You are on page 1of 13

3.

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

EL HISTORICISMO

LA MODERNIZACiN ECONMICA acelerada tuvo como principal consecuencia


transformar los principios del pensamiento racional en objetivos sociales y polticos generales. Si los dirigentes polticos y los pensadores sociales de los siglos XVII y XVIII reflexionaban sobre el orden, la paz y la libertad en la sociedad, ahora, durante un largo siglo XIX, que se prolong a buena parte del
siglo XX, los pensadores transforman una ley natural en voluntad colectiva. El
concepto de progreso es el que mejor representa esta politizacin de la filosofa de la Ilustracin. Ya no se trata simplemente de permitir que avance la razn apartando lo que pueda ser un obstculo a su marcha; hay que querer y
amar la modernidad, hay que organizar una sociedad creadora de modernidad, una sociedad automotora. Pero el pensamiento social de ese perodo est
todava dominado por la identificacin de los actores sociales con fuerzas naturales. Y esto es cierto en el caso del pensamiento capitalista, cuyo hroe es el
empresario, impulsado por la bsqueda de utilidades, y tambin es cierto en el
caso del pensamiento socialista, para el cual el movimiento obrero revolucionario constituye la expresin de las fuerzas productivas que tratan de liberarse
de las contradicciones en que las tienen sumidas las relaciones capitalistas de
produccin. La liberacin social y poltica marca el retorno a la naturaleza, al
Ser, gracias a la razn cientfica que permite ese reencuentro del hombre y el
universo. Condorcet contaba con los progresos del espritu humano para asegurar la felicidad de todos; en el siglo XIX, la movilizacin social y poltica y
la voluntad de felicidad son las que obran como motores del progreso industrial. Hay que trabajar, hay que organizarse e invertir para crear una sociedad
tcnica generadora de abundancia y de libertad. La modernidad era antes una
idea, ahora se convierte por aadidura en una voluntad, sin que se rompa el
lazo entre la accin de los hombres y las leyes de la naturaleza y de la historia,
todo lo cual asegura una continuidad fundamental entre el siglo de las Luces y
la era del progreso.
En el caso de los pensamientos ms groseros, todo se reduce al xito del
pensamiento positivo y, por lo tanto, a la disolucin de la subjetividad en la
objetividad cientfica de la que es vehculo la razn. Hasta principios del siglo
XX, el cientificismo tuvo un gran xito en la vida intelectual, hasta que las

65

66

CRTICA DE LA MODERNIDAD

ciencias sociales y sobre todo Weber en Alemania y Durkheim en Francia (cu~


ya accin fue prolongada por la de Simiand, luego por la de Marc Bloch y de
Lucien Febvre), rompen, en el curso de clebres debates -ms profundos en
Alemania que en Francia- con el cientificismo, que consideraba que hechos
claramente establecidos revelaran las leyes de la evolucin histrica.
Un inters mucho mayor tiene el pensamiento historicista, revista o no
una forma idealista; este pensamiento identifica la modernizacin con el desarrollo del espritu humano, el triunfo de la razn con el triunfo de la libertad, con la formacin de la nacin o con la victoria final de la justicia social.
Para algunos la correspondencia de la actividad econmica y de la organizacin social forma la infraestructura que determina todas las manifestaciones
de la vida poltica y cultural, idea que introduce cierto determinismo econmico, aunque ms importante es la afirmacin de la unidad de todas las formas de la vida colectiva entendidas como manifestaciones de una capacidad y
de una voluntad de autoproduccin y de autotransformacin de la sociedad.
El pensamiento social se apart del historicismo con una violencia tal,
sobre todo en estos ltimos decenios, que casi nos olvidamos de lo que esa
corriente represent y, por lo tanto, sera imprudente arrojarla sin ms ni
ms a los "cubos de basura de la Historia". El pensamiento anterior se interrogaba sobre la naturaleza de la poltica, de la religin, de la familia y, so.
bre todo, del derecho y, por consiguiente, sobre las relaciones de causalidad
entre estos diversos rdenes de la realidad. Rigen las ideas a la poltica, o sta se encuentra determinada por la economa? Cules son las causas de la
victoria de una nacin, por ejemplo, o de la decadencia del Imperio Romano? El historicismo reemplaza estas interrogaciones por un anlisis que define un fenmeno por la posicin que ocupa en el eje que va de la tradicin a
la modernidad. El mismo pensamiento marxista es menos un determinismo
econmico que una visin de la sociedad producida por una prctica del trabajo y por la contradiccin que hay entre el progreso racional de las fuerzas
productivas y las utilidades, entre el sentido de la evolucin histrica y la
irracionalidad del inters privado. Y la imagen del comunismo que propone
el marxismo no es la de una sociedad racionalizada, sino que es la de una sociedad en la que cada uno reciba segn sus necesidades. El pensamiento historicista en todas sus formas est dominado por el concepto de totalidad, que
reemplaza el de institucin, tan importante en el perodo anterior. Por eso, la
idea de progreso ha querido imponer la identidad de crecimiento econmico
y de desarrollo nacional. El progreso es la formacin de una nacin entendida como forma concreta de la modernidad econmica y social, como lo indica el concepto, sobre todo alemn, de economa nacional, pero tambin la
idea francesa de nacin, vinculada en el pensamiento republicano y laico con
el triunfo de la razn sobre la tradicin. La ideologa escolar de la III Repblica, que slo se desvaneci en la segunda mitad del siglo XX, retom este
tema. La modernidad no est, pues, separada de la modernizacin, como

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

67

.
f' de la Ilustracin, sino que adquiere una imocurra en el caso de la filoso Ia. 1 en el que el progreso ya no es nicamenportancia mucho ma~or en ~n sJgu~ se convierte en el progreso de la.s fo.r;nas
te el progreso de las Idea~, smo lq
1 industrializacin, la urbamzacJOn y
de produccin y de tra~a.o, en. _as q~~li~a afectan la vida de la mayora .. El
la extensin de la admmistrac~on pu. nto interno de una sociedad se explica
historicismo afirma que el1uncto:a~u~ modernidad. Todo problema social
Por el movimiento ~ue la leva acta a 1 asado y el futuro. El sentido de la
1 una lucha entre e P

tten
d e al
mstanc
a,
. 'f' "n pues la htstona
s en ltima
e'
I
d'reccin y su sigm Icacw '
. .,
historia es a a vez su 1
l "dad eficacia diferenctacwn y, por
triunfo de la mo~erni?ad. 9ue es cob7n ~;eci~iento de' una conciencia qu~ es
consiguiente, raclonahzacwn y tam
.
l sumisin al orden establecido
11 misma razn y voluntad y que sustituye a
e a
'b'd
l
y a las herencias ~eci J as.
.d la visin historicista por considerrs~ ~
Con frecuencia se ha co~~atl o d
d vez ms absoluto de los dtninhumana. Se la acu~ deju;rfca~ ~1 ~osoe~r:alo~ individuos, los grupos J?artigentes de la economia y e a ~octe ,a
ducirla a la sumisin de la vida y
culares las minoras. Pero sena erroneo re, . as impersonales. El historicis'
. d' 'd les a fuerzas economic
h 'd
o en sus peores consecuencias, a SI ~ un
del pensamiento m .lVI ua
E este sentido el concepto de sueto,
mo tanto en su meor aspecto col.m
'
.
,
n natura 1smo. n
'
1 1 XIX'
voluntansmo mas que u 'd d 1 h' toria est presente en todo e stg o
identificado con el de se~tl o , e. :s IS lric~s siendo as que ese concepto hasiglo de las grandes verstones ~plc f y del si, lo XVIII en las que suscitaba desba quedado al margen en las filoso Ial.s.
gEn realidad vemos cmo se fud
sus
orgenes
re
Jgwsos.
'
, a ll'a d e la
.d
y el materialismo,
mas
confianza a causa e
.
1
0
sionan dos corrientes de Jd~as, e 11 ea ~~~, de la tica de la responsabilidad
antigua oposicin de l~ r~~on y d~~:~~g~~7~s fenmenos y del mun~;> de los
y de la tica de la conviCcion, d~~ unidad de las prcticas de produccwn d~ la
nomenos; lo que prevalece es
. , ntregada por entero a su modernizasociedad y de la cultura .en un~ n~ciOnn~ de'a que subsista ninguna otra junto
cin La idea de modermdad trmn a y
h.J . en el que nos hemos concella. Momento fundamental de nuestra Istona
ae .
h' , . s
bido enteramente ~n, trminos. , ts~t~~~:~ se unieron la herencia de Locke y la
de los derechos del hombre y la
Cmo se reahzo esta fusion. ~d of
1 l.b 1. 0 de los e ensores
d
de Rousseau, e t era tsm
,
a la sepa!";!,cin de estas os e0 idea de la voluntad general? De que mf aneremplazada por un sistema nico
l
1 XVII y XVIII ue re
T
rrientes durante os sig os
.
1 ro reso que tuvo la fuerza mov_t .Izade pensamiento, por una cre_encia ~n e p 1 g .dencia de la verdad cienttflca?
dora de una religin y al mismo tiemJ?? asel~ Revolucin Francesa, no ~a reLa razn principal de :sta tra7sformrci<?2neindustrial refuerza un pensamiento
volucin industrial. Mien~r.a~ a rev~ u~evolucin Francesa la que hace entrar
evolucionista y hasta positivis~a, es 1a 'dea de un actor social, la idea del e~
en la historia y en el pensamiento a t ,a social y del destino, la idea de a
cuentro de un personaje o de una categon

68
CRUCA DE I.A MODERNIDAD

necesidad histrica. Y esto ocurre fuera del contexto religioso en el que se situaba e1 concepto judaico de pueblo elegido. La revolucin que conmovi a
Francia no fue solamente francesa, en tanto que la Glorious Revolution de
1688 fue y continu siendo propiamente inglesa. Los personajes de la Revo, lucin Francesa, aquellos que hicieron cortar cabezas y aquellos cuyas cabezas cayeron, aquellos que vivieron las jornadas revolucionarias como los soldados del ao II, sin olvidar a Bonaparte transformado en Napolen, fueron
todos personajes picos cuya significacin histrica sobrepasaba enormemente su personalidad individual. En un breve lapso, de un tiempo comprimido, todos ellos vivieron el enfrentamiento de un pasado milenario y de un futuro
que se contaba por siglos. Cmo habra podido mantenerse en semejante situacin la separacin de la objetividad natural y de la subjetividad humana?
La idea de progreso ocupa un lugar medio, central, entre la idea de racionalizacin y la de desarrollo. La primera idea otorga la primaca al conocimiento, la segunda a la poltica; el concepto de progreso afirma la identidad
entre medidas de desarrollo y triunfo de la razn, anuncia la aplicacin de la
ciencia a la poltica y, por consiguiente, identifica una voluntad poltica con
una necesidad histrica. Creer en el progreso significa amar el futuro, a la vez
ineluctable y radiante. Esto es lo que expres la II Internacional, cuyas ideas se
difundieron por la mayor parte de los pases de Europa occidental al afirmar
que el socialismo surgira del capitalismo cuando hubiera agotado su capacidad de crear nuevas fuerzas productivas y al hacer, al mismo tiempo, un llamamiento a la accin colectiva de los trabajadores y a la intervencin de los
elegidos que los representaban. Amor fati, amor del destino, para emplear una
de las expresiones ms clebres de Nietzsche.
Segn esta visin, los conflictos sociales son ante todo los conflictos del
futuro contra el pasado, slo que la victoria del primero quedar asegurada
no nicamente por el progreso de la razn sino tambin por el xito econmico y el xito de la accin colectiva. Esta idea est en la mdula de todas las
versiones de la creencia en la modernizacin. Un socilogo influyente, Seymour Martn Lipser, ha querido demostrar que crecimiento econmico, libertad poltica y felicidad personal avanzan al mismo paso y que es esa sincrona lo que hay que llamar el progreso. Cmo se realiza el progreso?
Primero, por la racionalizacin del trabajo, que ser el gran lema de la indusra, desde Taylor y Ford hasta Lenin, el di.cfpulo entusiasta de sto,. Luego,
principalmente mediante la accin de un poder poltico que movilice las energas -trmino tomado de la fsica- para obtener una modernizacin acelerada. Esto implica subordinar las tradiciones y las filiaciones locales a una vigorosa integracin nacional. Esta correspondencia de la razn y de la
voluntad, esta subordinacin del individuo a la sociedad y la subordinacin
de sta a la modernizacin de la pwduocin y a la fuena del Estado p"miten
una
colectiva que no podra lograr el llamamiento, siempre elitista,movilizacin
a la racionalizacin.

69

EL SENUDO DE LA HISTORIA

LA REVOLUCIN
.
. .
, estrechamente relacionado co~ la idea
del pensamiento modermsta, peeso el pensamiento histoncista est~
or lucionaria, presente desde_l,os comienzos upa un lugar fundamental, que
revo ue de,pu' de la Revolucron F<ancesa o;,o'o' paf'es del centw y del este
r?lq bandonar en el momento en que
1989 La idea revoluc!Onana
so o a
.
1 .
comumsta en

'd d 1 1 de Europa renuncien a sistema .


r las fuerzas de la moder~I a. ; a u
une tres elementos: la vo!u.ntad de hb~:e obstculos a la modermz~c!On y al
ha contra un antiguo regimen q~e pf acin de una voluntad nacional q~e
de la <azn y,
aa
revolucin que no "a
" identifica con la modem;z~;o;;n~amie~to historicista es ms de~rl hr~t~l
zante liberadora y na clOna . . .
d nde la economa parece regir a
.
del Estado ' pero el pensacentro' m1'smo del sistema capitahsta,d bo'litamiento
,
.
donde
se
puede
pensar
en
un
e
t
anto
ms
identifica
una
nac!On
na y
b'
fuerte cu

m
iento historicista es en cam dto ~ascon la modernizacin, como ocurdno e?
depen encta
,
e pat0
l:s
; de Italia
:e la
ses de Europa y de otros co~tmen . .
a veces hasta a quienes ro ea an a
Ilustracin slo haba incumbido a ~ht~~ ~ conmueve a las naciones o por lo
dspotas ilustrados; la idea ~~ re;oa~~~~ se convirti en el J?as faroAlde es~:
enos a una vasta clase me ta. r . 1 aun ue haya stdo en eman~
m . . ntos revolucionarios internacwna es, . .
'
r mente un movlmte poltico revolucionano
. fl
.
s
mov!mte
dondeR se desarroll ma~ amp Ia . ,
ue habra de ejercer la m ue~~~~. m
. donde estallo la revolucon
q en Francla
. la "gran revoluc!On
.
que
, . hay en us1a
profunda en el siglo XX. Lo cterto e~ al la destruccin del Antiguo Regtme~
ba asociado con un~ _fuer.za e~cep~~~os prncipes coaligados. y dehlos ene~:~
1 . fo de la nac!On vtctonosa
. rosa que aun se ace sen
y;s
&ta es una
ha cambiado
profun
cuando la 'ituacin polrtrca, rooal n exaltando un nacionalrsmo "";;"
Intelectuales y
socialistas y comunista.s a partir e
lucionario 'in el cwd la exrra.~a ':u:::~984, habrfa sido inconcebrble..
on
1972, Y con
mterrupcro:dem' "ntimienM, se encuentran
a
Todas estas tdeas, que son
d in a la Historia Untversa
.
. , en Michelet. Desde
ucclucton
. , Francesa (1852-1853), nmgun
pas10n
.
la dIntro
la Revo
naPueblo (1846)
y
a
la
Htstorta.
e
1
la
historia
de Francia como perso
, .
t nte en Mtche et que
tema es mas tmpor a
T ,
1 usticia.
d' h
p

~um

~riunfo

final~ent;; ~~a

':S:~~e~~.,;'a~~

~?derm

a~';; t.;':~:~::~~:, b;:~:~~~~Ji


~to

~oy

~~ui~t.,ior.

da~ente.

~isin polfticai:~:l
~

t~n

polt~cosl~ontmJ:

alg~na

?:'ci~: i.::~~:~:~;~:~~ ;.:oJ~~in

~n(lt;~~)

r.:~~~;'a~;::' :~ ~~::

je y como
" debe,
L~_pafsu!oe~a obra del pueblo que, en Valmy
y en e
YO1UC!On

70
CRITICA DE LA MODERNIDAD

71

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

tad y sobre todo se debe a que la revolucin cre la unidad entre la razn y la
fe, Jo cual permiti la victoria de la libertad sobre la fatalidad, y de la justicia
sobre la gracia, para decirlo con sus propias palabras. A partir de 1843, Mi
chelet no slo se hace anticlerical -se es el momento en que publica su libro
contra los jesuitas-, sino tambin antirreligioso. Abandona su trabajo sobre
la Edad Media y se entusiasma con el Renacimiento antes de lanzarse al estudio de la Revolucin. Pero cuando habla del mundo moderno, slo habla de
fe y de amor, de unidad reencontrada ms all de las luchas de clases, unidad
que es la unidad de Francia, de la patria, y que para l est simbolizada sobre
todo por la fiesta de la Federacin del14 de julio de 1790. Si se agrega que el
pueblo crea la justicia y la libertad slo a travs de sus sacrificios y su sangre
derramada, todos los temas principales del pensamiento historicista estn presentes en esta obra, que es tanto filosofa de la historia como historiografa:
creencia en la evolucin hacia la libertad, identificacin de la justicia y de una
nacin, Francia, bsqueda de la unidad de la patria ms all de los desgarramientos sociales, sueo de una nueva religin capaz de dar su unidad a la sociedad. La revolucin no es ruptura, no es discontinuidad; por el contrario, es
el movimiento mismo de la evolucin histrica hacia la libertad. La modernidad es el reinado del amor y de la justicia, es la reconciliacin de los elementos de
que, an ms que su suma, es el fin hacia el cual tiende cada
uno
de un
esostodo
elementos.
Aun cuando tome formas atenuadas, la idea revolucionaria es mucho ms
movilizadora que el concepto de seleccin natural, que reduce la historia a la
lucha por la supervivencia, en la que triunfan los ms aptos, es decir, los ms
fuertes. Cmo, en efecto, podran entusiasmarse las mayoras con una ideologa que exalta la victoria de las minoras? En cambio, el historicismo y su
expresin prctica, la accin revolucionaria, movilizan a las masas en nombre
de la nacin y de la historia contra las minoras que obstaculizan la modernizacin para defender sus propios intereses y privilegios. Frant:ois Furet ha
mostrado que la idea central de la Revolucin Francesa y, en primer lugar, la
de su actor principal, Robespierre, fue afirmar que el proceso revolucionario
era natural y que al mismo tiempo deba ser voluntario, que la revolucin era
obra, tanto de la virtud como de la necesidad. Por eso, el cuerpo poltico debe
ser tan puro como un cristal y desembarazarse de todas las escorias, de todos
los traidores que conspiran al servicio de los tiranos. La revolucin se define
por el predominio de las categoras polticas sobre todas las dems y, en consecuencia, por el carcter cerrado del universo poltico tendido hacia la bsqueda de su pureza, para lo cual debe movilizar sus fuerzas y emplear sus armas contra los enemigos del interior, sobre todo contra los revolucionarios
infieles al espritu de la revolucin. Esto se traduce en la importancia de las sesiones pblicas de los clubes, de los discursos de los dirigentes jacobinos en
los que no hay que buscar ningn programa, pues son ms bien una defensa
de la pureza revolucionaria, del movimiento interno de la revolucin y una in-

.
. .
ue inevitablemente se transforman en trado~
ble denuncJa de los ttbws, q d ( 397) "La idea francesa de la revo
cans; ret lo resume del siguiente mo. o p.
que da a lo poltico: a la cares: , u caracteriza por la enorme. tmlp
d" Algunas pginas antes, el
lucwn se
d
mbtar a socte a

del llegado
Estado nuevo
e ca., de que "la repblica supone e caracter mpaCIdad
h b'a
a la concluston
autor a 1
d 1E d "
r

~
orta~cd

sepa~'b;u~:~ ~~~~~,:'e;do~~\ fo; pwb~m~sm'::~:l~~::,::~~~ayn,~:~d.~-

d. ficultad de los problema~ polt:!~los .. :'-q 'ltica" tan fuerte en Francta, sobre
1
Marx quien denunc1a la 1 uston po
ora imita la Comuna de 1793,
codes la Comuna de Pars de 1871,
may ve a expulsar de sus filas a
ro o en
.
1 cionana y se atre de la Internacwna
. 1 E te
. s
b . ga con retnca revo u
a la que
los
sociales no desapareci
1871, se lo encuen"a mtacto en el
u edominio de las fuenas
despus de 1848
El
XIX es un siglo pico,
rama comn de la 1zqmer a . e
. l sobre todo el nacimiento. e a
tiempo hayamos
a
la era de las revoluciones ttenen
masiva.
como una definicin ms "':gada
I
, n al considerar esta defmtcton
l En efecto esta ltima idea mtrorazo
in ustna
' la som bra los mecade
sentido que la 1.d ea de s,ociedad
,
- ico. que deja en
1 ,
duce a menudo un determtms~o econ~~ d mientras que el tema revo uc1onismos de formacin de semeJante socte ~~entaron ninguna ruptura con sus
naro aun aplicado a pases que nfo expe;~trema de la movilizacin puesta al
1' . s subraya a uerza
'
insriruciones po Inca '
1 y del podero,
.- d 1
la
est dominado por
Je
servicio del
De manera que e argo
. ia del mundo de la o Jet1Vl a, .
ndo de las tcnicas y el de la conctenc ' bio mediante un esfuerz? umco en
ese
_entrega, en
no en el sentido atemense o ro-

s:;:,:~rfa

~Francia
Pr~ghace

c~ya

pertene~~ reprel~sn~~:~~s
pohe~cas s?b~e

ru/e~p~e;7; si~o
ap~endtdo ver~;

~udusrrializacin

~uT

Q~ICn.~s habl~~
pdohttc~

progreso,l~e a~~~u~~o:o

:~ub.etividad; si~o ~e

c~~ico'

lb~ s~p.~aJ1;~l

~ h~cer delmd~~~~:~i:l~duo ~la

si~o ~~f.'~~~~r~

repbfca,
la hisr'oria
mano del termmo, ~~e su de lo temporal en nombre de s~ntt o
, d ra De
oposicin de lo esptrdttulal y "n hisrrica de cada actorsoclal,
or consiguiente, e a m1SIO
.
, movilizadora que orgamza o .
y, pv . , ma's militar que industnal, masd .
la vt"da econmica donde
1s1on
ra OJa es en
d )
n~nca completamente supnmt
a
do que en virtud de una apar~ntedpa
mo
'
1 resencia (domma a pero
1perodo prerrede la cual
de la IlusrJ;
volucionario
se resiste a es_ra
d

~::!u:utJ=~~~
ac~ba~~~~;,'~~~r~:.~:'r:n:~i_:m~
oc~po u~ lu~~::J'ol~:e
movih;:'~I'J ~'::r,
f~~~~~~~ l~sg:e~~~ ~~rinter~,s qe~ ;~yt:a!~:b;:~~~:~ ~:~~~s pres~!~~
:bm
.
e
una
vocacwn
1
d
1
.
iento
o
rero.
trabajo const1tuy
. 1 . stificacin centra e movtm
1 de
los cony sera rambin el
sociedad industtial es insepar;jb ettabajo Y la
supone apelar al. sujeto q 1 presario, l es el
e los militanflictos
del trabaJO
.. Para
e:;:eza de los asalariados, mientras que
razn contra
la rutma
y ap

rraba~:e~"la

represe~tante

72
CRITICA DE LA MODERNIDAD
EL SENTIDO DE LA HISTORIA

tes obreros denuncian la irracionalidad de las utilidades y de las crisis que destruyen
el trabajo humano, que constituye la fuerza productora y progresista
por excelencia.
En la larga tradicin cristiana, el sujeto se haba formado slo mediante la
divisin del yo entre el pecado y la gracia divina; en la sociedad industrial, el
sujeto se refuerza al transformarse en movimiento social, aunque corriendo el
riesgo de perderse --como el individuo en la gracia divina- cuando este movimiento llega a ser una nueva figura del Estado, del progreso y de la necesidad histrica. Una vez ms, el sujeto se afirma pero corriendo el riesgo de perderse,
en una fuerza casi natural, ya en un poder que funda su legitimidad
en
leyesyanaturales.
Independientemente de esta resistencia de los actores sociales al movimiento de la totalidad histrica, cmo no percibir desde el comienzo la fragilidad de esta identificacin del crecimiento econmico (es decir, la industrializacin) y de la accin colectiva, social y nacional, esa identificacin de
economa y poltica, de historia y de sujeto? El pensamiento historicista triunf al margen de la modernidad; dicho pensamiento se impone ms difcilmente en el seno del capitalismo industrial triunfante o en los pases donde la
cuestin nacional domina a la cuestin econmica y social o hasta se opone a
ella. Por eso el historicismo fue un pensamiento fundamentalmente alemn,
que se difundi posteriormente en la Europa continental agitada por los comienzos del capitalismo y la formacin de los movimientos revolucionarios.
Es ste un inmenso movimiento que va desde Herder a Lenin pasando por
Marx, pero que no incorpora a Gran Bretaa ni a Estados Unidos y que slo
afect parcialmente la cultura poltica francesa. Por un lado, se encuentran las
naciones sometidas a los imperios austro-hngaro, ruso y turco, donde la lucha por la independencia se impone frecuentemente al deseo de modernidad.
En vsperas de la Primera Guerra Mundial, los obreros checos, teniendo que
decidir si eran en primer lugar obreros o checos, escogieron la segunda respuesta y los movimientos nacionales estuvieron frecuentemente dominados
por antiguas clases dirigentes o por categoras medias que mantenan ambiguas relaciones con la modernidad. Por otro lado, los pases "centrales", con
su vocacin de mercado, con la concentracin del capital y con la racionalizacin de los mtodos de produccin, lo cual subordina la idea de sociedad moderna o sociedad industrial a la idea de economa capitalista y separa brutalmente vida pblica y vida privada, modernizacin y conciencia, situacin que
confiere a los varones identificados con la vida pblica una dominacin extrema sobre las mujeres, encerradas en la vida privada, pero que compensan su
falta de derechos y de poder con la fuerte autoridad que ellas ejercen en la familia y en la formacin de los hijos. Entre el capitalismo violento y las rupturas nacionalistas, el pensamiento y los movimientos historicistas continuaron
siempre siendo frgiles. Sobre todo en Francia, pas sometido simultneamente al reinado de la burguesa financiera y al poder del Estado nacionalista y

73

d 1
edad slo conocw
. , una dbil autonoma. ,y donde el
controlador, don e a soc;
ntemente una historia de la nacwn que una
pensamiento social fue ~as fre~~elo menos hasta el xito alcanzado por la e~
sociologa
de la moderruda?,
~ . , con e1 limitado alcance de las polltlcas sohque comCidio
la durkheimiana
b"
cue
daristas.
.
. . d la vida rivada y de la vida pblica tam 1en
La integracin histonctsta e
1 phi de ese perodo el perodo de la
d ' cultura e zo

tuvo efectos en la pro uccton


dencia de una biografa y de una Situanovela. sta se define po~ la corre;:~~a si el personaje central es ~lo un smcin
.Y la ?bra
pie.rde osu.
. versamente, vive en un espacio puramenbolo histrica
de una htstona
colectiva
st, m
te privado.

LA MODERNIDAD SIN REVOLUCIN: TOCQUEVILLE

.
.,
neral de la idea de progreso. correspon?e
Para terminar esta present~Cion geb lde a esta filosofa progresista de la ~~sesbozar al menos la figura ~ u.n re e te que la de Tocqueville, porque ~ste
toda. No veo ot<a figut~ ma~'"'"'es:~al de que la historia tiene wt emtdj"
arece primero comparttr la 1 ea gen
t ral que lleva de la aristocracia a a
historia es una necesidad
puestas entre las
y las
democracia, de la desigualda . ~ e as
s menos la falta de diferencias que
1 es a
una igualdad de, condtctones
que e a 1a movilidad. Tocqueville
cree,
e as
e se oponen
.
d
1
la supresin de los obstacu osd9~ nte de Europa, sino que indica con toda
.
Euro a avanzan slo a costa e
no ue Estados Unidos sea 1 ere
clacfdad el futuro hacia el cual
y
Tocqueville ha
mltiples contradicciones y rodJos~ol~:en de La democracia en A.mertca,
esta idea, expuesta en el segu~ o_ , La creciente igualdad determma. ur:a
otorga otro sentido a esta evo ucwn. r a una reflexin a la que los anstoconcentracin del poder, lo cual d~ ~~;~ados a las tradiciones soci~les y culcratas y todos aquello_s que estab~o de a a nadie indiferente: la s.o~Iedad ~:S
turales eran muy seln.
los particularismos, la:
derna, por haber e tmm~ o
a muchedumbre atomiza a que
, costumbres, no ,. convte<te ":x':,o,> Tocqueville,. pregunta po~q~ed:;:
curso al poder absoluto y a sus
tismo de la mayora o de un IC a
.
tados Unidos no concluye en el despb~ no federal a la autonoma ~e las caEsto se debe en primerdlug~r ~!f ;~d~~rjudicial, p~ro estas explicact~n~n~~
munas y a la indepen encta rata de manifestaciones de la de~?,cract~ el capueden satisfacer porque se~
ueville toca lo esencial: la rehgwn. E 1 relique de sus causas. Entonces ocq rimer volumen, afirma a la vez que aiento
IX de la segun~a p~rted d~l ~aldad entre los hombres y -razonam
ptulointroduce
gin
un prmcipio e g

inedluc~b~e, n:a~rer~s

F<an~ta apena~

si?Ie~y i~~os

cast~s

expt~'~do

trdadtcwn~: ~ibre

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

74

CRTICA DE LA MODERNIDAD

ms complejo- que al dirigir al Cielo el problema de los fines ltimos, la religin limita los conflictos y, se puede decir, seculariza la poltica. En Tocquevlle no hay ninguna tautologa cuando manifiesta que son las costumbres
y las ideas las que determinan la igualdad, la cual define la democracia. La
democracia no slo es social antes que ser poltica sino que es cultural aun
ms que social. Asimismo, las convicciones y las costumbres se separan de la
organizacin social y poltica, obran sobre estas organizaciones y tambin
pueden entrar en conflicto con ciertas tendencias internas de la modernidad.
Si este pensamiento, tan influyente en Gran Bretaa y en Estados Unidos,
fue mantenido al margen del pensamiento social en Francia durante tanto
tiempo, no se debe ello a que se opone a la visin integrada, monoltica, de la
modernidad, a que se opone a la imagen marcial del progreso paralelo de la riqueza, de la libertad y de la felicidad, imagen difundida e impuesta por las
ideologas y las medidas polticas de la modernidad? Tocqueville rechaza por
completo la idea revolucionaria que domin el pensamiento francs, que afirma la unidad del movimiento voluntarista que impulsa a la sociedad moderna
hacia la libertad y la igualdad. Tocqueville acepta plenamente el derrocamiento del Antiguo Rgimen, pero rechaza la revolucin, en lo cual se asemeja
a muchos pensadores de su poca, por ejemplo, como veremos ms adelante, a
Auguste Comte. Admite la decadencia de los notables y de los cuerpos intermedios, la victoria progresiva de la igualdad, es decir, el derrumbe de las barreras sociales y culturales. Adhiere a la separacin de la Iglesia y el Estado
cuyos beneficios ve en Estados Unidos, pero su pensamiento se nutre en la tradicin del derecho natural y del espiritualismo cristiano. Tocqueville suea retrospectivamente con una continuidad histrica de tipo ingls, que combine la
modernizacin y la limitacin del poder central. Retoma la reflexin de Montesquieu al transportarla a una tierra nueva y reduce Estados Unidos a una sociedad de los siglos xvn y XVIII, bien alejada de lo que haba llegado a ser en la
poca de Jackson y ms an de lo que esa sociedad era en el momento en que
el norte industrial se dispona a destruir la economa de plantaciones del sur.
El inters con que hoy se mira en Francia la figura de Tocqueville forma parte
del movimiento ms amplio que impulsa hacia la filosofa poltica del siglo
XVIII a muchos de los que quieren escapar de las ruinas del historicismo; pues
Tocqueville, si bien es un posrevolucionario convencido del triunfo de la
igualdad, no por ello deja de buscar una fuerza capaz de resistir la sociedad de
masas y su producto ms peligroso, la concentracin del poder. Tocqueville
encuentra esa fuerza en las costumbres y, por consiguiente, en una concepcin
religiosa y moral que se impone a la organizacin econmica y social, como se
ve en los ttulos de las cuatro partes del segundo volumen que tratan la influencia de la democracia -es decir, del espritu de igualdad- sobre el movimiento intelectual, sobre los sentimientos, sobre las costumbres y sobre la sociedad poltica en Estados Unidos. La calidad intelectual de los anlisis de
Tocqueville no impide que stos pertenezcan a la cultura poltica de los siglos

75

l s norteamericanos continuarn sien~o O:~s


Tocqueville opone a la modermzacwn
adictos que los f~a.nceses. lEl :-~i~~rf~~ano cuyo origen est, segn afirma, en
a ue mora en el hombre.
econmica y pohttca es e s J
la irresistible necesidad de esper~nz q. deas en el momento en que se expande
Cunto pueden pesa_r _semeJantes :ocialistas llaman la atencin, en el mola miseria, sobre la que ftlantropos ~orteamericano es impulsado p~r u~a reen que el mundo europeo y
t nombre segn los htstonadomento
l
no merezca es e
'
h
volucin industrial que ta v~z d
te la vida material y mental que ace
res, pero que altera tan pro un amenal e interrogarse sobre los funda~entos
imposible hablar del hombr~ en ge~e;? Este reencuentro con Tocquevdle :s,
morales o religiosos del or en s~cta . del derecho natural y al dualismo cnspues, un ltimo adis al pe~san:t~nt~e la Revolucin Francesa y de las transtiano y cartesiano. La co~bmac~on
Gran Bretaa impulsa al mundo euroformaciones de la econom~ ~a~tdas e~acia una modernidad que desborda el
eo y a una buena parte e p an~ta
actores sociales definidos por lo que
~undo de las ideas y crea una socteda~a~uraleza. La filosofa poltica hace luellos mismos hacen a~~es que por su
gar a la economa pohttca.

XVII y XVIII, cultura a la que. o

LA NOSTALGIA DEL SER

. .
undo tcnico provocado por el _doble
El comienzo del histonctsmo y del ~ l industrializacin inglesa susctta ~e
choque de la Revolucin Francesa y ~o~ ueville, quien rechazaba la re~o usistencias ms extremadas qu~ las. ~e d la ~alizacin de las ideas de ,lo~ stgl~s
cin para encontrar en la mo ~~m ~ el paso de las ideas a las practtcas, a
XVII Y xvm. El ingreso en 1~ tstonf, fenmenos y el Ser engendra una nosdistancia infranqueable crea ~ entre o~un do natural y del mundo humano y'
talgia del Ser, principio de ~~~dada~i~nalista que no dejar de fortalecerse a~~
por consiguiente, de una vtston r . . al de la reaccin intelectual co~lra d 1
de menos la belleza perdt ~ e
tes de convertirse en la fuer~a pnnctp
odernidad. El Prometeo wunfante echad l ue habla Weber, no habna de
m . o . Cmo el desencanto del mundo, e q . ortancia son los intentos
\ntentos de
mundo d: los
tendientes a recrear el mundo p"' d los rivilegios. Tocquevtlle, c<?mo
o
rismos, de las tradicion~s y t~mbte~ d ed de ~sas veleidades reaccionana tant n
zot y Thiers, comprendteron a vant a en oltico. Mucho ms profun os s~n
en el orden intelectual, com~ en el or~ m~ron una forma esttica, pr~rro~~ d
los esfuerzos de reencan~a~~~~~~~u~u~ cuestiona el triunfo de la ra.ct~~aot aa
tica o romntica. Nosta gta
1 mente opuesta a la del yo cartesta
modernizadora de manera comp eta

~;:fs;r

reencantan:i:~:~~~~i!~~~~~:.

partic~::-

76
CRTICA DE LA MODERNIDAD

de los derechos individuales de los det


Hol~erli?, Y a Schelling, Alemania, qu~n~~~:s del derech.o natural. De Schiller a
dermzacwn poltica que transform a Gr taern:_anectdo apartada de la roonacer en ella esa nostalgia del Ser
an retana Y luego a Francia siente
que con frecuencia tomar la form~u~:au no d~s~parec~r de su pensamiento y
mente en los filsofos de la Escuela d F n~/nttca anti~odernista, particulare ran ort de medtados del siglo XX.

LA RECONSTRUCCiN DEL ORDEN


La. forma ms element~l del historicismo es
.
un pensamtento obsesionado por
la Idea de destruir el orden antigu
miento directamente opuesto al ~/~~:contrar u~ orden nuevo. Es un pensa~n pensamiento que no inventa .
grandes hberales como Tocqueville
mtegracin social; por el contrar:n~~na n~;va re!aci.~ entre el progreso y 1~
contra sus peligros, inventa un nu' scodn Ia deltndJvtdualismo triunfante y
'

evo or en u
. . .
,
cwn socia . Auguste Comte es el
.
, n nuevo prmctpw de integra
pensamiento, sin embargo la J:rneJor. representante de esta corriente En sut
d
,
rererencia a la
d d d

m~ erm a es central y cons"ante; e ese pensamiento la posterid d h


tres estados,' que anuncia des , ~ a retemdo sobre todo la ley de los
de los s~bres~ltos del estad mefa~~~coe decad~n~ia del estado teolgico y
~ero sena arnesgado ver en A
, e adventrniento del estado positivo
ntu cientfico. Ni siquiera es s~:uste Co7te a.l pr?feta de la victoria del esp~
gan .una verdad propia es post'bulro qd~e as ctencias de la naturaleza contenpart 1
'
e, Ice Comte

d ' qu<: existan varias teoras


tcu a;es que expliquen diferentes , d
una teona general de la naturaleza So~ enesd e fenomenos sin fundirse en
~on, ~omte .no ve que el progreso c~n~u~e t~ o, como su maestro Saint-SiIo mas senstble al paso de una er
, ~a e un estado a otro y es en cam~omunid.ad al individualismo me:c~~~;m~a a u~a era, crtica, al paso de la
omte dw su nombre naci en
t . a socwlogia, a la que Au uste
tuales de la poca po;revolucion!;~an p~rte de esta inquietud de los in~elec
un ord~n que ya no poda ser el del A~J e s~~r~guntaban cmo reconstruir
ocupara todo el siglo, se vuelve a e
guo egirnen. E~a preocupacin, que
la. modernidad -esa Alemania e:~ntrar e~. Al~mama, alterada a su vez
socte~ad. que se forma, con la ide a que Tonnies opone la comunidad a
comumtanzacin" (Verge- . h a de volver a encontrar el camino de la
e l pe
.
,,eznsc aftung)
de un Lous
. D umont
- y reaparece en nuestros d'tas en
d. nsamtento
'd
m IVI ualismo se encuentra car ada de~ qu~en 1a oposicin entre holismo e
segundo. Los legistas de la revoTu . , edi.I?-qUietudes respecto a un triunfo del
;~etotor lo _abstracto y han liberac~~~l /'~ ~~mt~, ha? reemplazado lo cona os suenos, a la locura, a la soledad. n IVt uo anzandolo al mismo tiem-

11

ror

/!

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

77

Esta visin de la modernidad es lo ms alejado de la idea de sujeto personal. Para Auguste Comte, se trata ms bien de desembarazarse de las ilusiones del individualismo, de pasar del yo al nosotros. Por eso, contrariamente
al juicio de Littr y de John Stuart Mili, y siguiendo las conclusiones de Henri Gouhier, no hay que ver una ruptura completa entre las dos grandes etapas
de la vida intelectual de Comte, la del Curso de filosofa positiva y la de la
religin de la humanidad que domina el Sistema de poltica positiva. Estas
etapas estn separadas por el encuentro fulgurante con Clotilde de Vaux registrado en 1845, encuentro que dura slo algunos meses puesto que ella muere
en 1846. Los positivistas se apartan de este intento de crear una religin nueva,
de esa afirmacin de que "los vivos estn siempre y cada vez ms gobernados
por los muertos: sa es la ley fundamental del espritu humano", pero Gouhier
lo comprende mejor cuando subraya que la idea central de Comte y el objetivo
de su accin son descubrir un nuevo principio de integracin social despus del
triunfo inevitable -que sin embargo no puede ser sino pasajero- del individualismo. El positivismo y la bsqueda de la integracin social convergen. Las
categoras ms afectadas por las relaciones con las cosas, el proletariado y las
mujeres (sobre todo las "analfabetas"), son las ms sensibles a la unidad de la
humanidad contra el espritu metafsico de los intelectuales. En general, la sociedad debe ser una comunidad, un orden, y el espritu cientfico tiene el supremo mrito de prevenir contra la subjetividad y el inters personal. Pensamiento
hostil a las luchas sociales y polticas, otorga prioridad absoluta a la creacin
de un orden que haga participar al gnero humano en la tendencia universal a
la "conservacin y perfeccionamiento del Gran Ser". De manera que, segn
Auguste Comte, el espritu positivo es lo opuesto a la preocupacin por el
hombre que manifiestan los filsofos del derecho natural.
El espritu positivo, en cambio, es directamente social, en la medida de lo
posible y sin esfuerzo alguno, a causa precisamente de su realidad caracterstica. Para l, el hombre propiamente dicho no existe, slo puede existir
la Humanidad puesto que todo nuestro desarrollo se debe a la sociedad,
cualquiera que sea el punto de vista con que se la enfoque. Si la idea de
sociedad nos parece todava una abstraccin de nuestra inteligencia, esto
se explica en virtud del antiguo rgimen filosfico, pues, a decir verdad, semejante carcter corresponde a la idea de individuo, por lo menos en
nuestra especie. El conjunto de la nueva filosofa tender siempre a hacer
resaltar, tanto en la vida activa como en la vida especulativa, el vnculo de
cada uno con todos, en una multitud de diversos aspectos, de manera que
se haga involuntariamente familiar el sentimiento ntimo de la solidaridad
social, convenientemente extendido a todos los tiempos y a todos los lugares (Discours sur l'esprit positf, 1844, Ed. Vrin, 1987, p. 56).

Qu es esa humanidad exterior a los individuos sino la sociedad misma? Qu


es esa solidaridad que debe llegar a ser la fuente principal de la felicidad per-

78

CRTICA DE LA MODERNIDAD
EL SENTIDO DE LA HISTORIA

sonal sino el equivalente de lo que es la es e .


les? El pensamiento historicista se abre a p CI~ en ~~. ca~~ de los otros animasonal con la participacin colectiva a est:sta I . e.~tt tcac.t~n de la libertad perque subordina los individuos a 1 ,
postcwn antlliberal y anticristiana
en trminos ms concretos a losops reprdesentadntes de la sociedad, para decirlo
.
te pensamiento
historicista ' tien dosee, ores el poder
.
. En Auguste Comte esplican por la experiencia revoluc .a e~as cotnotacwnes a~toritarias que se exsicin de la sociedad que cul . wnanaly e. temor que de de una descompoen e remado del i t '
d
.
Los ataques de Comte contra mme
los . t 1
1
n eres y e 1a vwlencia.
.
m
e
ectua
es
contra
los
"l't
"
d ,
u.na 1arga y activa posteridad en los debat
,
. t eratos , ten ran
~tales. Lo mismo cabe decir de la idea d es parla~entanos y en las luchas soIntegracin social y de que la solidaridaJ ~ue la hb~~tad verdadera nace de la
.
ace participar a cada cual en la vida de todo el cuerpo social s1
11
es Cierto que el corazn d 1 h

.
e IStoncismo es un
amamiento a la movilizacin p 1' .
.
1
nizacin, en los positivistas esa mo olti~I~' so~!a y nactonal en favor de la moder'

.
f lanza
en los dirigentes de la
d VI .IZacton
. , se reduce al mtmmo;
tienen
conmo
ermzacwn
con
la
condic'
,
d
,
!
pa.n a entar.la religin de la humanidad
I?n e que estos sepnmera defmicin an utpica d 1 . 'que puede considerarse como una

. , puramente' social p , e socta


cepcwn
f Ismo
. ' puesto que contiene
una con, uramente uncwnal del h b E
.. .
se encuentra ms prximo al soc 1 .
d
.
om re. ste positiVIsmo
de Rousseau que al anlisis de 1 JO og;ro e la !tlosofa poltica de Hobbes Y
practicado por Proudhon y sobos codn teros sociales de la sociedad industrial
. 1
re ro o por Marx pe
, 1. d d
soco ogismo por el hecho de que las filos f'
~~ . ro esta a ea o e aquel
Ias P.o ltlcas de la modernidad legitimaban el poder absoluto para l'b
cambio, despus de la Revol . , IF erar a socedad del poder religioso. En
Ucion rancesa se trata d
1
d
er comunitario, una religi d 1
'
e.vo ver a crear un pocomo e saint-simonismo qu~ f~ p~ogreso y de la .sociedad. El positivismo,
fluencia ms directa sobr; los nuee e ~~?to de ~arttda y que ejerci una inbrantarse: por un lado la inv
-~os Jlng:nre~ mdustriales, no tard en que!
ocacwn a a ciencta y al e
e sueo de constituir una nueva I 1 . S.
recmento, por el otro
de asociar razn Y fe tan se . g es't' m embargo, la voluntad positivista
el siglo; influy en D~rkhe!nm~~?te ~ : ~~Juntad de Michelet, subsisti todo
el orden en medio del movi~ien:~n ca ra e preguntars~ c~o volver a crear
una sociedad utilitarista en perman~nter:~~~~~~rar la soltdandad orgnica en

LA

"BELLA TOTALIDAD"

La debilidad del positivismo se debe a ue es .


. .
a las cuales se opone El p .
q . aeno a las tradiCIOnes culturales

ostttvsmo se dedica
.
d . 1 por entero a resolver el problema del presente: cmo volv
. .
er a mtro UCir e orden en medt'o del movtmlen-

79

to? Y la solucin que propone se sita tan slo en el nivel de la sociedad concebida como un organismo que tiene necesidad a la vez de la diversidad de sus
rganos y de la unidad de vida y de energa. Pero, qu respuesta aporta el
positivismo al debate ms importante del pensamiento de los siglos XVII y XVIII,
la difcil conciliacin del derecho natural y del inters individual, de lo universal y de lo particular, de la razn y de la sensacin? La religin de la humanidad se sita entre estos dos universos, pero no se ve cmo se imponga a ellos.
Y lo cierto es que la poltica positiva permaneci sin ejercer efecto alguno en
las prcticas sociales.
En sus aos de formacin, Hegel se identifica en cambio con la Revolucin Francesa y asocia la libertad personal con la transformacin de la sociedad. Recoge por su cuenta el grito revolucionario de libertad o muerte. Y su
filosofa busca una sntesis entre la subjetividad y la totalidad partiendo de
una doble crtica de la moralidad abstracta y de la sociedad civil fundada en el
inters particular. El joven Hegel se define primero contra Kant, contra lamoralidad (Moralitat) abstracta, a la cual opone la tica, el dominio de lo consuetudinario, de las costumbres (Sittlichkeit) que no puede separarse del dominio de las instituciones, esto es, de la participacin activa en la libertad
cuya forma ms elevada es la ciudadana. Esto lq lleva a una crtica del derecho natural. Su tema central se acerca al de Rousseau: lo universal slo se realiza en lo particular que se convierte as en singularidad. La historia del mundo no constituye una evolucin lineal sino que es la sucesin de personajes y
de culturas que representan cada cual una accin de lo universal en la historia.
Cristo es por excelencia la figura de la subjetividad inscrita en la historia, as
como lo ser despus la Revolucin Francesa. Cristo quebranta el legalismo
judo y la correspondencia de lo espiritual y de lo temporal que los judos
compartan con los griegos. Pero la individualidad de Cristo se encuentra tambin en la realizacin de su destino mesinico, y su sacrificio es amor fati.
La historia est pues animada por dos procesos complementarios: el desgarramiento y la integracin. Hegel se aproxima a la tradicin cristiana cuando en la Fenomenologa escribe:
El Espritu slo conquista su verdad cuando se encuentra l mismo en
el desgarramiento absoluto. No es semejante a lo positivo que se aparta de lo negativo, como cuando decimos: no es nada, es falso y habiendo terminado con una cosa nos desembarazamos de ella para pensar
en otra. La fuerza del espritu consiste en mirar lo negativo de frente Y
permanecer en esa posicin. Permanecer as en lo negativo es la fuerza mgica que lo transforma en Ser. Esa fuerza es lo que antes hemos lla~a
do sujeto. Al dar en su propio elemento una existencia a la determm.acin, el sujeto suprime (aufheben) la inmediatez abstracta, es dec1r,
que slo es ente en general y por lo tanto el sujeto es la verdadera s~s
tancia, el ser o la inmediatez que es ella misma mediacin y no inmediatez exterior a la mediacin.

80

CRTICA DE LA MODERNIDAD
EL SENTIDO DE LA HISTORIA

El prefacio del libro lo expresa en trminos a,


,
de ese punto esencial: "Aprehend
un mas g~nerales; todo depende

er Y expresar o verdad
c1a, smo precisamente tambie'n com o sueto
. ,.
ero, no como sustan- Pero este desgarramiento y el nacimiento d 1
. . .,
na conduce tambin a trave's d
d' .
e a subetivacwn que l entrae me Iacwnes a la t
, d
de la necesidad hasta llegar a su
. . . , m egracwn e la voluntad y
1
t
.
reconc
Iacwn
com

que 1a l1bertad existe "como r l"d


d
.Pe a en e1 momento en
1
subjetiva" (Als Wirklichkeit u:~ N~t Y c~~o ~eces~d~d, as como voluntad
Wille). Cul es el ser que pued 1 wen tgkett extsttert wie als subjektive
dano tal como lo cre la Revole ~ ~anFzar esta libertad concreta? Es el ciuda., h. , .
ucwn rancesa pero
1 d d
nacwn tstonca concreta de un ~ lk H 1 ' , es e cm a ano de una
der, as como de Lutero 'y 1
o . edge es aqut el sucesor directo de Her.
.
e precursor e los e lt
umversaltsmo abstracto de la
,
u ura tstas que se resisten al
lmites, que es absurdo y d strazon, n? para. oponerle un diferencialismo sin
e ructor smo la 1d

d e la posibilidad y del derecho


d
d,
. , ea, tan Importante en Herder,
.
.
e
ca
a
nacwn
de
cada
cult
h" , .
rea 1d e participar en el progreso d
,
'
ura tstoncamente
E
,
e a razon.
, 1.
.
. s aqm donde Hegel se manifies
su mdividualismo y donde p
ta mas a eado del Siglo XVIII francs y de
.
ermanece ms co
miento alemn del desarrollo El .
nsctentemente apegado al pensa- .

sueto no es un s
b
,
en o bras y en una vida col r
b
er a stracto; esta presente
ec Iva, so re todo en 1
d
.
marcaron el desarrollo de la hu
'd d d
as gran es re IgiOnes que
histrica a otra y no de un . ~~m a .' esarrollo que pasa de una figura
dualismo que haba dom"n ndive 1 e racw?alizacin a otro. Esto descarta el
fl 'f d
Kant y, al propio tiempo losa jo . e. pensamiento
r
1 oso ICO esde Descartes a
aproxima a las preocupa~ionesu~cws n:ora Izadores sobre la historia. Hegel se
sometimiento del hombre a las
:~ ~:~po cuand?, ve en la sociedad civil el
contra esta dependencia a la e d yd , a pro~uccwn y del trabajo e invoca
.
JU a ama es decir
,
sta es una Idea
presente t d , h
,
, a a re acwn con el Estado
h
o avla oy tanto
1 . . d
.
e a_, pues hay quienes identifican el E, d en a IZ~mer_ a como en la deresoclal a la defensa de intereses "
d'sta oEcon la Hlstona y reducen la vida
nme tatos sto v 1

d
d
ua lsmo peligroso, as como el duali
.
. ue ve ~ I~tro ucir un nuevo
pues ya no es el individuo
.
smo de ongen cnsttano era liberador
que es el Estado el que los r!~~~: =~ fo~~dor. de)os valores universales, sin~
debe ser superada es dec'r p
a Istona, en tanto que la sociedad civil
, ara..expresarlo
en t'ermmos

h'Istoncos
,
contro 1a da por el 'Estado Est
, .
concretos

a
VISIOn
tiene
Ja
d
d
1
representacin del destino e
h,
gran eza e a tragedia y es una'
figura central de la conci:nc~y~ er?e se realiza desapareciendo, como Cristo
pero realiza as la voluntad da es;t~hada que interioriza la cada del mund~
ma del cristianismo a la ciud edsu ~ re. !"fegel no retorna, pasando por encidel_c~udadano, por~ue se ati:ne e:~a o griega, a _la _identificacin del hombre y
espiritual y de lo temporal 1
~omento cnsttano de la separacin de lo
tanto a la creacin de la re'l;i;eemp a~o de la ley ~o: la moralidad y por lo
n pnva a como nacimiento de la subjetividad

1:

81

sin la cual no se puede llevar a cabo el ascenso del Espritu hacia el para s. El
Espritu slo puede encontrarse al dividirse, al romper con la naturaleza, al
llegar a ser libertad.
Pero desgarramiento y totalidad, no estn integrados por Hegel solamente
como ideas?, se pregunta Marx. El tema del desgarramiento y de la subjetividad, no conduce acaso al tema de las luchas entre amos y esclavos, en tanto
que la apelacin a la totalidad se transforma, ya en creacin de un poder absoluto, heredero de la voluntad general de Rousseau, ya en absorcin de todos los
factores histricos en el Espritu absoluto, lo cual, en la obra del propio Hegel,
se manifiesta en el reemplazo de una filosofa de la historia por una filosofa del
Espritu que coloca el arte, la religin y la filosofa por encima de la vida social?
La filosofa hegeliana tal vez no tenga que escoger entre una interpretacin de derecha, que encuentra en el Estado la realizacin de la razn, y una
interpretacin de izquierda, que transforma los desgarramientos del Espritu
en contradicciones reales entre la naturaleza y la sociedad, entre la razn y el
provecho y que combate las ideologas religiosas y culturales que enmascaran
esta lucha propiamente social. Pero resulta difcil aplicar semejantes ideas filosficas a las prcticas histricas sin ver cmo se oponen la afirmacin de la
subjetividad y el movimiento hacia la totalidad, lo cual rompe la unidad del
sujeto y de la historia, unidad con la que suea el historicismo. Esta divisin
violenta se vuelve a encontrar en el marxismo, que es a la vez un determinismo econmico y un llamamiento a la accin liberadora del proletariado.
Pero nadie ha dado una expresin ms elevada que Hegel a la ambicin
intelectual del historicismo, ni ha integrado con tanta fuerza las dos tradiciones intelectuales del perodo prerrevolucionario, el respeto al sujeto y la creencia en el progreso y en la razn. La filosofa de la historia de Hegel est cargada de fuerza dramtica y se aproxima ms a la historia cristiana de la
redencin que al optimismo inteligente de un Condorcet. Despus de Hegel ya
no es posible hablar, como en el siglo XVIII, en trminos ahistricos de los actores sociales. La razn y el sujeto se han hecho Historia.

LA PRAXIS
El mayor peligro del pensamiento historicista es subordinar los actores sociales al Estado, agente de transformacin histrica, y ver en la subjetivacin slo un momento necesario de la aparicin del espritu objetivo y luego del espritu absoluto. Una tendencia profunda del historicismo (al hablar en nombre
de un sujeto identificado con la historia) es eliminar los sujetos, es decir, los
actores, siendo as que stos tratan de transformar su situacin para acrecentar su libertad.

82

CRTICA DE LA MODERNIDAD
EL SENTIDO DE LA HISTORIA

El pensamiento historicista, tanto en Marx como en Hegel o en Comte,


slo introduce la idea del hombre que hace su propia historia para suprimirla
inmediatamente, pues la historia es historia de la razn o es una marcha hacia
la transparencia de la naturaleza, lo cual no es sino otra versin de la misma
creencia general. El pensamiento de los siglos xvn y XVIII estaba dominado
por el enfrentamiento de la razn y del sujeto, del utilitarismo y del derecho
natural; el historicismo del siglo XIX absorbe el sujeto en la razn, la libertad
en la necesidad histrica, la sociedad en el Estado.
Es en el pensamiento de Marx donde la filosofa de la historia experimenta ms dramticamente la contradiccin entre fuerza liberadora y sumisin
del sujeto a la historia. En ninguna otra parte del pensamiento social se ha hecho or con semejante fuerza la afirmacin de que el hombre es el autor de su
propia historia. La inspiracin primera de Marx consiste en encontrar prcticas detrs de las categoras abstractas de la religin, del derecho y de la poltica. De ah su condena, a la que ya aludimos, del predominio de las categoras
polticas en Francia. Detrs del espritu doctrinario de Robespierre y de la autocracia de Napolon, Marx ve el triunfo del individualismo burgus, as como detrs de la retrica izquierdista de los dirigentes de la Comuna ve la debilidad de la clase obrera francesa y detrs de la propiedad (categora jurdica)
ve el trabajo y las relaciones sociales de produccin. Economista, filsofo o
dirigente de la Internacional, Marx apela constantemente al "humanismo positivo" que habr de nacer del "aniquilamiento de la determinacin alienada
del mundo objetivo", segn dice en el tercer Manuscrito de 1844.
Marx es el socilogo de la industrializacin porque reflexiona sobre una
sociedad que ya no es la sociedad del mercado, sino que es la de la fbrica. No
le preocupa hacer respetar las reglas de derecho, y por lo tanto de moral, que
permiten la paz y la justicia indispensables para el comercio; observa un mundo industrial en el que los hombres estn reducidos al estado de mercanca, en
el que el salario tiende a descender al nivel de la simple reproduccin biolgica
de la fuerza de trabajo, en el que el "ser genrico" del hombre queda destruido
por la dominacin del dinero, de los objetos y de las ideologas individualistas.
Esta visin culmina en las Tesis sobre Feuerbach, escritas entre 1844 y 1847, y
sobre todo en su primera enunciacin: "La gran derrota de todo el materialismo pasado (incluso el de Feuerbach) se debe a que la cosa concreta, lo real, slo se ha captado en la forma del objeto o de la intuicin, no como actividades
humanas sensibles, como prcticas, y no subjetivamente". Ahora bien, esas
prcticas son ante todo las relaciones sociales de produccin, y es con esos textos como nace la ciencia social de la accin. Cmo no reconocer hoy su grandeza cuando el derrumbe del historicismo, sobre todo en el ltimo cuarto del
siglo XX, nos aleja excesivamente del pensamiento de Marx?
Pero, quin es ese sujeto, ese ser genrico o social que est alienado y es
explotado? Marx, economista y militante poltico, considera como hecho central la proletarizacin absoluta, la contradiccin entre la situacin del profeta-

83

d' 'n objetiva antes que conflicto expe. y la creatividad humana. Contra ICCI . d d en la que el movimiento obreno
,
t'a en una socte a

rimentado, pues este no exts 1 ser un actor importante y autno~.o: sta es


.
d e Marx no es un anahsts
de los
ro distaba de haber
d .llegado

El apensamiento
f
'li is de las contradicciones ent:e . ue~z~s pr.ouna bifurcaci?n ec~stva.
conflictos soctales, smo un an~ s d . o de clase e ideologta mdtvtduahsductivas y totalidad, por un la o, : ~~~:iento social contra el capitalisn:o,
ta, por el otro. Marx no apela La u cin de los proletarios y de su. Internacw.no que apela a la naturaleza. a .a e
'd or un grupo de m ter eses en
st
dicactn sostem a P
.e
,
na! no puede ser una retvt?'
. , es or el contrario, la tranSLO~m~cton
nombre de sus derechos. Dtcha acfcton d' p 1' inacin de las contradtcctones
d
l . dos en uerza e e tm
el
de los trabaja
ores
a
tena . d d
. , positiva descansa enteramente en
l.
1
.
r
No
apactda
e
accton
del capita tsmo, cuya e
d . , dominadas por e captta tsmo.
apoyo dado a las fu.erzas de pro ~,cctt~ervicio del progreso, que no marche
er~ cin de la naturaleza, de las fuerzas
hay movimiento postble que n~
hacia la totalidad, es decir, hdacta a 1 :ra de las necesidades humanas.
, y, mas
' profun amente
ntos sode produ~ct~n
f ndaaun,
una sociologa de los movtmte
En nmgun momento Marx . ul
. d de su crtica destructora de las
, que a h aga postb e en vtrtu
.
, d e 1a prac
' _
ciales por mas
. ocacin a la pnmacta
'
. 1 " y su constante mv
.
t es
ilusiones "instttucto~a es . , . ide a los trabajadores convertirse en ac ~r
tca. La compl.eta ~henacwn tmp., de la dominacin capitalista no culmmade su propia htstona. La destrucc10n
dominado y que llegue a la auto
.e d
tor
hasta
entonces
. en 1a su.. ,
a na a la de Proudhon-, smo
r en el tnunLO e un. ~e
gestin de la produccwn -vt~lOn e~~ la naturaleza. El pensamiento de Marx
presin de las clases y en el trl~nfo en reformadora y socialdemcrata d~ una
no prepara en modo alguno la tmagl
. . de los derechos de los trabaJado. d' 1 poltica a servtcto
.ento
..
nmicas y sociales. Ese pensaml
accin obrera, sm tea y
res y de su influenciaen las decisiOnes :~~n todas las instituciones e ideolo~~s
es de un radicalismo tan extremo ~ue . ,
que para combatir la explotaclOn
mscaras del inters y de la do~mac!o?'bly de la naturaleza, del progreso, de
.
,
la fuerza 1rrestst1 e
capitahsta so1o cree en
'd des humanas.
.
la razn, de la presin de las nel~es~ a 1 actor social. Rechaza toda referencia

de Marx e tmma a ,
o tamEI pensamiento
n del s go xvnr, sm
1
1
no slo al hombre con:o ser. moral, sfgun l~r:~s~e libertad y de justicia. Esto
bin al movimiento soctal gUiado por o~ va Marx el ms activo dirigente de la
Puede parecer chocante, pues acas? no _ue onstante de la subordinacin del
. 1 b
el adversano mas e
.,
ltica~ Estas afirmaciones son exactas, pero,
Internactona o rera y
movimiento obrero a l.a acclOn po b'ecin contra la interpretacin dada aqUI.
en modo alguno constituyen una o J 1 cin social como fuerza capaz de
1
a ac
' ce~ ca de
Marx apela a a na.tu~a leza ms
1 que. adad
de clases. Est mue ho mas
superar las contrad!cctones de. a socte oderndad -que hemos de.co~std.erar
los grandes destructores de ~~ tdea d~:O he y Freud, que de los smdtcahstas
en la segunda parte de este hbro-, tetzsc
de la accin directa.

er

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

84

85

CRTICA DE LA MODERNIDAD

Tal es el sentido concreto del m t . r


h. , .
loga alemana y cuya expresin
a enahlsmo IStonco expuesto en la Ideoprefacio (el prembulo, dice R~b~De s~ ~ ~e~ho clsica, se encuentra en el
1859:
a a rzttca de la economa poltica de
En la produccin social de su existencia 1 h
das relaciones necesarias ind
d. ' o~ ombres traban determinanes de produdcin corres~ond:pen lentes e su voluntad; esas relaciofuerzas productivas materlales Ln a un ~ado dado de desarrollo de sus
a esencia de esas el
f
r acwnes orma la estructura econmica de la sociedad el f d
vanta el edificio jurdico y poltic~ ~n a~ento real sobre el que se lenadas de la conciencia social N y a lcua re~po~den formas determique determina la existencia
st~s:s a concrencla. de los hombres lo
social lo que determina su conc . ' pEor ~1 contrano, es su existencia
1enc1a. n c1erto grad d
d
. da d entran
o e su esarrollo,
. productivas materiales d e 1a soc1e
,
1as f uerzas
.
o con las r 1 endco lSion. con
1as re lacwnes de producc'o' n extstentes
en cuyo seno se haban movido h
e aclOnes e proptedad
, . , .
asta entonces y que s 'l
s1on und1ca. An ayer form d d
o o son su expreesas condiciones se han cam~:d e esarro~lo de las fuerzas productivas,
una era de revolucin social.
o en pesa as trabas. Entonces comienza

d;

Estas ltimas palabras anuncian "la h


.
no pueda cumplir"' frmula qu~ justifrcma;u~ad nunc~ se propone tareas que
ternacional y a muchos reform d
ara e economtsmo de la Segunda Involucionara violenta compartea ores ~ue, au?que se opongan a la accin red 1
.
d
'
n con esta (as1 com
cwnes el pensamiento historicista) l 'd d
o con .to as as manifestaen el devenir histrico concebido co~~ ~a ~que e~ ,sentido de la accin est
l
na tberacwn de la naturaleza o un
retorno a la naturaleza y no e
'
omo a construcci d
d . .
y moral fundado en principios absolutos.
n e un mun o mstltucional
Marx es moderno en el ms alto rad
.
producto histrico de la actividad h g o, pues defme la sociedad como un
alrededor de valores culturales o incfman~ ydn~ co~o u? sistema organizado
~arx no identifica la visin modern~~~ ::~ ~ .or . ~ la J~rarqua social. Pero
no, el hombre de que habla Marx e l h ~ mdlv~duahsmo; por el contraque ocupa en un modo de produ . , s e om re social, definido por el lugar
ccwn en un un
,
.
'
l . verso tecmco y en relaciones
d e propiedad, un hombre definid
bsqueda racional del intere's T o por re ahcwnes sociales antes que por la
ocante a ese ombre
f' .
. .,
.
d'lVI'd Ua 1ISmO
t es msu
recurrir
a
CO
d tc1ente
h
.
1a opos!Clon del holismo y del lll
' mo rata e acer Louts Dumont, pues aqul est igualmente al . d
por alto la definicin del actor desd eJ~ o de e~as ~os conc~pciones que pasan
En realidad, Marx no defiende ~ e p~nto e VISta propiamente social.
sujeto moral; opone la necesidad h os erechos del ho~bre"' no defiende el
orden social. No se la puede ll umana a las construcciOnes enajenantes del
como harn Nietzsche y
luego Freud? El historicismo se d~::.bacas~
lOS moral del cristianismo y
arazo ~e~~?

lo reemplaz primero por la simple voluntad de reunir el progreso y el orden


y luego, de manera ms profunda en Hegel, por la dialctica que conduce al
triunfo del Espritu absoluto, lo que Marx transform, al contemplar las prcticas econmicas y sociales, en impulso de la naturaleza y de la razn que derriban las defensas construidas por la clase dominante y sus agentes. En el centro de todos estos intentos intelectuales encontramos la obsesin de la
totalidad, principio de sentido que sustituye la revelacin divina y el derecho
natural. En todo caso, el actor social tal como apareci en la sociedad civil,
primero como burgus y posteriormente como movimiento obrero, no ocupa
ningn lugar en este pensamiento. El historicismo es ciertamente la subordinacin de la Historia a una filosofa de la Historia, de lo social a lo no social, se
defina esto ltimo como razn, como espritu o como naturaleza.
Pero esta visin de la sociedad, que corresponde muy bien a la experiencia
de las primeras sociedades industriales dominadas por un capitalismo casi sin
lmites, aporta tambin un elemento indispensable a todo pensamiento del sujeto personal. En efecto, si bien la accin obrera slo puede tener xito, segn
Marx, si marcha en el sentido de la historia, esa accin destruye la representacin de la sociedad entendida como mquina o como organismo. En realidad,
la desaparicin de Dios y el repudio del utilitarismo social abren dos caminos
para la afirmacin de la libertad: o bien el retorno al Ser mediante el arte, la
sexualidad o la filosofa, o bien la afirmacin del sujeto y de su libertad, lo
cual puede parecer irrisorio si esa libertad no cobra cuerpo en combates con
tra las fuerzas dominantes. Marx, al igual que Nietzsche, rechaza toda invocacin al sujeto, pero el movimiento obrero -inseparable de la obra de Marxfue la principal expresin, despus del agotamiento de las revoluciones burguesas, de la invDcacin al sujeto. Aqu, como en muchos otros casos, la prc
tica se adelant a la teora.
Pero en general la prctica qued aplastada por la accin poltica inspirada en ella. Los dirigentes polticos se arrogaron cada vez ms el monopolio de
la transformacin de la accin del proletariado y de las naciones oprimidas
-accin que por s misma, dicen ellos, no puede ir ms all de la negacin de
la negacin- en accin positiva de reconciliacin del hombre y de la natura
leza, de la voluntad y de la razn. El marxismo rara vez condujo a una sociologa de la accin colectiva. Y por el hecho de que produjo tan pocos anlisis
sobre esa accin y sobre los movimientos sociales, hay que reconocer una importancia duradera a la obra a la vez marginal y central de Georg Lukacs,
Historia y conciencia de clase, con la cual termina despus de la Primera Guerra
Mundial la historia del historicismo hegeliano y marxista y se anuncia el triun
fo del totalitarismo. La burguesa, dice Lukacs, tiene conciencia de sus intereses, tiene una conciencia subjetiva de clase, pero no tiene y se niega a tener
una conciencia de la totalidad del proceso histrico. La burguesa tena esa
conciencia cuando luchaba contra el feudalismo y la pierde cuando es atacada
por el proletariado y cuando destruye todo anlisis de las relaciones sociales

86

CRTICA DE LA MODERNIDAD

al separar lo objetivo y lo subjetivo. El proletariado, en cambio, alcanza esa


conciencia de clase que para Lukacs no es en modo alguno una subjetividad
de clase, sino que por el contraro es la identificacin de sus intereses con la
necesidad histrica. "El proletariado es, pues, al mismo tiempo el producto de
la crisis permanente del capitalismo y el ejecutor de tendencias que empujan el
capitalismo a la crisis" (p. 62). Esto est expresado ms claramente en las pginas 220-221: "Esa conciencia no es otra cosa que la expresin de la necesidad histrica. El proletariado no tiene 'ideales' que realizar". Y un poco ms
adelante Lukacs agrega que la accin obrera "nunca puede en cambio colocarse 'prcticamente' por encima de la marcha de la historia e imponerle simples deseos o simples conocimientos. En efecto, el proletariado slo es la contradiccin de la evolucin social hecha consciente".
sa es la praxis: ni simple defensa de los intereses, ni persecucin de un
ideal, sino que es la identificacin de los intereses de una clase con su destino,
con la necesidad histrica. Los obreros, como cualquier otra categora social,
no se elevan espontneamente a esa conciencia de la totalidad puesto que estn
alienados, son explotados y reprimidos. La conciencia para s es el partido revolucionario. nicamente el partido puede cumplir el extraordinario vuelco
que transforme una clase absolutamente alienada en un actor revolucionario
capaz de repudiar absolutamente la sociedad de clases y de liberar a la humanidad. En el momento en que escribe estas pginas, Lukacs es miembro del partido Comunista y fue ministro de Bla Kun, pero fue tambin un defensor de los
consejos obreros. De manera que no habra que caricaturizar su leninismo; sin
embargo, Lukacs dice: "La victoria revolucionaria del proletariado no es, como en el caso de las clases anteriores, la realizacin inmediata del ser socialmente dado de la clase; es, como lo haba reconocido y subrayado ya el joven
Marx, la superacin de si mismo" (p. 97). Cmo esta superacin, este paso a
la conciencia de la totalidad, que hace del proletariado un sujeto-objeto cuya
praxis transforma la realidad, para citar al propio Lukacs, no habra de realizarse antes que por las masas por un partido que sea poseedor del sentido de la
historia y guiado por intelectuales revolucionarios? "El proletariado slo cumple su misin histrica al suprimirse, al hacer desaparecer la sociedad de clases
y al crear una sociedad sin clases". Todas estas frmulas, que estn en el corazn no slo del pensamiento de Lukacs sino tambin del pensamiento revolucionario marxista, ms all de los debates que oponen diversas tendencias, han
fundado el poder absoluto del partido revolucionario concebido como agente
de mutacin histrica, del paso de la sociedad de clases a la sociedad sin clases.
Algunos se han manifestado an ms radicales, como Rgis Debray en Revolucin en la revolucin, y los elementos del foco revolucionario ... Para ellos

* En espaol en el original (N. de T.)

EL SENTIDO DE LA HISTORIA

87

.
, ca Latina o de otras regiones respecto del imperialis'lo la accin de las masas era imposible sino
la dependencta de Amen
roo era tan completla qu~ no ~o de un partido revolucionario. Slo la accin
bin lo era a extstencta
. d
bl
n mvil es decir no arratga
a en una po aque tam
d
armada de una guerra e gu~rnd~b'l del 'imperialismo el Estado nacional co,
d'a herir la parte mas e t

'
,
cion, ~o 1
.
N nca haba sido llevada tan lejos la separaciOn entr.e
rromptdo y represtvo. .u
la accin revolucionaria. Al relanzar desde Bohla clase obrera o campe~ma y
uso de acuerdo ni con los mineros,
va la lucha antii~pe:iahsta, G~~v~ac~~ ~~ partido comunista, sino que instal
agricultores hablaban ms guaraprincipal fuerza smdtc~~ del pa: ;n la ue
su guerrilla :n una reg10n rurah ban ~isto beneficiados por una reforma agran que espanol y en la que se a
derrota y a su muerte. Intelectuales
d , 1 ll ' prontamente a su
d
d
merosos ases se lanzaron a esa guerra e
ra. Esa e.c~s10n o e~~
. p omo la que se produjo en Cuba,
y otros mthtantes polm~os e nu .
.
.
go soctal y cuya vtctona, e
.
.,
guern11 a sm arrat
.
d' dura sin proletariado. sta es una sttuacton
no poda sino conducir a una tct~f
1 lgica general de la accin revolulmite que sin embargo hace mam es~ar aue esa lgica triunf, es verdad que
donara marxista. En los ~udga~ed enl os q una sociedad sin clases, pero si las
realiz el paso de una socte a e e as:~ an beneficio de un poder absoluto y
d
rimidas esto ocurno e
clases que aron sup
,b l
. . , n poder permanente que con e1
de su apara~o., Ese poder a so~~e~e;~~~o~rtico y burocrtico sin dejar d.e
tiempo termmo. ~or dhacel~s~ ~ . dejar de oponerse a la autonoma y a la hpracticar su acttvtda po teta y. sm
bre expresin ~e los actor~s soctales. de determinar la formacin de un movEl pens.amtento ~a~xista no p~~rma ue le dio el marxismo y que fue la
miento sociaL El soctahsr:to, ~n lt b
~ltico del movimiento obrero; ese
ms influyente, no cons~ttuyo e r~zoJ movimiento obrero ha querido dar
brazo poltico fue la socialdemdocdracta.. ,
to' noma que supusiera recurrir a
. l
capacida e acc10n au
,. d
d. . . . para animar una pohttca emoa un actor socia una
.
.
.
1
de igualdad y e JUStlCta
dd l
pnnctp10s mora es
.
b'
hostil a la subjetivida e e ase,
la realizacin de un destino
crtica; el socialismo marxtsta, en caro to, _es
es ajeno a la democr~ci~ ~ se p~eocup~ ~:asn~~rMarx, despus de Hegel, sea
histrico que por la J~Sttcta ~octa~., A~ l sujeto esta palabra est muy lejos de
consciente de construtr una fdos~ ta e or subjetividad o subjetivacin o por
significar lo que nosotros enten em?s p
, cuando dice "No es el preciolibertad y respon~abilidad., L~kacs tifne ra~~:cin de la his~oria lo que disti?-minio de los motlV?~ economtC~S en eerapciencia burguesa, es el puntO de VlSgue de manera dectstva el marxtsmo.
to de vista no puede ser el de
ta de la totalidad" (p. 47). Ahora btlend, ese punnte propiamente poltico de la
1 slo puede ser de -e un
age
. 1
un actor parttcu ar,
d l der absoluto para rea1tzar a.
necesidad histrica, agente que se a uena ~ p; esa las visiones que recurren
Mientras la subjetividad aparece cor:no ~ u a ~ean de equeos hurguea la totalidad histrica, ya sean rehv~luc10f?-~:lads, ~ a Michel~t, identifican tan
ses, como le gustaba decir a Mat tez re meo os

t!

88

CRTICA DE I.A MODERNIDAD


EL SENTIDO DE LA HISTORIA

fuertemente una clase o una nacin con 1


. .
esto es, con una idea que los t
e. miovtmtento natural de la historia
. d
'
ac ores socta es reales
,
'
renctas e las "masas" en nomb d I
1
ya no son mas que refe.
re
e
as
cua
es
se
expr
'd
pre.san 1os mtelectuales. La visin de una h
.
esa un partt o o se extona, al disipar las ilusiones engao
d ~mamda autora de su propia bisderecho y de la moralidad pa
sas ed as esenctas y de los principios del
ra compren erse y transfo
,
d
cas, con uce al sometimiento . 1
d
rmarse en sus practi,
vto
ento
o
mo
erad
1

.
b
de 1os actores sociales en partic 1 d 1 1
o, rota ttano o urocrtico
te poltica que procla~a su legt~
~rd
de
as
e
ases,
al
poder absoluto de una eli1 tmt a en nombre de s
.
d
1
to e as leyes de la historia.
u presunto conoctmien-

ADiS A LA REVOLUCiN

Hoy sabemos por experiencia que el ro re


1
. p g so, e pueblo y la nacin no se fundan en el entusiasmo revoluc
no puedan resistir las barrera~o~ano/~ra crear un_a fuerza histrica a la que
cho. Esta sntesis histrica con la vaun a ~s, ~or el ~mero, la religin y el dererealiz espontneamente a pe
dq el so no-a era e las revoluciones nunca se
'
sarb e os suenos
.
so'1o d'10 nacimiento al poder
d
. .de Mi e he1et. SemeJante
sntesis
1
han identificado con la pureza a so ~to ~ dtr~gentes revol.ucionarios que se
proceso histrico slo se realizX ~~n al umd~d fe la revoluctn. La unidad del
ciales y la compleJ'idad de su 1 e.mp azan o a pluralidad de los actores sos re ac10nes por lo U d 1
,
de 1a comunidad en cuyo interior
deben .
1 no! e a n~cJOn, del pueblo,
los traidores.
remar a ey marcial y el castigo de
Las revoluciones han vuelto siem
1
p_re as espaldas a la democracia e impuesto una unidad que no podt'a
'
ser mas que a de u d d
.
da d d e una sociedad
dividida e
p .
na Icta ura, a la dtversi. d 1
n e ases. rectsamente p
1
. . .
acttva e os actores sociales en la 'd
'bl' h . orque a parttctpactn
ca donde el sufragio universal exi ~~- alud I~a a std~ dbil, incluso en Fraude la elite poltica sobre el puebl s tabes 1e 848, se t~puso esa dominacin
comenz con el Terror y que lue o, so hre _as clases soctales, dominacin que
talitarios del siglo XX.
go se ara permanente con los regmenes toS por un momento aceptamos la idea
d f
bro, de que la modernidad d f
, que. e tendo a lo largo de este liIizacin y de la subjetivaci~~ e me po~ la crectente separacin de la racionafundamental de las leyes natu~:l~mr~ ~~os ~ue la afirma~in de la unidad
caso omiso de la modern. d d Ss e. a tsto~ta y e la acctn colectiva hace
cuando va ms alla' del p I a-. :meJlante afirmactn lleva inevitablemente
equeno ctrcu o de 1 d ,
'
un poder absoluto y represivo
.
os z eo ?gos, a la construccin de
tanto en el mundo de 1
~ue Impone una umdad ficticia y autoritaria
a economa que en
.
,
esa aventura pzerde su racionalidad

89

interna, como en el mundo de los actores sociales privados de su identidad en


nombre de su misin universal. Por sinuosos caminos, la era de las revoluciones ha conducido al Terror, a la represin del pueblo en nombre del pueblo y
a la condena a muerte de los revolucionarios en nombre de la revolucin. Ese
perodo condujo al fracaso econmico y a la desaparicin de la sociedad devorada por el Estado-Saturno porque afirmaba la unidad de la modernidad y
de la movilizacin social.
El triunfo del progreso culmina necesariamente en esta naturalizacin de la
sociedad en nombre de la cual quienes se oponen a la modernidad y a su revolucin son considerados obstculos, elementos antisociales que deben ser suprimidos por los buenos jardineros encargados de extirpar las malas hierbas. De esta
manera llegamos a la autodestruccin completa de la modernidad en el momento en que la ideologa proclama con mayor fuerza la identidad de una voluntad
y de una necesidad, cuando hace de la historia a la vez un ascenso hacia la libertad y la liberacin de la naturaleza, cuando cree hacer triunfar lo social disolvindolo en el cosmos. Esta idea extrema de la modernidad no logr imponerse
por completo en los centros ms activos de la modernizacin occidental, donde el
poder poltico no control la economa y la cultura, pero a medida que la modernizacin se extendi a regiones donde encontraba grandes obstculos, se ha
hecho ms voluntarista y ms se identific con la idea revolucionaria.
De manera que hoy el primer deber de los intelectuales es proclamar que
la gran sntesis historicista fue un sueo peligroso y que la revolucin ha sido
siempre lo contrario de la democracia. La modernidad no es el triunfo de lo
Uno sino su desaparicin y su reemplazo por la gestin de las relaciones difciles pero necesarias entre la racionalizacin y la libertad individual y colectiva.
Despus de la derrota del pensamiento cristiano y del derecho natural frente a la filosofa de la Ilustracin debemos pues preguntarnos cul es el modo de
retornar a la subjetividad que debe suceder al historicismo. Esta frmula tiene
por lo menos dos mritos. El primero de ellos consiste en situarnos hoy a igual
distancia de los dos siglos que precedieron al nuestro, en obligarnos a reconocer a la vez la invocacin a la razn y a la liberacin del sujeto personal. El segundo consiste en situar histricamente nuestra reflexin, ciertamente no en 1~
forma de una escala de las formas de la modernizacin o de las etapas de crecimiento econmico, sino como una bsqueda de los modos de intervencin de
la sociedad sobre ella misma que puedan conducir a una nueva definicin de
las relaciones entre la eficacia y la libertad. El modernismo, segn hemos dicho,
dio primero prioridad a la destruccin del pasado, a la liberacin y a la apertura.
Luego, las filosofas de la historia y del progreso dieron un contenido positivo
a la modernidad. La llamaron totalidad, y esta palabra est bastante cerca de
la palabra totalitarismo para que no sean evidentes sus ambigedades y sus peligros. Se puede concebir una nueva situacin histrica, un nuevo tipo de .sociedad en la que la modernidad se defina, no por un principio nico y totahzador, sino por nuevas tensiones entre la racionalizacin y la subjetivacin?