM
fuel cell powered products, including backup power system)
H-TEK, Inc., www.h-tek.com (educational fuel cell kits)
Heliocentric Energiesysteme, www.heliocentris.com (educational fuel cell kits)
IdaTech, www.idatech.com (fuel cell systems with up to 10 kW in generating power)
ONSI Corporation, www.ONSICORP.com (200kW PAFC power plants)
Plug Power, LLC, www.plugpower.com (PEM fuel cells for residential applications)
Warsitz Enterprises, www.warsitz.com (small PEM fuel cell systems for portable power,
experiment kits).
Generacin Alternativa.
En los comienzos de la industria elctrica la necesidad de energa elctrica en una
localidad era satisfecha por la propia municipalidad a travs de la instalacin de
generadores distribuidos en la misma.
La industria elctrica comenz su historia utilizando generacin distribuida (GD), es
decir generacin situada en la propia red de distribucin, muy cerca de la demanda. La
generacin era diseada de tal forma de satisfacer la demanda con cierto margen de
reserva (seguridad).
Ms adelante, con el creciente aumento de la demanda de electricidad y debido a las
economas de escala involucradas, se comenzaron a construir grandes centrales

generadoras, generalmente cerca de las fuentes primarias de energa (ej. carbn,


hidroelctricas).
La gran diferencia de eficiencia entre una gran central de generacin frente a una
pequea, en aquel momento, sumado al hecho de que el margen de reserva que se deba
tomar en el primer caso era menor que si se instalaba la misma potencia en forma
distribuida, dieron por resultado la actual concepcin de los sistemas elctricos. Es
decir, un sistema elctrico con generadores de gran tamao, cuya energa debe ser
necesariamente transportada hacia la demanda mediante grandes redes de transmisin.
Esta lgica de desarrollo ha sido sistemticamente incentivada por el hecho que los
costos de los sistemas de transmisin han sido menores que los beneficios que generan
las economas de escala en la generacin. Por tanto, en esencia, la existencia de
economas de escala en la generacin y el hecho que su magnitud haya sido tal que
superan los costos de inversin en la transmisin, han sido los factores determinantes de
la topologa de los circuitos elctricos actuales. Por otra parte, en la Transmisin son
obvios los incentivos para construir una nica red.
La influencia decisiva de las economas de escala hacen que la importancia de los costos
fijos determine que en un amplio rango de capacidad, los costos medios sean
decrecientes, constituyendo en consecuencia a este sector en un monopolio natural por
excelencia.
Finalmente, las economas de escala no han sido los nicos factores determinantes en el
desarrollo pasado de los sistemas elctricos. En la generalidad de los pases, la
integracin y formacin de monopolios se ha debido a que el tamao ptimo de las
inversiones solo poda ser afrontado por el Estado; por lo que fue el Estado, la figura
exclusiva que domin la propiedad y el control en la dinmica de los Sistemas
Elctricos de Potencia hasta que la industria comenz a pasar a manos de los privados
con la consiguiente paulatina desregulacin de los mercados.
Concepcin tradicional de la industria elctrica
La conformacin de un sistema elctrico actual es el resultado de una concepcin que ha
tenido vigencia por muchos aos: grandes plantas de generacin, generalmente ubicadas
lejos de la demanda, y grandes redes de transmisin que llevan la energa generada
hacia ella. En esta concepcin tradicional, la produccin de electricidad dentro de la
industria elctrica consiste en un proceso que consta de cuatro etapas (Generacin,
Transmisin, Distribucin y Consumo), el cual se realiza con un orden determinado
definiendo por lo tanto cuatro niveles, tal como se muestra en la Fig. 1.

FIG 1: Concepcin Tradicional de un Sistema Elctrico

Es un fenmeno conocido que desde su comienzo la industria elctrica es una industria


en crecimiento continuo, debido a que la demanda de electricidad crece en forma

sostenida. Esto obliga obviamente a aumentar tambin la generacin de energa elctrica


en forma permanente.
Dentro de la concepcin tradicional de la industria elctrica, el crecimiento del sistema
implica la instalacin de nuevas plantas generadoras en el Nivel 1 (ver Fig. 1), en forma
ms o menos continua en el tiempo, y la ampliacin de las redes de transporte y
distribucin de energa (Nivel 2 y Nivel 3), tambin en forma continua pero con menor
frecuencia.
Revisemos, ahora, qu cambios se han estado gestando en la dinmica de los factores
que determinan el desarrollo de los SEP.
La nueva concepcin de la industria elctrica
El crecimiento del mercado elctrico, el desarrollo de mercados de capitales y el
progreso tcnico acelerado, han hecho que el tamao ptimo de las nuevas inversiones
en generacin disminuya en relacin al tamao del mercado y a la capacidad financiera
privada. En esta situacin, surgen condiciones en el sector de la generacin, para que su
desarrollo pase a ser coordinado por el mercado. A esto se suma un nfasis generalizado
en promover la competencia en el mercado de generacin, en general y en particular, en
el suministro de grandes consumidores.
Es esta nueva situacin a la que apuntan todos los procesos de desregulacin que se
estn dando, con mayor o menor velocidad, en el mundo.
Por otra parte, en las ltimas dcadas se ha producido un cambio radical en el
comportamiento de los costos de generacin debido a los cambios tecnolgicos.
Si observamos como se comportan las eficiencias de las distintas tecnologas de
generacin actuales respecto al tamao de la planta (Fig. 2), vemos que para algunos
casos, como el de las plantas a gas, no se producen cambios importantes en la
eficiencia al variar la potencia del generador.

FIG 2: Eficiencia v/s Potencia de las distintas alternativas de generacin

Es importante notar, que en el pasado, la situacin no era sta, sino que por el contrario
las diferencias de eficiencia eran significativas al variar el tamao de la planta.
En consecuencia, la situacin ha cambiado respecto del pasado. Se disponen en la
actualidad tecnologas que permiten generar utilizando tamaos de plantas
relativamente pequeas respecto a la generacin convencional y con menor costo por
MW generado.
Es esta evolucin tecnolgica la que tiene una importancia estratgica clave, puesto que,
la relacin de eficiencia era lo que determinaba, en el pasado, las economas de escala
de los generadores. Ante esta nueva situacin se tiende a perder uno de los factores
bsicos que justificaba econmicamente las grandes centrales.
Por otra parte, el tamao de estos nuevos generadores no necesitan de un sistema de
transmisin sino que son adecuados para conectarse directamente a la red de

distribucin, siendo la energa generada por ellos consumida directamente en el lugar


donde es producida. No se debe instalar entonces ninguna red de transmisin, evitando
as los correspondientes costos de inversin que dicha instalacin implica y las prdidas
de energa que se produciran si la red de transporte se instalara.
En consecuencia, la tendencia ser a un cambio de la topologa de los circuitos
elctricos de los SEP.
En la nueva concepcin de la industria elctrica, la generacin no es exclusiva del Nivel
1 y el flujo de potencia no es unidireccional como en la Fig. 1. Por el contrario, tenemos
ahora un esquema como el de la Fig. 3.

FIG 3: Concepcin Futura de un Sistema Elctrico.

En este nuevo esquema, una parte de la energa demandada es proporcionada por los
generadores centrales convencionales, mientras que otra es producida mediante GD
(Generacin Distribuida).
Diferenciamos en el esquema la autogeneracin de energa, es decir aquellos casos en
que un consumidor produce energa elctrica para s mismo, aunque podemos
considerarlo tambin GD.
Crecimiento del sistema
Dentro de la nueva concepcin de la industria elctrica, el crecimiento de la demanda se
puede satisfacer de dos formas:
Instalando generacin central convencional y ampliando las redes de transporte.
Instalando GD.
La decisin pasa por resolver un problema tcnico-econmico.
Realicemos algunas consideraciones generales.
Una gran central moderna conectada en la red de transmisin siempre ser ms
eficiente que una pequea central moderna distribuida (las economas de escala existen
cuando se aumentan las dimensiones de un generador en mltiples magnitudes). Sin
embargo, en una de las magnitudes claves, la eficiencia, las diferencias pueden no ser
muy importantes, tal como se observa en la Fig. 2.
Incluso, si lo que se pretende es potenciar una vieja planta generadora, probablemente
los costos asociados sean mayores a si se instala una nueva planta generadora
distribuida. Esto se debe a que una de las caractersticas de los generadores distribuidos
es que se producen en fbrica en forma standard y luego se instalan fcilmente en sitio,
lo que reduce notablemente sus costos ("plug and play").

En la evaluacin de las opciones, los costos exactos que se deben evaluar son aquellos
de la planta de GD contra los de la planta generadora convencional ms la red de
transporte asociada a esta ltima, tanto en costos hundidos como en mantenimiento y
prdidas acumuladas. Como ya se observ, por estar cerca de la demanda, la GD no
utiliza la red de transmisin y por lo tanto evita los costos asociados con sta.
Es importante observar tambin que mientras que los costos globales de
construccin de las redes de transporte se han incrementado, debido al aumento en el
costo de la mano de obra y de las restricciones de servidumbre, estticas y de diseo,
por el contrario, los costos en la GD han cado ya que estas plantas se construyen en
forma standard y tienen gran modularidad.
Adems de las consideraciones anteriores, debe tenerse en cuenta que la GD
puede presentar beneficios adicionales al sistema elctrico:
Reduciendo las prdidas en las redes de distribucin.
Incrementando la confiabilidad en el suministro de energa elctrica.
Proporcionando control de energa reactiva y regulacin de tensin en la red de
distribucin.
Generando energa limpia utilizando fuentes renovables (GDR - Generacin
Distribuida Renovable).
Atomizando y descentralizando la propiedad en el sector de generacin, caracterstica
fundamental para incentivar la competencia.
Como consecuencia, la GD presenta varias ventajas frente a la generacin central
convencional. Sin embargo, la decisin ltima deber ser el resultado de un estudio
detallado para el caso particular en consideracin.
Redes de transmisin o generacin distribuida? Existe eleccin?
A pesar de que la decisin entre una u otra forma de resolver la ampliacin del sistema
para un caso particular debiera pasar por resolver un problema de tipo tcnico
econmico, la pregunta que aparece en este punto es: existe la opcin?, es decir, es
posible elegir entre una u otra de las opciones o, por el contrario, existe una opcin ya
condicionada?
Evidentemente, en el sector elctrico, las imperfecciones del mercado abundan, basta
observar que tanto la transmisin como la distribucin son sectores de "grandes redes" y
como tal monopolios naturales "por definicin". Por lo tanto, Competencia y
Regulacin, son actividades francamente complementarias de esta Industria, pero es la
Regulacin tanto en el plano normativo como en el positivo la que en ltima instancia
determinar el grado de competencia real que exista.
Entonces, en la nueva industria elctrica de competencia, el rol que juegan los marcos
regulatorios es fundamental. Estos deben establecer sistemas tarifarios justos que
reconozcan los costos y beneficios reales del sistema y eviten los subsidios cruzados
entre los distintos agentes y la existencia de restricciones, directas o indirectas, a la
entrada de nuevos agentes.
Sin embargo, lo que se observa en varios de los marcos regulatorios actuales es una
concepcin tradicional de la industria elctrica, caracterizada por los cuatro niveles ya
vistos (Generacin - Transmisin - Distribucin - Consumo). Con esta visin, se niega
la nueva concepcin de la industria elctrica, que surge por los avances tecnolgicos de
las ltimas dcadas, haciendo que las estructuras tarifarias no reconozcan los costos y
beneficios reales de la GD. En consecuencia, la vuelven no competitiva y deja de ser
una opcin.

Si se parte del principio que solo se paga por lo que se usa y de acuerdo a cunto se usa,
el generador distribuido que no transforme al nodo frontera del circuito distribuidor al
cual est conectado en exportador, no debera pagar costo alguno de transmisin.
La transmisin: monopolio natural o mercado de competencia?
Como ya hemos mencionado y amplia bibliografa especializada demuestra, la
transmisin de los SEP han constituido hasta el presente monopolios naturales.
En los procesos de cambio regulatorios en que los mercados elctricos estn insertos, las
regulaciones se enfrentan a la compleja tarea de regular un monopolio natural.
Particularmente, la complejidad tambin es magnificada por el hecho que la evolucin
tecnolgica puede desarrollar fuerzas que hagan desaparecer o resentir los factores
"naturales" que determinan la existencia de un monopolio.
Por otra parte, cuando la orientacin se propone en asignar a la existencia de
competencia un valor preponderante en la asignacin eficiente de recursos, los marcos
regulatorios deben permitir aparecer aquellas fuerzas con la intensidad que le
corresponda y no mitigarlas con normativas rgidas que atrofien la existencia ficticia de
un monopolio.
Resulta entonces muy importante detectar y definir con precisin cul es el factor
principal que hace que una empresa deba ser catalogada como monopolio natural. En
trminos tericos, debemos detectar qu hace que los costos medios de la empresa, en el
rango de produccin esperado sean montonamente decrecientes. Esto por el lado de la
oferta, mientras que por el lado de la demanda debemos detectar la razn que hace
aparecer demanda cautiva para ese monopolio.
Para el caso del sector Transmisin, la respuesta a las interrogantes anteriores no han
generado mucho debate. El alto impacto de los costos fijos frente a los variables, y la
rigidez de aquellos para amplios rangos de produccin (kW transmitidos) es lo que
hacen que los costos medios sean decrecientes. Adems, estos costos fijos son en su
gran mayora irreversibles, por lo que entonces son costos hundidos, que imponen
restricciones a la entrada de competencia por el lado de la oferta.
Por el lado de la demanda, tal como se explic al principio, la totalidad de la generacin
compuesta por grandes generadores, se instalaron en el sistema de transmisin. Por lo
tanto, cualquier usuario que pretenda vender o comprar energa elctrica necesita ser
usuario de la transmisin, es decir, es cautivo de la misma.
Pero, por otra parte, la caracterstica principal de la GD es que ofrece una alternativa,
viable y competitiva, para que un usuario utilice energa elctrica sin tener
necesariamente que ser usuario de la transmisin. Al agregarse este efecto, el transmisor
tiende a perder su demanda cautiva, por lo tanto, pierde uno de los factores "naturales"
que lo hacan monopolio.
En estas condiciones, tiende a perder validez la determinacin regulada y aislada del
precio del transportista. Es ms, de pretender administrar el precio, fijndolo a priori, en
trminos tericos el sistema deber tender a ajustar por cantidad demandada al
transportista. En efecto, supongamos que lo fijramos "alto", esto tiende a una subida
del precio de la energa en los nodos de conexin con distribucin. Pero esto lleva a un
aumento de oferta en GD, que se torna ms competitiva, lo que hace finalmente
disminuir la energa que proviene de la transmisin ajustando as la cantidad al nuevo
precio.
Evidentemente, para que esta situacin se haga efectiva resulta vital que la regulacin la
permita y respete el factor "natural" competitivo clave de la GD y no le cargue costos de
transporte a una actividad que no hace uso de ese servicio.