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Miradero, 5, noviembre (2013)

Una Biblia puertorriquea: Motivos folclricos en


El evangelio segn San Ciriaco, de Pedro Escab
Julia Cristina Ortiz Lugo
______________________________________________________
I. Introduccin: el texto de Escab

lo decan en aquel tiempo. Esa doctrina se


daba y explicaba por campos y caminos y donde
quiera (Escab 40).

El evangelio segn san Ciriaco es un texto que


public la Casa Paoli en 2006. Es el contenido
de una charla que ofreci el investigador Pedro
Escab en Ponce el 22 de octubre de 1982. El
libro transcribe la charla, sin los brevsimos
comentarios de Escab. Ciriaco Pagn fue
entrevistado por Escab durante el verano de
1969 en Morovis, y el evangelio es el producto
de varias reuniones en las que el investigador
condujo su entrevista utilizando un manual de
preguntas para la recopilacin del folclor1.
Aunque no contamos con mucha informacin
sobre las circunstancias de la entrevista que le
hizo a Pagn, sin embargo sabemos que estas
historias que Escab recoge y nombra
acertadamente como evangelio (por su acepcin de buena nueva), las cuenta Pagn de
manera inconexa como parte del desarrollo de
las conversaciones entre ambos. Algunas de las
historias se repiten en las entrevistas y se
cuentan ms o menos de la misma forma.

Pedro Escab declara que es un mensaje del


pueblo puertorriqueo para los puertorriqueos y que por ser una historia completamente puertorriquea tiene slo un trasunto lejano de ser una historia judaica. La
exploracin que har de este texto me
conducir a mostrar que esta narracin, transmitida en un claro discurso puertorriqueo,
tiene suficientes indicativos que nos permiten
pensar en l como un texto folclrico puertorriqueo, construido sobre la base de relatos
separados que se pueden documentar en las
narrativas folclricas de otros pueblos y que
probablemente estamos frente a una preciosa
muestra de eso que la investigacin erudita ha
llamado La biblia del pueblo (en traduccin
del trmino The Bible of the Folk)2.

Para Pedro Escab, El evangelio segn san


Ciriaco es una revelacin de Dios al hombre
puertorriqueo (conferencia CP). Es, en
realidad, para l, un mensaje cultural puertorriqueo. Su comunicador, Ciriaco Pagn, fue
un puertorriqueo de Morovis, que para 1969,
cuando Escab realiza su entrevista era ya
nonagenario. No son muchos los datos que se
nos ofrecen sobre Ciriaco, pero sabemos por
boca del propio Pagn que las enseanzas
religiosas las recibi de los capuchinos quienes

Empiezo por el final. Se le llama Bible of the


Folk a los textos que surgen de los huecos
narrativos que dejan las versiones cannicas.
Donde quiera que haya algo de la narracin
bblica que no se explica, la imaginacin
popular lo llena con esas historias que se dan en
el mundo entero (Utley 1) y que se convierten
en parte del folclor universal o regional. De ah
salen las leyendas de la manzana de Adn, las
mltiples versiones del diluvio y No, la huida
a Egipto de la Sagrada Familia, y as suce-

II. La Biblia del Pueblo

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sivamente. En El evangelio segn san Ciriaco


encontramos, adems, explicaciones a los
asuntos del dogma catlico que parecen no
convencer a Ciriaco o al pueblo de quien las
hered. Se caracterizan estas historias por su
irreverencia y porque son una interpretacin
libre de las narraciones bblicas. Veremos ms
adelante cules son esas historias y qu
exactamente del dogma catlico reinventan o
cuestionan a travs de esa reinvencin.
III. El trasfondo de la narracin
Como texto folclrico, podramos sealar que el
texto de Ciriaco comunica todo el color de la
lengua puertorriquea, los referentes ms
criollos, las alusiones y las interpretaciones ms
acordes con la expresividad popular
puertorriquea, que es parte de lo que propiamente se denomina como folclor. No es difcil
ver en el texto de Ciriaco el eco de la
expresividad de la gente puertorriquea
(Bronner XIII). Ciriaco Pagn atestigua que sus
historias provienen de las enseanzas de los
capuchinos, quienes llegaron a Puerto Rico, va
Utuado en el 1905. Pueden hacerse inferencias
interesantes sobre cmo lleg la enseanza
religiosa a Ciriaco a partir de su mencin de los
Capuchinos. Siendo Ciriaco de Morovis, puede
entonces pensarse que se refiere a un proceso
de evangelizacin tardo (obviamente, que no
cancela una evangelizacin anterior) que es el
que deja huella en l. Me refiero a su edad,
porque para el 1905 Ciriaco tena aproximadamente 26 aos. Respetando lo que su
memoria nos refiere, podemos inferir que se
refiere a la educacin religiosa que se daba en el
Puerto Rico de los primeros intentos de la
americanizacin en los campos de la Isla. Los
historiadores religiosos en Puerto Rico subrayan la azarosa realidad que le toc vivir a la
iglesia catlica puertorriquea bajo el cambio
de soberana (Oliver Marqus, Santaella y Silva
Gotay). Con el cambio de paradigma que trajo
la separacin de Iglesia y Estado, la iglesia

catlica perdi tierras, propiedades y hubo una


estampida de sacerdotes, religiosas y todo tipo
de apoyo espiritual. La obra evangelizadora
recibi un sacudin y naturalmente, esto se
vivi con mayor intensidad en la rurala quienes
quedaron aisladas o a merced de clrigos con
una pobre preparacin (Oliver Marqus).
Justo es decir que los campos siempre sufrieron, an bajo el mandato espaol un abandono
en cuanto al pastoreo religioso. El investigador,
padre Esteban Santaella se refiere a la Iglesia
de Sacrista: el sacerdote no estaba acostumbrado a salir a los campos, mxime con la
dificultad en la transportacin en aquellos
tiempos [] Slo sala cuando lo venan a
buscar para auxiliar algn enfermo, si no estaba
muy lejos, para celebrar la boda del hijo de
algn hacendado o para su recorrido habitual
dos o tres veces al ao y as bautizar los nios
moros de la montaa. Esto, cuando la estacin
del ao lo permita (33). Las circunstancias del
aislamiento de un lugar como Morovis, en
relacin al resto de la Isla, unidas a la presencia
escasa de los propios capuchinos o simplemente de sus emisarios, cualquiera de estos
factores nos hace posible pensar que existieron
las circunstancias perfectas para que surgiera o
se replicara una versin folclrica de la
catequesis catlica. Seguramente, los catecmenos se enfrentaban a una narrativa
infantilizada, simplificada, que incluira lo mnimo para preparar para el oficio de los sacramentos, partiendo de la realidad de analfabetismo y el paternalismo propio de estas
misiones evangelizadoras. 3 Confirma el padre
Santaella: Por lo dicho anteriormente, podemos deducir el enfoque pastoral de entonces:
una pastoral muy sacramentalista sin darle la
debida atencin a la instruccin religiosa (34).
No puede tampoco soslayarse que entre los
pilares de la formacin catlica, era tradicional
y sigue siendo una corriente poderosa en la
Iglesia, el no fomentar el estudio independiente
de la Biblia, as como el acatar la tradicin y
autoridad del magisterio de la Iglesia.

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IV. Otra posibilidad?
En el caso de Puerto Rico en general, y de
Ciriaco, en particular, una avenida sera
preguntarse si el movimiento de los Hermanos
Cheo, ayud a esta difusin. Repasemos lo que el
historiador Mario Cancel dice sobre este
movimiento de religiosidad popular a principios
del siglo XX :
En el campo del Catolicismo Popular se
concret un notable reavivamiento fundamentalista que ret la americanizacin
cultural y religiosa. Buena parte de aquel
movimiento estuvo centrado en figuras
femeninas carismticas que se identificaban
con la Virgen Mara. []
Tambin hubo un movimiento centrado en
figuras masculinas carismticas identificadas
con los Santos, en especial, San Juan
Evangelista, el que anuncia a Jess. Las
personalidades ms notables fueron los
seores Jos de los Santos Morales y Jos
Rodrguez, conocidos como los Hermanos
Cheo, Los Santos o Los escogidos. Aquella
expresin polticoreligiosa creci entre Arecibo y Jayuya en el periodo que va de 1902 a
1907. Tras la acusacin de hereja fueron
reconocidos por la Iglesia catlica en 1927.
Los Hermanos Cheo actuaron como una
asociacin semisecreta rural sincrtica y
antidogmtica. Aquella faccin catlica fue
tolerante con practicantes espiritistas, clarividentes y curanderos, despreciaba el ritualismo y en algn momento manifest su
disposicin a la cruzada o guerra santa contra
los invasores no catlicos. Fueron defensores del culto a los santos de palo tradicional
o santera, una artesana rural muy respetada
desde el siglo 16 al 19, que haba sido
rechazado por la jerarqua catlica americana
en beneficio de los santos de yeso de factura
industrial. Los hermanos Cheo vean el
evangelismo como una agresin al catolicismo y se consideraban mensajeros [de] una
Nueva Era con toda probabilidad la
Reconciliacin que anuncia el Fin del Mundo.
Esos sectores tambin animaron el nacionalismo de la dcada de 1920 afirmando el

componente tico catlico en el diseo de la


nacin. (Cancel)
En la eventualidad de que Ciriaco, por estar en
Morovis, tuviera acceso al movimiento de los
Cheos,4 podra especularse que, si hubo predicadores tolerantes a las prcticas religiosas
tradicionalmente relacionadas en Puerto Rico
con el pueblo y no con la jerarqua catlica, en
esas reuniones floreciera un contexto expresivo
y cultural afn a la difusin de la narrativa
religiosa folclrica. Podemos imaginar cierta
dinmica afn a la transmisin folclrica en los
campos puertorriqueos.

V. El texto de Ciriaco
Ciriaco repite el canon bblico de la historia de
la salvacin.5 La historia de Adn y Eva, el
nacimiento de Jess y la crucifixin. Aunque en
la versin de Ciriaco sus personajes aparecen
bastante reconocibles y no strangely disguised como explica Utley (1), y tampoco
pueden encontrarse notables desencuentros
con el texto bblico que se ensea en la doctrina
catlica, s hay comentarios, glosas, cambios
particulares en pequeos detalles. De la misma
forma y ms importante an, Ciriaco cuenta
una parte de la historia de la salvacin: la huida
a Egipto, con una narracin folclrica, que tiene
mltiples versiones documentadas por distintos investigadores. Baste mencionar dos: San
Jos y Mara Santsima recogida por John
Alden Mason en Folk Tales and the Tepecanos
y la documentada por Marion Bowman (Folk
Religion in Newfoundland 92). Es inevitable
pensar que en los campos de Puerto Rico, a la
par que se reciban las enseanzas del
catolicismo tradicional, tambin se difundan
las narraciones folclricas en un proceso que
recuerda el proceso que explica Florentina
Badalanova Geller en su artculo Gynesis en
Genesis: furthermore oral attestations of
biblical narrative tradition (as recorded by
folklorists and ethnographers in the 19th and
20th centuries) suggests that the canonical

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scriptural text coexisted for centuries with its
clandestine, constant evolving oral twin , the
Folk Bible (19). Igualmente, Utley seala el
papel que en otros lugares tuvieron los
misioneros en difundir no slo las narrativas
bblicas, sino las populares, porque a veces las
usaron como herramientas en su proceso de
convencer a su pblico6 (15).

Ay Seor!, cmo no voy a estar triste? En


este paradiso, son los animales y tienen su
compaera y yo estoy solo.

VI. Narrador y motivos folclricos

(Ustedes saben que esto es una cosa santa.) Le


dijo:

Ciriaco, en su papel de portador de una


tradicin, reproduce varias caractersticas
populares en Puerto Rico, algunas de ellas
replicadas todava. Ciriaco es antidogma, comunica posturas sexistas y racistas, interpreta
resuelta y arriesgadamente comportamientos y
acciones de los personajes de la historia bblica,
as como utiliza un discurso claramente
puertorriqueo para construir su narracin. En
este ltimo sentido, la denominacin de Escab:
una historia completamente puertorriquea
tiene una gran pertinencia.
La narracin de Ciriaco Pagn, en el orden que la
acomoda Pedro Escab, inicia con la creacin de
Adn y Eva. Igual que la versin predilecta y
seleccionada por la Iglesia Catlica, Ciriaco parte
de Gnesis 2, es decir la segunda versin de la
creacin del mundo.7 Florentina Badalanova
explica: According to the anthropogonic
account of Gn 1, 2628, woman is created together with man, simultaneously with him, and
as his equal counterpart. They are both made at
the same time, and neither of them was designed
with any special characteristics of supremacy, as
they both are created in the image of God, and by
God (Gynesis 24).
Gnesis dice as: Y cre Dios al hombre a su
imagen. A imagen de Dios los cre. Macho y
hembra los cre. (1: 27). En la versin de
Ciriaco, la mujer es producto de una peticin del
hombre, al verse que es el nico ser solo sobre la
tierra:
Y, por qu ests tan triste?

Ah, t quieres compaera?


S, Seor, quiero compaera. Qu hago yo
en este paradiso solo, son los animales y
tienen compaera?

Ah, pues acustate ah! (68)


Bueno y el resto de la historia, vaya que s la
conocemos! Ciriaco, el evangelista popular,
sugiere una entrelnea pcara al acto de la
creacin, cuando cuenta que antes de explicar el
mandato de no comer del rbol del bien y del
mal, el Creador le dice a Adn: Ah tienes a tu
compaera, la mujer. Pero sin pecar (6).
Parece inevitable pensar que Dios les da dos
mandatos en vez de uno: no pecar (que imagino
que invariablemente se puede asociar al acto
sexual) y Coge del del bien, del del mal, NO!
(8) (refirindose a los dos palos de manzanas).
La explicacin sexista de Ciriaco coincide con la
mantenida en la historia de la salvacin. La
culpa fue de Eva: y como la mujer es dbil no
es como el hombre, la mujer es un brazo dbil, le
dijo: Toma, Adn, cmete esta manzana (13).
Ciriaco reproduce con naturalidad lo que era la
situacin entre los hombres y las mujeres, sobre
todo en los campos de Puerto Rico: el llamado
amancebamiento. Al contarnos la consecuencia del pecado de Adn y Eva, Ciriaco
propone, con la lgica de la cotidianidad popular: Entonces vino el Seor y los llam:
Bueno, cometieron el pecado, pues a engendrar
(1718).
En un giro impensado, Ciriaco presenta a San
Pedro:
Entonces san Pedro, que era el alcagete8
del Seor, siempre hay un alcagete, le dijo:

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Ay, Seor, abajo el matrimonio.
As ser. Pero ya haba admitido palabra. Por
eso es maravilla que una seorita vaya con un
joven y ustedes ven, por ejemplo, casado
con la iglesia como el perro y el gato es
mejor vivir amancebado y llevar una buena
unin. Porque Jesucristo dijo: Engendrar,
no dijo matrimonio (22)
La exgesis de Ciriaco bien podra darse en el
marco de las campaas por sacramentalizar las
uniones que se daban en los campos de Puerto
Rico; campaas que tambin caracterizaron al
movimiento de los hermanos Cheo, segn lo
explica, con desprecio, pero jaibera, el padre
pal Francisco Vicario, prroco de la Iglesia de la
Guadalupe en Ponce:
Parece que entre las mil necedades y tonteras
que les predicaban, decan a los jbaros que no
fueses a los curtos protestantes, ni vivieran
amancebados, ni se casaran por lo cevil,
sino por lo catlico []
El caso es que veinte celosos misioneros,
recorriendo celosamente los campos, no
hubieran hecho ni una centsima parte de lo
que aquellos desgraciados, los cuales ni oyen
Misa, ni se confiesan, porque dicen tener la
plenitud de la gracia, y sin embargo muchos
de ellos viven embarraganados. Parecer
increble e inexplicable, pero es lo cierto que
a esos diablillos predicadores se debe el
nmero verdaderamente extraordinario de
matrimonios y bautismos que en estos
ltimos aos se han hecho en esta Parroquia
de Ponce y en otros muchos pueblos de la isla.
(Santaella 184)
El texto del sacerdote nos deja claro que, al
menos para l y su parroquia, los Cheo fueron
tiles en aumentar el nmero de matrimonios en
los campos. Con su comentario, por el contrario,
Ciriaco parece tomar posicin a favor del
amancebamiento.
En cuanto a los dogmas de la iglesia, Ciriaco
responde con escepticismo. Veamos, precisamente una de las narraciones ms llamativas
para mi mirada de folclorista. Me refiero a la

seleccin de la Virgen Mara como la Madre de


Jess. La reproduzco entera porque tal como lo
dice Ciriaco, adems de tener los visos de un
cuento folclrico, Es una historia bonita (25):
Entonces el ngel le dijo:
Jos, que vayas al templo a recibir tu esposa
y compaera. El busc y busc, pero no vio a
nadie, porque era un ngel que lo estaba
llamando.
Entonces Mara, que era sola con la viejita, toa
remend, lo que se llama la pobreza
Entonces Mara le dice a la mai:
Mam, djame ir para la reunin esa.
Pero bendito, mija, t en la miseria como
ests, ir adonde hay tanto prncipe, cmo t
te vas a presentar?
No, mam, (como le llegaba la hora
sealada por Dios) yo me escondo detrs de la
puerta.
Pues cuando llegara la hora soltaran una
paloma y esa paloma saldra volando y a la
que se le sentara en el hombro sa era la a
donde haba de nacer el Dios para gobernar
cielo y tierra, el segundo Dios.
Entonces san Jos estaba arando cuando se
lleg el momento y ella estaba en el Santo
Templo esconda detrs de la puerta.
Entonces el ngel dijo:
Jos, que vayas al Templo para que recibas
a tu esposa y compaera.
l busc y no vio a nadie y entonces dijo:
Arre, arre.
Jos, que vayas al Templo a recibir a tu
esposa.
Jos no vio a nadie. sta era la tercera vez que
oa la voz que llamaba y no vea a nadie y dijo:

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Bueno, pa yo creerlo, que florezca esta
vara
La vara era seca, era la garrocha de Jos
arrear los bueyes y floreci.
Jos se fue al templo a recibir a su compaera.
Cuando lleg al Templo la paloma estaba en
el hombro de Mara. Entonces hicieron
matrimonio y siguieron viviendo, pero sin
pecar. sa era una cosaunaaparencia en
el vientre de Marapero sin pecar.

1) la seleccin de una persona entre muchas; 2)


la elaboracin de un sistema de seleccin o
reconocimiento, como en el caso de los motivos
clasificados bajo el tema : Pruebas, en el ndice
de motivos de Stith Thompson. En esta
narracin, a Mara la marca la paloma; 3) la
repeticin de tres en la llamada de san Jos, 4) la
figura de Mara como la de una Cenicienta y por
ende la de San Jos como la de un prncipe.

Entonces Mara, despus de bastante tiempo,


Jos vio creciendo la barriga de Mara y se
encel porque sin pecar y crecindole la
barrigaentonces se fue y la dej, porque por
esolos celoses que viene to en la vida

De singular importancia, porque es otro


momento en el texto en que Ciriaco reproduce
textos con caractersticas claramente atribuibles
al folclor, es la versin muy particular del relato
de la huida a Egipto. El relato comienza con el
edicto de Herodes pero se transforma en el
momento en que a Mara se le ocurre una
artimaa para despistar a sus perseguidores:

Entonces, el ngel, que era quien la


acompaaba, le dijo a Jos:

Pasaron por una parte en que estaban


sembrando arroz y Mara les dijo:

Jos pa dnde t vas?

Qu siembran?

Me voy y dejo a Mara porque me ha


traicionado.

Arroz.

Vira, vira ella no te ha traicionado, es pura


y limpia, Es que en el vientre de ella tiene que
hacer aparencia pa nacer el Dios de gobernar
cielo y tierra. As es que revira patras.
Entonces Jos revir y volvi a vivir con ella.
(2528)
De este relato sobresalen varios asuntos. En
primer lugar, parece ser la explicacin que se da
Ciriaco (o las generaciones anteriores) sobre el
dogma de la Anunciacin, habida cuenta de que
slo la fe puede explicar la encarnacin de Jess
en una Virgen. Por eso a la Encarnacin, el
misterio tal como la Iglesia Catlica lo
proclama, el ngel de la historia de Ciriaco le
habla a San Jos de una aparencia (28). Su
explicacin tambin confirma que en el discurso
de Ciriaco el pecado se asocia con el acto
sexual. Mara es madre sin pecar (28).
En segundo lugar, pueden reconocerse elementos que se repiten en los textos folclricos:

Pues riguenlo y viren pa trs a cosecharlo.


Cuando pasen los soldados por aqu, y les
pregunten que si ha pasado una mujer con un
nio por aqu les dicen que s.
Cuando vinieron los soldados y preguntaron,
les dijeron que haban pasado cuando ellos
estaban sembrando y ya lo estaban
cosechando Entonces reviraron para tras.
Era obra de Dios, porque ella les dijo:
Riguenlo y viren patras a recogerlo.
La familia se salva porque los perseguidores
entienden que si los sembradores ya estaban
recogiendo la cosecha y Mara, Jos y el Nio
haban pasado cuando ellos estaban sembrando,
era demasiado el lapso de tiempo que haba
pasado como para poder encontrarlos. Una
versin de este cuento lo recopil John Alden
Mason en su coleccin Folk Tales and the
Tepecanos. En su historia, nombrada San Jos
y Mara Santsima dice as:

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Y entonces porqu no quiso casarse Mara
Santsima con los diablos ya la empezaron
persiguir. Y empez huir San Jos porque
queran matarlo. Entonces se fueron y
Maria Santisima la subi en una mula y San
Jos iba a pie. Mara Santsima y San Jos
bajaro al rio y Mara Santsima iba en su mula
y la vbora la asust porque andaba andando;
tena patas. Y le tumb las patas y que
eternamente se ha de arrastrar y la mula no
ha de saber parir. Ese es el castigo que les dio
Mara Santsima porque la tumbaron. Y lleg
all donde estaban sembrando trigo y dice que
les dijo San Jos "Si vienen por aqu
preguntando por m, no les des razn. Les
dices, que 'Apenas andaba sembrando trigo
cuando pas aqu un hombre pero que yo no
lo conoc. 'Hora yo estoy pescando.'" Entonces se pasaron ms adelante Mara Santsima
y San Jos y encontraron a un hombre que
andaba trasponiendo chiles, y luego que pas
Mara Santsima y San Jos, luego coloriaron
los rboles de chile y lo mismo les dijo, que si
por ah venan hombres preguntando por 1
que no les dieran raz6n. Y se fueron ms
delante 'onde andaba uno sembrando maz
prieto y dijo que: " Qu ests haciendo, buen
hombre?" " Qu te importa?" respondi
Entonces respondi San Jos: "Pues, piedras
se han de volver." Que lo mismo San Jos le
dijo a 1, y llegaron los diablos y luego les
dijo: "iAh van! Son hechiceros; me
hechizaron. (164165)9
Marion Bowman, en su investigacin titulada
Folk Religion in Newfoundland: The Unauthorised Version, incluye el siguiente relato:
It is unlucky to kill a spider at our house for
we were taught to believe that it was a spider
who saved the boy Jesus from Herod`s wrath
when he had ordered all first born male
children to be killed. The story goes that
Joseph, Mary and Jesus fled into Egypt and
on the way they came to a forked road where
after they passed the spider spun her web
across the way. Now when Herod`s soldiers
came to this fork they wondered which road
thwy wolud take and while trying to decide
they discovered the spiders web. `No one
could have gone this way`, they said, so

therefore they took the other road and so


Jesus escaped. (92)10
Y la misma investigadora escribe: There is a
similar story in which a cockroach, also standing
at a fork in the road, assists Herod`s troops by
waving his feelers in the direction taken by the
Holy Family, for this perfidy, cockroaches are to
be despised and killed. (92). La presencia de un
motivo folclrico en el relato de Ciriaco es
innegable.
Por ltimo, Ciriaco relata la creacin de los
ngeles y los demonios, personajes ambos
protagonistas en los relatos folclricos de
nuestros antepasados y motivos ampliamente
reconocidos en los ndices que los agrupan.
Luzbey era el santo ms querido de Dios, era el
que se sentaba en la silla del Seor. Y cuando el
Seor sala paeste mundo, paeste planeta l se
quedaba. Un da averigu Cogi un libro del
Seor y con este libro empez a hacer ngeles,
Luzbey (8). Ciriaco nos cuenta las disputa entre
Luzbey y Dios y a la tercera vez que se enfrentan
por la silla, como para respetar la frmula de las
leyes picas de Olrik,11 Dios lo enva al infierno.
No puede pasar inadvertido el comentario del
narrador: Entonces los que se fueron pal
infierno fueron los diablos y los diablitos, los
otros quedaron errantes A stos les
nombraban duendes (10). El comentario resulta
ser una alusin directa a un motivo folclrico, el
V236.1. V236.1. Fallen angels become fairies
(dwarfs, trolls).
Una ltima intencin de explicar aquello que
no tiene explicacin en el mundo material surge
del ingenio popular. Esta operacin se repite en
el brevsimo comentario dedicado al dogma de la
Santsima Trinidad. Dice Ciriaco: Entonces el
principal Dios, porque son tres dioses, pero
verdaderamente uno slo nada ms (24).
Ntese que es exactamente lo contrario de lo
que proclama el dogma de la Santsima Trinidad:
tres divinas personas, un SOLO Dios.
VII. El discurso puertorriqueo
Finalmente, para abonar al hecho de que este
texto folclrico es una Biblia puertorriquea
mencionemos rpidamente algunas claves de su

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discurso. Ciriaco Pagn, como nota Escab en su
presentacin del texto en Casa Paoli el 22 de
octubre de 1982, adapta sus historias al entorno
puertorriqueo. Mientras los tepecanos siembran chiles, los campesinos a quienes Mara les
pide que no los delaten, estn sembrando arroz.
Jos no es un carpintero, sino un agricultor que
ara la tierra. Los Reyes Magos aparecen en
caballos, como es la estampa tradicional
puertorriquea y en el pesebre hay abejas y no
ovejas.
Lastimosamente, no puedo cerrar esta enumeracin sin mencionar una instancia de
lenguaje sentencioso y racista que, sin explicacin, Ciriaco verbaliza y Escab elige como
cierre del relato. Dice el evangelista: ...
porque todos somos hijos de Adn y Eva. Todos
somos hermanos aunque no todos seamos
prietos y no todos seamos feos (62). Tal como
lo seala Dundes, el folclor nos comunica las
ms duras realidades de un grupo, por eso el
retrato que componemos de este texto no
siempre es amable (Bronner 1). No cabe la ms
mnima duda de que el texto de Ciriaco Pagn,
as como la entrevista de Escab, tienen unas
dimensiones sociales y polticas que pueden
estudiarse tambin, a semejanza de lo que
piden los textos folclricos. Pero es para otra
investigacin.
VIII. Conclusin
Por y a pesar de lo anterior, El evangelio segn
san Ciriaco es un texto fascinante en toda su
diversidad y riqueza. Es una historia de
sorpresas para un pblico lector que se deje
encantar por su humor y su gracia. Para la
cultura puertorriquea es un texto importante,
adems, porque es, seguramente, una reminiscencia de las manifestaciones de oralidad
folclrica religiosa que tienen que haber
florecido entre nosotros y que, probablemente se
han perdido. Los relatos de Ciriaco Pagn
pueden muy bien ser parte de los ndices o
investigaciones internacionales de folclor
religioso o religin vernacular. Esta publicacin
rescat, para la posteridad, un texto folclrico
que es en s, un ramillete de narraciones

folclricas, una autntica biblia de tradicin oral


puertorriquea.
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Julia Cristina Ortiz Lugo / Miradero, 5, noviembre (2013)


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Julia Cristina Ortiz Lugo / Miradero, 5, noviembre (2013)

Este cuestionario fue publicado por la Casa Paoli en julio de 2003, como parte de diversos materiales para
la investigacin del folclor: Sobre el folklore de Puerto Rico: Notas para los investigadores de la comunidad.
Casa Paoli/FPH.
2 Muestras de Biblias del pueblo se encuentran a lo largo de frica, Amrica, Europa.
3Jarold Ramsey en su ensayo The Bible in Western Indian Mythology narra las estrategias que usaron los
catlicos para evangelizara los indgenas en la llamada Misin de Quebec. Usaron las historias bblicas
simplificadas en un diagrama cronolgico conocido como el Catholic Ladder en el cual los eventos ms
importantes del mundo de acuerdo con la doctrina catlica se colocaban simblicamente en orden lineal. Se
incluan la muerte de Adn, el diluvio, la presentacin de los Diez Mandamientos, la Encarnacin de Jess, su
muerte y su Ascensin (traduccin libre, p. 445).
4 No olvidemos que Ciriaco menciona a los capuchinos y en Utuado, por ejemplo, fueron precisamente los
capuchinos quienes permitieron a uno de los Cheo, Jos Morales, predicar en el atrio de la Iglesia, luego de que
el sacerdote administrador anterior lo haba prohibido. (Santaella p. 73)
5 Igualmente, Ramsey (El autor de Bible in Western Indian Mythology, 447) explica cmo las historias bblicas
entre los indgenas del oeste de los Estados Unidos que se recogieron concuerdan con lo que los misioneros
atestiguaban que enfatizaban: La creacin, Adn y Eva, la historia del arca de No, la torre de Babel, Jons, el
cruce del Mar Rojo y la vida, Pasin y muerte de Jesuscristo.
6 Podra mencionarse que, por ejemplo, en Guatemala, en la iglesia de Chichicastenango quedan los pequeos
altares indgenas que los sacerdotes permitieron dentro del templo catlico que cumplieron igual funcin.
Agradezco a Ral Jos Feliciano Ortiz el hacerme recordar el dato.
7 Quienes estudian los manuscritos bblicos han llegado a la conclusin de que el segundo relato bblico es el
ms antiguo: puedo mencionar a Frazer, El folklore en el Antiguo Testamento y a Alan Dundes, Holy Writ as
Oral Lit.
8 Alcagete es una forma coloquial de pronunciar la palabra alcahuete, es decir, un correveidile.
9 He respetado la acentuacin del original.
10 Puedo consignar en Puerto Rico al menos un relato en que una araa cumple funcin similar en salvar la
vida de Napolen Bonaparte (Ortiz, De araas, conejos y tortugas 65).
11 Axel Olrik en sus leyes picas de la narracin popular incluye: Las repeticiones estn presentes en todas
partes[...] Esta repeticin es en su mayor parte triple. Citado en ngel Hernndez Fernndez, Hacia una
potica del cuento folklrico.
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