You are on page 1of 4

Introduccin y orgenes de la psicofisiologa

La psicologa fisiolgica se desarroll a partir de la psicologa. El primer texto de ps


icologa escrito por Wilhem Wundt a finales del siglo XIX, fue titulado Principios
de la psicologa fisiolgica , en el cual sostuvo que la mente debe ser estudiada con
objetividad y mtodos cientficos.
Wundt y colaboradores se adiestraron en el arte de la introspeccin objetiva, anot
ando y observando sus percepciones y sensaciones. Registraron sus reacciones, in
cluyendo frecuencia cardiaca y respiratoria; todo esto introdujo la medicin y el
experimento en psicologa, marcando con ello en nacimiento de la psicologa como cie
ncia
Una de las caractersticas humanas ms universales es la curiosidad. Queremos explic
ar que es lo que hacen que sucedan las cosas?. En la antigedad la gente crea que l
os fenmenos naturales estaban provocados por espritus animados.
El objetivo de la psicofisiologa es explicar la conducta, neurobiolgicamente y ela
borar teoras neurobiolgicas que permitan predecirla. Por lo tanto la psicologa fisi
olgica es la ciencia que estudia los procesos neurobiolgicos que subyacen a la con
ducta y a la actividad mental.
En nuestro cuerpo el sistema nervioso juega un papel central, recibiendo informa
cin de los rganos sensoriales y controlando los movimientos de los msculos. Pero qu p
apel juega la mente? Controla al sistema nervioso central? Es una parte del sistem
a nervioso? Es algo fsico y tangible, como el resto del cuerpo, o es un espritu que
siempre permanecer oculto? Esta enigma se denominado histricamente el problema me
nte cuerpo.
Bsicamente se han seguido dos enfoques diferentes:
Dualismo: doble naturaleza de la realidad. Platn dividi el mundo en dos reinos, el
de la mente (puro y abstracto) y el de todo lo dems (fsico y terreno) que est comp
uesto por materia corriente.
Monismo: sostiene que todo el universo se compone de materia y energa y que la me
nte es un fenmeno derivado del funcionamiento del sistema nervioso.
Cuanndo se le pregunta a un grupo cual es la funcin del cerebro, es probable que
le mayora nos diga: pensar. Si bien es cierto, lleva a cabo esta funcin, el objeti
vo es realizar una funcin motora. El objetivo de la percepcin es enterarnos de nue
stro medio ambiente de modo que nuestras conductas sean adaptativas y tiles: la p
ercepcin sin la capacidad de actuar sera intil. La evolucin nos ha permitido percibi
r algo (como un atardecer) y no tener una reaccin motora en respuesta del estmulo.
Al igual que el desarrollo de la memoria nos permite aprender de las experienci
as pasadas y llevar a cabo conductas tiles.
La historia moderna de la investigacin en Psicologa Fisiolgica ha sido escrita por
psiclogos que han combinado los mtodos experimentales de la psicologa y de la fisio
loga y los han aplicado a cuestiones que conciernen a profesionales en diferente
campos.. Se ha logrado estudiar los procesos porpioceptivos, el control del movi
miento, el sueo y la vigilia, las conductas reproductoras, de ingesta, emocionale
s, el aprendizaje y el lenguaje.
Ejemplo de esta investigacin est:
Visin Ciega:

Tiene cierta implicacin para la compresin de la consciencia. Este fenmeno sugiere q


ue la idea de que las percepciones deben de llegar a la conciencia para que afec
ten nuestra conducta no es cierta (nuestra conducta puede guiarse por la informa
cin sensorial de la que somos completamente inconscientes.)
El cerebro contiene varios mecanismos implicados en la visin, se pueden considera
r dos sistemas principales pero que evolucionaron en momentos distintos. El ms pr
imitivo, se asemeja al sistema visual de los peces y la rana, se desarroll primer
o. El ms complejo, el que tienen los mamferos evolucion ms tarde, el cual es respons
able de nuestra capacidad para percibir el mundo que nos rodea. El primero est de
dicado a controlar los movimientos oculares y dirigir nuestra atencin a los movim
ientos repentinos que ocurren a los lados de nuestro campo visual.
Por estos dos sistemas es que aunque una persona tenga el sistema visual mamfero
daado por un derrame o trauma, puede valerse del sistema visual primitivo de su c
erebro para guiar los movimientos de la mano hacia un objeto aunque no pueda ver
hacia donde se dirige. En otras palabras, la informacin visual puede controlar l
a conducta sin que se produzca una sensacin consciente.
El fenmeno de la visin ciega sugiere que la consciencia no es una propiedad genera
l de todas las zonas del cerebro. No se sabe cuales zonas desempean un papel espe
cial en la conciencia y cuales no. El sistema primitivo que se desarrollo antes
de la consciencia por lo cual no tiene estas conexiones con esta, de modo que no
somos conscientes de la informacin visual que se detecta. Sin embargo, tiene con
exiones con las regiones del cerebro responsable de controlar el movimiento de l
as manos.
Otro ejemplo fue descrito por cirujanos:
Cerebros divididos:
Se realizaron estudios de sujetos a quienes
uirrgica peculiar, la cual es utilizada en
onden a tratamiento farmacolgico. En estas
o del cerebro se trasmiten al otro lado del

se les ha realizado una intervencin q


casos graves de epilepsia, que no resp
personas las clulas nerviosas de un lad
cerebro a travs del cuerpo calloso.

El cuerpo calloso es un amplio haz de fibras nerviosas que conecta las regiones
de un lado del cerebro con las regiones correspondientes del otro lado. La mayor
parte del cerebro est constituida por los hemisferios cerebrales, que reciben la
informacin del lado opuesto del cuerpo. Tambin controlan el movimiento de dicho l
ado. El cuerpo calloso permite que los dos hemisferios compartan la informacin, d
e modo que cada lado sabe lo que el otro lado est percibiendo y haciendo.
Despus de la ciruga los dos hemisferios quedan desconectados y funcionan independi
entemente; sus mecanismos sensoriales, sus recuerdos y sus sistemas motores ya n
o pueden intercambiar informacin.
En la mayora de las personas el hemisferio izquierdo es el encargado de controlar
el habla (en los zurdos es el derecho). El hemisferio derecho de una persona op
erada entiende instrucciones verbales pero no es capaz de producir el habla. Pue
sto que slo uno de los dos hemisferios del cerebro es capaz de hablar de lo exper
imentado, la otra persona va escuchar una conversacin de un solo hemisferio: el i
zquierdo.
Las operaciones del hemisferio derecho hacen que la ersona nota que la mano izqu
ierda parece actuar por su cuenta . Por ejemplo, los pacientes pueden encontrarse a
si mismos cerrado un libro con la mano izquierda, aunque este les resultara int
erezante. Esta contradiccin ocurre porque el hemisferio izquierdo, que controla l

a mano izquierda, no puede leer, por lo tanto el libro le resulta aburrido.


El sistema olfativo es una excepcin a la norma de representacin cruzada de la info
rmacin sensorial. Cuando una persona huela una flor del lado derecho la informacin
se recibe en el cerebro derecho.
Objetivos de la investigacin:
El objetivo de todos los cientficos es explicar los fenmenos que estudian. Las exp
licaciones cientficas pueden ser de dos tipos:
Generalizacin: se explican casos particulares de conducta como ejemplos de leyes
generales, que deducen de sus experimentos. Por ejemplo un miedo intenso a un an
imal, se podra explicar como un condicionamiento clsico, en donde la persona fue a
temorizada con dicho animal en las primeras etapas de la vida. Un estmulo desagra
dable se relacion con la imagen y cuando posteriormente ve el animal, evoca una d
e las respuestas ms primitivas: el miedo
Pero no es solo los miedos directos, a veces nos cuesta explicar miedos ilgicos c
omo a mariposas o animales aparentemente inofensivos, en estos casos por medio d
e la generalizacin podramos decir que en el momento en que la enfermera le estaba
poniendo la inyeccin (estmulo desagradable) vio una mariposa (imgen)
Por otro lado est la reduccin, en la cual se explican fenmenos complejos en trminos
de fenmenos simples. Por ejemplo se puede explicar el movimiento de un msculo en tr
minos de cambios de membrana de las clulas musculares, la entrada de determinadas
sustancias qumicas y las interacciones entre molculas.
Por lo tanto la tarea de psicofisiologo es explicar la conducta mediante el estu
dio de los procesos fisiolgicos que la controlan. Pero no pueden ser reduccionist
as. No es suficiente observar conductas y relacionarlas con procesos fisiolgicos
que ocurren al mismo tiempo. Conductas idnticas pueden darse por diferentes razon
es y, por lo tanto, pueden desencadenarse por diferentes sucesos fisiolgicos. Eje
mplo de esto son los ratones: un ratn preado construir una madriguera solo si el am
biente est fro, mientras que el no preado lo har independiente de la temperatura: un
a conducta, diferentes estados fisiolgicos.
Races biolgicas de la psicologa fisiolgica:
El estudio de la fisiologa de la conducta tiene sus bases en la antigedad, el cora
zn es necesario para la vida y este se altera con determinadas emociones, cultura
s antiguas, incluyendo la egipcia, la india y la china, consideraron al corazn co
mo sede de pensamiento y emociones.
Hipcrates concluy que este papel deb darse al cerebro, para Aristteles el cerebro se
rva para enfriar las pasiones del corazn, Galeno concluy que la teora de Aristteles e
ra absurda, puesto que en tal caso la naturaleza no hubiera colocado el cerebro
tan lejos del corazn.
Ren descartes, crea que el mundo era una entidad estrictamente mecnica, una vez pue
sta en movimiento por Dios, segua su curso sin interferencia divina. As pues, para
entender el mundo slo haba que entender como estaba construido.
Descartes observ que algunos de los movimientos humanos eran involuntarios,
jemplo cuando se toca algo caliente el brazo se retira inmediatamente (no es
o que nos quedemos pensando: mir esta caliente, que puedo hacer, si dejo la
me quem y si la quito puede ser que no me queme tanto, porque al fin ya me
Descartes llam a esto actos reflejos.

por e
alg
mano,
quem)

Descartes era un dualista, sin embargo, fue el primero en sugerior que existe un
nexo de unin entre la mente humana y su alojamiento, solamente fsico: el cerebro.
Crea que la mente controlaba los movimientos del cuerpo, mientras que el cuerpo
a traves de los rganos de los sentidos, aportaba a la mente informacin sobre los q
ue estaba pasando en el entorno (en realidad esto se acerca bastante a lo que no
sotros conocemos)
Descartes fue el primero en utilizar modelos para la experimentacin, en ciencia u
n modelo es un sistema relativamene sencillo que funciona segn principios conocid
os y es capaz de realizar al menos algunas de las cosas que puede hacer un siste
ma ms complejo
Una de las figuras ms importante en el desarrollo de la fisiologa experimental fue
Johanes Mller, l insista que el conocimiento de cmo funcionaba el organismo slo se c
onseguira aislando experimentalmente rganos de animales, examinando sus respuestas
a sustancias qumicas y alterando de alguna u otra manera el ambiente para ver co
mo respondan los rganos.
Su contribucin ms valiosa fue su doctrina de las energas nerviosas especficas. Mller
observ que aunque todos los nervios conducen el mismo mensaje bsico (un impulso elc
trico), percibimos los mensajes de los diferentes nervios de modo diferente. Pr
ejemplo percibimos imgenes y sonidos.
Pierre Flourens extirp diversas partes del cerebro de animales y examin su conduct
a. Observar que era lo que el animal ya no poda hacer, le permiti inferir la funcin
de la parte del cerebro extirpada. Este mtodo se denomina aglactacin experimental
.
Paul Broca aplic el principio de ablanctacin experimental en humano, pero el no ex
tirp partes del cerebro, el observaba la conducta de personas que haba tenido un t
rauma con perdida de masa cerebral. Las observaciones de Broca le llevaron a con
cluir que una regin del lado izquierdo del cerebro realizaba funciones para el ha
bla.
Gustav Fritsch y Eduard Hitzing emplearon estimulacin electrica sobre diferentes
porciones del cerebro y observaron su efectos. Encontraron que esta estimulacin p
roduca movimientos a lado opuesto del cuerpo.