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La fabricacin

del conocimiento
UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUlLMES
Rector
Daniel Gomez

Un ensayo sobre el caracter


constructivista y contextual
de la ciencia

Vicerrector

Jorge Flores

Karin Knorr Cetina

Estudio preliminar
por Pablo Kreimer

<t>

Unversdad

Nacional
de Quilmes
Editorial

Coleccin "Ciencia, Tecnologia y Sociedad"


Dirigida por Pablo Kreimer

ndice
Knorr Cena, Karin

La fabrtcacn de] conoclmiento. Un ensayo sobre el


carcter constructvista y contextual de la cienca - t- ed.
_ Bemal : Universidad Nacional de Quilmes, 2005
368 p- ; 20 x 15 em (Ciencla, tecnologia y sociedad

dirigida por Pablo Kreimer


Traducido por: Maria Isabel Stratta
ISBN 987-558-050-3

Estudio preliminar. El conocimiento se fabrica. lCando? lDnde?


lCmo?, por Pablo Kreirner.
11
Prefacio, por Rom Harr
45
Agradecmientos
49

l . Sociologia dei conocimento - I. Stratta, Maria Isabel,

trad. 11. Ttulo


CDD 306.42

Ttulo original: Manufacture of Knowledge: An Essay on the Constructivist


and Contextual Nature Df Science
ta edicin: Pergamon Press, 1981
Traduccin: Maria Isabel Stratta

cultura Libre
iI:l

<O

Karin Knorr Cetina. 2005


Universidad Nacional de Quilmes. 2005
Roque Senz Pena 180
(B1876BXD) Bernal
Buenos Aires
(54-11) 4365-7184

http://www.unq.edu.ar
editorial@unq.edu.ar

Captulo I. EI cientfico como razonador prctico: introduccin


a una teoria constructivista y contextual del conocimiento 51
I. Hechos y fabricaciones
51
2. La interpretacin constructivista I: la naturaleza y el
laboratorio
58
3. La interpretacin constructivista II: la "carga de decsones"
en la fabricacin de hechos
60
4. El laboratrio: l contexto de descubrimiento o contexto de
validacin?
64
5. La contextualidad de la construccin dei laboratorio
69
6. La contingencia contextual como principio de cambio
72
7. La nterpretacin constructivista IH: innovacin y seleccin
76
8. Fuentes de reconstruccin: lo interno y lo externo
83
9. Metodologias sensitivas y frias
87
10. De la pregunta por el por qu a la pregunta por el cmo
94
11. El cientfico como razonador prctico
97
12. EI razonador cognitivo y el prctico
99
13. Los datas y la presentacin
104

Disefio de portada: Mariana Nemitz

ISBN: 987-558-050-3
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723

Capitulo 11. EI cientifico como razonador indiciai: la


contextualidad y el oportunismo de la nvestgacn ..... 111

6. Relaciones de recursos
lo El tiempo y e! espacio recuperados: la lgica ndicial y el

oportunismo de la lnvestigacin
111
2. Idiosincrasias locales
119
3. Selecciones ocasionadas y oscilacin deI crterio de decisin .. 124
4. El olvidado lugar de la investigacin: organzacin versus
situacin de laboratorio
129
5. RegIas variables y poder
133
6. Conclusiones
138
Captulo III. EI cientfico como razonador analgico: un principio
de orientacin y una crtica a la teora metafrica de la
innovacin
141
1. La teoria metafrica de la innovacin
141
2. El relato de la innovacin de los cientficos
148
3. Las relaciones analgicas y la lgica oportunista de la
investigacin
156
4. El oportunismo y el conservadurismo del razonamiento
analgico
159
5. Etnoteorias de la innovacin, o las presunciones en que se
basan los relatos de la innovacin
163
6. Una teoria metafrica -o analgica- dei fracaso y dei error. .. 168
7. Conclusin
172
Captulo IV. El cientfico como razonador socialmente
situado. De las comunidades cientficas a los campos
transdentficos
1. La comunidad cientfica como unidad de organzacin
contextual.
2. Modelos cuasi econmicos: de la comunidad donante ai
capitalismo comunitario
3. El cientifico como razonador econmico, o lquin es el
empresario?
4. La interpretacin laboralista
5. Campos transcientficos variables

175
175
179
187
196
201

205

7. Relaciones de recursos: ultrafrgiles y basadas en el conflicto . 210


8. La conexin transcientifica de la investigacin
214
9. La indeterminacin y la conexin transcientfica de la
218
investigacin
Captulo V. EI cientfico como razonador literario, o la
transformacin de la razn de laboratorio
J. Los "productos" de la nvestgacn
2. La fundamentacin de una lnea de nvestigacin en el
laboratorio
3. La fundamentacin de una investigacin en el artculo
cientfico
4. Primera versin y ltima versin: la disimulacin de las
intenciones literrias
5. La construccin de una red de razn
6. La administracin de la relevancia
7. La historia dellaboratorio contina
8. La versin de! mtodo en el articulo
9. Resultados y discusin
10. De la primera versin a la ltima, otra vez
1J. La funcin de transformacin, lhay regias de
correspondencia?
12. Conclusin: El proceso de conversin y la idea de una
economia de cambio

223
223
229
233
239
247
255

256
260
270
273
278
286

Captulo VI. EI cientfico como razonador simblico o "lqu


hacemos con la distincin entre ciencias naturales
y ciencias sociaIes?"
293
J. Las dos ciencas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
293
2. La universalidad de la interpretacin y de la compre~s;~: : : : 297
3. La c~rio:~ dstncn entre accin ntcresada y accin
simblica
301
4. Lo simblico y el laboratorio
309

5. La tesis de la retroalimentacin

313

Conclusin, Las principales tesis de este libro

321

Anexos
Bibliografia
ndice de nombres

323
343
363

Estudio preliminar
El conocimiento se fabrica.
lCundo? lDnde? Cmo?
Pablo Kreimer

Este libro es un clsico, lUn clsico de slo 25 anos? Bueno, es que la


sociologia del conocimiento cientfico contempornea es una disciplina relativamente joven. AI mismo tiempo, y tal vez paradjcamente,
es un clsico relativamente poco conocido, sobre todo si se lo compara con algunos trabajos contemporneos, como La vida de Laboratorio,
de Bruno Latour y Steve Woolgar. En efecto, mientras este ltimo fue
traducido a varias lenguas -entre ellas ai castellano, hace ms de una
dcada- y largamente debatido, ellibro de Knorr Cetina an no estaba disponible ms que en ngls (agotado) y en alemn. Por cierto, no
es ste el nico motivo por el cual lo publicamos ahora en espanol.
La razn de traducirlo y publicarlo un cuarto de sglo despus de
su edicin original es que se trata de una obra que, desde las entraas
de los laboratorios de nvestgacn cientfica, nos interpela acerca de
un conjunto de problemas que exceden el mero espada de trabajo de los
cientficos, y nos lleva a interrogamos acerca de la naturale~a deI
conocimiento, de su relacn con la cultura, de las relaciones entre
epistemologa y cultura y, sobre todo, del conocimiento como una produccin de la sociedad.
Otro motivo que nos impuls a su publicacin es que la preocupacin sociolgica de Knorr Cetina excede el estricto nters en la
ciencia, y se orienta hacia problemas tericos y metodolgicos ms
generales de las ciencias sociales. De hecho, una de las preguntas que
la autora ha ido formulando a lo largo de su obra podra plantearse
bajo la forma de lqu aporte podria hacer la sociologia de la ciencia
a la sociologia en general? Segn la autora, "Cuando aprendemos de
11

Karin Knorr Cetina

La fabricacn dei conocimento

los estudios de laboratorio sobre el caracter 'situado' dei conocimiento, ello puede ser aplicado a cuestiones ms amplias sobre la localizacin de la experiencia social en sitias mltiples y variados ...".! Y concluye que, puesto que las formulaciones tericas sobre la relevancia de
lo local son an dbiles, "el laboratorio, tal como ha sido estudiado por
el abordaje as, puede ayudar a comprender varias tpicos implicados
en lo que liamamos 'situacin y localizacin', y a enriquecer terica-

o menos clsicas, tales como len qu medida lo que es vlido en un


nivel puede igualmente observarse en el otro?, o lqu relaciones de
causalidad es posible establecer entre uno y otro nvel? A Robert
Merton -fundador de la sociologia de la ciencia- el estudio de la cienda le sirvi para "bajar" el nivel de anlisis de las grandes corrientes
que predominaron hasta la dcada de 1940 -funcionalismo, marxismoy que pretendan explicar la sociedad "en su conjunto", Concentrarse en
la ciencia como institucin le permiti, en un espacio acotado, desarrollar las teorias de alcance medio y proponer innovaciones conceptuales (la operacin de una estructura normativa ad hoc, o la identificacn de funciones manifiestas y latentes) que en un nivel macro
hubieran sido dificiles de observar.' Anlogamente, a partir dei estudio
microsocial de laboratorios de investgacn cientfica, Knorr Cetina
observa dinmicas scio-cognitivas que no se pueden percibir en otro
nivel de anlisis. Pero adernas formula reflexiones que van ms ali de
ese mbto, y que ponen de maniflesto, entre otros, el problema de las
mltiples radonalidades en juego en las prcticas sociales. Sus trabajos en esta direccin han sido publicados en otro libro clsico, junto
con Aaron Cicourel: Avances en la teoria social y la metodologia. Hacia
una integracin de las micro y las macro soctooqias':
Para explicar cabalmente el significado de este libro es necesario ponerlo dentro dei contexto -socal, terico, institucional, politico- que enmarc su publicacin. As, podrernos mostrar con c1aridad
el carcter novedoso y de profundidad terica de las propuestas de
nvestgacn que el libra contiene. Sospecho que esta explicacn le
gustaria a la propia Knorr Cetina, en la medida en que esta tarea est
en lnea con sus propias convcciones acerca de la explcacin del
conocmento cientifico. Veamos.
A fines de la dcada de 1970, cuatro investigadores de las cenelas socales, de diferentes nacionalidades y con diferentes formacio-

mente estas pcrspectvas'f


Knorr Cetina avanza de un modo significativo sobre dos terrenos
que siernpre han resultado de difcil resolucin. Por un lado, intenta
conceptualizar las dimensiones culturales de la ciencia, conglomerado
siempre difuso y polsmco, como todo aquello que debe lidiar con la
definicn, terica y operativa, de la cultura. Profundizar esta reflexin en un libra ms reciente -Epistemic Cultures-, donde sefiala que
Cultura, como yo uso este trmino, se reflere a patrones agregados y
a dinmicas que se observan en la prctica experta y que varian en
diferentes dispositivos de expertise- La cultura, entonces, se reflere a
las prcticas de un modo determinado [...]. La nocin de cultura ofrece a la prctica una sensibllldad simblica y de sentido. [...] En mi
posicin, las perspectivas de la cultura que ignoran las prcticas y la
experiencia son tan limitadas como las visiones sobre las prcticas
que extraen los smbolos de las pinturas.'

Aderns, segn Knorr Cetna, las "culturas epstmicas son culturas


que crean y garantizan el conocimiento, y la primera institucin de
conocimiento a lo largo del mundo es, an, la ciencia':4
Por otro lado, la autora nos propone una reflexin sobre otro problema crucial: lcmo dar cuenta de las artculaciones entre el nvel
micro y el nivel macrosocial? De all se derivan diversas cuestiones ms
1

Knorr Cetina, K. (1995), p. 163.

!bid.
) Knorr Cetna, K. (1999], pp. 10-11.
4 Ibid., p. 5 (las cursivas son mias).

12

Paraun anllss dei programa funclcnalsta de la sociologia de la cenca vase,

por ejemplo, Kreimer, P. (1999) y Torres. C. (1994).


6

Ellibro se edit en 1981, el mismo ano que La Jabricacin dei conocimiento.

13

La fabricacin dei conocimento

Karin Knorr Cetna

nes especficas, se introdujeron en sendos laboratorios de investigacin cientfica, todos en Califomia, para estudiar a los cientficos "en
su lugar de trabajo". lPor qu? lCmo surgieron estas iniciativas?
lQu pretendan observar alli? lQu consecuendas tuvieron estas
investigaciones? stas son las preguntas que debemos responder para
dar una ide a de la importancia de La fabricacin dei conocimiento,
publicado originalmente en 1981, uno de los cuatro trabajos poneTOS, que cambiaron la forma en que se consideraba la ciencia y el
conocimiento, asi como el papel de los cientficos en la sociedad.
Como veremos, de aquellos cuatro trabajos, el de Knorr Cetina
es, en muchos sentidos, el de mayor riqueza sociolgica, ya que avanza en diversas direcciones que se habrn de instituir como tpicos fundamentales deI anlisis de la ciencia en los aftas posteriores. Temas
rales como el estudio de la cencia como cultura, las relaciones entre
investigacin de laboratorio (prcticas cientficas) Y modos de organizacin social, los diferentes roles que asumen los cientficos y los tcnicos en sus lugares de trabajo, el modo en que negocian con otros
actores sociales, que integran, hoy, el listado de nociones incorporadas en el "sentido comn" de quienes estudian la ciencia, hace un
cuarto de sigla eran consideraciones innovadras.
Algunas de las cuestiones que aqu se formulan nos siguen interpelando hasta hoy, y ello constituye el motivo que, a mi juicio, justifica ampliamente la decisin de editar el libro en castellano para un
gran nmero de lectores que no han tenido acceso a la edicin ori~i
nal, Con l podrn tener una magnfica puerta de entrada a la SOC1Ologa constructvsta de la cencla, largamente hegemnica entre los
estudiosos de los procesos relacionados con el estudio social del cono-

cimiento cientfico y tecnolgico.

I. LA CIENCIA COMO ALGO "DADO" Y COMO CONSTRUCCIN

Robert Merton y sus discpulos establecieron un programa de investigacones que se apoyaba en un conjunto de pilares conceptuales, Y
14

que permiti a los socilogos investigar emprcamente la ciencia


como una institucin social y, por lo tanto, su papel en la sociedad
moderna.
El primer pilar que estableci Merton fue que la ciencia, como
nsttucn, es -o debe ser- autnoma, lbre de toda influencia externa a su propia dinmica, En buena medida ello se explcaba razonablemente por el horror que haba ocasionado la ntervencin dei
Estado en la Alemania nazi, definiendo una ciencia vlida, experimental, "aria" -alemana- y una ciencia especulativa, terica, extranjera -"judia"-, asi como los efectos de la ntervencn sovitica sobre
la cienca, evidentes a partir del llamado "caso Lsenko"
El segundo eje establecido por Merton era que la ciencia es una
actividad acumulativa. EHo implica, naturalmente, desdeiiar las rupturas y los conflictos (que sern excepconales, como el fraude). Se apropi de la clebre frase segn la cual los cientficos se "suben a
hombros de gigantes" para ver ms lejos; es decir, se basan en el conocmento acumulado por sus predecesores para hacer avanzar la frontera de la cenca,
La relativa ausencia de conflicto se expresa, tambin, en el tercer eje, que es eI concepto de comunidad cientifica, organizada en
funcin de una estructura normativa que se establece por consenso, y
que conforma lo que l denomina el ethos de la ciencia: comunismo,
universalismo, desinters, escepticismo organizado.
Finalmente, Merton establece un recorte "social" de la cenca,
donde los aspectos relativos ai conocimento son completamente ajenos a la mirada dei socilogo. Merton supone que los cientficos, libres
de toda injerencia ajena a su propia comunidad, generan conocimiento verdadero gradas a la libre aplicacin racional de los mtodos ms
convenientes. Se trata, en realidad, ms de una sociologia de los cientlficos que de una sociologia de la ciencia. Como lo seiial e1 propio
Merton, en un pasaje clebre:
7

Para un anlisis con mayor desarrollo acerca de la construccin de una mira-

da sociolgica sobre la clenca, vase Kreimer, P. (1999).

15

Karin Knorr Cetna

[...] As, consideraremos, no los mtodos de la ciencia, sino las normas


con las que se los protege. Sin duda, los cnoncs metodolgicos son a
menudo tanto expedientes tericos como obhgacones morales, pera
slo de las segundas nos ocuparemos aqu. ste es un ensayo sobre
sociooia, no una incursin por la metodologia. 8

As, la sociologia nada tena que investigar respecto de la produccin


de conocimiento cuando -en circunstancias "normales"- los cientficos obtenan conocmento verdadero, SIo poda intervenir cuando se
obtena "conocmiento falso", puesto que ste era concebido como la
consecuencia de una interferencia social en el normal desarrollo de la
cienca, una ruptura de la autonoma.
Contra todos estos postulados, a comienzos de la dcada de 1970
se pradujo una reaccin que fue rompiendo con la visin idlica de la
ciencia como un espada annonioso. A partir de Kuhn y de su libra La
estructura de las revoluciones cientficas, la idea de acumulacon "no
problemtica" qued seriamente danada, ya que dicha acumulacin
resultaba peridicamente puesta en cuestin por la ruptura de los
paradigmas y su reemplazo por otros que resultaban inconmensurables
con los precedentes. Adems, las fuentes de legtimidad no podan ser
ya ajenas ai anlisis sociolgico, pues -segn habia planteado Kuhnla legitimdad de un paradigma no se fundaba en su carcter de verdad intrinseca, sino que estaba dada por la creencia -siernpre contingente- de una comunidad cientfica en su validez.
Ya atacado el carcter acumulativo, David Bloor y Barry Bames
fueron algunos de los que encabezaron la lucha contra la "ortodoxia
normativa", sealando que la autonoma era fuertemente ilusoria, y
que eI conocimento deba ser explicado a partir de sus causas socialeso Bloor propuso el hoy clsico "Programa fuerte" de la sociologia dei
conocimiento en su libra Conocimiento e imaginario social, cuyo primer principio era, precisamente, el de causalidad, que impide suponer

8 Mf\rton. R. (t968), pp. 636-640 (Ias cursvas scn mias).

16

La fabricacin de! conocirniento

que eI conocimiento es el mera resultado de mtodos aplicados racionalmente.


Bloor estigmatizaba a Merton como el defensor de una "sociologia dei error": el anlisis sociolgico sobre el contendo de la ciencia
slo era pertinente cuando se obtena conocimiento falso, pero no terna
nada que decir sobre el conocimiento verdadero, Por el contrario, y
basado en el principio de impardalidad, tanto el conocimiento falso
como el conocimiento verdadero debern requerir una explcacn
sociolgica. Y, adems, en virtud dei principio de simetria, ambos tipos
de conocimiento deberian explicarse a partir dei mismo tipo de causas:
si el conocimiento falso se explica por razones de orden social, tambn
hay que aplicar este tipo de explicacin ai conocimiento verdadero.
A partir de entonces, el conocimiento no ser considerado ya
como el producto "natural" dei trabajo organizado a partir de mtodos racionales, acumulado indefinidamente para proveer ai progreso
de la sociedad, legitimado en una comunidad cientfica autnoma y
articulada por normas de alto acatamiento y consenso, donde prevalece la ccoperacin por sobre los conflictos y la competencia. Por el
contrario, el conocimiento ser bajado abruptamente dei santuario en
el que habia estado depositado, y ser asimilado por la mayor parte de
ios socilogos ai range de creenda y, como tal, comparable -en sus
versiones ms radicaIes- con cuaIquier otra creenca social. As, el
conocimiento es concebido como el resultado de relaciones sociales
que deben ser explicadas, con prescindencia dei valor de verdad que
las creencias tengan,
De hecho, la distincin de verdad o falsedad dei conocimiento
pasar a ser un aspecto secundario puesto que, desde el rigor histrico, nunca se puede establecer de antemano cul de las creencas en
disputa habr de imponerse. De este modo, se critica la historia de la
ciencia tradicional, que slo registra a los "vencedores" y deja de lado
a los otros, ofreciendo una magen idealizada y fuertemente parcial de
los procesos sociales que dan origen ai conocimiento.
La idea central en todo este movimiento -y tal vez uno de los
pocos aspectos sobre los cuales se form un fuerte consenso- es la de
17

Karin Knorr Cetina

construccin social del conocimiento. Una buena defnicin la proporciona la propia Knorr Cetina, cuando, analizando las dimensiones del
giro constructivista, seala:
La interpretacin constructivista rechaza la concepcin descrptua de
la nvestlgacn cientfica, porque esta ccncepcin aborda el carcter
fctico de la ctenca en la relacin entre sus productos y una naturaleza externa. Por el contrario, la interpretacin constructivista toma
los pro duetos, ante todo y particularmente, como el resultado de un
proceso de fabricacin (reflexiva). En consecuencia, el nters principal en el estudio del conocimiento cientfico est dirigido hacia cmo
se producen objetos cognitivos en el laboratorio en lugar de estudiar
cmo los hechos son preservados por las afirmaciones cientficas
sobre la naturaleza.?

A partir de la adopcin de los enunciados de tipo constructivsta, se


van a producir innovaciones fundamentales en el estudio social de la
ciencia. Probablemente, los principias de imparcialidad y de simetria
son los que marcaron ms fuertemente tanto eI trabajo sociolgico
como el histrico sobre la ciencia, en la medida en que desde entonces la extensin de conocimientos certificados fue considerada como
el producto de negoclacones entre actores y otras explicaciones de
orden social, ms que como la mejor capacidad de interpretar, representar e intervenir sobre el mundo natural.
Una de las primeras respuestas de socilogos e historiadores
constructivistas fue el recurso histrico a los procesos de construccin
de conocimiento, y por ello sus investigaciones se dirgeron ai estudia de las controversias cientficas, puesto que alI se pueden observar
dos momentos fundamentales de las trayectoras de los conocimientos: la ruptura de un consenso, y la fonnacin de uno nuevo. Harry
Collins, uno de los ms conocidos estudiosos de las controversias cientficas, afinn que:
9 Knorr Cetna, K. (1983), p, 190.

La Fabricacin del conocimiento

EI conccimiento que emerge de un core set [ncleo duro compuesto


por quienes participan de una controversia] es el producto ~~ un argumento que puede haber tomado muchas formas no perc~bI,da~, normalmente, como pertenecientes a la clencia. Todas esas, t.actlcas de
negociacn". he sugerido, son intentos por romper las replicas de los
experimentadores. Algunas tctcas "no cientficas" deben :er empleadas porque los recursos que provienen slo del ex~en.mento nO
alcanzan. [...] Sin embargo, el producto de estas negocIaclOnes, esto
es el conocmiento certificado, es en todo sentido "conodmiento cientfico correctc'; Es conocimiento replicable.I''

La segunda estratgia desplegada desde la perspectiva const~.ctivista


mplc un proceso de "deconstruccin" de la. d.enonunada ciencia
hecha" En efecto, si se considera que el conocirniento es el resultado
de un proceso de construccin -de construccin social- es preciso
analizar ese proceso. En segundo lugar, el estudio de los procesos de
construccin resulta necesaro para poder vincular las dos esferas que
aparecian como separadas hasta la dcada de 1970: el espacio de las
relaciones sociales y el espacio dei contenido de los conocimentos.
La clave fue hallada en una relectura de la obra de lhamas
Kuhn. Como lo sefialaron Bruno Latour y Michel Callon:
Hay obras que tienen la virtud de reunir, en algunos conce~tos bien
elegidos, modos de anlisis y problemas que todo parecia to~nar
incompatibles. Es el tour de force del libra de Thomas Kuhn, pubhc~
do por primera vez en 1962, que propuso .una sntesis que parecia
Improbable Y que se sostiene en una palabra mgica, portadora de
todas las ambigedades: la de paradigma.
Primera stntess exitosa lograda por Kuhn, aquella que vuelve
compatibles la explicacn por las estructuras de pensamiento y la
explicacin por las estructuras sociales que reuniflca las ~os tra:cen,dencias. (...] Cuandc uno lee La estructura de las revoluciones ctent~
ficas se pregunta qu prejuicio haba podido volver es~s. tests
antagnicas. Para volverias compatibles, es suficiente con decidir que
10 Collins, H. {1985}, p. 143.

19
18

La fabricacn dei conocimento

Karin Knorr Cetina

todo grupo tiene una doble exstenca: social y cognitiva. [...) Ambas
son indisociables, y el grupo no podra deflnrse por afuera de las concepcones del mundo que sus membros comparten y que estructuran
los conocimfentos que aqul produce; reciprocamente, sin los mecanismos sociales de integracn, aprendizaje, transmisin de la matriz
cultural, sra desapareceria y no tendra ninguna ccnsistenca. Con esta
solucin, todo se vuelve inextricablemente sacio-cognitivo: los argumentos, las pruebas, los problemas de investigadn no podrian ser
separados del juego social deI cual son una parte sustantiva. No srve
de nada distinguir las dos dimensiones: la ciencia es heterognea. 11

Para producir toda esa innovacln en la nterpretacn de la eiencia,


los socilogos de la dcada de 1970 consideraban necesaro operar,
paralelamente con el cambio conceptual, un profundo cambio de
orden metodolgico. Debian estudiar la ciencia mientras se hace en
vez de estudiar la ciencia hecha. Mientras esta ltima aparece como
"sacralizada" y "naturalmente verdadera", es decr, oculta las condiciones de su produccn, observar la ciencia rnentras se hace nos
muestra su caracter efectivamente construido.
En ese proceso de construccn no hay un recurso a la naturaleza, sino a las relaciones socales y, sobre todo, a las estrategias de los
actores, quienes intentan imponer su perspectiva a los otros actores y,
para ello, buscan conformar una alianza que sea ms poderosa que
quienes se oponen a ellos, Luego, pero slo despus de que una centroversia est resuelta, un hecho adquiere la fuerza de un enunciado indiscutible y, entonces, el mundo natural resulta representado por ese
enunciado. Nunca antes, es decir, la naturaleza no tiene nada que ver
durante un proceso de desarrollo de un enunciado y, sobre todo, mentras subsiste la controversia. EI mismo Latour seiala las dos caras de la
cienca, bajo la forma de los dos rastros de Jarro, el joven y el ancano:

11

20

Callon, M. y Latour, B. (1991), pp. 17-18; Merton, R. (1968).

CIENCIA HEC!lA
(Rostro anctanol

CIENCIA MIENTRAS SE !lACE


(Rostro joven)

Es suficiente considerar los hechos

Deshgase de todos los hechos intiles

Elija la mquina ms eficaz

Decida en qu debe consistir la efcacia

Una vez que la mquina funcione, todos


se convencern

La mquina funcionar cuando todas las


personas involucradas se convenzan

Cuando las cosas son verdaderas. se


mantienen

Cuando las cosas se mantlenen,


comienzan a ser verdaderas

La clenca no se deja intimidar por una


multitud de opinones

lCmo ser ms fuerte que una rnultitud


de opiniones?

Pero: ldnde observar los hechos y crno se producen? La mirada


"desde afuera" de los espacios en los que se produce eI conocimiento
-es decir, la perspectiva externalista propia de la sociologia tradicional- ya haha sido suficientemente criticada. As, el camino que se va
imponiendo es el de penetrar en los espacos donde la cencia efectivamente se produce, y ello nos lleva al descubrimiento (valga la paradoja) del Iaboratoro como lugar de observacin, Cmo se lleg hasta
all y qu tipo de anlisis ello suscit es e! tema que analizamos a continuacin.

2. lDESCUBRIMIENTOS SIMULTNEOS? Los LABORATORlOS COMO


"NUEVO" OBJETO DE LOS SOCILOGOS

Como sealamos, Robert Merton, pionero de la sociologia de la cienca, estudi entre la dcada de 1930 y e! fin de! sigla xx diferentes
aspectos relacionados con la estructura y la dinmica de las comunidades cientficas, con sus mecanismos de estratificacin, sus estrategas de legtmacn, sus vnculos con la sociedad, sus luchas por las
21

Karin Knorr Cetina

prioridades, los descubrmientos simultneos, los modos de reconocimiento y prestigio, entre otros problemas. Estableci, desde entonces,
las bases de una nueva sub-disciplina, as como de un fuerte programa de investigaciones, con mltiples y notables discpulos en diversos
continentes. Sus investigaciones lo llevaron a realizar aportes significativos que fueron ms all de la cenca, y apuntaron al fortalecimiento de una perspectiva sociolgica inscripta en la tradicin del
estructural-funcionalismo.
La reflexin de Merton no se refiere a las ciencias sociales y a
sus hallazgos, sino a las llamadas "ciencias duras" y sus descubrimientos. Aderns, si parece difcil hablar, sin ms trmite, de "descubrimientos" en relacin con las cencias exactas y naturales, esta
misma nocn aparece como mucho ms problemtica en lo que se
refiere a las ciencias sociales y resulta, seguramente, difcil de sostener. De hecho, hace muchas dcadas que la sociologia dei conocimiento descarto la idea de descubrimento, entendido como el "develamiento de aquello que est oculto" a la espera de que, ora el genio
individual, ora el trabajo sistemtico coIectivo, establezcan las formas,
el funcionamiento o las leyes dei mundo natural y los ofrezcan ai
entendimiento humano. En su reemplazo, se propuso el conocimiento
como una actividad social de conformacn de objetos, de procesos de
representacin, de disefio de instrumentos y tcnicas y de mecanismos
de intervcncin.
Y, sin embargo, a pesar de todo ello, hay un caso interesante,
muy semejante a un "descubrimiento simultneo", que se produjo en
la segunda mitad de la dcada de 1970: cuatro investigadores de las
ciencias sociales -soclogos, antroplogos- se introdujeron, "casi por
primera vez";'? en laboratorios de nvestgacn cientfica, para estu12 Estrictamente hablando. no se trataba de la primera vez que los socilogos
lngresaban a los laboratorios para estudiarlcs: ya entre 1971 y 1972, un equipo conducido por los franceses Grard Lemalne y Bemard-Pierre Lcuyer (este ltimo discpulo
de Merton) habia realizado una lnvestigacn en seis laboratorios de fsica y seis de biologta en Prancia. Sin embargo, las razones por las cuales este estudo no suele ser tomado en cuenta son dos: por un lado, porque la perspectiva terica estaba ms prxima al

22

La fabrlcacin del conocimtento

diarlos de un modo sistemtico, a partir de observaciones in situ, sin


que nnguno de ellos estuviera ai tanto -durante cierto tiempo- dei
trabajo de sus colegas.
Adems de la coincidenda en el tiempo, estas estudios coincidieron en el lugar geogrfico: laboratrios de los Estados Unidos, ms
aun, laboratorios de la costa Oeste de los Estados Unidos, en
California. Ellos cuatro fueron el francs Bruno Latour, quien investig en el laboratorio Salk, el britnico Michael Lynch, quien trabaj
-gual que Latour- sobre un laboratorio dedicado a la neurobiologia,
la estadounidense Sharon Traweek, quien investig un departamento
de fsica de partculas, y la suiza/alemana Karin Knorr Cetina, que lo
hizo en un instituto de microbiologia y proteinas vegetales en
Berkeley. Este ltimo trabajo es el que se presenta en este lbro.':' Estos
estudios -y otros que se emprendieron por esos anos- compartan un
conjunto de supuestos fundamentales, aunque diferian en algunos
matices -ms o menos importantes- de sus aspectos metodolgicos y
conceptuales.
Junto con el "descubrimiento" dellaboratorio, al mismo tiempo
como objeto de investigacin y como lugar de observacin, los socilogos tuvieron su propia disputa acerca de "quin lleg primero" Es
decir, y valga la paradoja, parecieron sucumbir ante otro de los tpicos mertonianos: la lucha por las prioridades. As, la propia Knorr
Cetina, citndose a s misma, crey necesario enfatizar, en 1995, que
el suyo era "uno de los primeros estudios de laboratoro"!" Por su lado,

funcionalismo que a la "nueva" sociologia dei conocimiento: en segundo lugar, porque


nunca se public oficialmente, sino que ms bien crcul como "publcacln institucional" dei CNRS. Vase Lemane, B. y Lcuyer, B-P. (l972).
13 Los estudos fueron publicados baja los sguientes ttulos: Loboratory Life, the
social construction of scentifc focts, de Bruno Latour y Steve Woolgar; Art and Artifoct
in laboratory science: o study of shop work and shoptolk in a research laboratory, de
Mlchael Lynch; The monufacture of knowledge: on essay on the constructivist and coatextuct noture of scteuce, de Karin Knorr Cetina; y Bean Times and Life Times: the World
of Partide Physics, de Sharon Traweek.
14 Knorr Cetna, K. (1995), p. 148 (las cursivas son mas).

23

Karin Knorr Cetina


La fabrtcacin dei conocimiento

Latour y Woolgar [aunque el trabajo lo realizo Latour solo, el lbro lo


escribieron juntos), en el Postscriptum a la 2a edcn, sefialan:
Cuando, en 1979, apareci la primera edicin de Laboratory Life, fue
sorprendente darse cuenta de que se trataba dei primer intento por
hacer un estudio detallado de las actividades cotidianas de los cientficos en su hbitat natural. Los cientficos en su laboratorio estaban
probablemente ms sorprendidcs que nadie de que se fuera el nico
estudio de este tipO.15

Michael Lynch, otro de los cuatro poneros, les responde unos anos
ms tarde seftalando que
[...] Puesto que fue el primero de los estudos en publicarse, algunos
analistas trataron erroneamente el trabajo etncgrfico de Latour y
Woolgar como el primer "estudio de laboratoric" Lamentablemente,
Latour y Woolgar se otorgan retrospectivamente a si mismos el crdito por el extendido malentendido acerca de su originalidad [...].16

Sin embargo, y ms all de las disputas por las prioridades, la simultaneidad de los "estudios de laboratorio" responde, segn mi perspectiva, a otra razn: la nmersn de socilogos y antroplogos en esos
espacos, hasta entonces reservados, "privados" aunque pblicos, se
inscribe en un movimiento ms amplio, una verdadera "marca de
poca": la dei "giro constructivsta" que se oper a partir de la publicacin dellibro de Bloor, para tomar un mojn tal vez un poco arbitraria. De hecho, su alcance ha sido tanto o ms vasto que el paradigma funcionalista-norrnativo que lo precedi desde ia dcada de 1940.
Como sealbamos en el acpite anterior, la sociologia del conocmiento de los anos 1970 se propuso dejar atrs los supuestos acerca

15 Latour, B. y Woolgar, S. (1986), p. 275.


16 Lynch, M. (1993), p. 91.

de lo que los cientficos "deberan hacer", y comenz a nterrogarse


acerca de lo que "realmente hacen", Ello implic cambiar el nvel de
anlisis: los trabajos que se habian desarrollado hasta entonces se
orientaron ai estudio de la cornunidad cientfica (R. Merton, W.
Hagstrorn), el campo cientifico (P. Bourdieu), las disciplinas cientificas
(J. Ben-David) o los colegios nvsibles (D. S. Price, D. Crane], Pera ese
nvel (agregado) no permite observar las prcticas concretas, situadas,
de los investigadores. Para observarlos, era necesario ngresar a los
lugares donde el conocimiento resulta efectivamente producido. Para
expresarlo de un modo que ha sido muy popular, se trataba de abrir
la caja negra de la ciencia: era necesaro mostrar los procesos que
ponen en relacin las dimensiones sociales con los contenidos especficos de los conocimientos (los aspectos tcnicos y cognitivos) para
dejar de considerarias como universos separados, como lo habia hecho
la sociologia funcionalista.
En efecto, el laboratorio va a ser el locus donde se observan, ai
mismo tiempo, las dimensiones de orden social y las dimensiones de
orden cognitivo sin que se pueda (o se deba] distinguir, a priori, a cul
de ambas esferas pertenecen las prcticas que all se observan.
Genericamente (puesto que los diferentes abordajes presentan diferencias entre ellcs que luego comentaremos), los estudos de laboratorio
se caracterzaron por las sguentes premisas:
el laboratorio como un lugar "ordinario" (y no "extraordinario"), desacralzando la ciencia:
una nueva perspectiva metodolgica, para estudiar la cenca
"mientras se hace";
el concepto de negociacin de sentidos y objetos;
el caracter localmente situado de las prcticas,
Hasta la dcada de 1970, el espacio de los laboratorios aparecia rodeado por un principio reetor que los organzaba como tales: la racionalidad que gobernaba las acciones de los cientficos. Naturalmente,
Merton y los dems reconocan que los cientficos estaban inmersos en
un contexto social que los condicionaba. Pero eIlo condconaba a los

24

25

La fabrcacin dei conocmiento

Karin Knorr Cetlna

cientficos, no a la ciencia, que permanecia inmune a dchas influencias, organizadas en tomo de un mtodo cornn y aceptado por todos.
El programa mertoniano haba producido una divisin social dei
trabajo entre sociologia y epistemologia o historia (intemalista) de la
denda. As, se estableci que mientras la primera se ocupaba de los
"factores sociales" que enmarcan las prcticas cientficas, la segunda
se ocuparia del contenido de los conocimentos, de los modos de razonar de los cientficos, deI uso de los instrumentos, de la formulacn
de teorias, de los mtodos utilizados. El reconocmiento de estas dos
esferas es un paso importante que algunos autores llamaron la "simetria parcial", en la medida en que estableci una simetria entre la cienda (entendida como institucin] y otras instituciones sociales, pera lo
hizo de un modo parcial, en tanto no estableci ninguna relacin de
mutua explicacin entre el funcionamiento interno de ambos tipos de
institucin.!?
De hecho, Merton reconoca que los factores sociales enmarcaban el desarrollo de conocimentos, y que stos tenan consecuencias
sobre las otras instituciones, pero los mecanismos por los cuales los
conocimientos eran producidos era un territorio prohibido. As, los
conocimientos eran semejantes a los aspectos tcnicos de cualquier
artefacto de uso domstico que se usa familiarmente, pero cuyo ftmcionamiento se ignora. Por ejemplo, el funcionamiento de un televisor
para alguien completamente ignorante de sus aspectos tcnicos aparece como "mgico" o, aI menos, con un alto grado de esoterismo.
As, algunos autores postularon que exista una verdadera "caja
negra" de los conocimientos, que tendria la siguiente formar!"

17

Para una comparacin de las diferentes formas de simetria, vase Mattedi, M.

CAJA NEGRA

CONTEXTO
SOCiAL

(MTOOOS)

CONOCiMIENTOS
VERDAOEROS

La sociologia de nspiracin constructivista se propuso, pues, abrir la


caja negra, mostrar su contenido y ponerlo en relacin con eI contexto (social, institucional, poltico, cultural) en el cual est inserta. Y los
laboratorios deban constituirse en el sitio ideal para abrir la caja negra.
Lo primero que sefialaron los estudios de laboratorio fue que estos
espacios eran tan particulares como cualquier otro espacio social. Es deeir,
se trataba de un espaco "ordinario", como un abordaje contrapuesto a
la dea de que los laboratorios -y las prcticas que aUi tiencn lugarson espacios "extraordinarios". As, los investigadores que se surnergeron en los laboratorios quisieron captar la vida cotidiana de estos
espacos particulares. En este sentido, afirman Latour y Woolgar que
EI centro de nuestro estudio es el trabajo rutinario que se desarrolla
en un laboratorio concreto. La mayor parte del material que orienta
nuestra discusin se recogt in situ observando la actividad de los
cientficos en un escenario. Sostenemos que muchos aspectos de la
ciencia descritos por los socilogos tienen que ver con las mincias de
la actividad cientfica que ocurren rutinaramente.l?

La propia Knorr Cetna hace una afirmacin similar, cuando sefiala que
(...] el estudio de los laboratorios hzo evidente el espectro completo
de actividades implicadas en la produccin de conocimiento. Mostr
que los objetos cientificas no son slo fabricados "tecnicamente" en
los laboratorics, sino que estn inextricablemente construidos simblica y poltlcamente.''

A. (2004).
.
18 Si ben el concepto de caja negra fue propuesto por Richard Whitley (1972),
quien formul la idea por primera vez file, para sorpresa de muchos lectores, Mario
Bunge.

26

19 Latour, R y woolgar, S. (1986), p. 35.


20 Knorr Cettna, K. (1995], p. 143.

27

Karin Knorr Cetina

La fabrcacn del conocmento

Este aspecto resulta crucial: Lpor qu todas las actividades que desarrollan los cientificas resultan significativas para explicar la produccon de hechos cientficos? Uno podra pensar que, si se trata de observar los modos por los cuales los cientficos y los tcnicos producen el
conocimiento -Ios hechos cientficos- slo deberan ser observadas las
prcticas vinculadas directamente con dicha construccin, del mismo
modo que la sociologia deI trabajo observaria los procesos de organzacin jerrquica, las mquinas, el tipo de materias primas involucradas, los praductos obtenidos, etc. Y no prestaramos atencin, alli, a las
conversaciones de los obreros, los tcnicos o el personal administrativo.
Por el contrario, los estudlos de laboratorio que se desarroUaron
desde la segunda mitad de la dcada de 1970 estuvieron lejos de producir "informes tcnicos" del trabajo de los cientificas, sino que ofrecieron detaUadas descripciones sobre la vida cotidiana de los laboratorios, induidos aspectos tales como el discurso de los cientificos, tanto
en sus conversaciones formales como informales, de sus relaciones con
las mquinas y los equipas y de muchos otros aspectos que para los
propios cientificas pareceran por completo irrelevantes en la explicacin de los procesos de investgacn cientifica. Diversas explicaciones
se pueden ofrecer para intentar dar cuenta de esta decisin metodolgica. La primera se refiere a la necesidad de desacralizar el mundo de
la ciencia, as como una historia social "moderna" que nos muestra la
vida cotidiana de los "hroes" los mostraria como individuas "de carne
y hueso ". Es posible pensar a ciertos personajes histricos en actividades prosaicas -dgamos, por ejemplo, Simn Bolvar angustiado por
elicos hepticos y yendo aI baio a cada rato, como lo exhibe Garcia
Mrquez en EI General en su laberinto, o Jos de San Martn enfermo
de gota y sufriendo el cruce de los Andes a caballo, en vez de la enhiesta figura que sueia con la libertad dei continente-o Del mismo modo,
mostrar que los cientficos son personajes que, lejos de las inspiraciones geniales de la historia hagiogrfica, son sujetos sociales plenos de
dudas, conflictos e intereses, permitiria extremar el argumento acerca
del caracter ordinario de la ciencia, bajndola del santuario y situndoIa en pie de igualdad con cualquier otra actividad social.

La segunda explicacin tiene que ver con la inspiracin etnogrfica que predomin en los primeros estudios de laboratorio. De
hecho, la etnografia tena una larga tradicin en el estudio de ..otras"
culturas (eufemismo por aqueUo que era extraeuropeo], que podra ser
comprendida retrospectivamente como los intentos originales de las
sociedades colonizadoras por comprender aquellas culturas que se presentaban como "diferentes" (en el mejor de los casos), o aun como
"primitivas" (en la interpretacin ms frecuente), De un modo provocador -habitual en l- Bruno Latour seiala ai respecto:

28

Mientras que ahora dsponemos de un conocimiento sumamente detaIlado de los mitos y los rituales de tribus exticas, permanecemos relativamente ignorantes sobre otra tribu, tan cercana a nosotros, la de los
cientficos, cuyo trabajo, por lo general, se anuncia con bombas y platillos en relacin eon las importantes consecuencias que ello tiene
sobre nuestra civilzactn.'

Es fcil imaginar el considerable impacto que tuvo esta comparacion


entre, digamos, los Bants (el ejemplo lo pane el propio Latour) y los
cientificos. La afirmacin tena, sin embargo, ms elementos autojustificatorios que, estrictamente hablando, de provocacin: los socilogos necesitaban explicar, en particular a los propios cientficos -y
tambin a los otras socologos-, por qu iban a inmiscuirse en esos
espacios, hasta entonces cerrados a la ndagacln de las ciencias
sociales y despojados, por lo tanto, de todo inters analtico.
Vale la pena completar este abordaje con un concepto que ya ha
sido avanzado por la propia Knorr Cetina en diversos textos: en definitiva, se trata ms bien de desarrollar estudios "en" laboratorios ms
que trabajos "de" laboratoro, en la medida en que se trata de poner
en juego diversos conjuntos de dimensiones sociales que no pueden
ser pensadas slo cama "propias" dellaboratorio. En efecto, para ella

21

Latour; B. y wcolgar, S. (1986), p. 25.

29

La fabricacin dei conocmiento

Karin Knorr Cetna

el laboratorio es un espada donde se "perfeccicna" el orden natural,


pera es tambin un lugar donde se "actualiza" el orden social: ste
ltimo no puede. por lo tanto, ser pensado como una "invariante" que
influye en lo que ocurre en diversos espadas sociales (como el laboratorio}, sino que se trata de un orden cambiante y en permanente tensin en cada espacio "local". Por ello, el laboratorio, como espacio
social de reconstruccin (y de produccin) de sentido, ofrece un sitio
de observacin privilegiado para dar cuenta de estas complejas dinmicas sociales.
La opcin por los estudios de laboratorio no se presenta como
una alternativa excluyente a las otras comentes, sino ms bien como
la otra cara de la moneda de, por ejernplo, los mecanismos a travs de
los cuales son negociados los consensos en el contexto de una comunidad cientfica. Karin Knorr Cetina pretende avanzar algunos pasos
ms, puesto que lo que est en cuestin no es slo el modo de abordar sociolgicamente la produccin de conocimiento cientifico, sino el
abordaje propio de la sociologa en general. La referenda clave es la
determinacin de los niveles micro y macro de la investigacn en
sociologia. Y es precisamente esta distincin la que la autora pretende derribar. Para ello, plantea que el intento deber ir en la dreccin
de reconstruir una perspectiva macrosociolgica, tomando como
punto de partida una perspectiva rnicrosociolgica: propone una hiptesis que denomina de representacin, y con la cuaI pretende superar
los intentos previas [hiptesis de agregacin de Randall Collins e hiptesis de las consecuencias inesperadas de Harr), que plantea que lo
"macro est activamente construido y continuado desde el interior de
la accin microsocial, mientras que las otras hiptesis piensan el
macro-orden como un fenmeno emergente campuesto por la suma de
los efectos de micro-eventos". Si se llevara hasta ellmite la hiplesis
de la representacn, deberiamos negar la existencia de un orden
macro-social diferente de aqul de las macro-representaciones producidas de un modo rutinario en el curso de la accin micro-social.

3. VARIACIONES SOBRE EL MTODO

Ya vimos que la mayor parte de los autores -como Latour y Lynchatribuyen ai trabajo etnogrfico un papel fundamental para captar la
"vida cotidiana de los laboratorios", y Knorr Cetina no escapa a la
misma perspectiva. Sin embargo, lo que se entiende por etnografia
tiene sentidos bien diferentes para cada uno de los autores. Latour
recurre a una particular ficcin de un observador: haciendo uso de un
artilugio interesante, en cada capitulo dei lbro el observador toma
distintas formas: "un perfecto ignorante que ngresa en ellaboratorio
como en otros tiempos se meta entre los Bants", o bien "un historiador batallador en guerra contra la epistemologia que deconstruye la
exacta veracdad de un hecho cientfico" o "un etnometodlogo atento a las competencias propias de los investigadores, cuyo lenguaje
comienza a comprender" o, finalmente, "un socilogo completamente
clsico".22
Mchael Lynch, en cambio, discipulo de Harold Garfinkel, se
form dentro de la etnometodologia. Ambos definen a esta ltima, en
relacin con el estudio de la ciencia, como
[...] una disciplina fundacional. A diferencia de otros intentos que pretenden hallar los fundamentos de la cencta en creenclas cognitivas,
supuestos tcitos, prejuicios temticos mantendos por la comunidad,
o acuerdos omisos, los estudos etnometodolgcos intentan descubrir
y demostrar cmo las distintas prcticas cientficas se componen y
recomponen mediante las conversaciones locafes y el carcter ordinario de las actividades disciplinarias incorporadas.!

Lyncb critica duramente la perspectiva metodolgica de Latour y


Woolgar. Segn l, el observador de Latour describe slo lo que
encuentra inteligible en el laboratorio: marcas, textos, intercambios
22
23

30

Latour, B. y woolgar, S. (1986), p. 28.


Lynch, M., Lvingston. E. y Garflnkel, H. (I983) (las cursvas son mas).

31

Karin Knorr Cetina

conversacionales, actividades rituales, y equipamiento extrao, Segn


Lynch, ello deja abierta la cuestin acerca de si el etngrafo puede
tener xto en la tarea de poner entre parntesis todos los "preconceptos nativos", especialmente cuando stos incluyen supuestos cannicos sobre el mtodo cientifico compartidos por [socilogos y antrop10gos!24 EI argumento central de Lynch es el ataque a la diferenciacin
que hacen estas autores respecto de que la representacin precede ai
objeto representado y, por lo tanto, analizan separadamente las prcticas "cientficas" y el discurso "de los cientficos" como dos espacios
bien separados. En buena medida, ias explicaciones pasan por el modo
en que se trata el lenguaje que se utiliza. Lynch sefiala que
[...] los estudlos constructivistas [como los de Latour y Woolgar] no
demostraron empricamente que "los hechos cientficos son construidos", puesto que ello est supuesto desde eI comienzo. Seria ms adecuado decr que demuestran que se puede usar un vocabulrio constructivista para cscrtbtr detalladamente una descripcin de las
actvidades cientficas.

Y finaliza planteando que


[...] existe una "combinacin" de cuestlones epistemolgicas y tpicos
metodolgicos. Esto se reflere a colapso entre ideologia-crtica y
explicaciones de sociologia dei conocimiento. Esta ruptura se produce
cuando las descripciones sociolgicas utilzan expresiones del lenguaje ordinario que conllevan crtica, esceptctsmo o aceptacin de los
"mtodos" o "creenclas" descnptas."

Ahora bien, si la observacin de las prcticas de los cientficos es fundamentai para cornprender de un modo "realista" los procesos de
fabricacin de conocimiento, entonces el problema deI observador se
24

plantea de un modo central. Dlcho de otro modo: Lcmo y qu observar dentro de los laboratorios?, lcon qu herramientas? Y, finalmente: icmo dar cuenta de esas observaciones? Estas preguntas fueron
abordadas de modos bien diferentes por cada uno de los autores que
se internaron dentro de las paredes de los laboratorios. Veamos.
Latour parte de considerar a un observador anlogo ai de la
antropologia "tradicional": se trata de alguen que observa a los cientficos como quien trata con los nativos de un grupo tnico "extrano"
a su cultura, y es portador de una mirada que se estructura a partir de
una "rareza antropolgica" con su objeto. Ello lo conduce -paradjicamente- ms bien a disolver que a enfatizar el caracter extico de la
cenca y a la posibilidad de hacer un anlsis que l mismo denomina "irreverente". Un punto crucial -y muy discutido- de ia estratega
de Latour consiste en proponer un observador "ignorante" de cuestiones cientificas. La afirmacin es sorprendente:
Consideramos que la aparente superiorldad en cuestlcnes tcnicas de
los miembros dellaboratorio es insignificante, en el sentido de que no
consideramos que un conocimiento previa sea un prerrequisito necesario para entender el trabajo de los cientficos. Esta es semejante a la
negativa de un antroplogo a inclinarse ante el conocimiento de un
hechicero primitivo. Para nosotros, el pellgro de "convertirse en nativo" es mayor que las posbles ventajas dei rpido acceso y el cstablecimiento rpido de compenetracin con los participantes.''

Esta cuestin remte a la adopcin de una actitud explicitamente ingenua o ignorante de los contenidos cientificas: para sus defensores, el
desconocimiento de los aspectos tcnicos -o cientficos- no slo no
constituye un inconveniente, sino que se presenta casi como un requisito importante para la construccin de una mirada extrana allaboratorio. Esta perspectiva implica algunos riesgos, El primero es una dificultad prctica: Ldurante cunto tiernpo puede un investigador

Lynch, M. (t 993), p. 97 (Ia cita no es textual, y el nfasis es mio).

25 Ibid.,

32

La fabricaci6n dei conoclmento

p. 115.

26 Latour, B. y woolgar. S. (t 986), p. 52.

33

Karin Knorr Cetina

permanecer "naif e impoluto" respecto de los contenidos de un campo


disciplinaria particular? A poco de andar recorriendo el mundo deI
laboratrio, eI socilogo comienza a reconocer los instrumentos, a distinguir diferentes tipos de operaciones, de prcticas, cornienza a establecer correspondencias entre los discursos infonnales y las discusiones de laboratorio con las experiencias que observa a diario, comienza
a ser capaz de leer y, ai menos de un modo rudimentario, de comprender, lo que sgnfcan ciertas experiencias, se le hace ms inteligible la
jerga desarrollada en los papers publicados o discutidos en el laboratorio, etc. En breve comienza a adquirir, es cierto que muchas veces con
dificultades y lentamente, algo equivalente a las "competencias nativas" propuestas por Harry Collins. Una vez que el socilogo ha pasado
por este verdadera rito de iniciacin en un laboratorio, durante un
tiempo prolongado: les acaso capaz de seguir "virgen" frente ai esotrico mundo de la praduccin de conocimientosr"
EI segundo resgo es ms importante: no entender las prcticas
mismas de los cientficos, y la relacin de dichas prcticas eon el contenido del conocimiento producido. Cuando se adopta una estrategia
"ingenua" o deliberadamente ignorante de los contenidos disciplinarias del campo que se pretende estudiar, aumenta considerablemente el
resgo de hacer interpretaciones forzadas, y basta absurdas, de las relaciones entre los actores saci ales y los productos que ellos "fabrican"
En cuanto aI modo en que se presentan los datas, Latour y
Woolgar elgen la construccn de un observador "fictcio", que toma
diferentes formas: un etnlogo que registra todo lo que ocurre en el
laboratorio en su cuademo de notas, un historiador rguroso que da

27 Podnamcs aceptar que si, en sucesivas "nmersiones", este socilogo imaginaria se dedicara a indagar campos cientficos muy alejados, en cada nueva investigacin podra aducir certo grado de vrgindad, si no con la nvestigacln cientfica en
general, ai menos con dicho campo disciplinaria en particular. Quedaria por demostrar,
sn embargo, la utilidad de semejante estrategta, toda vez que (si exceptuamos aqui los
estudios comparados entre campos dsciplinanosl, la acumulactn de informaciones, de
observaciones, en suma, de conoctmentos sobre un campo en particular, suele constituir un desideratum de la mayor parte de los programas de nvestigacin.

34

La fabrcacn del conocmiento

euenta de la construccin de un hecho cientfico, un socilogo que


muestra las relaciones sociales en el interior del laboratorio, etc. El
supuesto que subyace alli es que el laboratorio se presenta bajo un
determinado orden construido por los propios cientficos a travs de
sus discursos y sus justificaciones. Y la tarea deI socilogo -o antroplogo- es la de "desmontar" ese orden, dar cuenta dei dcsorden y, a
travs de las diferentes operaciones representadas por los diferentes
observadores, reconstruir un nuevo orden que exprese -tal como sefialamas ms arriba- no la ciencia cristalizada y esttica, sino la ciencia
"mientras se hace", su prapia dinmica de produccin.
Knorr Cetina tambin toma como punto de partida el supuesto
de que los hechos cientificas son construidos. Por lo tanto, lo que el
socilogo encuentra cuando penetra en el laboratorio es un lugar
"ordinrio": acumulacin, en un espacio fsico, de instrumentos y dispositivos, mesas y sillas; armarios llenos de frascos de vidrio con sustancias qumicas; heladeras y [reezers que contienen muestras cuidadosamente etiquetadas y materias primas; muestras de sangre de
ratones. Ya sea que estas muestras hayan sido preparadas por los cientficos o compradas en el exterior, de cualquier modo son, igual que
los instrumentos, praductos del esfuerzo humano tanto como los
papeles que estn sobre un escrito rio. Su conclusn es tajante: "la
naturaleza no se encuentra en ellaboratorio, a menos que se la defina desde el principio como el producto dei trabajo cientifico"."
As, Knorr Cetina se situa como un observador externo que pretende interpretar los procesos que se desarrollan en el interior dei
laboratorio sin dar por supuesto, en principio, ms que lo que resulta
directamente observable en la prctica cotidiana. Fundamentalmente
la construccin de conocimiento tiene lugar como consecuencia de
diversas series de decsiones. A cada paso, los cientficos se confrontan con diferentes decsiones posibles, y deben aplicar entonces diferentes criterios prcticos para decidir entre diversas opciones. Aun
cuando eI trabajo es realizado a travs de una computadora, esta pro2B Knorr Cetina, K. (1981).

35

Karin Knorr Cetna

gramacn se realiza sobre la base de criterios establecdos de antemano por el cientfico. De modo que, adems, cada seleccin est
basada en un conjunto de seleccones anteriores. Segn la autora, el
caracter artificial dei laboratorio -que es la herramienta ms importante dei cientifico- descansa en el hecho de que en todos los casos se
trata de materializaciones de selecciones anteriores: el trabajo dei
cientfico consiste en las re-inversiones (en el sentido monetario) de
trabajo previo en un ciclo en el cual las selecciones generadas por el
trabajo cientfico y sus equivalentes materiales son ellas mismas el
contenido y el capital dei trabajo.??
Para dar cuenta de lo que ocurre en ellaboratorio, se debe poner
en prctica una metodologia sensiblc a los procesos de fabricacin deI
conocimiento, opuesta a otras que se presentaban como frgidas, incapaces de percbir la dinmica de los actores que trabajan. La sensbilidad apunta en varias direcciones, aunque la ms importante es la de
permitir una visin muy prxima a los fenmenos en estudio, que permita romper con la distancia tradicional en el campo hasta la poca
previa a los estudios de laboratorio. Como rasgos salientes de este
abordaje metodolgico se destacan tres elementos prncpales: en primer lugar, el compromiso del investigador (socilogo), en vez de presentarse de un modo neutral o descomprornetido. Es lo que la autora
denomina una intersubjetividad metodolgica. En segundo lugar, se
formula la cuestin de dar la voz a los procesos tal como stos se desarrollan (dejar que ellos hablen], ms que intentar cornprenderlos. Es lo
que la autora denomina relativismo metodolgico. En tercer lugar, se
destaca el nfasis en la prctca, por sobre los lIamados procesos de
cognicin: Knorr Cetina lo denomina interaccionismo metodolgico.
La autora recurre a un concepto que es utilizado por muchos
otros autores constructivistas, el de negociacin. EI objeto de la negociacin no es, por cierto, lo que se va a definir socialmente como verdadera, sino que es una forma de leer la puesta en prctica de las relaciones de poder, para mostrar eI caracter socialmente construido de las
29

36

Knorr Cetlna. K. (1981), p. 6.

La fabricacin dei conoctmento

regias de experimentacin. As, en un excelente ejemplo, Knorr Cetina


muestra cmo el patrn de un laboratorio obliga a uno de los investigadores a hacer toda una serie de gambetas (que comprenden la inclusin subrepticia de un paso clave del experimento para no ser descubierto por el "perro guardn" designado por el drector) para realizar
un experimento determinado a travs dei cual confia encontrar resultados tiles y que le darn prestigio.'? De este modo, las regias no aparecen como la "natural adecuacin" a un siempre vlido "mtodo cientfico", que constituia el ncleo duro dei conocimiento como
descubrimiento de las verdades ocultas, sino que son el producto de
relaciones de fuerza, de negocaciones (y, deberiarnos agregar, tambin
de sumisiones y de imposiciones).

4. LA IMPORTANCIA DE ESTE LIBRO

Si en los prrafos anteriores hemos logrado mostrar eI contexto en el


cual surgieron los estudios de laboratorio, tanto como un cambio en
eI nivel dei anlisis como en las preocupaciones tericas que de all
emergen, estamos ahora en condiciones de preguntarnos acerca de los
aportes especificas de este libro. Tal vez lo primero que podemos sealar es que, de un modo anlogo ai de Merton, que utiliz el espada
acotado de la ciencia como institucin para mostrar "eu funcionamiento" su propuesta de las teorias de alcance interrnedio, Knorr
Cetina utiliza como excusa ai espaco de los laboratorios para dar
cuenta de dispositivos culturales completos, que exceden largamente
el espada restringido de los laboratorios.
Sin embargo, el principal aporte de Knorr Cetina consiste en 'lue
rompe con la ide a de que los cientficos tienen -qua cientficos- un
solo modo de razonamiento, sustentado en algunas de las variantes deI
mtodo cientfico, donde prima la racionalidad por sobre cualquier otra
modalidad, tanto en sus prcticas como en sus discursos. Por el con31 Ibid., pp. 40-47.

37

Karin Knorr Cetina


La fabricacin dei conocimiento

traria, esta autora desarrolla una rica sociologia que muestra que los
cientficos pueden ser analizados segn diferentes "lgicas" en rnovimiento: el cientifico como razonador "prctico", "indiciai", "analgico",
"socialmente situado", "literrio" y "simblico". As, rompe con la idea
unidimensional que estaba presente en la sociologia funcionalista (y
tambin en la elaboracin de otros autores, como Pierre Bourdieu],
segn la cual los cientificas se limitaban a una racionalidad instrumental que consistia en "hacer avanzar el conocmiento" y, a travs de
ello, ganar prestigio propio. Dicho de otro modo, el cientfico es un
sujeto social cuyos razonamientos y prcticas no se diferencian de un
modo sustantivo de otros razonamientos y prcticas socales,
Avanzando en esta direccn, Knorr Cetina muestra, y lo rnuestra ernpricamente -lo que no es trivial- que la distincin entre los
aspectos socales y los aspectos cognitivos es artificial. Cuando uno
ingresa dentro de los laboratorios, no es posible determinar que los
aspectos "tcnicos" del conocimiento que mpregnan las prcticas de
los laboratorios, y que a menudo se presentan a los legos como algo
altamente esotrico, estn desvinculados de los aspectos sociales en
sentido amplio, es decir, polticos, econmicos, culturales. Visto desde
hoy, este problema parece estar incorporado a cierto sentido comn.
Sin embargo, no era el caso hace un cuarto de siglo. Dice la autora:
Las distinciones entre lo cognitivo y lo social, lo tcnico y lo referido
a la carrera, lo cientfico y lo no cientfico, constantemente se desdibujan y se redibujan en el laboratorio. Adems, el trfico entre las
reas sociales y las tcnicas o cientficas es en s mismo un tema de
negocacn cientfica: el conocimentc socialmente producido de hoy
puede ser el hallazgo tcnico cientifico de mariana, y viceversa.
Materias no cientficas se "cientifizan", no sclamente en reas de
polticas, sino tambin dentro del laboratorio. Con el fin de nevar a la
prctica nuestro nters en las preocupaciones "cognitivas" (ms que
en sus relaciones sociales) debemos ver las actividades reales dellaboratorio indiscriminadamente. J1
][ Knorr Cetina, K. (1981), p. 20

38

Otro aporte fundamental que hace Knorr Cetina en este libro se


encuentra en la propuesta para estudiar un tpico fundamental en la
organzacn de colectivos cientificas. Primem formula una profunda
critica a todos los modelos de anlisis precedentes, que estigmatiza
como "modelos cuasi-econmicos" que restringen la actividad de los
cientficos a estrateglas de intercambo, sea ste precapitalista, como
Merton o Hagstrom, o de mercado, como el de Bourdieu, o de tipo institucional, como el de Ben-Davd, o funcionales, como el de So11a
Price. Resulta particularmente importante la crtica a la nocin de
comunidad cientfica, fuertemente anelada en el sentido comn de los
anlisis de la ciencia y, sobre todo, en el de los propios cientficos.
Frente a todos ellos, Knorr Cetna postula que es necesario romper con
dos principias: el de autonomia y el de reduccionismo eco n mico. Este
ltimo -dice la autora- surge de una visin externa de la actividad
cientfica, que "suponc" (en la medida en que no se sustenta en una
indagacin emprica situada en el interior de los Iaboratorios) que los
cientficos se limitan a hacer aportes que Ies pennitan acumular prestigio e intercarnbiarlo, ya sea incrementarlo o para acrecentar la dorninacn dentro dei campo.
Respecto de la autonomia, la autora observa que en su trabajo
cotidiano en el laboratoro los cientficos se relacionan tanto con investigadores de su propio campo como con cientficos de otros campos
vecinos, al tiempo que tambin se relacionan con no-cientficos, en la
medida en que una parte importante de sus trabajos depende de esas
relaciones. Veamos el proceso de un modo imagnario: lo primero que
tene que hacer un investigador al definir una lnea de investigacin es
buscar una fuente de financiamiento que Ie permita comprar equipamientos, reactivos, pagar becarios, tcnicos, etc. Normalmente, las
agencias de financiamiento no financian cualquier tipo de investigacin, sino que tienen prioridades, metodologas, orientaciones privilegiadas, etc. Por e110 los investigadores deben negociar con la agencia
la obtencin de los recursos que necesitan para sus proyectos. No hay
nnguna razn para suponer, pues, que la naturaleza de estas relaciones, claramente "extra laboratorio" y, aun, "extra cientficas" es algo
39

La fabric:acin dei conocimiento


Karin Knorr Cetina

que est "afuera" de los procesos de fabricacin de los conocimientos,


sino que, por el contrario, lo determinan fuertemente. Luego, algo anlogo ocurre cuando se compran los equipas a empresas que se dedican
a su fabricacin especializada, y que habrn de condicionar fuertemente el espacio de lo posible y de lo realmente factible en la investlgacin propiamente dicha. Lo mismo puede decirse respecto de los
reactvos, cepas de organismos vivos u otros insumos, usualmente producdos por otros laboratorios, y que resultan cruciales para poner en
marcha los experimentos. Tambin existen relaciones con las institudanes de formacn superior que habrn de proveer los nuevos investigadores que se incorporan a la investgacn, y cuyas capacidades
tcnicas resultan de una importancia fundamental para el desarrollo de
las tareas de investigacin.
Todas las relaciones anteriores forman parte de un conjunto que
Knorr Cetina denomina "relaciones de recursos", y que cornprende
todas aquellas relaciones con diversos ctores que resultan ndspensables para la marcha de la fabricacin de conocimientos. "Recursos",
por cierto, no debe entenderse como limitados a los recursos de tipo
econmico, sino que ellos pueden ser -y son- de distinto tipo: culturales, lingsticos, tcnicos, etctera,
Ahora ben, cuando uno sgue eI recorrido de estas relaciones de
recursos, es fcil advertir que ellas exceden largamente el sentido "tcnico" de los conocmientos, para internarse en vnculos con otros
actores, de modo que se conforman verdaderas "arenas" cuya dimensin es variable y depende de las configuraciones propias de cada
espada particular, atravesando de un modo permanente las paredes
estrechas de los espadas reducidos de los Iaboratorios mismos. Estas
arenas son, estrictamente, transepistmicas, en el sentido de que estn
ms alI de lo puramente epstmico o cognitivo, pero que, al mismo
tiempo, resultan indispensables para cornprender el conocimiento
efectivamente producido. Dice Knorr Cetina:
As como no hay ninguna razn para creer que las interacciones entre
los miembros de un grupo de especialidad sean puramente "cognltl-

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vas", tampoco hay razn para creer que las interacciones entre los
miembros de una especialidad y otros cientficos (o no-cientficos,
segn su definicin institucional) se limiten a transferencias de dinero. negoclecones de crdito y otros intercambios comnmente denominados "sociales" por los cientficos o los socilogos. Si no podemos
suponer que las elecciones "tcnicas" dellaboratorio estn exclusivamente determinadas por el grupo de pertenencia de un cientfico a una
especialidad, no tiene sentido buscar una "comunidad de especialidad"
como et contexto relevante para la produccin de conocimiento, y no
tiene sentido excluir sin ms considcraclones a cualquiera que no califique como miembro de la comunidad en cuesttn.
Si una partcin entre referendas ai grupo de especialidad y referencias a otros no puede ccnciliarse con el razonamiento cientfico
relevante de las decisiones de laboratorio la qu razonamiento nos
estamos refiriendc, entonces? La hiptesis en este punto es que el discurso en el cuallas selecconcs de laboratorio se insertan seala hacia
campos tmnsccntfccs variables; esta es, nos remitc a redes de relaciones simblicas que en principio van ms all de los limites de una
comunidad cientfica o campo cientifico, aun en sus deflntclones
ampllas.

Como se observa, el concepto de autonoma carece, aqu, de toda


capacdad explicativa; antes bien, su postulacin implica un limite
infranqueable para comprender la dinmica de los procesos de fabricacin de conocmento,
Finalmente, este libro es importante en la medida en que, como
la autora misma seala en la conclusn, "en las actuales sociedades
'tecnolgicas', una hegemonia sobre lo que puede ser considerado
como conocirniento parece ser sostenida por las ciencias, cualquera
sea su objeto de estudio". Esta aproximacin es importante, pues se
trata de una de las prirneras aproximaciones a lo que, en tiempos ms
recientes, va a ser llamado "sociedad del conocimento", cuyos fundamentos inciales deben ser cornprendidos en el interior de los espadas
en que se produce eI conocimiento al que se alude. Como sefiala la
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Knorr Cetina, K. (1981), p. 89. Vase igualmente Knorr Cetina, K. (1982).

41

Karin Knorr Cetina

La fabrcacin del conoctmento

propia Knorr Cetina en su libro ms reciente, de lo que se trata, en


ltima nstancia, es dei papel de! saber experto que nos habla de ciertos dispositivos estructurales de los cuales el laboratorio es un excelente ejemplo:

Stuies of Science, voI. 12, pp. 101-133 [publicado en castellano en


REDES. Revista de Estudios Sociales de la Ciencia, vaI. 3, N 7].
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Lynch, Michael, Lvingston, Eric y Garfinkel, Harold (1983), "Temporal Order
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Observed. Perspectives on the Social Studies of Science, Londres, Sage.
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Traweek, Sharon (1988), Beamtimes and Lifetimes: The World of High Energy
Physics, Cambrtdge. Harvard University Press.

Sostengo que algunas de las formas estructurales que uno encuentra


en las culturas epistmicas habrn de ser, o lo son ya, de una enorme
relevancia en una sociedad dei conocimiento. Por ejemplo, el laboratorio es una de esas formas estructurales, y las prcticas de gesnn y
de contenidos estn asociadas a l.))

No cabe duda de que estas reflexiones nos proporconan, hoy, elementos tericos para la comprensin de los dispositivos y las estructuras que estn en la base de la sociedad del conocimiento (en la que
ya estamos inmersos o habremos de estario en e! corto plazo), y resultan por lo tanto un aporte sustantvo para la comprcnsn de los cambios socales, cognitivos, institucionales, culturales, que ya estn ocurriendo y cuya inmediatez resulta a menudo difcil de captar para las
ciencias sociales.

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42

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43

Karin Knorr Cetna

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Woolgar, Steve (1982), "Laboratory studcs: a comment of the state of art",
Social Stuies of Science, vol. 12, pp. 481-498.

Prefacio

La idea de que existe una relacin entre el canocimiento cientfico y


el orden social en e1 cual se desarroll fue postulada por primera vez
hace aproximadamente ochenta anos. Luego. esa tess se fue diversificando en tres direcciones: ha habido quienes pensaron que existe una
relacin causal entre lo que se supone es la estructura sociopoltica de
un periodo y e! contenido de las teorias cientficas; por ejemplo, ai individualismo de! capitalismo protestante se le atribuy haber generado el atomismo fsico. Esta idea de una relacin entre el orden social
de un perodo y el contenido de las teorias cientficas, en un tiempo
muy aceptada, ha sido resucitada en los ltimos aos por la escuela de
Edimburgo (por ejemplo, en el reciente trabajo de D. Bloor, 1976)1 Es
una tesis muy fuerte, y se le han planteado serias objeciones. La ms
fundamental es quizs la de que no hay manera de decidir si existe
una relacin causal entre el orden social y las ideas cientficas de una
poca o si existe alguna tercera cosa, el "Zetgeist", sea cual fuera, que
los engendra a ambos. Correlacn, se puede argir, no es causacin,
a menos que uno adopte las dudosas teorias de Hume.
Ms recientemente ha habido una tendencia a invocar explicaciones sociales cuando resultan insuficientes las explicaciones epistemolgicas, a la rnanera de un razonamiento dei "Dias de los huecos""
I Bloor,D. (1976), Knowledge and SocialImagery, Londres.Routledge Et Kegan Paul.
" "Dias de los huecos" ["God of the Gaps"], es eI Dios que llena los huecos dei
conocmento humano. EI argumento consiste en invocar, ante un fenmeno para el
cuallos avances de la cencla an no han encontrado una explicacln, la evidencia de
una intervencin divina en el cosmos. EI orgen del concepto suele remitrse a Newton;
la expresn aparece por primera vez en un Iibro de C. A. Coulson de 1958 [N. de la T.].

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45

la fabricactn dei conoclmento


Karn Knorr Cetna

Historiadores y filsofos de la ciencia como Kuhn (1962) y Feyerabend


(1975)' han destacado lo que ven como una infradeterminaein de la
teoria por los datos, tanto en lo relativo al contenido como a las fundamentaciones. lCmo cs, entonces, que los cientficos toman decisiones ntidas en cuanto a qu teoria preferir en algn momento? La debildad que se le achaca a la explicacin epistemolgica de la eleccin
de la teora es remediada senalando el poder de la elite cientfica -y
de los procesos sociales mediante los cuales la teoria es reclutada, modificada y algunas veces descartada- de infiuir sobre lo que seria racional creer. Algunos, como Toulmin (1972),3 han llegado a proponer
que debemos pensar que las elites cientficas establecen "instituciones
de racionalidad" Si bien no caben dudas de que la pulsin por demostrar pblicamente que uno es un ser racional tiene su base en lo social
y est socialmente promulgada, seria un grueso ejemplo de falacia naturalista identificar fundamentaciones con presin social. Especialmente porque podra ser que la comunidad cientfica rnantuviera por presn social justamente aquellos crterios para la eleccin de teorias que
mejor incorporan las prcticas que la experiencia ha demostrado que son
las mejores maneras de juzgar teoras por su verdad.
Tanto esos desarrollos como sus defectos pueden explicarse si se
los considera como notas al pie a la derivacin original que Mannheim
hace de Marx de una sociologia del conocimiento. Sin embargo, recientemente ha surgido un modo de anlisis mucho ms sofisticado.
Supongamos que en vez de posar la vista sobre la comunidad cientfica con Marx o aun con Goffman en mano, adaptramos la posicin
del antroplogo que entra en contacto con una tribu extraiia. AI principio, dado que no compartiramos su idioma, desconoceramos las
teorias que la propia tribu se da como fundamentos y aun como naturaleza de sus actividades. La signficacin relativa de esas actividades seria opaca. AI entrar ai laboratorio y mirar sorprendidos las co2 Kuhn, T. S. (1962), The Structurc of Scicntifc Revolutions, Chicago University
Press: Peyerabend, P. K. (1975), Against Method, Londres, New Left Books.
J Toulmn. S. (I972), Human Understanding, Oxford, The Clarendon Press.

sas que suceden all lqu nos sentiriamos inclinados a deeir? Advertimos con eierto inters que la mayoria de la gente parece pasar la mayor parte dei tiempo escribiendo y corrgendc escritos. l Qu debemos
sacar en conelusin de esto? lPara qu lo hacen? Bastante pronto
comprendemos que por media dei uso pblico de esos escritos se desarrollan ciertas importantes relaciones jerrquicas. Nos salta a la vista un orden social equis fuertemente escalonado, marcado por la
adopcin de ropas simblicas y otros avos tales como reglas de clculo o calculadoras de bolsillo.
El enfoque antropolgico, como se lo podria !lamar, es el foco
central de este estudio. Los laboratorios son mirados can el ajo inocente dei viajero en islas exticas, y las sociedades encontradas en
esos lugares son observadas con el ajo objetivo aunque misericordioso
dei visitante llegado de un media cultural muy distinto. Hay muchas
sorpresas que nos esperan si entramos a un laboratorio y estudiamos
a un grupo de cientficos con ese nimo. La dea de que la empresa
puede definirse en trminos de una epistemologia idealizada, ya sea la
de la induccin de base experimental o la de la conjetura y la refutacin emprica de los filsofos lgicos de la ciencia es rpidamente refutada. La lgica, parece, no est entre los "idolos de la trbu" Alli donde aparece es porque se la inserta en la bsqueda de ventajas retricas
en el debate. EI control experimental dei pensamiento, filosofia ofieial
de la ciencia, est demostrablemente lejos de las consideraciones de
quienes realmente practican la cencia como modo de vida.
En versiones anteriores de este enfoque, el poder de la mirada de
hacer aparecer aspectos de la empresa cientfica que eran sorprendentes
y que necestaban explcacn estaba viciado por una adhesin casi desapereibida a una vieja y desacreditada filosofia de la cienca, el instrumentalismo. Afortunadamente, el trabajo sociolgico se ha vuelto
ms sofisticado, y en este estudio no hay rehenes a priori deI destino,
por via de esqueletos positivistas en el armaria, que le resten efectivdado Por cierto, la cenca slo tiene sentido como empresa realista, como un intento, mediante eI uso de los medios disponibles, de representar verdaderamente la realidad fsica tal como es. De hecho este
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46

Karin Knorr Cetina

mismo estudio es una empresa realista, un intento de representar verdaderarnente el orden social de la vida en los laboratorios y en los institutos de investigacin, tal como es. AI traer las cuestiones filosficas
a la superficie no como materias de prejuzgamento sino como materias de preocupacin, Karin Knorr ha desarrollado el primer desafio
realmente positivo a la filosofia de la ciencia desde los dias de los paradigmas y de las definiciones internas dei significado.

Rom Ilarr
Lnacre College, Oxford

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Agradecimientos

Este trabajo fue posible por mi estadia con una Beca Ford en Berkeley,
California, y por el apoyo dei Jubilumsfonds der sterrechischen Nationalbank de Viena. El trabajo fue realizado en el Instituto de Estudios Avanzados de Viena y el Departamento de Sociologia de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia, que facilit la nvestgacin.
Durante los ltimos anos, he tomado ideas y aceptado ayuda de
muchas persa nas, entre ellas Aaron Cicourel, Gerald Cole, Rom Harr,
Eric van Hove, Reger Krohn, Bruno Latour, John SearIe y Hans Georg
Zilian. Agradezco una vez ms a Richard Ogar su trabajo de edicn, y
a mi esposo, cuya paciencia sigo explotando. Tengo una gran deuda con
los cientficos del laboratorio observado, a quienes espie y cit implacablemente, y con Berkeley, que provey un ambiente bello y acogedor.

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Captulo 1
El centfico como razonador prctco:
ntroduccin a una teoria constructivista
y contextual del conocmiento
"Seno r mio, los hechos son como las vacas. Si se los
mira fjarnente a la cara, generalmenre se van."
DOROTIIY L. SAYERS

lo HECHOS Y FABRICACIONES

La analogia de Dorothy Sayers entre las vacas y los hechos esconde


un argumento filosfico y uno metodolgico. Dado que los dos nos
guarn a lo largo de este libra, comenzar por comentar cada uno con
cierta amplitud. El filosfico es que los hechos no son algo que podemos dar por sentado. algo que pueda ser pensado como la roca slida
sobre la cual se construye el conccimiento. En realidad, su caracter es
bastante problemtico; tanto que, con frecuenca, si los confrontamos

se esfuman. EI punto metodolgico es que la confrontacin tene que ser


larga. dura y directa, Como las vacas, los hechos han sido suficientemente domesticados como para inrnutarse por suc:esos acostumbrados.
Que los hechos son ciertamente problemticos es algo que los filsofos saben desde hace ya tiempo. Por cierto, la pregunta por la naturaleza de los hechos -el corazn de la pregunta por la naturaleza del
conocimiento- es uno de los grandes motivos que explican la proliferacin de teorias epistemolgicas. La discusin clave es sobre dnde

colocar el problema y cmo encararlo. Kant, por ejemplo, veia la cuestin como una bsqueda de las condiciones de posibilidad de la cienda pura, y encontr Ia respuesta en la constitucn categorial de la
mente humana. En marcado contraste, una de las concepcones que
hoy estn muy difundidas no ve el centro deI problema en la mente
51

Karin Knorr Cetina

La fabdcacn dei conocmiento

humana sino en la historia social. Su propuesta es examinar las relaciones sociales de produccin de las cuales se originaria la naturaleza
deI conocmento.'
Las teorias del conocimiento recientes han tendido a transladar
el problema desde la constitucin de lo fctco en el sujeto cognoscente a otras diversas ubicaciones. La ms influyente, quizs, es la denominada objetvsmo.? Para el objetivista, el mundo est compuesto de
hechos, y el objetivo del conocimiento es proveer una versin literal
de cmo es el mundo.? Las leyes empricas y las proposiciones tericas de la cenca estn dseadas para suministrar esas descripciones
literales. Si las leyes empricas y las proposiciones tericas literalmente describen un mundo exterior de facticidad, entonces una investigacin sobre el significado y la interconexin de los "hechos" se convierte en una investigacin sobre el significado y la interconexin de
las leyes ylas proposiciones. Si el conocimiento de las versiones cientficas es la realidad representada por la cienca, entonces una investgacin sobre la naturaleza de lo "real" se convierte en una investigacin sobre cmo la lgica de las versiones cientficas preserva la
estructura legislada de lo real. 4
Pero exsten otras posiciones. Para la antirrealista, por ejemplo,
es precisamente esta ltima pregunta la que necesita ser nvertda."

lPor qu nuestro orden del mundo orientado hacia el inters, instrumentalmente generado, reflejara alguna estructura lnherente de la naturaleza? E1 problema de la facticidad no es exterior a la ciencia, sino
interno aI conocimiento mismo. La ciencia, dice Feyerabend, no es
ms que una famlia de creencias igual a cualquier otra famlia de
creencas." Los sistemas de creencias se desarrollan dentro de contextos sociales e histricos. En consecuencia, el estudio de la facticidad es
el estudio de la historia y de la vida social. Pera si la ciencia, como la
magia del Azande, es meramente un sistema de creencas, podra argumentar el objetivista, lno podemos inferir que ambas son intercambiables? Y si esta posicin es impensable, lno implica esto que la discusin es de por si una fonna ngenua de escepticismo no consistente
consigo mismo en el sentido de que desestima el contexto social o histrico o que postula establecer la relatlvidad deI conocimiento? Segn
Marx, la marca dei idealismo es olvidar que la realidad no es fabricada ni accidentalmente ni en condiciones de libre eleccn.? En vista de
lo que puede ser explicado por posiciones como el "todo vale" dei escptico,' ai realismo se lo ha llarnado la nica concepcin "que no hace del xito de la ciencia un milagre"?

1 Cf Sohn-Rethel (1972). Para una breve presentacn de esta teoria en Ingls,


vanse Sohn-Rethel (1973, 1975) Y Dornbrowsky er aI. (1978).
2 Para un ejemplo de esta posicn, vase Sellars (1963). Comenta rios crticos
desde diferentes perspectivas (que llevan a diferentes conclusonesl se encuentran en
Bhaskar (I978) Y Habermas (I971: 67 ss).
J ste no es uo enunciado ingenuo de \a posictn de los realistas empricos, aunque puede sonar como tal. La posicin ngenua sostendra que la pintura dei mundo que
la ctenca nos da es verdadera. En contraste, el planteo mencionado enfattza la actttud
epstmica, ms que la correspondencia con resultados reales. Para otra exposcln de
esta cuestin, vase B. van Praasen (1977: capo 2, 2 ss]. La formulacin de Suppe es que
los resultados de la lnvestgacn cientfica son descnpciones generalizadas de la realdad que deben ser verdaderas, para que la teoria sea adecuada. Cf. Suppe {1974: 211}.
4 Cf Habermas (1971: 69).
5 Vanse tambin deflnctones de la postctn antrreallsta desarrollada por Lakatos en su crtica a Toulmin (1976).

52

6 Para una exposicln de la posicin de Peyerabend, vanse sus ensayos "Explanation, Reduction and Empiricsm' (1962) y" Aganst Method" (197). vanse tambin
los comentarias ms extensos en Peyerabend (l975).
7 En relactn con esto, Gouldner habla de la "descontextuellzacn" en la que
medra el idealismo, y a la cual Marx critlc pidiendo que se recuperara el carcter de
clase de los fenrnenos sodales (1976: 44 ss]. Vase tambln la formulacin de Giddens
de que "si bien los hombres hacen la sociedad, no lo hacen meramente en condiciones
de su propia eleccin" (1976: 102, 126), usada en su crtica a la etnometodologia por su
tendencla ai idealismo.
8 En su forma extrema, el escepticismc implica un tipo de idealismo. Suppe sostene que los anallss de la ciencla de los que puede decrse que tienen consecuencias
escpticas no necesariamente lo sono Afirmar que los objetos de observacn exsten y
tenen propedades independentes de la conceptualzacin es coherente con su poscin.
Pero la naturaleza de los objetos observados y las proptedades que vemos que poseen
estn determinadas por un marco conceptual dei observador. Cf. Suppe [1974: 192 ss.)
La consigna "todo vale" es el sello distintivo dei esceptcismo de Peyerabend. Dlce que
"el nico principio que no inhibe el progreso es el de todo vale" (1975: lO, 23 ss.l.
9 Cf. Putnam (1971: 22).

53

Karin Knorr Cettna

La fabricacn dei conocimiento

LPodemos decir, entonces, que el problema de la facticidad es estar ubicado en la correspondencia entre los productos de la ciencia y el
mundo exterior, y que la solucin hay que encontrarIa en la adecuacin descriptiva dei procedimiento cientifico? Hay ms de una respuesta negativa a esa propuesta. Para ernpezar, aun cuando el objetivismo
(en consonancia con Marx) hace hincap en los constreftimientos (aqui
identificados con la naturaleza) que limitan los productos de la cenda, se olvida del caracter constituido de esos productos. Peirce ha insistido mucho en su obra en que el proceso de la investigacn
cientfica (su "contexto de descubrimiento"], omitido por el objetvismo, es en s mismo el sistema de referenca que hace posible la objetivizacin de la realidad.'?
Asi, el problema de la facticidad es en gran medida el problema
de la constitucin dei mundo a travs dei procedimiento de la lgica
cientfica, y es tambin el problema de la explicacin y la validacin.
Si bien la obra de Bohm, Hanson, Kuhn y Feyerabend puede no haber
dado como resultado un modelo satisfactorio del xito cientfico, generalmente se les reconoce que ellos apuntaron hacia la discrepancia
de significados o la dependencia de la teoria que hay en la observacin cientfica. Esta discrepancia de significados es otro aspecto de la
constitucin actva de la factcidad mediante la ciencia, una cuestin
sumamente perturbadora para el objetivsmo.!'
Igualmente relevante aqui es el hecho de que modelos de xito
que no exgen los supuestos bsicos dei objetivismo son pensables y
verosmiles, y han sido propuestos dentro de las propias ciencias. Los
psiquiatras, por ejemplo, han usado con mucha frecuencia terapias
conductistas para tratar exitosamente desrdenes psiquitricos mayores y menores de los que dicen no tener o no necesitar nnguna expl-

cacin descriptivamente adecuada.'? Una mejor ilustracin es quizs


el ratn que huye dei gato." LDebemos suponer que el ratn corre
porque tiene en su mente una representacin correcta de la enemistad
natural inhcrente dei gato hacia su especie? lO es ms posible decir
que cualquier especie que no huye de sus enemgos naturales dejar
de existir, lo cuaI nos deja slo con aquellas que s corrieron? Como
el avance de la propia evolucn, el avance de la ciencia puede ser vinculado con mecanismos que no dan por sentada esa naturaleza mmtica del conocimiento.
Finalmente, el objetivismo ha sido criticado dentro de sus propias filas por presuponer un mundo factual estructurado a la manera
de leyes por las conjunciones constantes de acontecmentos. De
acuerdo con esta crtica, las conjunciones constantes de acontecimentos son producidas por el trabajo del laboratoro, que crea sistemas cerrados en los cuales cabe la posibilidad de obtener resultados no ambguos y repetibles, Pero en la prctica, esas conjunciones constantes
son las raras excepciones, raras como el xito predictivo."?
En consecuenca, las leyes propuestas por la ciencia son transfcticas y reglamentaristas, ms que descrptvamente adecuadas. Asi,
el xito prctico de la ciencia depende ms de la capacidad deI cientfico de analizar una situacin Como un todo, de pensar aI mismo
tempo en varias niveles diferentes, que de las leyes mismas. Igual que
con cualquer juego, el ganar depende menos de las reglas que de lo
que se hace dentro del espacio creado por esas regIas.
El anlisis de Bhaskar sugere que no hay una vinculacin necesaria entre el "xito de la ciencia" y los supuestos adaptados por el

to Vase "Ihe Logic of 1873" para una fortnulacin dei programa de Peirce. Peirce (1931-1935: vol. 2, 227 ss.l.
U Vase, por ejemplo, el simposio editado por Suppe (1974) sobre la cuestin de
la variacln de significado de las frases de observacin y sus mplcaclones para la filosofla de la cencta. La tess se apoya basicamente en los trabajos de Bohm (I957), Hanson (1958). Kuhn (1962.1970) Y Peyerabend (por ejemplo, 1962, 1970, 1975).

54

12 Cf. Ia terapia conductsta propuesta e ilustrada por Watzlawick Weakland y


F~ch{197~

EI ejemplo est tomado de van Prassen (1977: capo 2, 45).


~:. Bhaskar (1978), en particular en el capo 2, pp. 118 ss. para una exposcin
de est~ cnt~c~".A modo de ejemplo, Bhaskar dce que predecir la prxima erupcin dei
Ve~u~lO exigma una ~ompleta descrpcin dei estado de un sistema abierto que est
mul~lplemente determinado y controlado ms ali y por encime de los constrementos unpuestos por las leyes de la fsica y la qumica.
lJ

14

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Karin Knorr Cettna


La fabrcacn dei conocimiento

realismo emprico y que seguramente habra que poder explicar el xto de la ciencia en trminos muy diferentes a los de la tesis de la simetra entre prediccin y explicacin. Su "realismo tiascendental"
agrega otro aspecto ai pape! constitutivo que tanto el pragmatismo como el esceptcsmo atribuyen a la investigacin cientfica [esto es, que
el experimento es un agente causal de la secuenca de acontecmientos creada, y que las conjunciones de acontecimientos no son facilitadas por nosotros sino creadas por nosotros). 15 AI mismo tiempo, Bhaskar sostiene que las preguntas que el hombre le plantea a la naturaleza
deben estar formuladas en un lenguaje que la naturaleza "comprenda",
y toma los instrumentos de la ciencia como "dispositivos diseflados
para descifrar el vocabulario de la naturaleza't'f
El propsito dei presente estudio es explorar cmo esas conjunciones constantes son creadas en el laboratorio [suspendiendo por el
momento cualquier supuesto acerca dei vocabulario de la naturaleza).
Ms que ver la observacin emprica como una seric de preguntas
planteadas a la naturaleza en un lenguaje que ella comprenda, tomaremos con seriedad todas las referencas ai papel "constitutivo" de la
ciencia, y veremos la nvestigacin cientfica como un proceso de produccin. Ms que considerar los productos cientficos como algo que de
alguna manera captura lo que es, los consideraremos como selectivamente extrados, transformados y construidos a partir de lo que es. Y

15 El argumento de Bhaskar se basa en la trascendental cuestcn de como tendria que ser el mundo para que la cienc!a fuera posble. Dicho en pocas palabras, Bhaskar argumenta, a partir de la naturaleza de la actvdad experimental, la cual es considerada por l intellgtble slo si el experimentador es concebido como un agente causal
de una secuencia de acontecimientos pero no de la ley causal que la secuenca de acontecimientos identifica. Segn Bhaskar, esto implica que existe una distincin ontolgica entre leyes cientficas y patrones de acontecimientos. Vase el resumen de su posicln en Bhaskar (1978: 12 ss).
16 Bhaskar (1978: 54). Bhaskar \lama a aquellas cosas que existen independientemente dei hombre pero de las cuales podemos tener conoctmento mediante la acvidad experimental los "objetos intransitivos de conocimiento", en contraste con los "objetos transitivos'tque constituyen la materta prima de la clenca: los objetos artificiales
y antecedentes.

ms que examinar las relaciones externas entre la ciencia y la "naturaleza" a la cual supuestamente describe, miraremos hacia aquellos
asuntos internos de la empresa cientfica que se nos presentan como
constructivos. 17
La etimologia de la palabra "hecho" nos habla de "algo que ha
sido hecho", de acuerdo con su raz en eIlatnjacere, hacer.l" Y sin
embargo tendemos a pensar en los "hechos" cientficos como entidades dadas, y no como fabricaciones. En el presente estudio, e! problema de la facticidad es reubicado y visto como un problema de fabricacin (de laboratorio). Evidentemente, entonces, damos un paso ms
ali de las teorias filosficas dei conocimiento y de sus preocupaciones objetivistas (o antiobjetivistas). Pero yo afirmaria que una vez que
vemos la produccin cientfica ante todo y sobre todo como el resultado de un proceso de construccn, podemos empezar a sustituir esas
preocupaciones, como algunos han sugerido, por una teora emprica
dei conocmento.!"

17 Enunciados preliminares en la observacin de la interpretacin de la cienda


constructva ms que descriptiva pueden encontrarse en Knorr (1977, 1979a).
.. EI ingls [act, y el castelllano hecho, dervan ambos dellattn [acere, hacer. (N.
de la T.I
18 Esto me ha sido sealado por Bruno Latour.
19 Por ejemplo, en su critica a Carnap por no haber traducdo el discurso fisicalista a trminos de expertenca sensorial y de lgica, Quine argumenta que seria mejor
descubrr cmo en realidad se aprende y desarrolla la ciencia: esto es, "contentarse con
la psicologia" ms que "fabricar fictcias" reconstruccones raconales (1969: 78).
Si bien Quine ha defendido sostenidamente los derechos de una "epistemologia
emprica", el nunca se convrt realmente en el observador antropolgico que avizor
en un experimento mental en su Word an Dbject (1960). Otros filsofos de la cencta
como Toulmin (por ejemplo, 1972) y Peyerabend (por ejemplo, 1975), parecidamente desencantados de lo que puede lograrse por la pura epistemologia, se vieron en realidad
movidos a estudiar la clencla histrica mente y socolgcamente. Ejemplos de demandas ms recientes de una epistemologia emprica -entendda como una investgacln
emprica de las cuestones que tradicionalmente ocupan a la fllosofa de la clenca- son
Campbell [1977) y Apostei et aI. (1979). Comprense Bhme, van den Dele y Krohn
(1977). No sorprende que se haya dado cada vez ms nfasls a los estudos observaclonales cercanos -una "antropologia dei conocirnento"- que a los estudios de la clencia
empiricos y macroscpicos.

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La fabrcactn deI conocmiento


Karin Knorr Cetina

2. LA INTERPRETACIN CONSTRUCTIVlSTA I: LA NATURALEZA


Y EL LABORATORIO

lCmo defendemos la afirmacn de que la nvestigacin cientfica


deberia ser vista como constructva? lY qu queremos decir exactamente con esta particular calificacin? La primera pregunta puede
responderse de manera bastante simple. Aun la ms mnima participacin en eI mundo de la investigacin cientfica sugiere que el lenguaje de la verdad y de la verificacin de hiptesis (y con l, el modelo descriptivista de investigacin) est mal equipado para referirse
ai trabajo dellaboratorio. ,Dnde en el laboratorio, por ejemplo, encontramos la "naturaleza" o la "realidad", tan decisivas para la interpretacin descriptivista? La mayor parte de la realidad con la cual
tratan los cientficos es altamente preconstruida, si no enteramente
artificial.
lQu es, despus de todo, un Iaboratorio? Una acumulacin local
de instrumentos y aparatos, dentro de un espacio de trabajo conformado por mesas y sillas. Cajones llenos de utenslios menores, repisas cargadas de productos quimicos y recipientes de vidrio. Heladeras y
congeladores llenos de muestras cuidadosamente etiquetadas y de materiales-fuente: soluciones pulidoras y hajas de alfalfa finamente picadas, protenas de una sola clula, maestras de sangre de ratas de ensayo
y lisozimas. Todos esos materiales-fuente han sido especialmente cultivados y selectivamente alimentados. La mayoria de las sustancias y
de los productos qumicos son purificados y han sido obtenidos de industrias que proveen a la actividad cientfica o de otros laboratorios.
Pero hayan sido compradas o preparadas por los propios cientficos,
esas sustancias no son menos producto del esfuerzo humano que los
aparatos de medicin o los trabajos escritos que estn sobre los escritorios. Pareceria, entonces, que a la naturaleza no se la va a hallar en
el laboratorio, a menos que se la defina desde un principio como produeto de un trabajo cientfico.
Tampoco encontramos en el laboratorio la bsqueda de la verdad que acostumbradamente se le adjudica a la ciencia. Sin duda, el

lenguaje de los cientficos contiene innumerables referencias a lo que


es y no es verdadero. Pero su uso de ninguna manera difiere del uso
que hacemos todos los dias del trmino en diversas funciones pragmticas y retricas que no tienen mucho que ver con la verdad epistemolgica. Si hay un principio que parece gohemar la accin deI lahoratorio es la preocupacin de los cientficos por que las cosas
"funconen", lo cual apunta a un principio de xito ms que de verdado No hace falta decir que hacer que las cosas "funcionen" -producir resultados- no es idntico a intentar su falsificacn. Ni tampoco
es lo propio del laboratorio producir resultados prescindiendo de la
potencial critica. Los cientficos se previenen contra ataques ulteriores
previendo y respondiendo preguntas criticas antes de la publicacin.
El vocabulario de los cientficos sobre como las cosas funcionan o no
funcionan, o sobre los pasos que se dan para hacerlas funcionar, no
refleja ninguna forma de verificacionismo ingenuo: se trata, en realidad, de un discurso apropiado a la manufactura instrumental dei conocimiento en el taller llamado "laboratorio". Lograr hacer que las cosas "funcicnen" es una bsqueda rnucho ms mundana que la de la
verdad, y una bsqueda en la cual la vida cotidiana de la ciencia es
constantemente convertida en crditos mediante la publicacin. En
consecuencia, es el logro de hacer que las cosas "funcionen" lo que se
refuerza como objetivo concreto y factihle de la accin cientfica, y no
el distante ideal de la verdad que nunca se aleanza del todo.
Pero "la verdad" y "la naturaleza" no son las nicas vctimas del
laboratorio: el observador encontraria igualmente difcil localizar esas
"teorias" que tan a menudo se asocian con la ciencia. Las teorias adoptan un carcter peculiarmente "aterico" en ellaboratorio. Se esconden
detrs de la interpretacin parcial de "lo que ocurre" y se disfrazan con
respuestas temporarias a las preguntas sobre "crno-darle-sentido-aesta". Lo que hace a las teorias dei Iaboratorio tan "atericas" es su no
divorcio con respecto a la manipulacin instrumental. Se nos presentan, en cambio, como operaciones experimentales discursivamente
cristalizadas, y estn a su vez entretejidas en el proceso de realizacin
de los experimentos.
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Karin Knorr Cetna

La fabricacin dei ccnoclmiento

En lugar de la conocida alienacn entre la teoria y la prctlca.?


encontramos una maraa accinjcognicin a la cuaI ya no se le puede aplicar adecuadamente la idea preconcebida de lo que es una teora. Segn los propios cientficos, en la investigacn las teorias son
ms afines a polticas que a credos." Esas polticas combinan la interpretacn con el clculo estratgico y tctco, y son sostenidas por
proyeccones metodolgicas de! "cmo-hacer" Igual que la preocupacin por hacer que las cosas funcionen, las polticas estn necesariamente atadas a una estructura de inters, La teoria pura, entonces,
puede ser calificada de una ilusin que las ciencas han conservado de
la filosofa.P

ciencia son construcciones contextualmente especficas que llevan las


marcas de la contingencia situacional y de la estructura de intereses
dei proceso por el cual son generados, y que no pueden ser cornprendidos adecuadamente sin un anlisis de su construccin. Esta significa que lo que ocurre en el proceso de construccin no es irrelevante
para los productos que obtenemos. Tambin significa ver los productos de la ciencia como sumamente estructurados internamente mediante los procesos de produccin, independientemente de la cuestn
de su estructuracin externa por la via de alguna coincidencia o no
coincidenca con la realidad.
l Cmo podemos concebir esta estructuracn interna de los produetos cientificas? Los resultados cientificas, entre ellos los datas empricos, han sido caracterizados como, primero y por sobre todo, resultados de un proceso de fabricacin. Los procesos de fabricacin
involucran cadenas de decisiones y negocacones mediante las cuales
se generan sus resultados. Dicho de otra manera, necesitan que se haga una seleccn. Las selecciones, a su vez, slo pueden hacerse sobre
la base de previas seleccones: se basan en traducciones de otras selecciones.
Tmese el caso de un cientfico que se sienta ante una calculadora electrnica. Automticamente la mquina seleccona una funcin
respecto de la cual trama los datas. Pero para elegir entre las acho funciones a su disposicin, necesita un criterio. Esos criterias no son ms
que selecciones de segundo orden: representan una eleccn entre
otros potencales criterios en los cuales puede traducirse una seleccin
de primer ordeno En nuestro caso, el programa en concreto ofreca una
eleccn entre dos criterios, R2 mximo y mnimo mximo resduo absoluto. El cientifico opt por una cornbnacin de las dos.
Obtiene una funcin exponencial de sus datas, lo cual, dice, no
le gusta. Vuelve a arrancar e! programa, pidiendo una funcin lineal,
que encuentra "no mucho peor" (que la exponencial). La idea, dice, es
obtener un tipo de ecuacin y ms adelante un coeficiente de tarnao
Beta para todas las series dei problema, ya que seria totalmente confuso tener funciones diferentes para cada caso individual.

3. LA INTERPRETACIN CONSTRUCTIVISTA 11: LA "CARGA DE DECISIONES"* EN LA FABRICACIN DE LOS HECHDS

La inexactitud de los conceptos asociados con la interpretacin descriptiva de la investigacin cientfica no sorprende, dada la trama en
la cual se desarrollaron, No es menos sorprendente que un cambio en
el marco de anlisis dei proceso real de la nvestgacn haga surgir
nuevas concepcones. Hemos dicho que ese proceso debe ser visto como constructivo ms que como descrptivo. Seamos ms especficos.
La tesis que estamos considerando es la de que los productos de la

20 Ms familiar, por supuesto, a partir de las dscusones dei estado epistemolgico y metodolgico de las ciencias sociales.
21 En 1907, el eminente fsico Joseph John Thomson dijo: "Desde el punto de vista del,fsico, una teoria de la materia es una politica ms que un credo; su objetivo es,
aparentemente, conectar o coordnar diversos fenmenos, y sobre todo sugerir, estimular y dirigir experimentos" (1907: 10). Vase tambln Bachelard (1934).
22 sta es una parfrasis de Habermas (1971: 315). cuyo significado dflere un
poco de lo que aqui se busca.
Decision-Iadennes en el original. Alude a que los "hecbos" dei laboratorio dependen de decsones, y parafrasea el trmino theory-ladennes (carga de teoria). acuado por Hanson. Segn conocdas posiciones de la filosofia de la cencia, la observacn
dei cientifico est "cargada de teoria", {N. de la T.]
lO

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Karin Knorr Cetna

De la observacn del cientfico podemos tambin sacar la conclusn de que el objetivo debe haber sido obtener una funcin lineal.
Para llegar a una decisin, la tarea original dei programa fue selecconar una funcn traducida a la seleccin entre una o dos formas de
ajuste estadstico de las curvas. Procediendo por pasos, el cientfico
agrego traducciones a otros criterios, tales como uniformidad en los
datos comparables y linealidad. En cierto momento, eligi la ltima
porque le ofreca mayor facilidad de nterpretacin y presentacin.
Callon ha ilustrado recientemente cmo, en relacin con la informacin, la relacin entre oferta y demanda puede verse como una operacin simblica de traduccin (Serres, 1974) que transforma una particular defnicin de un problema en otra particular enunciacin del
problema. Por ejemplo, el problema de reducir el smog urbano puede
ser traducido ai problema de reducir la cantidad de pIomo en la nafta,
o de transformar el rea afectada en una zona peatonal. Eso implica
que la solucin dei problema A requiere la solucin dei problema B, ai
cual A ha sido traducdo.P En el presente caso, ese tipo de traduccin
es visto como una caracterstica inherente de la toma de decisiones, o
-para tomar prestada una expresin de Luhmann- de la seleclividad en
general.? Nos permite percibir los productos cientficos como internamente construidos, no slo con respecto ai compuesto de selecciones de
laboratorio que dan origen ai producto, sino tambin con respecto a las
traducciones incorporadas dentro de esas selecciones.
En otras palabras, el producto cientfico puede ser estructurado
en trminos de varias rdenes o niveles de seleetividad. Esa cornplejidad de las construccones cientficas respecto de las selecciones que
llevan incorporadas es interesante por s sola, dado que parece sugerir que es improbable que los procesos cientficos puedan ser reproducid os de la misma manera en circunstancias diferentes. Si un produc2l Vanse Callon (1975) y Callon, Courtial y Iumer (1979) para una sere de
ejemplos y para el tipo de anlisls dei conterdo cuantitativo de las redes de problemas
que ellos usan.
24 Para una exposicin abarcatva dei enfoque de teoria de los sistemas de Luhman, vanse sus Soziologische Aujkliirung I y 11 (1971, 1975).

62

La fabricacin dei conocmlento

to cientfico se caracteriza por varias niveles de seleccin (o constel aciones de selecciones], parece sumamente improbable que el proceso
pueda repetirse, a menos que la mayoria de las selecciones o estn fijadas o se hagan de modo similar.
Dado que los cientificos que trabajan en un problema se relacionan mediante la cornunicacin, la competencia y la cooperacn, y por
lo general comparten formaciones, instrumentos y estructuras de intereses similares, la ltima situacin no es realmente nusual." Pero esa
traduccin de selecciones no slo hace ver a los productos cientficos
como construcciones complejas que incorporan capas de selectividad,
sino que tambin (como veremos en el Capitulo IV) aporta los hilos con
los cuales las selecciones de laboratorio y los productos que ellas componen se entretejen en los contextos de investgacin relevantes.
Para llegar a alguna forma de cierre, las selecciones son traducidas a otras selecciones. Para romper ese cerre, las selecciones pueden ser cuestionadas en sus pro pios fundamentos. Se puede poner en
cuestn las seleccones precisamente porque son selecciones: esto es,
precisamente porque involucran la posibilidad de selecciones alternativas. Si los objetos cientficos son selectvamente extrados de la realidad, se los puede deconstruir, cuestionando las selecciones que incorporan. Si los hechos cientficos son fabricados, en el sentido de que
son derivados de decisiones, pueden ser defabricados imponiendo decisiones alternativas. En la nvestigacin cientfica, la selectivdad de
las seleccones incorporadas en el trabajo cientfico previo es en s
misma un tema para una nueva investgacin cientifica. AI mismo
tiempo, las seleccones de trabajos anteriores constituyen un recurso
que permite que la investigacin cientfica ocurra: proporcionan las
25 Esto explica la ocurrencia de "descubrlmentos" smultneos por centiflcos
que en realidad no se roban unos a los otros. Ntese que las instituciones cientificas y
las formas conocidas de control social en la ciencia pueden ser vistas como una estructura amplia para asegurar que las selecciones queden en gran medida rijas, y que las
restantes se hagan de una manera similar. compatble y repetble. Ntese tambin que
podria entenderse que la interpretacln descrptivsta de la nvestigacln sugere que las
constelactones de selecciones que entran en un hallazgo cientificamente producido son
todas aspectos relevantes constrefidos por la propia naturaleza.

63

Karin Knorr Cetina

La fabrcacln dei conocimiento

herramientas, los mtodos y las nterpretaciones de los cuales un cientfico puede servirse en el proceso de su propia investgacin,
El caracter "artificial" de la herramienta ms importante dei
cientifico, el laboratoria, reside en el hecho de que ste no es ms que
una acumulacin local de materializaciones de selecciones anteriores.
Las selecciones de nvestgaciones anteriores tambin afectan las selecciones subsiguientes, modalizando las condiciones de las nuevas
decisiones, En consecuencia, los praductos de la ciencia no slo estn
impregnados de decisiones sino que tambn son impregnadores de
decisiones, en el sentido de que seialan hacia nuevos prablemas y
predisponen a sus soluciones.
En resumen, entonces, el trabajo de un cientifico consiste en materializar la selectividad dentro de un espaco constituido por selecciones previas, y que est esencalmente sobredetenninado. En trminos
ms econmicos, podramos decir que el trabajo cientfico requiere la
preinversin de trabajo previa, en un ciclo en el cual las selecciones
generadas por el trabaja cientfico y sus equivalentes materiales son
eIlas mismas el contenido y el capital del trabajo. Lo que se reproduce en este ciclo es la selectividad per se. Esta forma de auto-capitalismo respecto de la selectividad parece ser una precondcn para la
acumulacin de resultados cientficos. Puede multiplicrsela mediante
un aumento dei nmero de cientficos y mediante un aumento de los
recursos financieros. La conversin de los praductos cientficos en dinera para investigacin, que ha sido descripta en recentes modelos
econmicos comentados en el Captulo IV, se refiere a este aspecto.
Tambin podemos decir que se refiere a la productividad cientfica ms
que a la produccin cientfica.

dos internamente en trminos de la selectividad que incorporan. Estudiar la investigacn cientfica es, entonces, estudiar el proceso por el
cual se efectan las respectivas selecciones. lEs que ese estudio simpiemente corre el foco de anlisis del contexto de justificacin de los
filsofos aI de la generacin de ideas? la dei campo sociolgico de la
formacin de consensos al orgen de los descubrimientos eu torno de
los cuales se farma una opinin?
Lamentablemente, distinciones tales como la que se plantea entre
descubrimiento y validacin tenden a complicar, ms que a ayudar, ai
cientista social que empeza a poner su mirada en la nvestgacn
cientfica. lPero deberia ser as? Cuando entramos a un laboratorio.
lno estamos en realidad dejando el contexto de la justificacin para
estudiar el proceso de la fabricacin deI resultado cientfico? lNo estamos justificados aI suponer que el descubrimiento y la validacin
son dos procesos separados, independientes uno dei otro? EI cientista
social" est en aprietos porque la respuesta es no.
Comencemos por el aserto dei filsofo de que la validacin es
en la prctica un proceso de formacin racional de consenso dentro de
la comunidad clentifica.'' Dado que los validadores que conforman
esa comunidad son supuestamente independientes de los productores
dei conocimiento, sujuicio critico constituye una base objetiva de validacin. Sin embargo, si miramos el proceso de produccin deI conocimiento con suficiente detalle, resulta que los cientficos remiten
constantemente sus decisiones y sus selecciones a la respuesta esperada de determinados miembros de esa comunidad de "validadores", o a
los dictados de la revista en la que desean publicar. Las decisiones se
basan en lo que es hot y lo que est out, en lo que "podemos" y "no
podemos" hacer, en a qun le caern y con quin tendrn que aso-

4. EL LABORATORIO lCONTEXTO DE DESCUBRIMIENTO O CONTEXTO


DE VALIDACIN?

Considerar la investigacin cientfica como constructva y no como


descriptiva es ver los praductos cientficos como altamente construi64

En la literatura sobre ciencias en castellano, el trmino usual para referrse a


quienes se ocupan de las ciencias soclales es "cientista", mientras que "cientifico" se
asoca a las cienclas naturales: en este caso, se ha seguido ese criterio apoyado en el
uso. La dsttncin, sin embargo, no existe en ingls: la palabra "scentist" es general para todas las reas de conocimentos. [N. de la T.}
26 Cf. K. Popper (I983: 216 ss).

65

La Iabricacn deI conoctmiento

Karn Knorr Cettna

ciarse cuando forrnulen determinada afirmacin. En resumen, los descubrimientos de laboratorio se hacen, como parte esencial de su sustancia, con un ojo puesto en la potencial crtica o aceptacin (iY en los
potenciales aliados o enemgos I).
AI mismo tiempo, encontramos que las validaciones se hacen
con un ojo puesto en la gnesis de esos resultados que se estn validando. Que determinado conocimiento presentado sea juzgado verosmil o inverosmil, interesante, increible o sin sentido, puede depender
de quin propuso el resultado, de donde se hizo el trabajo y de cmo
se lo logr. Los cientficos hablan de los motivos Y los intereses-? que
presumiblernente dieron origen ai "hallazgo", de los recursos materiales de que disponia quien hizo la investgacn y de "quin est detrs" de los resultados. Virtualmente identifican los resultados (y pronto volveremos sobre esta) con las circunstancias de su generacn. En
consecuencia, es la propia comunidad cientfica la que como respuesta a un nuevo aporte de conocimiento le asgna un peso crucial ai contexto de ese descubrimiento.
En un nvel ms general, debemos reconocer que tanto los productores como los evaluadores de aportes de conocimiento generalmente son, segn aquellos que defienden la dstincin entre descubrimiento Y validacin, miembros de la misma "cornunidad" En consecuencia,
se supone que comparten un acervo comn de conocimientos y de
proccdimientos, y presumiblemente estndares comunes de evaluacn, preferencias profesionales y modos de hacer un juicio. Adems,
los validadores de un aporte de conocimiento son, aI mismo tiempo,
clientes que potencialmente necesitan un resultado cientfico con el
fin de promover sus propias investigaciones. Ya hemos dicho que las
selecciones de nvestgacones previas son convertidas en un recurso
para la prosecucin de las operaciones cientficas, y son materia de
problematizacin en nuevas investigaciones. De modo que los valida27 Vase tambin D. Phillips (J974: 82 ss). Phlllps ha sealado que, como consecucncia, tenemos que presuponer, en oposicin a Mills y a Merton, que los motivos y
la poslcn social de un investigador son ciertamente relevantes para la evaluacln que
obtiene de los otros cientficos.

dores de un aporte de conocimiento a menudo son los ms "peligrosos" competidores y antagonistas que un cientfico tiene en la lucha
por el crdito y la actvidad cientfica.
l Qu otra cosa significa cuando el jcfe de un reconocido grupo
de investigacin diga que sus pedidos de subsidias han sido rechazados porque "slo hay dos grupos fuertes en el rea, nosotros y el MIT?
As que nosotros recibimos todos sus anteproyectos importantes para
hacer la revsin, y eIlos reciben los nuestros. Por supuesto, ellos no
quieren que yo siga adelante, porque el dinero es escaso ".2 8 EI punto
es que no se puede suponer que productores y validadores que comparten mtodos y enfoques, productores y clientes que necesltan de los
servi cios deI otro y competidores que pujan por el crdito o eI dinero
sean aI mismo tiempo independientes y, en ese sentido, objetivamente crticos. Una separacin de ese tipo entre descubrimiento y validacin no se sostiene si observamos la prctica cientfica.
Hay una segunda crtica de la separacin que debemos dejar en
claro. Hemos escuchado que en la prctica la validacin o la aceptacin es vista como un proceso de forrnacin de consenso calificado de
"racional" por algunos filsofos y de "social" por los socilogos de la
cenca. Pero sea que se lo califique de racional o de social, el proceso parece ser un proceso de formacin de opinin, y, como tal, estar
ubicado en alguna otra parte que en la investigacin cientfica rnisma.
De alli la usual clasificacin de los estudios de la nvestgacin como
indagaciones sobre el contexto deI descubrimiento, con poca o ninguna preocupacin por los problemas de la validacin, que lIeva a la conocida tesis de que los estudios de la produccin del conocimiento en
el Iaboratorio no son relevantes para las cuestiones de la aceptacin.
28 Este cientfico, un jefe de departamento en una universidad dei mayor nivel,
sugtr que los revisores incluso sabian de quin era el proyecto que estaban evaluando. Esta no sorprende, aun cuando los nombres son eliminados de la presentactn dei
proyecto: el monto de dnero solicitado, e] tipo de investigacin propuesta, los recursos
(incluidos los instrumentos) que se menctonan, todo sugiere la fuente de un proyecto.
en esas reas sumamente especializadas en las que para los cientificas es una cuestln
de supervvencla saber muy bien "quin" Ien el ms amplio sentido de la palabra) est
en el rea.

67
66

Karn KnoIT Cetina

La fabrcactn dei conocmento

lPero dnde encontramos el proceso de validacin, en algn


grado significativo, sino es dentro dei propio laboratorio.? si no es en
el proceso de toma de decisiones dei laboratorio mediante el cual un
resultado anterior, un mtodo o una interpretacin propuesta son preferidas por sobre otras e incorporadas a nuevos resultados? lQu es el
proceso de aceptacin sino un proceso de incorporacin selectva de
anteriores resultados en el proceso actual de la produccn de investigacin? Verlo como un proceso de formacin de opinin parece provocar una cantidad de connotaciones errneas.
Hasta el momento no tenemos tribunales cientficos para la formacin de opnin cientfica, con poder legislativo sobre la realizacin
de futuras investigacones. Ver el consenso como un agregado de opiniones cientficas individuales es errneo, dado que a) a falta de encuestas de opinin regulares, no tenemos acceso a las opiniones dominantes, generales o pro media de los cientficos relevantes, y b) es
un lugar comn de la sociologia que las opiniones tienen una relacin
compleja en gran medida desconocda con la accin. As que aun
cuando supiramos cules son las opiniones de los cientficos, no sabramos qu resultados seran consistentemente preferidos en la investigacin concreta. Lo que tenemos, entonces, no es un proceso de formacin de opinin sino un proceso en el cual ciertos resultados son
solidificados mediante su permanente incorporacin a investigaciones
en curso. Esta significa que el locus de la solidificacin es el proceso
de la investiqacin cientifica o, en los trminos introducidos antes, las
seiecciones mediante las cuales los resultados de investigacin son
construidos en el laboratorio.
Por cierto, los cientficos expresan opiniones sobre los resultados
de los dems en diversos contextos: conversaciones a la hora del almuerzo, comentarios despus de una conferencia o sobre un artculo
que alguen acaba de leer y encuentra una razn para mencionar. Pe-

ro esas opiniones son argumentaciones que dependen del contexto de


articulacin, No necesariamente son consistentes con los diferentes
contextos ni reflejan siernpre las selecciones que se harn en el laboratorio, Son estas ltimas las que, con el tiempo, se transformarn en
los "hechos confirmados" y en los "logros tcnicos" atribuidos a la
cenca, En consecuencia, es el proceso de produccin y reproduccin
de la investigacin en ellaboratorio lo que debemos mirar para estudiar el "contexto de justflcacin'P?

29 Otras reas relevantes son las revistas y los editores, o los contextos en los
cuales se tornan las declstones sobre la publtcacn. Los resultados que no son publicados o hechos circular de alguna otra manera efectlva obviamente tienen una poslbtldad mucho menor de entrar siquera en el proceso de valdacin general.

68

5. LA CONTEXTUALIDAD DE LA CONSTRUCCIN DEL LABORATORIO

Sumerjmonos por un momento en la idea de que estudiar el proceso


de la produccin de investigacin en el laboratorio es en realidad estudiar parte del contexto de justificacin o aceptacin. La incorporacin de un resultado previo en el actual proceso de investgacin es
vista como un potencial paso hacia la solidificacin. La seleccin de
un mtodo o interpretacin disponibles extiende su presencia (por
ejemplo, a otra publicacin) y prolonga su duracin. Aumenta as, por
10 tanto, sus posibilidades de nueva seleccn e incorporacin.
Consideremos primero lo que los propios cientficos dicen cuando se les plantea esa pregunta. De un modo muy semejante a lo que
ocurre cuando un cientfico evala el trabajo de otro, se nos remite a
la situacin especifica en la cual se adopt la decsn, Cuando pregunto, por ejemplo, por qu se eligi un particular instrumento para
30 Es tentador citar aqui a wittgensten: "50 sagst Du also. dass de berenstlmmung der Menschen entscheide, was richting und was falsch ist? -Richting und was
falsch ist, was Menschen sagen: und in der Sparache stlmmen de Menschen beren.
Dles ist kene berelnstimmung der Menugen, sondem der Lebensform." La traduccin
castellana (de la traduccin al ingls proporcionada por Knorr, N. de la T.) es: "lAsi que
usted est dclendo que el acuerdo humano decide lo que es verdadero y lo que es falso? -Es lo que los seres humanos dicen lo que es verdadero y falso; y ellos acuerdan en
la lengua que usan. Eso no es un acuerdo de opnones, sino de formas de vida". Vase
pargrafo 241 de las Philosophical Investigations en la traduccn inglesa de G. E. M.

Anscombe (1968).

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Karn Knorr Cetina


La fabricacln dei conocimlento

determinado propsito, la respuesta puede variar desde un "porque es


caro y raro y quiero conocerlo" o "es ms econmico en trminos de
energia", hasta un "John lo sugiri y me mostr cmo usarlo" a "estaba por ah, as que era lo ms fcil"; desde "lo que tena en mente
no funcion, as que prob con otra cosa" hasta "me pidieron que lo
usara porque acabamos de cornprarlo y tenemos que demostrar que lo
necesitbams": desde "siernpre funciona, segn mi experiencia" hasta una mirada atnita y la pregunta "bueno lqu otra cosa iba a usar?"
A partir de los escasos ejemplos proporcionados en el prrafo
anterior, resulta obvio que esos factores tienen races diferentes e irnplicaciones diferentes, que surgen de diferentes puntos de la problematizacin de los cientificas previa a una decisin, y que residen en
niveles distintos de generalidad. Tornados en conjunto, nos remiten a
la diversidad de situaciones que los cientficos recuerdan cuando se Ies
pregunta en qu basaron sus decisiones. La exstencia de una crisis de
energia, o la presencia de un amigo con una sugerencia: una falla que
desencadena una variacin del procedimiento, o una compra que hay
que justificar; una "experencia" personal compuesta por las particularidades de una carrera cientfica, o la prctica oficial de un momento dado. Parece claro que no podemos esperar reducir esas situaciones
a un nmero pequeno de criterios, y mucho menos a un principio de
racionalidad que nos permitira de all en ms predecr las selecciones
de laboratorio deI cientfico. Ms bien, tendremos que tomar esas selecciones como producto de la co-ocurrencia e interaccin de factores
cuyo impacto y relevancia se constituyen en un tiempo y lugar dados,
es decir, de las circunstancias en las cuales el cientifico acta.
Hace ya tiempo que los historiadores vienen presentando las decisiones de los cientficos como contingentes ai contexto histrico en
el cual estn situadas, y algunas discusiones recientes de la filosofia
de la ciencia sealan tambin en esa dreccin.?' Si llevamos la idea

31 Me estoy reflriendo aqui ai aserto de Peyerabend de que las nterpretacones


que los centtfcos elgen son relativas a un contexto cultural e histrico, y slo pueden
ser entendidas si atendemos a esos contextos. Esa tcsis descarta a posibilidad de especl-

de contingencia contextual un paso ms all para sugerir que la aceptacn es una forma de seleccin ambiental anloga ai modelo de la
evolucin biolgica, tenemos una alternativa verosmil ai modelo de
la formacin (racional) de opinin. De la misma manera que la adaptacin, la aceptacin puede ser vista como el resultado de presiones
contextuales que vienen a afectar las selecciones de los cientficos en
los nichos ambientales suministrados por los laboratorios. Si en la
evolucin biolgica se da por sentada una interpretacin as, lpor qu
no es igualmente verosmil una caracterizacin del proceso de "supervivencia'' selectiva de los resultados cientificos? Ciertamente, tiene la
ventaja de seialar como potencialmente relevante el contexto social
ms amplio en el cualla cencia est incorporada y dei cual las decisiones de los cientficos forman parte.
Pero tambin tiene una desventaja. Si no podemos nombrar, de
una vez y para siempre, los criterios segn los cuales los resultados
cientficos son elegidos o eliminados, no estamos en condiciones de
decir qu selecciones ser ms probable que los cientficos hagan." Si
el contexto de seleccin vara en el tiempo y en el espacio y como funcin de selecciones previas, las razones para las selecciones cientficas
variarn igualmente. Si a eso le sumamos la variabilidad de los contextos, la posibilidad de interacciones de variables circunstanciales a
partir de las cuales se cristalizan las selecciones, no podemos esperar
arribar a observaciones de validez general acerca de esas cristalizadanes. En suma, nos quedamos con el cuadro de alguna manera deficar un conjunto de crterios dependientes dei contexto segn los males esa Iormacin
de consenso procede. En contraste, Kuhn no descarta la posibilidad de esos criterioso Vase Peyerabend (1975) y Kuhn (19701. particularmente la dscusin dei postscriptum.
J2 Ntese que el modelo de Toulmin de cvolucin cientfica (la adaptacin ms
prxima dei modelo biolgico) hace algo para evitar tales consecuencas. En primer lugar, como veremos ms adelante. Toulmin restringe la idea de seleccin ambiental a una
forma de seleccin cientlflca. En segundo lugar, como seala Lakatos en su critica de
Toulmin, l invoca una "treta de la razn" en la historia, que de alguns manera ascgura la valdez final de las scleccones que se han realizado. Para esas y otras razones que
se vern claramente ms adelante, el modelo de Toulmin no es un modelo contextual
como el que se propone aqui. Cf. Toulmin (1972) Y Lakatos y Musgrave (1970).

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La fabrlcacin dei conocimento


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salentador de una variacin contextual indeterminada y un cientista


social que no puede suministrar nnguna especificacin definida de
ello, En consecuenca, quienes en los ltimos aftas han tomado esa direccn han sido acusados de entregar a la ciencia aI reino de la irracionalidad y de proscribir la idea de un cambio cientifico dirigido o
progresvo.'?

6. LA CONTINGENCIA CONTEXTUAL COMO PRINCIPIO DE CAMBIO

Quizs sorprendentemente, esa indeterminacin no necesta tener tales implicaciones inquietantes para el cientista social, y menos aun
implicaciones de irracionalidad con respecto a las selecciones de la
cencia. Recientes desarrollos en la teoria de los sistemas autorregulados (y de la tennodinmica) sugeren la interpretacin opuesta, a saber: que esa ndetermnacin es un prerrequisito necesaro para la
adaptacin progresva y organizada y, en consecuencia, para la supervivencia y el cambio reconstructivo." En otras palabras, el efecto de
ndeterminacin no es visto ya como puramente disruptivo, como lo
es el "rudo" en la teoria de la cornunicacin, que mpide la transmisn correcta de una seal, los "errares" en el cdigo gentico que mpden la normal replicacin biolgica o las "perturbaciones" en un sistema termodinmico. Ms bien, es visto como el sine qua non de una

)] Para una presentacn sumaria de toda la dscusin, vase Lakatos y Musgrave (1970).
34 En los procesos estocstcos de nvel molecular, en los cuales cuanto menor el
nmero de partculas nteractuantes mayor el rol de la fluctuacin, se ha mostrado que
la ausencia de "errores" o ndeterminacin corresponde no slo a una ausencla de innovacn y por lo tanto de incremento de la informadn, sino a una real prdda de informacin. Sin las fluctuacones de chance, los sistemas no pueden mantenerse en un
estado estacionarto. Esto significa que sin la intervencin dei "errar", azar o ndeterminacin en la evolucin biolgica, por ejemplo, todas las especles desapareceran sin ser
reemplazadas por otras. Cf. Atlan (1979: 54 ss.). Para una propagacin de la dea como
principio de orden relevante a la cencla vase particularmente Latour y Woolgar (1979).
Para el anlisis filosfico ms iluminativo que trata el tema, vase Serres (t 980).

organizacn progresiva dei sistema hacia una crecente complejidad,


a pesar de los errares locales o las prdidas de nformacin"
Para exponer esas tesis, veamos un ejemplo de Von Foerster reinterpretado por Atlan." Un cierto nmero de cubos, algunas de cuyas
superfcies han sido imantadas positivamente y otras negativamente, es
colocado en una caja que luego se sacude. Cuando se abre la caja, se
ven los cubos dispuestos en figuras geomtricas complejas y estables
que parecen haber sido diseadas intencionalmente por un artista. Sin
embargo, la sacudida no fue nada ms que la intervencin dei azar, impredecible e independiente de cualquier disposicin precedente o futura de los cubos. Para alguen que no supera que los cubos estaban
magnetizados, pareceria que se hubieran organizado a si mismos en
respuesta a una intervencin dei azar que fue, ella misma, disruptiva,
dado que destruy el patrn original estable y ordenado de los cubos."?
35 EI segundo principio de la termodinmca postula que los sistemas naturales
muestran una evolucin hacia una creciente entropia o mximo desorden molecular. lo
cual es idntico a una dstribucin de igual probabilidad. Los recientes desarrollos a los
que hemos aludido muestran que los sistemas que se autoorganizan tienen la capacdad
de responder a las perturbaclones usndolas como factor de organzacin. hactndolas benefcosas para la supervvencia dei sistema. Como se har ms claro en los ejemplos que
sguen, el punto no es negar el efecto potencialmente disruptivo dei ruido, o la indeterminactn. sino decr que el efecto, sea o no disruptivo, depende de la reaccn dei sistema.
36 Esta renterpretacin es crucial debldo a que sugiere que la cuestn no es, como nos dice la terminologia de Von Poerster, la construccn dei "orden" a partir dei desorden (ndetermnacin, azar), sino el surgimiento de la organzactn, en tanto definida por un aumento en la complejidad o diferencacln dei sistema. Segn Atlan, Von
Poerster contemplaba un aumento de la repeticin o la redundancia con la cual est asociada la nocin de orden en la teoria de la informadn. Slo si vemos la indeterminacn como algo que se traduce en una mayor organzacin o complejidad, y no en orden, podemos definir este efecto como un aumento de informacin para el sistema y
comprender el poder adaptativo que se deriva de esa organizacln. Cf Von Poerster

(1960) y Atlan (1979).


37 En lenguaje natural, "orden" y "organzactn" se usan a menudo en forma indiscriminada, y eso tambln ocurre frecuentemente en los tratamentos filosficos dei
tema (Morin, 1977). Pera debera sealarse una importante diferencia a tener en cuenta aun cuando meramente usemos el principio de "organzacin por el azar" como analogla. Mientras que orden implica establlidad, un crganzacin que tiende a una mayor
eomplejidad esta inherentemente ligada ai cambio y a un aumento de informacin in-

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la fabricacin del conocimiento

Un ejemplo algo diferente -y que scfiala ms claramente hacia


los niveles de organzacin involucrados- es el de la reproduccin
biolgica. Segn es sabido, se considera que un "erro r" en la transcripcin dei cdigo gentico es causa de mutaciones, Aun as, este acontecimiento azaroso en el [estrictarnente repetitivo) plano gentico puede beneficiar a las especies, ai crear una variacin mejor adaptada que
la poblacin original a los cambias de condiciones dei ambiente. Las
especes se "reorganizan" integrando una mutacn azarosa que ha alterado el patrn ordenado de la reduplicacin lisa y !lana.
En el lenguaje de la teoria de la comunicacin (que es quzs
ms adecuado para cuestiones de la organizacin social), la cuestn
puede ser reformulada siguiendo a Atlan (l979: 4). Supongarnos que
tenemos un enlace comunicativo entre dos subsistemas A y B dentro
de cierto sistema. Si no hay errar en el mensaje transmitido de A a B,
entonces B ser una copia exacta de A y la nformacn total de ambos ser idntica a la de A. Si el nmero de errores es tal que la ambigedad es idntica ai monto de informacn que A transmite, esa informacin se perder en tal grado que ni siquiera podremos hablar de
transmisin. Esta significa que la estructura de B es completamente
independiente de la de A. y la informacin total de ambos corresponde a la de A ms la de B. En la medida en que ese sistema dependa dei
vnculo comunicativo entre esos subsistemas, esa independencia total
equivaldr a la destruccin total dei sistema en su conjunto. Con respecto ai monto de informacin dei sistema en su conjunto, el ptimo
es tener una transrnsn de informacin no cero entre A y B Y una
certa cantidad de error en esa transmisiri."

terno ai sistema. Esto es parte de la analogia que me parece particularmente adecuada


cuando la aplicamos a la ciencia, y no la interpretacin de "orden desde el desorden".
38 Como ejemplo simple, consideremos la filtracin en la red comunicativa del gobierno de Nixon sobre el bombardeo de Camboya (mantenido en secreto por el gobemol.
Mientras que la filtracin fue sin duda perturbadora para algunos mlembros dei goberno,
bien puede haber beneficiado ai sistema ms global de la democracia estadoundense. la
implicacn es que tenemos que tener en cuenta distintos niveles de organizacn a fin de
distinguir entre los efectos disruptivos e ntegrativos (u organizativos) dei ruido.

lQu sugiere, en el caso de la cencia, la afirmacin de que una


cierta cantidad de indeterminacin es constitutiva de las organzaciones autoprogresivas? Una definicin mnima del desarrollo cientfico
visto como un cambio direccionado supondra que el conocimiento
cientfico es eonocimiento progresvamente reconstruido basado en la
integracn o en la eliminacin de resultados prevos, y que esa reconstruccin es un proceso de cornplejzacin. Complejizacin significa aqui que el sistema es capaz de construirse y reconstruirse de muchas maneras,
En la terminologia comn, hay dos correlatos de ese proceso. Por
una parte, est la capacidad de la ciencia de construir informacin
"nueva", esto es, de producir "nnovacin" Por el otro lado, la cencia
es aparentemente cada vez ms capaz de construirse y reconstruirse a
si misma en respuesta a problemas que la desafan, al dar soluciones
a esos problemas.? lo cual, supongo, es lo que queremos decir cuando hablamos de xito en ciencia. Ambas capacidades son aspectos dei
proceso de cornplejizacin, que en el sentido de Shannon corresponde
a un aumento de nformacn."? Pero, como hemos visto, sin indeterminacin no podria haber ese aumento de la informacin. Esa indeterminacin parece ser nada ms que los grados de libertad utilizados
por el sistema para una reconstruccin de si mismo por la absorcin
de problemas. Se hace manifiesta en la imposibildad deI observador

39 Por supuesto, la cencia produce nuevos problemas ai mismo tiempo, lo cual


es parte dei proceso de reconstruccin.
40 la cantidad de informacindentro de un sistema es tomada como una medida
de la improbabilidad de que la combinacin de los diferentes constituyentes dei sistema
sea resultado del azar. Estrictamente hablando. hay tres versiones diferentes para escrbir
la cantidad de informacin que corresponden a tres tipos de complejdad, todos definidos
en relacln con nucstro conoclmento. la primera se refere a una variedad de la cual no
sabemos l~ distribucin (H '" log Nj, la segunda expresa desorden (H", L P log p), y la
tercera mlde una falta de conocimiento de los constrementos internos o redundancias. ~e un sistema .(H = Hmax(l-R)), donde H '" la cantidad de informacin, p == la probabilidad de que certo signo est presente y R = la redundancla. todo segn lo resume
Atlan (I979: 79 ss.) Ntese que la caracterizacin es formal y no toma en menta el contenido de los signos.

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la fabrcacn dei conocmiento

de especificar en detalle un breve conjunto de criterios o un principio de


racionalidad segn el cuaI esta reconstruccin procede.
l Cmo se aplica la idea de esa reconstruccin de complejidad
creciente a la nocin de seleccin contextual subrayada antes en esta
seccin? La teoria de los sistemas no puede concebr sistemas que se
autoorgancen sin suponer un ambiente aI cuaI eI sistema responda."
Privado de esa nocin de contexto, eI argumento presentado aqui no
tene sentido. Es el contexto eI que, a travs de las selecciones que
auspicia, orienta eI proceso de reconstruccin y desarrollo. Hemos introducido aqui la nocin de contexto para hacer referencia ai tejido de
variables situadas, en las cuales los cientficos basan sus decsiones.
Esas variables aparecen como restricciones que operan de modo que
las seleccones de los cientficos sean contingentes. Otro tanto ocurre
con las restricciones que ellos mismos imponen, a travs de la traduccin de decsones, con el fin de clausurar una secuencia de acontecimientos esencialmente abierta y expansiva. Y, aI parecer, sin indeterminacin no habra nuevas constelaciones de selecciones.

La idea de selecciones de laboratorio fue introducida aqui como


el enlace entre lo que est normalmente separado en el proceso de la
aceptacin y el proceso de la nvestgacn. He definido la investigacin como constructiva a fin de poner de relieve la selectividad incorporada en los resultados cientficos. Pero la nocin de constructividad
no slo sefiala hacia la fabricacin "cargada de decisiones" de los produetos cientficos, sino que tambin alude a los praductos de fabricacin como productos ntenconadamente "nuevos". Hemos dicho que
la propia investigacn cientfica instituye la selectividad de las selecciones, Selecciones cientficas anteriores se convierten en recurso para nuevas selecciones, y as dan surgimento a una solidificacin selectiva y a una diversificacin de los productos cientficos. En la
evolucin biolgica, el orgen de la diversificacin est claramente
identificado como una mutacin. La primera dificultad con la que nos
enfrentamos, entonces, es la de encontrar el equivalente de esas mutaciones en el proceso de construccin y reconstruccin cientfica.
El modelo de Toulmin dei cambio cientfico es la aplicacin ms
cercana que conozco de la analogia de la evolucin biolgica a los
procesos de la produccin de conocimiento, y el autor nos pide que la
tomemos como una descripcin literal. 4 2 Segn Toulmin, en cualquer
momento dado tenernos un pool de nnovacones cientficas y un proceso en curso de seleccin natural entre esas innovaciones. El primem se asocia con el cientfico creatvo individual, el segundo con la comunidad de expertos que juzgan las nnovaciones.f Las mutaciones
son las variantes producidas por la innovacin individual, y su nmero depende dei grado de libertad de diseio en un momento particular.
EI factor decisivo en las mutaciones biolgicas es que ellas producen

7. LA INTERPRETACIN CONSTRUCTIVISTA III: INNOVACIN Y SELECCIN

He trado aqui analogias de la teoria de los sistemas y de la evolucn


biolgica para argumentar que la interpretacin constructivista de la
investgacin cientfica puede ser verosmilmente extendida a un modelo contextual del cambio cientfico en el cualla indetenninacin (o
la contingencia contextual y lo abierto de las seleccones) no conspira contra la idea dei xito cientfico. Examinemos ahora el lado negativo de estas analogias.
Segn Ashby, es logicamente imposble que un sistema autoorganzado sea cerrado, o sea, que un sistema no interacte con un ambiente. Si el sistema pudiera cambiar su organizactn soiamente como fundn de sus estados internos, ese cambio seria
gobernado por una constante. EI verdadero cambio tiene que ser inducido, o mediante
un programa de cambio inyectado desde el exterior o mediante interferencias de azar
externo. Cf. Ashby (1962).
41

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42 Vase Toulmin (1967) para una breve presentacin de este modelo y de la lectura no metafrica intentada [pp. 470 ss.]. Un anlisis ms extenso puede encontrarse
en Toulmin (1972). Comprese con Campbell (1974).
43 Toulmin parece sugerir que esta es normalmente e idealmente el caso, aunque
seala que los casos histricos no siempre sguen el patrn que l propone. De alli su
distincin entre tradiciones "compactas" que siguen su patrn sistemtico y tradcones
"difusas" que pueden no seguiria. Cf. Toulmin (l967), particularmente 4.

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La fabricacin dei conocimiento


Karin Knorr Cettna

variaciones azarosas. Con Toulmin, el elemento de azar es ubicado en


la libertad y en la creatividad dei cientfico individual.
Es precisamente esa localizacin del azar la que crea un gran
problema cuando se traslada eI modelo biolgico ai desarrollo cientfico (y, ms en general, al desarrollo social), En la adaptacin que hace Toulmin dei modelo, determinadas partes de ese desarrollo -Ios individuos y la innovacin- son extradas y entregadas al azar. No
afectadas por el azar, en cambio, quedan las acciones del grupo cientfico y del proceso de seleccin de innovacin. Por supuesto, reconocemos en esta separacin la clsica distincin entre descubrimiento y
validacin. Lo que es sumamente cuestionable es la fundarnentacin
que se da para esa separacin, lPor qu el individuo sufriria los efectos de (o se beneficiaria conl el azar, mientras que el grupo no? O lpor
qu la seleccin de innovaciones es un proceso que tiene sentido y direccin mientras que la innovacin misma no lo es?
Ms aun, lqu consideramos como innovacin? En el modelo de
Toulmin, los productos publicados pera an no aceptados deI trabajo
cientifico constituyen el pool de variaciones.v' Como hemos visto, sin
embargo, esos productos son, ellos mismos, el resultado de un cornplejo proceso de seleccin en el laboratorio. Ms especificamente, son el
resultado de un proceso direccional orientado hacia la produccin de lo
nuevo, de la innovacin. Esta est obviamente implicado cuando decimos que la diversificacin de los productos cientficos (o la selectividad de las selecciones) es ella misma instituida en la nvestgacn
cientfica. Tambin desde el punto de vista dei cientfico individual, las
innovaciones son el resultado de un trabajo intencional y dirigido, y
no meramente acontecimientos azarosos. Es el conocimiento de los
cientficos acerca de qu es un problema y de qu puede ser considerado como una solucn, las conjeturas acerca de a donde mirar y a

44 Esta tiene sentido, dado que no presupone que el observador tenga algn criteria respccto de lo que cuenta como innovacin. En el caso mencionado mas arriba, todos los resultados contados como nuevos por los propios cientificas presumiblemente
senan parte de un "pool de innovaciones cientificas".

dnde no y el juego sumamente selectvo de combinaciones con el


material sobre la base de expectativas lo que los guia hacia un resultado "innovador".
Una vez que se ha obtenido un resultado, la cuidadosa seleccin
de un editor (y, en consecuencia, de un pblico), as como diversas estrategas de marketing, pueden convertir un producto de laboratorio
en algo que puede ser aceptado como "nuevo ". Tampoco debemos olvidar que, en gran medida, los cientificas seleccionan reas de conocimiento que no han sido cubiertas por la nvestigacin previa; de esa
manera, est casi garantizado que sus resultados sern tomados como
nuevos. Adems, los cientficos constantemente se esfuerzan por conseguir acceso personal a recursos que no estn facilmente ai alcance
de otros (por ejemplo, instrumentos tcnicos sumamente caros o escasos), mejorando de esa manera sus chances de ser eI "primero" con una
innovacin. En resumen, no hay nada no direccional o puramente
azaroso en la procura de innovacin dei cientfico individual.
Una consecuencia dei carcter construido y dirigido de las "rnutaciones" cientficas es que el ser socialmente definido deI cientfico
puede ser visto como el resultado de un proceso de individuacin que
consiste en que a una persona se la identifique con las particularidades diferenciales dei trabajo asociado con su nombrer" Esas identificaciones parecen suponer que una persona es de alguna manera ms
responsable de los productos que produce que lo que lo sera un mecanismo azaroso de generacin.

45 Dado que el cambio y la particularizacin estn incorporados en los productos cientificas, tambin podemos decir que el trabajo cientfico permite efectos de difcrenciacn, y esos efectos de diferenciacin pueden ser apropiados por los cientficos.
Est claro que la Indivtduacln suministrada por el trabajo cientfico no necesariamente ttene que ir a persa nas ndvduales. Muchos argumentaran que la creciente soclalzacn de la ciencia significa que tenemos una creclente apropiacn de efectos de diferenciacn por grupos y, lo que es ms importante, por insttuctones. Bsa tendenca a
un mayor anonimato de los autores individuales de los productos cientficos tambin
puede ser vista como una ndcactn de una creciente "proletarizacln" de los cientificas, a la cual retornaremos en el Capitulo IV.

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La fabricacin dei conocimiento

Una segunda consecuenca es la relacin entre la produccin de


lo nuevo y la seleccin de lo ya disponible; o sea, entre las innovaciones y la aceptacn, Ya hemos dicho que, en una medida significativa,
el loeus de la seleccin es el propio laboratorio. En los trminos usados antes, es parte del proceso de innovacin; y sabemos que, en una
medida significativa, el laboratorio se sirve dei recurso de seleccones
cientficas anteriores. Es tentador interpretar esta literalmente y sugerir que el proceso de la "seleccn natural" del laboratorio favorecer
aquellos resultados previas que ayuden en la produccin de "mutaciones' relevantes y ai mismo tiempo apoyen el inters dei cientifico en
la individuacin. De esa manera, la solidificacin de resultados previos
a travs de las continuas selecciones de laboratorio conducra ai msmo tiempo hacia una diversficacin acelerada dei conocimiento cientifico. Ntese que la referencia aI caracter de recurso de las seleccones dentro de esta diversificacin acelerada aparta una especiflcacn
puramente formal: no nos dce nada acerca de las propedades sustanciales o de! grado de utilidad de los resultados. Las traducciones sustanciales de las cuales surgen las selecciones dependern del contexto en el cual se toman. En ese sentido, "seleccn natural" se convierte
en reconstruccin contextual.
Aparte de! carcter deliberado, direcconado, de las "mutacones" cientficas y de sus consecuencas (que sealan ms hacia Lamarck que hacia Darwin), otra aspecto de la presente concepcin de
la investgacn pane esas analogias en cuestin: que aqui las selecciones dellaboratoro no son vinculadas con tomas de decisiones individuales, sino que se las ve como eI resultado de interacciones y
negociaciones sociales. Consecuentemente, debemos rechazar equiparaciones como las que se hacen entre lo individual y la innovacin,
por una parte, y el grupo social y la validacin, por la otra. Es una
observacin trivial decir que la mayor parte dei trabajo de laboratorio en las ciencias naturales y tecnolgicas es desarrollado por grupos y no por individuos. La implicacin menos trivial es que tanto los
productos (entre e110s aquellos que son considerados innovadores) como las "ideas" del laboratorio son ocurrencas sociales que surgen de

la interaccin y la negociacn con otros, como ilustraremos en el Capitulo 11.


Consideremos ahora las manipulaciones de laboratorio deI cientifico individual. Lo que e110s leen son los resultados de proyectos de
otros, lo que tienen entre manos son productos cristalizados de anteriores trabjos cientficos y no cientficos y lo que obtienen de las mediciones son cifras y grficos que slo son significativos dentro de un
determinado contexto de comunicacin. En caso de controversia, lo
que el cientifico construye a partirde esas actividades es un argumento para insertarlo en un campo de interaccin discursiva con otras.
Hablando ms en general, las operacones cientficas slo pueden ser
realizadas y slo pueden adquirir sentido dentro de un discurso cuya
cristalizacin es encontrada en las seripturas (las escrituras autorizadas) de un rea, pero que tarnbin est constitudo por las exgess y
las manipulaciones simblicas dei laboratorio.
No hace falta subrayar aqui que la cencia ha sido vinculada muchas veces con la posibilidad de una forma especial de discurso, esto
es, la comunicacin escrita. Por ejemplo, Husserl consideraba que la
escritura era la condicin para la posibilidad de objetos deales, y, por
lo tanto, de conceptos clentfcos.t'' Perce sostiene que la manifestacin no revela la presencia de un objeto sino la presencia de un signo, y reduce la lgica de la ciencia a la semiologa."? Derrida nos recuerda que la dea misma de ciencia naci en una determinada poca
de la escritura." Latour y Woolgar han ilustrado recienternente la importanca de la escritura en el laboratoro.t? y la sociologia de la cencia se ha centrado desde hace tiempo en las especificidades de la comunicacin escrita de los cientficos. 50

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En particular, vase su ensayo sobre el origen de la geometria (1962).


Para una breve presentacln, vase el captulo sobre "La lgica como semitca" en la edcn de Doler de los escritos selectos de Perce (1955: 90 S5.).
48 En De la Gramatologa.
49 Vanse particularmente pp. 45 55., donde Latour y Woolgar introducen la nocin de "inscrtpcin literria" para la toma de una medlcin en ellaboratorio (19791.
50 Ha habido un particular inters en los estudios de la cita, cuyos ejemplos son
46

47

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La fabricacin dei conocimiento

Ya es un lugar comn decir que sin escritura [en el sentido amplio que Derrida le da a la palabra) la cencia no podria seguir existendo, Pera el punto aqu es que, primem y principal, el cimiento comunicativo de la ciencia constituye las operaciones dei cientfico
como una forma de interaccn discursiva dirigida a, y sostenida por,
los argumentos de los otros.?' De hecho, la ndeterminacin que la
analogia de la evolucin biolgica busca ubicar en el orgen individual de la innovacin est enraizada en la base interpretativa y en la
dinmica social de esa interaccin. Esa cimentacin social y simblica se hace ms visible en las negociaciones concretas del Iaboratorio,
en el tira y afloje que caracteriza la construccin y la deconstruccin
altamente selectivas de los hallazgos cientficos y que conduce a la reconstruccin permanente del conocimiento.
EI tema es que el caracter social de esa interaccin discursiva no
puede ser limitado a algn contexto de aceptacin separado, por media de la formacin de consenso grupal, ni puede confinarse la indeterminacin a la accin individualizada. Las innovaciones y la aceptacin son estabilizacones temperarias dentro de un proceso de
reconstruccn del conocmiento que est en la base del proceso social. EI origen de la indeterminacin est dentro de lo social, con sus
cualidades simblicas e interaccionales, y no, como Toulmin parece
sugerir, afuera, Las decisiones que caracterzan a los productos cientficos son cierres localmente alcanzados de esa indeterminacin. Es
dentro de su ubicacin social que los hechos cientficos pueden verse
como construidos y reconstruidos selectivamente.

demasiado numerosos como para ser mencionados aqui. Para dos revisiones redentes
que sealan hacia direcciones potencialmente nuevas, vanse CubiJ y Moitra (1975) y
Sullivan, White y Barboni (1977). Para otros aspectos de los patrones de comunicacn
entre cienttflcos, vanse Zuckerman (1977), Ziman (1968), Studer y Chubin (1980) y
Gaston (1973, 1978).
51 Bhme (1975) ha llegado a la conclusin de que un concepto de comunidad
cientfica dentro de la teoria de la accin cientfica necesita estar basado en una teoria
dei proceso de argumentacin en la cienca.

8. FUENTES DE RECONSTRUCCIN: LO INTERNO Y LO EXTERNO

La falta de algn equivalente simple de las mutaciones azarosas plantea un obstculo analgico cuando consideramos el desarrollo cientifico como un proceso de reconstruccin del conocimiento. La distincn entre sistema y ambiente tambin plantea dificultades cuando
consideramos las fundamentaciones de esa reconstruccin progresiva,
Para la teora de los sistemas, la reconstruccin progresiva (o un aumento de la complejidad) es la respuesta dei sistema a un ambiente hipercomplejo al cual se adapta aumentando su prapio grado de complejidad. Ms especificamente, la reconstruccin interna de un sistema
deriva de una diferencia de complejidad entre sistema y ambiente.
Pera en la investigacin cientfica, la reconstruccin acelerada
de los productos cientficos es ella misma el praducto de un trabajo,
es endgena a la produccin cientfica. Como hemos visto, deriva dei
esfuerzo deliberado y direccional de los cientficos hacia la produccin
de informacin nueva (como se lo defini en relacin con las problemticas del discurso). lDnde, entonces, ubicamos el desafio ambiental que necesitamos?
Los tericos de los sistemas probablemente optarian por ver a la
cienca como un subsistema de la sociedad, especificamente disefiado y
"diferenciado" (en el sentido de Luhmannl- para resolver los problemas de complejidad en algn sistema ms global, por ejemplo, en la sociedad industrial. La ciencia, desde ese punto de vista, se converte en la
instancia de la sociedad moderna en la cual un cierto tipo de complejizacin (ltecnolgica?) es institucionalizada, en la cual la complejizacin es manufacturada por la sociedad moderna, con las ciencias sociales especializndose quizs en las organizaciones humanas. La
reconstruccin y la diversificacin dei conocmiento cientfico se vuelven un objetivo sstmico a ser distinguido de las cuestiones de la
adaptacin. No obstante, si la reconstruccin del inters aqui es end52 Para una exposicin en ngls de la nocin de Luhmann de dferenctactn,
vase su articulo "Differentlaton in Society" (1977a).

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gena a la solucin, el papel del ambiente eon respecto a esa reconstruccin se vuelve oscuro.t''
La dificultad subsiste an si pasamos de la nocin de adaptacin
ambiental a la de seleccin ambiental, como lo requere la analogia
biolgica. En el modelo de Toulmin, la distincin entre sistema y ambiente parece corresponderse con la distincin entre el mundo "interno" de la ciencia y los asuntos "externos" de un contexto social ms
amplio. Aun as la lgica de los acontecimentos est invertida: no tenemos, primero, una produccin de variantes (nnovacones) interna a
la cieneia, y luego una seleccin societal de aquellas variantes mejor
adaptadas ai contexto social. Segn Toulmin, la produccin de innovaciones es influida por factores externos a travs de diversos canales, mientras que la supervivencia selectiva es regulada por las decisiones internas de la comunidad cientfica [al menos en condiciones
normales e ideales].
Es absurdo, por cierto, suponer una dvisin del trabajo dicotmica en la cual las innovaciones son producidas internamente por los
cientficos y selecconadas externamente por los membros no cientficos de una sociedad. Aun as, no est claro por qu esa ltima distincin, en la cual el poder selectvo se restringe al cientfico mientras que
las influencias externas se confinan al proceso de produccin de nvestgacn, debera necesaramente ser ms convincente, si no es por la
sola razn de que el propio locus de la seleccn est en el laboratorio,
donde no se la puede separar dei proceso de produccn. De esa manera, factores que influyen sobre la produccin de infonnacin nueva
tambin influirn sobre la solidificacin selectva de la informacin anterior, de la cual la nueva se deriva en un grado significativo. Si el modelo de un desarrollo evoluconaro de la ciencia enfatiza (correcta53 Otra posibilidad seria buscar los limites de los sistemas en algn lugar dentro
dei proceso mismo de la produccln de nvestigacin. La selectvdad incorporada en los
productos cientficos hace posble una problematizacin de las decsiones constitutivas,
y la problernatzacn podra llegar a ser vista como una forma de aumento de la complejidad desencadenado por el ambiente. Las nuevas decisiones complejizadoras dei laboratorio contradcen esos cuestionamientos de la problematzacn.

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La fabricacin dei conocmento

mente, creo yo) que el contenido de un pool de variantes cognitivas en


un punto dado de la cenca es el producto de factores "internos" y "externos", no puede smultneamente asegurar que las seleccones de esas
variantes -que en gran medida se producen durante la produccin de
las variantes mismas- es una cuestin exclusivamente "interna".
La ide a de adaptacin ambiental, y la distincin entre sistema y
ambiente que ella presupone, crea dificultades en la analogia de la
ciencia con la teoria de los sistemas porque la eomplejizacin aparece
menos como una respuesta dei sistema a un contexto externo que como una caracterstica eonstructiva dei propio trabajo cientifico. En la
analogia evolucionista, la dea de seleccin ambiental -y la separacin
que crea entre el proceso de produccin y el proceso de supervivencia
selectiva de las innovaciones- es dificultosa porque la produccin y la
supervivencia selectiva estn rremediablemente entremezcladas en el
laboratorio; en consecuenca, cada una debe ser afectada por los facteres "internos" tanto como por los ambientales (o "externos").
Ms a!l de esos problemas especificas, debemos lidiar con el hecho ms general de que, a diferencia de los organismos, los sistemas
sociales no tienen limites claramente definidos con respecto a algn
ambiente social del sistema. 54 Los estudios saci ales de la ciencia vienen padeciendo esa dificultad desde hace mucbo tiempo, como lo demuestran los numerosos usos de la dicotomia interno/externo en analogia eon una distincin sistema/ambiente. Como lo ha sefialado
Kuhn, la distincin ha sido "vivida ms que estudiada'P'' y ocasionales controvrsias sobre el significado de la distincin dejan en claro
que autores diferentes la han vivido de maneras muy diferentes. 56 La
54 Para un resumen de estas y otras crticas a la teoria de los sistemas aplicada
a los sistemas sociales, vase Habermas (1979), en particular el capo 4: "Hacia una reconstruccln dei materialismo histrico':
55 Citado en Johnston (I976: 195). Johnston resume algunos de los usos de la
distincin interno/externo, que rastrea retrospectivamente hasta supuestos consagrados
por la historia y la filosofia de la cienca, aceptados sin cuestonamiento por anlisis de
la cencia posteriores.
56 Por ejemplo, vase la crtica de Kuhn deI uso que hace Lakatos de esa distincin (I 971: 139 ss.). Para Lakatos lo interno parece coextenslvo con la parte racional de

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La fabncacin del conoclmento


Karin Knorr Cetna

teoria de los sistemas hace un reconocimiento parcial de la dificultad


cuando enfatiza que el propio mantenimiento de los lmites est en
juego en los sistemas sociales.
Como ejemplo de ese tipo de esfuerzos de mantenimiento de limites vienen de inmediato a la mente las luchas entre grupos de inters profesional por que se establezcan lmites legalmente sancionados
para definir su autoridad profesional y se fijen las condiciones de acceso a la profesin. Junto con las distinciones cotidianas de los cientficos individuales entre "nosotros" y "ellos", o entre cuestiones de
"ciencia" y cuestiones de alguna otra naturaleza, hay grados de libertad involucrados en esas disputas, como los hay en las diversas re-generaciones de la distincin por parte de los cientistas sociales, Aun as,
no veo razn para suponer a priori que los grados de libertad entre
una especialidad disciplinar y otra son necesariarnente menores que
los grados de libertad entre los cientificas que trabajan en un campo
y los no cientficos que representan un inters social (o poltico. o econmico) en el campo. Desde luego, si tomramos en cuenta sus respectivas interacciones y sus comunicaciones, y si considerramos los
intereses invocados en las selecciones de laboratorio, muy probablemente tendramos la impresin contraria.
Los grados de libertad que se manifiestan en las fronteras percbidas son vistos aqui como una funcin del propio proceso de autoorganizacin. Slo nos interesan respecto de las selecciones del laboratorio que llevan [en el Capitulo IV) a la nocin de campos transcientificos,
ms que cientficos. Haciendo a un lado la distincin entre un sistema
cientfico externo y un ambiente social externo (o entre un proceso de
produccin influido por el ambiente y un proceso de seleccn cientfico interno), debemos considerar el contexto indiferenciado dei cuaI
surgen las construcciones dei laboratorio. Ms que buscar el origen de
la indetermnacin en el individuo y el del cambio direccionado en las

la cencta. Kuhn, en cambio, parece equiparar la dicotomia interno/externo con la dstincin entre lo cognitivo y lo social, una practlca que segn sostiene es compartida por
todos los historiadores de la ciencla.

decisiones dei grupo social, pondremos la raiz de la indetenninacin en


el contexto social, con su calidad simblica e interaccional, y dejaremos el orgen del comportamiento propositado y direccional del lado
deI individuo, aI cual pertenece.V Veremos que lo simblico y lo interaccional se rnanifiestan en las selecciones de laboratorio que caracterizan el proceso de la nvestgacin cientfica como constructivo y no
como descriptivo.
Las traducciones-decisiones mediante las cuaIes las seleccones
dei laboratorio se producen nos remiten al contexto en el cu al estn
incorporadas. Las interpretaciones selectivas del laboratorio son situacionalmente y contextualmente contingentes. Por esa via, el proceso
de "seIeccin natural" puede ser reconcebido corno un proceso de reccnstruccin contextual en el cuaI lo interno y lo externo no estn
analiticamente separados. En los captulos que siguen intentar establecer el carcter simblico, contextualmente contingente y constructivo de la fabricacin cientfica del conocimento que he presentado
aqu. Las analogias de la teoria de los sistemas y de la evolucin biolgica nos han dado un argumento verosmil para una interpretacin
contextual del cambio cientifico y para e! papel que la in determinacin juega en ese proceso. En la medida en que esas analogias tienden
a llevarnos a la trampa de distinciones predeterminadas que resultan
inadecuadas para eI real anlisis de la prctica cientfica, roi recurso a
ellos es, en el mejor de los casos, tibio.

9. METODOLOGAS SENSITIVAS Y FRiAS

Es hora de retornar a la segunda implicacin de! epgrafe de este captulo: "Los hechos son como las vacas", Dorothy Sayers nos dice: por
lo general echan a correr si los miramos a la cara ccn suficiente fije'5>7 El hecho de que ai final slo los individuos pueden instituir la accn intencional ha conducido a una argumentacn en favor de un individualismo metodolgi-

co, ai cual retornaremos en la seccin 9.

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La fabricacin dei conocimiento

za. EI argumento metodolgico contenido aqui es que tenernos que


mirar fuerte y tenernos que adoptar el enfoque que nos acerque a los
fenmenos lo suficiente como para permitimos vislumbrar su verdadero caracter, Llamemos a ese enfoque una metodologia sensitiva. Para mostrar cmo difiere de sus alternativas ms frias permtaseme bosquejar varios rasgos distintivos de la senstividad en la que estoy
pensando:
1. Primero que nada, requiere intervencin metodolgica ms
que indiferencia, contacto ms que distancia, nters ms que desinters, intersubjetividad metodolgica ms que neutralidad. Las tcnicas
de reunin de datas ms extendidas en la sociologia y en la psicologia tienden a proceder como un auto con el embrague desenganchado, o sea, sin un necesario punto de contacto entre el instrumento de
medicin y el objeto de exarnen. i Como resultado, el motor puede fimcionar a alta velocidad, pera no hay movirniento del vehiculo mismo!
Las quejas sobre la validez de los datos de la ciencia social comn
han sido planteadas no slo por los criticos de sus metodologias dominantes, sino tambin por sus oponentes.>" AI mantener metodolgicamente el ernbrague, el observador queda seguramente fuera de contacto con el sujeto, no importa cunto se manipulen los engranajes. En ese
caso, la cuestin de la sensitividad no puede siquiera emerger,
Desde Iuego, ese desenganche es parte de una estrategia deliberada de no interferencia, presumiblemente diseftada para garantzar la
neutralidad de la que hemos estado hablando. Pero esa neutralidad est construida sobre la base de los cuestionables supuestos de que el
significado de los discursos puede ser tomado a valor nominal entre
hablantes de un idioma, de que no dependen de la pragmtica de las
situacones concretas, de que no hay temporalidad dei significado y de
que el observador puede alcanzar, preservary transmitir una comprenS8 Vase, por ejemplo, la critica de Galtung a algunos tipos de nvesttgacin
(1967: 148 ss.) Cicourel (1964) ha aportado la critica ms amplia e intluyente. Vanse
tambin los nuevos desarrollos metodolgicos basados en estas y otras crticas que se
resumen en Brenner, Marsh y Brenner {1978) y Brenner (1980), particularmente en la
Introduccin.

sin tanto a la distancia como desde una perspectiva prxima. En resurnen, da por sentado que la intersubjetividad puede ser presupuesta
y que no necesta ser trabajada mediante la interaccin concreta.
Pera prcticamente todas las inspecciones cercanas de diversos
segmentos de nuestro mundo social muestran que la intersubjetividad
no es meramente un problema del antroplogo que se va a lugares remotos para estudiar una cultura ajena, sino tambin de las interacciones de la vida diaria. Es una propiedad emergente y continuamente
consumada de toda la cornunicacin.? Como resultado, el primer requisito de un enfoque metodolgico sensitivo es el logro de una subjetividad que hasta eI momento no existe. Dada la naturaleza emergente y conseguida de esa intersubjetividad, no podemos ahorrarnos
la molestia de una confrontacin directa, no mediada y prolongada
con la situacin en estudio. Si estamos interesados en la produccin y
en la reproduccin de los hechos cientificos (que, como Whitley ha seftalado tan adecuadamente, es todavia una caja negra para los estdios
sociales de la ciencial,60 podemos estar bien avisados si buscamos la intersubjetividad dejando fuera el embrague metodolgico, o sea, mediante el uso de la observacin cercana dei lugar de produccin.
2. lPodemos decir, entonces, que hallaremos esa sociologia ms
sensitiva en un retomo al mtodo antropolgico de la observacin
participante? La propia historia de la antropologia supone intentos
progresivos de establecer la intersubjetividad en el corazn dei encuentro etnogrfico, desde los antroplogos de silln dei sglo XIX (que
dependan bsicamente de informes de viajes de otros), pasando por la
insistencia (de Malinowski y otros a comienzos dei sglo XX) en la ob59 Esas lnspecciones cerca nas han ocurrido primariamente dentro de varias perspectivas rnicrosociolgcas, tales como la etnometodologa, la sociologia cognitiva, el
interaccionismo simblico, la etnognesis y la fenomenologia. Para una representacn
sumaria de algunos de los estudios relevantes aqui, vanse Mehan y Wood (1975). Harr
(1977), Cicourel {l973} y Berger y Luckmann (l967), y los prmeros trabajos de Goffman (por ejemplo, 1961), todos inc1uyen pronuncamientos representativos sobre el caracter problemtico de la nteracctn cotidiana.
60 Todo el argumento de Whitley respecto del "cajanegrismo" en la sociologia de
la cencla se encuentra en su artculo del mismo ttulo (l972).

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La fabrcacn dei conocimiento


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servacin etnogrfica directa, hasta las criticas ms recientes de la etnocienca contra el informe etnogrfico,
Los etnocientificos han argumentado que los etngrafos no deban (como haba sido su prctica, y, en alguna medida, ia stgue siendo) describir una cultura (solamente) de acuerdo con sus categorias
preconcebidas, sino que deban investigar los modos en que la gente
asgna significado ai mundo de su experencia, y Iuego describirlo en
categorias inherentes a esas estructuraciones. La crtica es interesante
porque muestra que hasta ese momento la antropologia o no habia logrado la intersubjetividad que buscaba establecer mediante la observacin directa del participante, o no babia podido preservaria en el reporte etnogrfico, o ambas cosas a la vez.
Podemos llegar a la concIusin, entonces, de que no ha sido suficiente colocar ai cientista social en el campo de la nvestigacin para estudiarlo "desde adentro"; esto es, entrar en una suerte de relativismo metodolgico (en tanto opuesto a objetivismo) que d mximo
control sobre la informacin obtenida a los sujetos bajo estudio y no
al centtsta." Consecuentemente, la etnocencia ha tratado de "descentrar" o traducir tantas de sus categorias como fue posible a las de los
actores, desarrollando una serie de tcnicas dsenadas para convocar
y representar el conocimiento de los actores.F La etnometodoIogia sociolgica ha tomado un camino similar al descentrar su Ienguaje y sus
intereses, y aun aI rechazar ciertos conceptos com unes y preocupaciones sociolgicas objetivistas. Los ha reemplazado por un inters en las
prcticas cotidianas, expresado en la invencin o en la modificacin
de trminos para que concuerden con sus rasgos cotdanos.?

61 Los etnocientficos disttnguen entre un bloque estructura "mico" (de fonmico) y un enfoque intercultural "tico" (de "fontico") que Impone los conceptos y las distlnciones de la antropologia "cientfica" (Pike, 1967: 37 ss.]. Para revisiones recentes de
los desarrollos de la etnociencia o la antropologia cognitiva, vanse Bemabe y Plnsten
1974) y Plnxten (1979).
62 Vase Schoepfle. Topper y Plscher (1974: 382).
63 EI mejor ejemplo dei empleo de esos trminos puede ser el propio Garfinkel
(I967}.

Los procedimientos de la etnociencia (y, en menor medida, los de


la etnometodologal nos dan una pista de por qu no basta con sustituir un procedimiento cualitativo y de profundidad por un enfoque
ms macroscpico para que eI campo de estudio constria del modo
deseado la informacin obtenida. El problema de una metodologia
sensitiva no es simplemente que el observador "cornprenda" mejor el
campo de estudio, en el sentido enfatizado por la hermenutca o la
fenomenologta.v' sino tambin controlar la constitucin conceptual
dada a esa comprensin en la representacin o en la transmisin de
los constreftimientos.
En otras palabras, el problema aI cual me he referido al invocar
un relativismo metodolgico no es sIo el de comprender, sino el de
dejar hablar. Los informes etnogrficos criticados por la etnociencia
no adolecan necesariamente de una falta de ccmprensin, pero su caracterstica era que no se le daba voz a aquello a lo cual se referia la
historia contada. Para convertir esa ausencia en un bien, la etnocienda ha entrado en una forma de lexicografia sstematzada.s> y la etnometodologia ha dado algunos pasos hacia el desarrollo de un discurso sobre eI sujeto de caractersticas propias, disefiado para captar
la voz de aquello de lo que habla. El enfoque deI estudio de casos de
la sociologia prcticamente ha omitido toda esa problemtica. Pero la
dficultad puede residir en el hecho de que no est interesada en la lexcografa y puede tomar a mal las consecuencias ilocutivas y perlo-

64 Consguientemente, no es suficiente con demandar que el estudioso de las


cencias soctales est familiarizado con la especialidad que estudla, o que sea un miembro entrenado de la respectiva disciplina cienttflca. La antropologia demuestra que, si
bien se puede ser un prerrequisito para un anlisis descentralizado, no es de nnguna
manera una condicn suficiente para su logro. A la vista del problema del descentramiento dei discurso cientfico, la batalla por cl carcter hermenutico o no hermenutico de la observactn etnogrfica aparece como algo obsoleta. Mis propias presentacones sumarias dei estado actual de la metodologia antropolgica y de sus desafios pueden
encontrarse en Knorr (1973; 1980).
6S EI trmino est tomado de Werner (1969) quien, igual que muchos otros, cree
que el destino desafortunado pero inevtable de la etnografia es registrar sistemticamente la estructuracin dei mundo contenido en las expresiones lingsticas de una cultura.

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La fabricacin dei conocimiento

cutivas deI discurso centrado en el sujeto. 66 Un paso relativamente


simple con resultados significativos es el intento de registrar los fenmenos de nvestigacin con mayor precisin mediante el uso de instrumentos pticos y acsticos. Evidentemente, slo el tipo de material
an no resumido ofrecido por los grabadores y los videograbadores
puede ser sornetido ai nivel de anlisis de microprocesos que quisiramos que acompafie a una metodologia sensitiva. Sin embargo, aun
cuando ese material tiene la ventaja de no estar resumido, no est no
construido: las tcnicas de transcripcin y categorizacin dei comportamiento no verbal, lo parcial de la grabacin tomada por una cmara o el cambio de cornportamiento provocado por la presencia de un
grabador, todos apuntan en direccin a la selectividad incorporada en
ese material. Como en el caso de los productos cientficos, los resultados de las cencias sociales tenen que ser vistos como selectivamente
construidos. EI punto de una sociologia sensitiva no es remediar la
constructividad sino -para pedir prestado ese trmino introducido pginas atrs- descentrar la constructividad de modo tal de que pase a
ser una empresa intersubjetiva. Que tenemos que tomar grandes recaudos para permitir que el campo dei estudio ejerza realmente los constrefiimientos deseados en la informacin interpretada es algo que ha
sido demostrado por el desarrollo de la antropologia, que hace largo
tiempo denunci el etnocentrsmo socetal, aunque eso no la ha librado de seguir inmersa en su propio etnocentrismo profesional.
3. EI compromiso metodolgico es visto como el primer prerrequisito en la sociologia sensitiva que tengo en mente. EI relativismo
metodolgico descentra esa sociologia de modo que se acerque a una
etnografia similar a la empresa respectiva de los antroplogos. EI tercer rasgo distintivo a especificar aqui es el interaccionismo metodolgico, que garantza que esta etnografia se interese en la prctica, ms
que en la cogncin, de sus sujetos. Tarnbn es claramente diferente

dei individualismo metodolgico y dei holismo que hasta ahora vienen dividiendo a la sociologia.
El individualismo metodolgico ha sido descripto como una doetrina que sostiene que los fenmenos sociales (e individuales) son explicables en trminos de accin humana y que una explicacin de la
accin humana debe remitirse a los individuos porque slo eIlos establecen la accin intencional y responsable/" Bajo diferentes dsfraces,
ese individualismo aparece en muchos mtodos y teorias sociolgicos.
Su antagonista ha sido por mucho tiempo un holismo que sostiene que
la sociedad como un todo es ms que una coleccin de indivduos, y
que esa sociedad al mismo tiempo afecta y constriiie el comportamiento individual. 68 Nuestro empeno en una metodologia sensitiva nos
compele, por lo menos temporariamente, a ir ms alI dei agregado de
datos y de las descripciones sumarias de los fenmenos saci ales. De
todos modos, no nos compromete a tomar lo individual como una unidad natural de anlisis.
De hecho, he argumentado en contra dei individualismo hallado
en el modelo evolucionista de la innovacin cientfica, y en favor de
que la innovacin sea vista como un producto dei contexto y de la interaccin. La nvestigacin microsociolgica ha sefialado hacia las
propiedades emergentes (temporales) -Ias ligadas con el actor y las ligadas con el escenario- de la accin humana. Si las acciones de un individuo dependen de quin ms est presente y de cmo se desarrolla
la dinmica de sus nteracciones, obviamente no es suficiente considerar a los individuas y sus intenciones.
Antes se subray que la dinmica de la interaccin entre ndividuos contiene un elemento de indeterminacin, en el mismo sentido
en que el curso dei ntercambio no puede ser deducido dei conoci-

66 Con lo cual quero aludir a las desagradables consecuencias a las que suelen
conducir los esfuerzos de los etnometodologistas por preservar el discurso centrado en
el sujeto: un lenguaje atormentado y un lector atormentado que trata en vano de descifrar el lenguaje oculto dei nuevc idioma profeslonal.

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67 Para esta formulacin vase Agassi (1973: 185 ss.) vase tambin la recopilacin de ensayos editada por John O'Neill (1973) en Modes of lndividualism and Collectivism, que contene muchos aportes relevantes a estas dos orientaciones metodolgicas.
68 Uno de los principales criticas dei individualismo metodolgico en los ltimos
anos ha sido Steven Lukes. Vanse sus recopilaciones de ensayos (I97B), particularmente el ensayo sobre "Methodological Individualism Reconsidered" (capo 9).

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La fabricactn dei conocimiento

miento de las intenciones o intereses de los actores individuales. Lo


que queremos subrayar ahora es que una metodologia sensitiva no
puede ignorar la existencia de esa dinrnica, o dei carcter temporal.
ligado con el actor y ligado con el escenario, de la accin humana. Est clara que nuestras unidades de observacin y explicacin deben
permitir que emerjan los rasgos temporales, contextuales e interaccionales de la accin. Como consecuencia, el foco no puede estar ms sobre los individuas que sobre la sociedad en general. El nteraccionismo metodolgico considera la interaccin como una forma ms
adecuada de la explicacin, la forma de la cual ernergen las caractersticas ccntcxtualcs y temporales de la accn.s?

lO. DE LA PREGUNTA POR EL POR QU A LA PREGUNTA POR EL CMO

Por lo general, las reorientaciones metodolgicas son acornpafiadas por


cambias de los problemas y desplazamientos de los objetivos de invstigacin. Habiendo dado la espalda a las herramientas ms frias de la
investigacin social a fin de avanzar hacia una sociologa sensitiva, algunos enfoques micro sociolgicos han esquivado tambin varias preguntas establecidas de las ciencias sociales. En el nivel ms general, parecen menos interesadas en la cuestin de "por qu" que en la menos
conspicua nocin de "crno" Por ejemplo, la sociologia cognitiva se interesa menos en por qu existe el orden social que en cmo los miembras de un grupo adquieren el sentido de que existe. AI interaccionista simblico le importa menos por qu los miembros de un grupo
invocan ciertos marcos de significacin que cmo negocan y contro69 EI punto aqui es una orentacin metodolgica en relacin con el individualismo metodolgico y el holismo, y no una apelacn a que se traslade el "nteracctonismo simblico" a los estudios soclales de la ciencia {el mal, dicho sea de paso, se ha
introducido cn los estudos de la cencial. Mentras que el presente emprendtmento est indudablemente informado por los desarrollos del nteraccionsmo simblico, no puede dccirsc que sca un cspclmen de csa orientacin. Como ellector podr observar, sicnto una gran deuda con otras orientaclones microscpicas, y con algunas macroscpicas.

lan una defnicin de la situacin, El etnometodologista no busca explicar sino saber crno procedemos cuando nos convencemos a nosotros mismos de que nos hemos explicado algo en la vida daria.??
Podemos argumentar que la explicacn es necesaria para entender un fenmeno social y Ilegar a conclusiones prcticarnente relevantes, pera algunos de los enfoques que acabamos de mencionar no
estn interesados en conclusiones prcticas. Otros podrian sostener
que responder a los crno suele ser un prerrequisito para poder responder sensiblemente a los por qu. Si sabemos, por ejemplo, cmo el nino adquere un sentido deI orden social, podemos ya haber aprendido
algo sobre por qu el orden social "existe"?'
Adems, la tesis que proclama una simetria entre la explicacin y la prediccin (en el sentido de que las conclusiones prcticas
dependen de las explcaciones precedentes) es ms incierta que nunca
entre quienes nvestgan esas cuestones.P La experiencia prctica ha
demostrado que la brecha entre las predicciones derivadas de explica-

70 Para un breve resumen de cmo la etnometodologa ha sido renterprctada en


algunos problemas tradlclonales de la sociologia segn estas lmeas, vase Zimmerman
y Wieder (197D}. Por ejemplo, las normas y las regias no le interesan ai etnometodlogo como un concepto explicativo de la accin social sino como un tema de anlisis, como un recurso que los miembros usan para estructurar y orientar la vida cotidiana, y
para convencerse de la estructura ordenada de este mundo.
71 Para una cantidad de anlisis relevantes, vase Cicourel (1973). La razn por
la cual aprendemos algo acerca dei "porque" ai preguntar el "como" es. por cierto, que
ambas preguntas suelen estar conectadas por una serie de traducctones. Rastrear "cmo" algo se produjo a menudo seala bacia su origen, u ofrece una "explicacin'' gentica. Una relacin similar existe entre el "qu" (la tradicional pregunta con la que se
enfrenta el observador antropolgico) y el "cmo'; Como nos ha recordado Lukes (1978:
184 ss.), para identificar un comportamiento o un conjunto de creencas es a veces suficiente con explicarias: la explicacin a menudo reside principalmente eu una dentifcacn exitosa y suficientemente amplia de comportamientos o tipos de comportamientos. EI intento dei etnocientfflco de identificar el conocimiento cultural en los
trminos en los males es nutrido por una particular cultura debe cnsearnos algo sobre
por qu exlsten en esa cultura ciertos patrones de comportamiento y sobre cuestiones
similares.
72 Vase la presentacin amplia de la tesis de la simetria en Stegmller (1969,
vol. I, Parte 2: 153 ss.}.

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ciones sociales y los cursos de accin reales hasta ahora no se ha cerrado." Por otra parte, el cmo la gente hace las cosas sociales es de
un nters prctico inmediato: aI explorar las lineas de accin acostumbradas, ese cmo resulta crucial para el aprendizaje social, y aI
abrir lineas de accin nuevas, resulta crucial para el cambio social.
Preguntar "crno" a menudo exige que tomemos la posicin
radicalmente ngenua promovida por Lofland y problematicemos lo
obvo.?" De hecho, sa es exactamente la posicin que Dorothy Sayers
nos desafa a que tomemos. La cuestin de cmo los cientficos producen y reproducen su conocimiento en ellaboratorio es el mayor inters de este libro, y ha sido extensamente presentada bajo la forma
de mis observaciones sobre la constructividad y la contextualidad de
la empresa cientfica. "Cmo" es la primera pregunta que una etnografia dei conocimiento como la aqui postulada tendr que hacerse.
Los mtodos que he bosquejado en la Seccin 9 representan el
primer paso hacia la sensitividad necesaria para responder a la pregunta, y el presente estudio es uno de los primeros en hacer este intento con respecto a la produccin de conocimientn" Es necesario
advertir al Iector que este trabajo manifestar todas las insuficiencias
inherentes ai carcter proselitista de tales estudioso

73 vase Luhmann (I977b: 16,28), quien sostiene que la esquernatizacin binaria entre lo verdadero y lo falso puede ser inadecuada para la aplicabilidad instrumental de una explcacln terica en la accn prcttca. Luhmann se reflere aI ejemplo dei
informe Coleman que cita la composcn rac:ial y soc:ial de las aulas de las escuelas como la variable ms importante para explicar el xiro educativo. Para alterar la composicin. los Estados Unidos recurreron ampliamente ai uso de traslados en mnbus escolares, pero a eso no le sigui como consecuencla un xlto educativo, por razones que
avalan la posicin de Luhmann pera que no son relevantes aqui.
74 Vase Lofland (t 976: 2) sobre toda la cuestn menc:ionada.
75 Aunque en la actualidad el enfoque de estudio de caso goza de un extendido
favor (no slo en los estudos de la cencia sino n la sociologia en general), es sorprendente que tan pocos socilogos hayan hecho hasta ahora lo que Lofland postula en su
codiflcacln de una metodologia cualitativa (1976), o sea. entrar realmente ai campo como un observador {participante).

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La fabrlcacln dei conoc:imiento

11. EL CIENTFICO COMO RAZONADOR PRCTICO

De lo que hemos dicho antes, resulta claro que la cuestin de cmo los
cientficos producen y reproducen su conocimiento nos remite al sitio
de la accin cientfica. Nas lleva a mirar (y tan de cerca como sea posible) el proceso de la fabricacin dei conocimiento en vivo y en directo. En otras palabras, debemos descartar la bateria de herramientas
intermediarias normalmente usadas para tratar con la realidad social,
y sumergimos directamente en la corriente de la accin cientfica.
Estrictamente hablando, no es realmente la accin cientfica
aquello a lo cual tenemos que enfrentamos en la observacin directa,
sino el significado salvaje que los acontecimientos en curso tenen por
y para los cientficos. Para llegar a este significado debemos apoyarnos en la conversacin, Sin ella, ni siquera visitas prolongadas al laboratorio ni un entrenamento en la disciplina en cuestin harn visibles las razones que estn detrs de los movimientos del laboratorio.
Como dije antes, los cientficos operan en un espacio que est esencialmente sobredeterminado. La principal tarea dellaboratorio es descartar posibilidades, manipular el equilibrio de opciones de modo tal
que una sea ms atractiva que las otras y subir o bajar de categoria
variables con respecto a otras variables.
Una comprensin de ese proceso no puede adquirirse slo mediante la observacin. Tambin tenemos que escuchar la conversacin
sobre lo que pasa, los apartes y las maldiciones, los bufidos de exasperacin, las preguntas que se hacen unos a otros, las discusiones formales y las conversaciones a la hora deI almuerzo. Debemos leer los
libros de protocolos dellaboratorio y apoyarnos en preguntas suministradas por los cientficos. Para el cientfico, el significado salvaje de
estas cosas est en su razonarniento de laboratorio, y la conversacin
que se produce alrededor de ese razonamiento debe ser nuestra ms
importante fuente de informacin.
Lo ms cerca que es posible llegar de una descripcin de las caractersticas fonnales de ese razonamiento es servirnos de la clarificacin conceptual de Alfred Schutz, contenida en el trabajo de Garfinkel
97

Karin Knorr Cetina

sobre las prapiedades racionales de la accin (simblica)." No obstante, seria equivocado tomar esa c1arificacin ai pie de la letra, porque
presupone una diferencia entre el razonamiento cientfico y el cotidiano que yo no acepto. Garfinkel sugiere que hay de hecho dos tipos de
racionalidades: las que ocurren como "propiedades estables e ideales
sancionables" slo de la accn cientifica, y las de la vida cotidiana.
Se considera que las primeras van en detrimento dei flujo estable de
la accin prctica cotidiana.
Las cinco regias deI procedimiento interpretativo que caracteriza
al razonamiento cientfico se constituyen en oposicin al razonarniento cotidiano. La regia de la duda ilimitada, por ejemplo, garantiza que
los cientficos no limitarn su escepticsmo por el tipo de "consideraciones prcticas" que gobiernan la prctica cotidiana. La regla de "no
saber nada" les permite a los cientficos suspender su propio conocimiento para poder "ver a dnde lleva esto", mientras que las tentativas
en la vida cotidiana proceden sobre bases que podemos dar por sentadas. Los problemas cientficos son resueltos por referencia a una regia
estndar de tiempo, mientras que las interacciones cotidianas sguen el
comps de porciones de tiempo reificadas que tienen un comienzo, una
duracin y un fino Una regla de otras universalizados les da a los cientificos la posibilidad de creer en los hallazgos de sus colegas, mientras
que la accin prctica supuestamente gana crdito de los hechos naturales de la vida. Finalmente, una regia de publicabilidad asegura que
todas las materias relevantes a pinturas cientficas de mundos posibles
se hagan pblicas, mientras que las situaciones cotidianas son concebidas en un trasfondo de motivos e intereses privados.
Excepto para el principio dei tiempo estndar, esas regias son
sorprendentemente similares a las normas del escepticismo organizado, el desinters y el comunismo que Merton alguna vez postul para

76 EI ensayo puede ser encontrado en Garflnkel (1967: 272, ss.). Vase tambin
Schutz {I943) sobre el "Problem of Rationality in the Social World", aI cual se refiere
Garflnkel.

98

La fabricacln deI conocimiento

la ciencia, y estn sujetas aI mismo tipo de crtca.?" Ms relevante que


ese intento de identificar la tica cientfica con una forma especfica
de razonamiento es el resurnen de GarfinkeI de las pro piedades inespecificas de las racionalidades de sentido comn, ya que stas sou las
que en realidad encontramos en el razonamiento de Iaboratorio. Entre
estas fguran la preocupacin por hacer las cosas cornparables, por que
las observaciones "encajen bien", por la interpretacin, por la oportunidad, la predictibilidad y el pracedimiento conecto; una bsqueda de
medios que antes han sido exitosos, un anlisis consciente de las alternativas y las consecuencias de la accin; un inters en planear estrategias y una conciencia de las opciones y de los fundamentos en los
cuaIes se basan esas opciones.
Pero una caracterizacin completa de las propiedades formaIes
dei razonamiento de laboratorio no es el objetivo aqu. De hecho, parte dei impulso de este libra es demostrar que no hay una racionalidad
exclusiva de la accn de laboratorio. Las caractersticas formaIes del
razonamiento muestran que el cientfico es un razonador prctico. Como consecuencia, examinar los significados que sostienen la fbrica
deI conocimiento en eI Iaboratorio es mirar el contenido deI razonamiento prctico de los cientficos.

12. EL RAZONADOR COGNITIVO Y EL PRCTICO

El enfoque ms cerca no a una descripcin de los cometidos prcticos


de la accin cientfica puede encontrarse en la literatura de la sociologia cognitiva de la ciencia. Desde los debates que sigueron a la teo-

77 Merton ha sido atacado tan repetidamente por este tema que no hace falta que
reiteremos las crticas aqu. Quienes no estn familiarizados con el tema pueden remitirse a Barnes y Dolby (1970) y Stehr (1978). Ntese, no obstante, que Merton postulaba normas, y no propledades estables de la accin cientfica. A esc respecto, Garflnkel,
que habla acerca de reglas que rutinariamente se ponen de manifiesto en la acctn, va
mucho ms all de Merton.

99

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

ria de Kuhn de la revolucin cientfica, los estudios sociales de la ciencia han venido enfatizando que los aspectos cognitivos (o tcnicos, o
cientficos) de la ciencia deben ser incluidos en sus nvestigacones
empricas; se considera insuficiente observar simplemente los aspectos
sociales de la organzacn y la comunicacin cientficas. La prctica
cientfica se caracteriza por sus cometidos cognitivos, y no podemos
esperar entenderla sin darles la debida consideracin.?"
La lnea de investigacin ms influyente desarrollada desde entonces es el estudio de la institucionalizacin de las especialidades, cuyos componentes cognitivos pueden rastrearse hasta los paradigmas
sobre los que Kuhn (1970) lIam la atencin. Por ejemplo, Whitley
(1975) afirma que esos componentes consisten en las prcticas de investgacin, las tcnicas, los modelos explicativos, las incumbencias de
especialidades y los valores metafsicos o las creencias que subyacen en
las actividades de investigacin de un rea. Weingart (1976) forma una
jerarquia de elementos cognitivos relevantes a partir de esquemas conceptuales, paradigmas de artefactos (o soluciones clsicas de problemas), logros cientficos reconocidos, paradigmas metafsicos y valores.
Estudios subsguientes han tendido a definir sus objetivos de
acuerdo con Whitley (1972), tanto en trminos de cmo los componentes sociales y cognitivos nteractan en la produccin de conocmiento como en la relacn entre las diferentes formas de
conocimiento cognitivo (cientfico) y la sociedad. Hasta hace poco, esta ltima cuestn era la dominante"? y llev a una serie de estudios

contemporneos e histricos sobre la formacin de disciplinas o especialdades."


Lo que aqui postulamos es una segunda lnea de nvestigacin
que est empezando a surgr.' pera que est igualmente interesada en
un estudio ms abarcativo de la cenca. Difiere de la primera por su
eleccin de la observacin antropolgica directa de los cientficos en
el trabajo, la cual la torna de algn modo afn a los estudios microscpicos de diversos aspectos de la experimentacin y la argumentacin cientificas promovidos por Collins (1974) y Bloor (1976). Una
consecuencia dei enfoque observacional parece ser una reafirmacin
de las dudas acerca de la utildad de la dicotomia social-cognitivo.
Esa dicotomia puede ser cuestonada con diversos fundamentos.
Primero, como Bourdieu (1975a: 22 ss.) ha sostenido, las estrategas

78 Para ejemplos selectos de esos argumentos. vanse Whitley (1972), el llamadc


de Nowotny a un enfoque cognitivo dei estudio de la ciencia (1973), el argumento de
Mulkay de que el estudio sociolgico de la ciencia debe incluir su cultura tcnica
(1974a), o la especlflcacin de Weingart de variables cognitivo/tcnicas y sociales (y de
su nterrelacin] en el estudo de la produccin de conocimento (1976). Los ms recientes "estudios sociales" de la ciencia en Europa Occidental han intentado incluir el lado
"cognitivo" de la ciencia. Los estudtos publicados bajo el ttulo de Cognitive and Historical SocioIogy of Scientific Knowledge por Elkana y Mendelsohn (198l), ofrecen el
ejemplo ms recente de esa tendenca. Para una presentacin y comentario generales y
relevantes dei "paradigma cognitivo" vase de Mey (t9BI).
79 Ha habido varios intentos recientes de avanzar ms ali de la clenca y explo-

100

rar la relacn entre el conocimento y la sociedad. En particular, vanse Barnes (1977)


y Mulkay (1979). vense tambin el trabajo de Foucault desde una perspectiva histrica (por ejemplo, 1975, 1977), la obra de Holzner y Marx: (1979) desde una perspectiva
sociolgica general, y Stehr y Meja (1982) sobre la sociologia clsca dei conocmlento
versus la reciente.
80 Para una recopllacn representativa de esos estudos, vase Lamtne, MacLeod,
Mulkay y Weingart (1976). Otros estudios pueden encontrarse en Mendelsohn , Weingart y Whitley {1977}, particularmente Partes 1 y 2. Vanse tarnbn los estudos de Bdge y Mulkay (1976), Kppers, Lundgreen y Weingart (1978) o Studer y Chubin (1980).
81 Los estudos publicados basados en la observadn antropolgica drecta de los
cientficos todava son escasos. La monografia publicada por Latour y Woolgar (1979)
es, que yo conozca. el mas amplio estudio dei tipo dentro de la tradicin de los estudios
sociales de la ctencie. vanse tambin Latour (I980a) y mis artculos prevos basados
en el mismo estudo observaclonal que se toma como base en este libro (Knorr 1977,
1979a, b; y Knorr y Knorr, 1978). Un nteresante antecedente de esos estudios es el trabajo, no de un socilogo de la clenca sino de un telogo (l mismo un fsico), en el que
las observacones de los cientficos fueron financiadas por un grupo de catlicos progresistas no acadmicos [Thill, 1972). Los resultados preliminares de algunos estudos
antropolgicos de la cencla que an estn desarrollndose pueden ser encontrados en
Jurdant (1979), en Apostei et aI. (1979) (a quenes les debo la informacin sobre Thill)
y en McKegney (1979), Lynch (1979) y Zenzen y Restvo (1979), cuyos resultados fueTOn presentados en una conferencia sobre el proceso social de la nvestigadn cientfica organizada por Roger Krohn en la MacGiIl University, Montreal. Para la tesis de que
estamos experimentando un "vuelco antropolgico" general en las cienclas soclales y
en los estudios de la cenca, vase Lepenies (l98I). vase tambn el trabajo iniciado
por Williams y Law (1980).

101

Karin Knorr Ceuna

cientficas o cognitivas tambin son estratgias polticas. Cada eleccin de los cientificos (sea de un mtodo o de un lugar para publcar)
puede ser vista como una estrategia de inversin objetivamente apuntada a una maximizacin de las ganancas cientificas, esta es, a un incremento de la autoridad y del reconocimiento sociales.f"
Segundo, como ha senalado Bloor, la distincin entre social y
cientfico es usada para separar las parcialidades, fraudes o distorsiones surgidos de las influencias sociales, de lo que es objetivo o verdadero y tiene races cognitivas." Y la usan de esta manera no slo los
investigadores de la ciencia sino los propios cientficos, lo cual implica que la dicotomia social-cognitivo debe ser considerada antes que
nada como un recurso de interaccin estratgca."
En tercer lugar, est el problema de separar los factores sociales
y cognitivos de una situacin, tal como el campo de las polticas, donde muchas reas han sido "eientifizadas" (verwissenschaftlicht) por la
hegemonia de la cieneia (Kppers ct. ai., 1978: 16). Para poder determinar la influencia mutua de las variables sociales y cognitivas, primero ellas deben ser concebidas y medidas independientemente.
Finalmente, Latoury Woolgar (1979: 32) han sefl.alado que la distincin social/cognitivo impide al cientista social examinar su papel
dentro de las propias actividades cientficas. Adems, si se prejuzga que
alguna de esas actividades son cognitivas o tcnicas, se las puede eximir de una nvestgacin sociolgica sustancia1. Si bien no hay ningu82 Ntese que Bourdieu no est hablando acerca de la movacn de los objetivos conscientes dei cientifico, aun cuando la eleccln de una rea de trabajo est por lo
general motivada conscientemente por consideraciones relativas a la carrera.
B3 Cuando delnea un programa fuerte para la sociologia de la clencla, Bloor ha
criticado el tratamlento asmtrico que proporciona una explcacin social para reconocidos errores clentlflcos, pero no para los logros centfflcos considerados verdaderos. La
tesis central de este libro es que "Ia objetividad es un fenmeno social", que "Ia necesidad lgica es una especie de obligacin moral" y que "Ias ideas del conocimiento se basan en maginartos sociales" Cf. Bloor (1976: 141). En su obra posterior, Bloor vuelve a
la distincin entre una esfera social y una cognitiva en la clencla aI correlacionar emplrcamente vartables que asocia con ellas. Vase Bloor (1978).
84 Para un argumento similar en relacn con "las supu estas normas de la cienela", vase Mulkay (1976).

102

La fabtcacn de! conocimiento

na razn necesaria para que esto ocurra, la prctica real de los estudios
sociales de la ciencia parece apoyar ese aserto. Por ejemplo, Weingart
(1976: 5I) ha sugerido que la sociologia cognitiva de la cieneia an no
ha Ilegado a una conceptualizacin sistemtica (y presumiblemente satisfactoria) de los componentes cognitivos de la ciencia.
Pero aun cuando no ha suministrado una conceptualizacin adecuada de los cometidos ms sustanciales del cientfico, la sociologia
cognitiva de la ciencia si ha estimulado la invesgacin de esos cometidos como parte dei estudio social de la eiencia. En la observacin directa de los mtodos de produccin y reproduccin del conocimiento
postulados aqui, esas incitaciones se toman a pecho, ya que el foco est
precisamente en aquellas actividades de la ciencia denominadas cognitivas, y el objetivo metdico es captarlas lo ms cercanamente y sensitivamente que sea posible.
Tomar conciencia de esos objetivos vuelve obsoleta la dicotomia
social/cognitivo. Las distineiones entre lo cognitivo y lo social, lo tcnico y lo referido a la carrera, lo cientfico y lo no cientfico, constantemente se desdibujan y se redibujan en ellaboratorio. Adems, el trfico
entre las reas sociales y las tcnicas o cientficas es en si mismo un tema de negociacin cientfica: el conocimiento socialmente producido de
hoy puede ser el hallazgo tcnico eientfico de maana, y viceversa.
Materias no cientficas se "cientifizan", no solamente en reas de
polticas, sino tambin dentro del laboratorio. Con el fin de !levar a la
prctica nuestro intcrs en las preocupaciones "cognitivas" (ms que
en sus relaciones sociales) debemos ver las actividades reales de1laboratorio indiscriminadamente. Para captar el significado de esas actvidades, debernos entrar nosotros mismos en el razonamiento de laborato rio, que revela al cientfico como un razonador prctico que se
resiste a ser escindido en dos personalidades, la social y la tcnica. La
que emerge de este razonamiento son las prcticas de la produccin
de conocimiento, y no algunos ingredientes abstractos, sociales o cognitivos. La pregunta acerca de cmo se produce y se reproduce el conocimiento no es nada ms (y nada menos) que la prcgunta por una
teoria de esas prcticas.
103

La fabricacin deI conodmlento


Karin Knorr Cetna

13. Los DATOS Y LA PRESENTACIN


Un enfoque sensitivo dei estudio de la ciencia, como seal antes, nos
obliga a desechar los intermediarias metodolgicos generalmente usados para la recoleccn de datas. Debemos renunciar a los servicios de
entrevistadores, cuestionaros y oficinas de estadisticas, y exponernos
nosotros mismos, mediante la observadn drecta y la participacin,
ai significado salvaje de la accin de esos cientificas de laboratorio.
Sin embargo, esta es ms fcil de decir que de hacer. Habiendo
desesperado de la tarea por e1 momento, Apostei et al.'s han sealado
que los cientficos son socialmente menos accesbles a ser investigados que los presos de las crceles, los obreros de las fbricas, las culturas "primitivas" o incluso los estudiantes, nnguno de los cuales
posee realmente los recursos para una defensa frente a las demandas
del cientista social. Y esas demandas no son nada menos que irrazonables. A diferencia deI estudiante, que puede ganar crditos universitarios, o dei preso que no tiene otra cosa que tiempo, o deI nativo
que se toma tiempo para disfrutar de un entretenimiento, los cientficos senten que "no tienen tiempo" para perder. Si bien eso puede ser
universalmente cierto, el problema es particularmente agudo en los
Estados Unidos, donde el avance de las carreras normalmente depende dei nmero de publicaciones y de citas.
EI cientista social, por otra parte, es un intruso en ellaboratorio,
especialmente cuando est armado de lo que yo llamo una metodologia sensitiva (que no debe ser confundida con la medicin "no intrusiva" propuesta una vez por Webb et ai., 1966). Abstenerse de hacer
preguntas va contra los intereses del cientista social, como lo es rehusarse a escuchar llamados telefnicos o conversaciones personales, o
a verificar resultados de pruebas, o a espiar reuniones de grupo, o a
seguir a los cientficos de un escenaro a otro de la accin.

as Esto es, en su llamado a una Investigacin emprica de problemas tradicionalmente epistemolgicos (1979: 4).

Como consccuencia, el cientista social con frecuencia resultar


l mismo una fuente de incomodidad para los sujetos de su investigacn, cuando entra a una habitacin mientras rumian un articulo o
cuando mira sobre sus hombros mientras toman mediciones. Una pregunta inesperada puede hacer que se les mezclen los registros; una
ayuda no solicitada puede terminar confundiendo sus muestras. Elias
pueden verse obligados a disculparse ante colegas no escoltados por
tener una "sombra". En resumen, el cientista social puede ser acusado,
como yo lo he sido, de ser una constante "molestia en el cuello ".
La presencia de un cientista social hablador e ignorante en oficinas pequenas y en laboratorios atestados es un poco diferente de la
de un antroplogo vviendo en una carpa separada, en el "campo"
abierto de un lugar de reunin de nativos. El antroplogo entrenar y
Iuego posiblemente pagar a un informante, o se asociar con diferentes grupos y recurrr en busca de ayuda a quien est ms dispuesto.
O incluso desaparecer cuando le parezca apropiado, dejando las pequenas oscuridades para algn momento posterior. Pera en ellaboratorio, el cientista social necesita tener el registro de las actividades de
un grupo en particular. No puede ir por ah de compras en busca de
percepciones donde sean ms baratas, porque el proceso de los acontecimientos es un inters en s msmo, Retirarse por perodos sustanciales de tiempo implicaria perder el registro de lo ocurrido, ms ali
de una ocasional evocacin ofrecida por el cientifico.
La eleccin de un laboratorio usado en el presente estudio fue dictada por la oportunidad de ser aceptada como una intrusa (sin importar cun conversadora e ignorante), y la eleccin de un grupo aI cual
molestar con mi constante presencia fue determinada por la disposicin
de un cientfico en particular a servir como m informante a lo largo de
todo el periodo de observacin. Las observaciones tuvieron lugar entre
octubre de 1976 y octubre de 1977 en un centro de investigaciones financiado por el gobierno en Berkeley, California. En enero de 1977, el
centro empleaba a aproximadamente 3.300 cientficos e ngenieros (incluido el personal tcnico y de servidos) y adems a 86 estudiantes,
cientficos visitantes, empleados temporarios y otros colaboradores.
105

104

Karin Knorr Cetina

EI trabajo de! centro estaba dedicado a la investigacin bsica y


aplicada, en las reas de la qui mica, la fsica, la microbiologia, la toxicologa. la ingeniera, eI anlisis qumico, el anlisis instrumental y
la tecnologia de los alimentos. Dos unidades trabajaban en el campo
de la ingeniera de los alimentos, mientras que las otras seis estaban
ms orientadas a problemas generales que a disciplinas especificas.
Varias grupos de servicios (como fotgrafos e ilustradores) estaban a
disposicin de los cientficos, como lo estaban otras instalaciones y
equipas tcnicos de los cuales se deca que eran excelentes. Segn un
estudio interno, la productividad de! staff (medida en trminos de tasas de citas y citas totales por miembro individual) estaba a la par de
la productividad promedio de varias grandes universidades. Un centro
de nvestigaciones bien equipado, dedicado a las actividades normales
de la ciencla, realizadas por un tpico conglomerado de cientficos de
los cuales algunos eran sumamente reconocidos y muchos no lo eran:
sa era la impresin.
Mis observaciones se centraron en la investigacin de las protenas de las plantas, un rea que termin por incluir aspectos de la generacn y recuperacin de protenas. Purificacn, estructura de
partculas, textura, evaluacin de valor biolgico, y aplicacin en el
rea de la nutricin humana. Ntese que m observacin no se centraba en un grupo especfico de individuas: si bien los cientificas y los tcnicos que yo seguia pertenecan a la misma unidad de investgacn, el
"grupo" de trabajo constantemente variaba de tamao y composicin
administrativa. Por momentos extenda sus lmites hasta las instalaciones, los servicios y la cooperacin de otras unidades de nvestgacn,
mientras que en otros momentos se replegaba sobre si mismo, algunas
veces hasta un punto en que no ms de un cientfico, media tcnico y
los raramente vistos "miembros senior" hacan el trabajo.
Durante mi estadia, el trabajo se realizaba en por lo menos cuatro laboratarios diferentes de! centro (sin contar los laboratorios de
servicios que realizaban los anlisis clinicas de rutina). Prcticamente
cada cientfico dei centro tena un pequeno laboratorio conectado con
la oficina, as como acceso a instalaciones grandes compartidas por
106

La fabricacln dei conocimiento

miembros de una unidad. Por lo general se llevaban adelante diversas


Ineas de investigacn en forma simultnea, y cada cientfico parecia
involucrado en varias proyectos diferentes. Seguir la pista de esos cometidos diversos era tanto un problema para los cientficos como para m, y hubo muchas corridas entre las diferentes instalaciones para
no perder de vista instrumentos y tcnicos y para remediar toda clase
de fallas experimentales.
Adems de la observacin, yo recoleetaba protocolos de laboratorio, borradores de artculos y resultados publicados de investigaciones
relevantes. Tambin realizaba entrevistas formales a cientficos de otras
cinco unidades de investigacin, que cubran diversos campos cientificas, sobre cuestiones que surgan de la observacin. Slo una pequena
fraccin deI material puede analizarse aqui. Los ejemplos presentados
se derivan de las notas que tom durante y despus de las observaciones, de conversacones y entrevistas grabadas y de los materiales escritos recolectados. Cuando fue apropiado, esa informacin se verific con
los respectivos cientficos (lo cual con frecuencia llev a intentos de renegociar lo que "en realidad" se haba querido decir, o sobre qu deba
o no debia incluirse en una publicacin como sta).
He tratado de mantenerme fiel, hasta donde fue posible, a una
presentacin literal dei razonamiento de laboratorio de los cientficos.
Pero seria absurdo sostener que las notas de un participante-observador pueden suministrar un relato literal de lo ocurrido. AH donde la
grabacin es poco prctica o imposible (y un afta de observacin no
puede ser puesto en casetes), las notas dei observador son poco ms
que garabatos apurados e incompletos en los que muchas palabras dichas en ellaboratorio estn omitidas y algunas, ocasionalmente, confundidas. Dado que a menudo es ms til escuchar que tomar
apuradas notas en nuestro cuaderno, las notas del observador pueden
describirse mejor como reconstrucciones in situ de lo que estaba ocurriendo, basadas en palabras, interpretaciones y correcciones que surgan de la situacin inmediata.
Como sugeri antes, el procedimiento no se acerca demasiado ai
relativismo metodolgico propiciado por una etnografia dei conoci107

La fabrlcacin del conoctmiento

Karin Knorr Cetna

miento sensitiva, aun cuando es apuntalado por abundantes registros


mecnicos. Recordemos tambin que el problema ms perturbador en
un enfoque sensitivo no es tanto el de escuchar mejor o entender ms,
como el de poder dejar que la stuacin hable. En otras palabras, la
cuestin es conservar el significado y poder reducr y presentar los datas de una manera que se mantengan leales a la observacin de campo. Las grabaciones resuelven slo los problemas preliminares (y no
obstante crucales) de conservar la fuente.
Para evitar la necesidad de una reconstruccin excesiva, he resistido la tentacin de reelaborar parte dei material en una historia de
caso de la investigacin (si bien mis notas sguen algunas lneas de investigacin desde la concepcn por parte deI cientifico hasta su final
temporario con la publicacin]. En cambio, he seleccionado y resumido ejemplos de laboratorio para que nos recuerden cul es su fuente,
la que, como se ha subrayado antes, es el razonamiento prctico de los
cientificas. Dado que hemos tomado ese razonamiento prctco como
indicativo dei proceso de decisin mediante el cual se construye el conocimiento, diversos aspectos de ese razonamiento pueden usarse para ilustrar diferentes puntos acerca deI "cmo" de la produccin
cientfica.
Suministrar primero ejemplos dei carcter situacionalmente
contingente, circunstancial, de la construccn del conocimiento, una
argumentacin que muestra las selecciones dei laboratorio como contextuales y la prctca de la ciencia como local. El Captulo lI! es una
dgresn sobre el razonamiento analgico dei laboratrio, menos ligado con la innovacin que con la orientacin del proceso de seleccin
contextual, En el Captulo IV, sostengo que las seleccones contextuales dei laboratorio estn tarnbin situadas en un campo de relaciones
sociales en las cuales los propios cientficos estn insertos. EI captulo
deriva en una critica aI concepto establecido de la comundad cientfica como la unidad de organizacin cognitiva y social de la ciencia, y
de los modelos cuasi econmicos alineados con esa concepcn. Propone, en cambio, la idea de campos transcientificos variables, e ilustra las
relaciones que atraviesan y sostenen esos campos en tanto constitui108

dos por relaciones de recursos. En el Capitulo v, observamos la transformacin de las operaciones constructivas de la nvestigacn cuando
pasan dellaboratorio aI articulo cientifico, la parte ms aclamada de la
produccin. En otras palabras, compararemos el razonamiento salvaje
del laboratorio con la amansada (y aun as sumamente interesante) retrica mediante la cual los cientificas converten las construcciones de
su laboratorio privado en productos pblicos. Basado en lo antedcho,
el Captulo VI argumentar que tenemos que reconsiderar una dicotomia que se ha vuelto crecientemente costosa para nosotros en los ltimos anos: la distincin entre las dos cencas, entre el mundo simblico
y cargado de decisiones de las humanidades y las ciencas socales y el
mundo de la tecnologia y la naturaleza.
A lo largo dei resto dellibro, hablar de la "ciencia" y la "tecnologia" sin ms calificacin. El lector bien predispuesto quizs quiera
recordar que esas observaciones han sido realizadas con un punado de
cientficos en una determinada rea de problemas en un determinado
laboratorio de investigacin (los lectores mal predispuestos lo recordarn solos). De tanto en tanto, intentar exorcizar los estudios sociales de la ciencia "errneos", esperando poner en su lugar los "correctos". Confio en que la ndulgencia del lector le permitir recordar que
a menudo lo exorcizado es aquello que mejor conccemos y que nos es
ms familiar.

109

Captulo 11
El centfico como razonador ndical:
la contextualidad y el oportunismo
de la investigacn
1. EL TIEMPO Y EL ESPACIO RECUPERADOS. LA LGICA INDICIAL
Y EL OPORTUNISMO DE LA INVESTIGACIN

lCules son las traducciones de las cu ales ernergen las selecciones


del laboratorlo en el proceso de investigacin? lCmo llegan los
cientficos aI cierre por el cu ai un campo de posibilidades esencialmente abierto se cristaliza en selecciones de laboratorial En el Captulo I hce referencia a la situacin de investigacin concreta como
la clave para la comprensin de cmo se toman las decisiones. Una
mirada de cerca a la escena de la nvestgacon muestra que las selecciones son locales, y que dependen tanto dei contexto de la investigacn como de la situacin concreta de investigacin, Vemos las
idiosincrasias implicadas en esas selecciones y crno los criterios de
decisin dependen ms dei proceso que de estipular (o gobernar) su
cierre y su determinacin. En resumen, ver de cerca la escena de la
investigacn nos obliga a volver a traer el tiempo y el espacio a las
operaciones cientficas y a concebirlas como operaciones localmente
situadas.
En los ltimos aftas, la nocin de situacin y la idea de dependencia deI contexto han adquirido su mayor prominencia en ciertos
enfoques microsociolgcos, donde representan lo que los etnometodologistas han 11amado la "indicialidad" de la accin social. EI concepto de una expresin indiciaI est tomado de los escritos de Bar-Hillel, y originariamente fue acuiiado por Peirce pare referirse al hecho
de que un signo puede tener diferentes significados en contextos diferentes, y que eI mismo significado puede ser expresado por diferentes
111

Karin Knorr Cetina

signos (1931-1935, vol. 2: 143).1 Dentro de la etnometodologia, la indicialidad alude al emplazamiento de los enunciados en un contexto de
tiempo, de espacio y, eventualmente, de reglas tcitas. En contraste
con una teoria del significado basada en la correspondencia, los significados se consideran "situacionalmente determinados", dependientes deI contexto concreto en que aparecen en eI sentido de que "se desarrollan slo dentro de una secuencia incesante de acciones
prctcas" mediante las actividades interactivas de los participantes
(cf. Mehan y Wood, 1975: 23).
En la exposicin que sgue utilizar el trmino "ndicialidad" para referirme a la cantingencia situacianal y ai emplazamiento contextual de la accin cientifica. Esta localizacin contextual revela que los
productos de la lnvestigacn cientfica son fabricados y negociados
por determinados agentes en un determinado tiempo y espacio, que
esos productos son impulsados por los particulares intereses de esos
agentes, y por interpretaciones locales y no universalmente vlidas y
que los actores cientficos actan en los limites mismos dei emplazamiento situacional de su accin. En resumen, la contngencia y la contextualidad de la accin cientfica demuestran que los productos de la
ciencia son hbridos que llevan las marcas de la misma lgica indiciai
que caracteriza su produccin y no son el producto de alguna racionalidad cientifica especial que pueda contrastarse con la racionalidad
de la interaccin social. EI mtodo cientfico es visto como mucho
ms similar ai mtodo social -y los productos de las ciencias naturales ms similares a los de las ciencias sociales- de lo que sostenidamente hemos tendido a suponer.
lCmo podemos ilustrar esta lgica indiciai con algn grado
mayor de detalle? El primer aspecto de la ndicialidad es un oportunismo implcito que se manifiesta en un modo de operacin comprahle ai de un brico/eur:

Vanse tambin las deas relacionadas de Schultz (1970), sobre las cuales me
lIam la atencin R. Grathoff. Bames y Law (1976) han revisado las exprestones indiciales en ciencia. Vase Bar-Hillel (1954).
I

112

La fabricacin dei conocmento

[...] Un bricoleur (...] no sabe lo que va a producir sino que usa lo que
encuentra a su alrededor [...] para producir algn tipo de objeto factible. [...] El bricoleur, en contraste [con el Ingeniero] siempre se maneja con retazos. Lo que finalmente produee por lo general no est relacionado con ningn proyeeto especial, y resulta de una serie de
aeontecimientos contingentes, de todas las oportunidades que ha tenido: suele ocurrlr que, sin un proyecto de largo plazo bien definido,
el bricoleur le da a su material funciones inesperadas para producir un
objeto nuevo. [...] [Esos objetos] representan, no un producto perfecto
de ingeneria, sino un patchwork de retazos puestos juntos cuandc
surge la oportunidad [...].2

Los bricoleurs son oportunistas. Son conscientes de las oportunidades


materiales que encuentran en determinado lugar, y las explotan para
lograr sus proyectos. AI mismo tiempo, reconocen lo que es factble, y
ajustan o desarrollan sus proyectos segn eso. AI hacerlo, estn constantemente dedicados a producir y reproducir algn tipo de objeto factible que logre cumplir con el propsito que temporariamente se le ha
asignado.
Cuando observamos a los cientficos trabajar en eI laboratorio,
esta elase de oportunismo parece ser el sello distintivo de su modo de
produccin. Referirse ai oportunismo de la investigacin no sugere
que los cientficos sean asistemticos o irracionales en sus producciones o que slo busquen hacer carrera. Pueden serlo o no, dependiendo de una variedad de circunstancias. EI oportunismo en el que estoy
pensando caracteriza un proceso, ms que a individuos. Se refere a la
indicialidad como un modo de produccin desde el punto de vista del
caracter ocasionado de los productos de nvestigacin, en contraste
con la idea de que las particularidades de una situacin de investigacin dada son irrelevantes o despreciables.

2 Tomo esta descripcn dei bricoleur de Jacob (I977), que usa la imagen dei artesano ambulante para ilustrar la evolucin biolgica como un proceso azaroso no ptimo, redundante, traveso, ms que como un proceso planeado y sistemtico en el que
todo tene un propsito y nada se desperdicia.

113

Karin Knorr Cetna

Como en el ejemplo del bricoleur, el carcter ocasionado de la


investigacin se manifiesta primero en el papel desempenado por los
recursos y las instaiaciones locales. Por ejernplo, en el instituto que yo
observ la existencia de un laboratorio de granescala en el cual se podan generar, modificar y testear protenas en grandes volmenes era
atesorada como una oportunidad valiosa, dado que seria difcil o imposible llevar adelante ciertos tipos de nvestigaciones sin esas instalaciones. Ellaboratorio estaba bien equipado, bien dotado de personal
y supervisado por un tcnico experimentado de ms edad, descripto
como extremadamente confable e "inteligente", una serie de ventajas
adicionalcs. Como consecuencia, se invertia una gran cantidad de
energia cientfica en conseguir acceso allaboratorio para "explotar" el
"recurso". Se buscaban afanosamente, o se inventaban, investigaciones
que requirieran el uso de ese laboratorio. Un microscpio electrnico
recin comprado que utilizaba lasers ejerca una atraccin similar.
No hace falta decir que los cientficos que controlaban esos respectivos recursos invertian una gran cantidad de esfuerzo en tratar de
impedir que otras los usaran, perfectamente conscientes dei aumento
de valor logrado ai hacer ms escaso un recurso ya escaso, En la cienda, como en todas partes, los intereses particulares y el oportunismo
se sostienen entre s.
Pera no es slo la suma escasez -y, por ende, la atraccn- dei
recurso lo que orienta el curso de la investigacin cientfica: vi un articulo sobre las propiedades funcionales de las protenas basado casi
exclusivamente en determinacones qumicas proporcionadas por uno
de los laboratorios de "servicio" especialmente diseftados del instituto.
EI cientfico que escribi el artculo me dej en claro que si se lo hubiera obligado a realizar (o aun a supervisar) el trabajo a l mismo, habra seleccionado una serie enteramente diferente de pruebas de las
que podan hacerse en ellaboratorio de servicio; pero dadas las tcnicas disponibles, l prefera utilizar el laboratorio de servicio cuando
fuera posible.
Tambin se da preferencia a aparatos e instrumentos tcnicos
que los cientficos saben que "estn ah" Los proyectos toman deter114

La fabricacin del conocimiento

minados giros porque, como explican los cientficos, "tentamos un


equipo que haba sido desarrollado en otro proyecto y que podamos
usar". Ciertas mediciones se toman porque "Ias mquinas estaban aqui,
de modo que era fcil bajar y usarlas" y ciertos resultados se obtienen
porque "bueno, estbamos buscando un camino para sacar la espuma,
usted sabe, y eso [eI instrumento] estaba ah...". Desde luego, los recursos y las instalaciones de los que se puede disponer en determinado
tiempo y lugar no son simplemente tomados y usados: tambin son
objeto de una negociacn y una manipulacin constantes. Un equipo
destinado originariamente a ciertos fines a menudo es convertido para servir a algn otro propsito, o es simplemente "malversado".
Por ejemplo, debido a que un aparato para medir la densidad se
haba roto, un cientfico centrfugo el material a medir y luego calcul la densidad aproximada por la diferencia en las mediciones de volumen antes y despus del centrifugado. Dado que el centrifugado proporcionaba una comprensin en condiciones plenamente controladas
y estandarizadas, la idea, por poco notable que pueda parecer, era en
realidad bastante ingenosa. En un caso similar, un cientfico tom
prestado un medidor de presin que vio aI pasar en uno de los laborato rios y lo "malverso" para determinar la capacidad de absorcin de
gas de una sustancia (4-20/25). Adems, productos qumicos que no
estaban en stock eran habitualmente sustituidos por otros que s estaban, de modo tal de no obstaculizar el proceso que estaba en marcha.
Las ideas pueden ser menos tangibles que los productos de investigacin, pero no estn menos circunstancialmente determinadas
en el proceso de investgacin. En parte, las ideas son desencadenadas
por los recursos y las instaiaciones disponibles en determinado tiempo y lugar. Tambin pueden surgir de la dinmica de la interaccin entre investigadores, o pueden ser el resultado contingente de otras ocasiones. Los propios cientficos se refieren de continuo a este fenmeno:
las ideas "se les ocurren" en una particular situacin, o "llegan" a una
idea mientras estn buscando alguna otra cosa, o una idea es suscitada por un artculo de nvestigacin que "se me cruz". Frecuentemente los historiadores de la ciencia han mostrado el surgmiento de ideas
115

Karin Knorr Cetina

a partir de contingencias situacionales, y no hay gran necesidad de


que yo ilustre ms el punto.
En cambio, examinemos el papel que el entorno ms amplio desempena en el establecirniento de las condiciones a partir de las cuales se generan nuevos resultados de investigacin y en la provisin de
los criterios segn los cuales se hacen las selecciones dei proceso de
investigacin. Por lo general, esas condiciones y esos criterios reflejan
preocupaciones de relativamente corto plazo y de relevancia exclusivamente local. Por ejernplo, mando le pregunt a un ingenero qumico si el inters en ahorrar agua (eI norte de Califomia en ese momento atravesaba el tercer ano de una grave sequa) haba desempenado
un papel en sus esfuerzos por usar espuma en vez de agua para dertos tratamientos de superficie de plantas, me respondi:
Ah, s, ahorro de agua, y polucin, o reduccin. Usted ve, primero que
nada ahorro de agua ... y segundo, cuanto menos tiempo uno expone las
superficies, y cuanto menor el volumen de agua que les llega, menos lixiviacin. Y nosotros esperbamos que usando un sustituto para el agua
-que en este caso fue espuma- hubiera menos lixiviacin dei producto.
Pero, quiero decir, lo primero fue el agua ... En otras palabras, el volumen de espuma contra el volumen de lquido usado para generar Ia espuma es como 20 a 1, de modo que uno puede ocupar un volumen o
cubrir superficies eon la dcima parte dei volumen de agua (9-28/2).

Otro ejemplo surge de un nfasis local en las composiciones qumicas


que incluan unos pocos ingredientes cuidadosamente seleccionados,
de modo de reducir los efectos adversos de la interaccin de ingredientes en composiciones complejas (que a menudo son neutralizadas por
composiciones aun ms complejas). Cuando le pregunt a un qumico
si yo estaba en lo cierto ai suponer que l aplicaba este crterio, dijo:
Absolutamente. Bueno, en prevencin de la formacin de licinolalanina empezamos a agregar sistena. Y a partir de eso, pensamos: bueno,
probablemente podamos obtener la misma cosa con sulfito, que es

116

La fabricacn dei conocimlento

ms barato y ms simple. Y luego pensamos, bueno, no... si sim plemente le sacamos eI aire, haramos la misma cosa. Y all es donde fuimos a parar. Fue reducir el monto dei tratamiento, realmente, y [legar
al mismo final. Usted sabe, si uno controla la incorporacin de aire
controla la mayor parte de la reaccin (9-30/4).

Durante el perodo de la observacn, los ejemplos ms notables se refirieron a la forma y a la cantidad de la energia usada. Como podra
esperarse, con el surgimiento de la criss energtica en las operaciones
"cognitivas" dellaboratorio se introdujeron criterios de energia. El nfasis en las mplcacones energticas de un proyecto de investigacin
se dia en paralelo con el grado aparente de la crisis (que durante mi
estadia en el laboratorio era relativamente pronunciada).
Por ejemplo, un importante paso en la recuperacn de protenas
es precipitarias de la solucin, generalmente mediante coagulacn por
calor. Uno de los cientficos que trabajaban en protenas haba encontrado un articulo que mencionaba el uso dei cloruro frrico como un
mtodo efectvo de precipitar protenas dei agua desechada a bajas
temperaturas. En el contexto de una escasez de energia, el uso dei eloruro frrco le pareci ai cientfico una alternativa excelente a la coagulacin por calor, que, dado el bajo rendimento de protenas del material original, consumia una cantidad desproporcionada de energia.
Dado que el cientfico necesitaba la protena en cantidades sustanciales para pruebas de bioensayo en ratas, y dado que pensaba que el mtodo podra suscitar "un amplio inters" si se poda hacer el trabajo en
contextos que no fueran el dei artculo original, l rpidamente inici
una sere de experimentos usando cloruro frrico, En la misma serie
de pruebas, prefiri el filtrado al centrifugado por el aborro de energa que irnplicaba (4-4/14).
Permitaseme concluir esta seccin subrayando que los cientficos son conscientes de la naturaleza situacionalmente contingente de
sus productos. Como se sugeria antes, ellos hacen referencia a esas
contngencias cuando, al preguntrseles, explican un particular resultado dentficndolo con la propia selectividad indiciai que lo constituy. De hecho, los cientificas pueden jugar directamente sobre las li117

Karin Knorr Cetna

La fabricacin de] conocimiento

mitaciones contextuales cuando estn tratando de expandir sus propios horizontes u oportunidades en la competencia con otros.
En consecuencia, el bricoleur no es solamente un oportunista pasvo que responde a lo que se le presenta como potencialmente interesante en una situacin local. Por ejemplo, durante una discusin de
nuevos planes y proyectos, un miembro dei grupo de las protenas me
dijo que se haba topado con un artculo ruso que "por suerte, aqui nadie conoce" El artculo mplicaba que los resultados de un experimento que estaba cn marcha podrian ser significativamente mejorados
usando un particular jugo de plantas. Lo que pareci convertir esa sugerenca en una provechosa "idea" fue precisamente el hecho de que
"nadie aqui" tena noticia. Cuando se le pregunt si se propona citar
la fuente de la idea; el cientifico dijo que iba a "citar el articulo en alguna parte" (1-28/1).
No hace falta que las ideas sean rabadas (aunque a veces indudablemente lo son) en un universo en el que las transgresiones particulares de las limitaciones contextuales no slo sirven como estrategias de rutina de movilizacin de recursos, sino como fuentes de
crdito creciente para el autor. Esos usos (o malas usos) de la literatura subyacen cuando certos cientficos se jactan de que, a dferencia de
la mayor parte de sus colegas, ellos "no se pierden" lo que se publica
en otros idiomas, considerando, correctamente, que eso es "una fuerza importante". O como cuando los cientficos consideran una "tragedia" que no puedan conseguir todo el material que piden. Consideremos las palabras de una bioqumica, que me dijo que

Incapaz de invertir el tiempo necesario, la cientfica sabia que se estaba perdiendo mucho material relevante. Pero no tena eleccin, dadas
las diversas barreras a la intemacionalidad de la ciencia que existen
en la propia literatura (i publicada!), barreras mayores y de ms alcance que las interpuestas por el idioma. AI mismo tiempo, ella jugaba sobre esas lmitaciones aI transgredirias de tanto en tanto para realzar la
"originalidad" de su grupo de investigacin, o para subrayar la "excelencia" de su libra. Los contextos concretos y sus fronteras fijan la escena de la cual surgen los significados dei laboratorio, e imponen los
limites dentro de los cuales operan los cientificas. Pera, en eI modo de
actuar de la ciencia tambin constituyen un recurso.

[...] existe una cierta... un alto porcentaje, quizs, eh... 400/0 de lo que
yo pido que nunca lo consigo... Los autores no te mandan una reedictn, la biblioteca no lo ccnsigue, por una razn o por otra. Yo no lo
consigo. Eso me vuelve loca, pera tcngo la referencia, as que cuando
llega el momento en que se vuelve decisivo saber acerca de eso, yo
golpeo puertas y termino consiguindolo. Pera, usted sabe, si yo hiciera eso por todo lo que no puedo conseguir, no hara nada ms [que
eso] (9-29/9).

118

2. \mOSINCRASIAS LOCALES

Hay otras muchas contingencias espaciales y temporales que son relevantes para las decisiones y las selecciones que generan los resultados
de la investigacin en las ciencias naturales. Algunas son tan habituales y rutinarias que apenas si se las percibe: por ejemplo, las normas laborales locales que prohiben las pruebas despus de las cuatro y media
de la tarde o en los fines de semana, de modo tal que, para compensar
esas interrupciones no metdicas, hay que usar procedimientos de congelacin y almacenamiento que luego no son mencionados especificamente en los artculos resultantes. Quizs ms interesantes para el socilogo que quiere comparar procedmientos en las ciencias naturales
y las ciencias sociales son las idiasincrasias lacales, un fenmcno casi
completamente pasado por alto en la literatura sobre ciencia,
Igual que cualquier otra organizacin, los laboratorios de investgacin desarrollan interpretaciones locales de las reglas metdicas,
un know-haw local respecto de lo que se quiere significar y de cmo
hacer que las cosas funcionen de la mejor manera en la prctica real
de investigacin. Por ejemplo, el instituto de investigacin que observ tena diversos laboratorios de "servicio" destinados a realizar anlisis estndar pera necesarios de composicin qumica. Muchos de esos
119

Karn Knorr Cetna

La fabdcacln dei conoctmiento

anlisis adems eran "oficiales", en el sentido de que haban sido testeados, documentados y recomendados para su uso por la Amercan
Chemical Association o por alguna organizacn de ese tipo. Cuando
un cientfico que haba venido al instituto desde otra"rea us por primera vez esas instalaciones, se sorprendi al enterarse de que las pruebas se realizaban sn replicacin, aparentemente bajo el supuesto de
que esas rutinas estndar no comportaban riesgos o incertidumbres.
Su propia interpretacin era exactarnente la contraria: las mediciones se normalizan, explico, precisamente porque son importantes lo
cual significa que la precisin es su mximo requisito. La precisin sn
r~plicacn, dijo, era "basura': Ilustr este punto diciendo que los ngredentes qumicos individuales dentro de una sustancia son informados
como porcentajes de la sustancia seca. Si aun una medicin relativamente simple. (como el contenido de agua) es levemente imprecisa, el
~rror afectara todas las otras medicones. Consecuentemente, dijo,
cuando yo leo una cifra en la literatura, supongo automticamente
que tengo frente a m un valor media (basado en varias replicaciones)".
. En ese caso, cada parte se aferr a su propia interpretacin. Para rmponer su argumento, el cientfico repetidamente le pidi ai laboratorio analtico el mismo anlisis dos veces, utilizando diferentes cdigos de muestras Como para n despertar sospechas. EI choque de dos
sistemas de interpretacin localmente desarrollados se hizo claramente vi~ible cuando las expectativas de un cientifico que habia pasado de
un sistema al otro fueron constantemente violadas (2-17).
Las idiosincrasias locales tambin se referen a cuestiones de
composicin y de cuantificacin; es decir, a qu sustancias deben usarse en un experimento, y cunto. Aunque en ciertas reas existen formulaciones estndar, ni siquiera ellas son inmunes a las idiosincrasias
locales. Como hemos visto antes, los cientficos a menudo rcchazan
e~~s estn~ares para cualquier cosa que no sean anlisis de cornposiCIDn de rutma, asegurando que "estn muy atrs" respecto dei conocimiento actual o son "demasiado vejas", dada la cantidad de tiempo
que hace falta para que un mtodo sea oficialmente reconocido. Pero
existe tarnbn una reserva ms bsica. En palabras de un bioqumico:

La mayor parte del trabajo bsico se hace ... sobre algo similar, pera no
sobre lo mismo. Usted sabe, si est hecho sobre lo que a mi me nteresa, entonces no vale la pena hacerlo de nuevo. As que habitualmente se lo hace en algo similar. [...) Y vea, pienso que uno casi slempre
tene que adaptar [un mtodo] de alguna manera. Sin duda, ocasionalmente uno encuentra algo [un mtodo] que justo cuadra perfectamente para resolver un problema, pera yo diria que es la excepcin y no

la regla [30-9/5).
EI inters en las dislinciones ms que en las similitudes de procedimiento promueve las idiosincracias locales, pera lo mismo pasa con el
propio material experimental. Ese material constituye una fuente adicional de constante variacin porque por lo general es cultivado (plantas y organismos), criado (animales) o producido (sustancias preparadas o aisladas en el laboratorial en forma local. Por ejemplo, la
proteina vegetal usada en los experimentos en observacin prevenia
de variedades de plantas locales, igual que gran parte de la materia
prima usada por los cientficos de otros grupos. Como lo presentaba el
jefe de un grupo de ingenera qumica:
La gran variabilidad est en la materia prima que se consigue. Nunca
hemos podido conseguir la misma matria prima dos veces, y esta es
el... [inaudible] con el que cada investigador tene que enfrentarse. Lo
mismo pasa en microbiologia. Uno tiene que rascarse en el mismo lugar cada vez, y todo tiene que ser lo mismo, o lo que se relata no tie-

ne sentido [7-30/3).
Por lo general, la variacin del material fuente usado por las ciencias
biolgicas ha sido reconocida como un "fastidio" tanto por los investigadores como por los estudiantes de ciencia. Pero ms all de que sea
un "fastidio", esa variabilidad amplia la diferenciacin y la distintividad de los productos de nvestgacn que los propios cientificas buscano Como he mencionado, si bien eso contribuye a las idiosincrasias
de la investigacin, no es de ninguna manera el nico ingrediente,
contrariamente a lo que a veces se implica en dscusiones que gran

120
121

Karin Knorr Cetna

sobre la variabilidad de los resultados. El know-how que por lo general atesoran los cientficos es otro facto r, y un factor particularmente
visible en las cuestiones de composicin y cuantificacin,
Por ejemplo, antes de que las protenas mencionadas ms arriba
fueran sometidas a altas temperaturas y a fermentacin, versiones procesadas de forma diferente fueron mezcladas con otras varias sustancias para comparar las reaccones. El nmero y la cantidad de esas sustancias reflejaba el intento de cada cientifico por lograr el controI sobre
el proceso, utilizando un conocimiento previa sobre qu cantidades se
haban usado en otras ocasiones, y con qu resultados e hiptesis fundadas sobre qu podra ser exitoso en el caso que se tena entre manos.
Los procedirnientos usados en esos experimentos tarnbin eran influidos por interpretaciones locales rutinizadas. Por ejemplo, el tiempo necesario para manipular las muestras antes de que fueran colocadas en
los gabinetes de fermentacin era contado aqui como "tiempo de fermentacin", mientras que en otTOS lugares figura por separado.
En la misma serie de pruebas, el peso y el volumen de las muestras era medido inmediatamente despus de la exposicin a la alta
temperatura. Segn un cientfico que haba venido de otro instituto,
ese procedimiento era "problemtico" por los cambios de volumen durante el perodo de enfriamiento. Como consecuencia, los resultados
dependan de cundo se tomaban las mediciones, En general, el tiempo durante el cual eI material de pruebas estaba expuesto al tratamiento se basaba en conocimiento local respecto de qu funciona mejor.
El tratamiento de las sustancias antes deI uso experimental tambin ilustra diferencias locales. En el ejemplo mencionado antes, los
organismos usados para la fermentacin eran almacenados y usados
durante varias semanas, mientras que en otros laboratorios despus
de, como mximo, una semana, se los cambia. Ntese que esas variaciones no indican que el tiempo de almacenamiento de un microorganismo sea irrelevante para los resultados obtenidos, de acuerdo con los
cientficos a quienes les pregunt, Antes bien, esas variaciones indican
diferencias en interpretaciones locales sobre lo que es relevante, y por
qu (J -26/2).
122

La fabrcacin dei conocimiento

Ese argumento podra extenderse para incluir los instrumentos y


los aparatos de medicin como fuentes adicionales de potenciales variaciones locales, En vez de eso, quiero enfatizar que por lo menos una
parte de esa variacin potencial es reconocida en los artculos publicados mediante la referenda a marcas, a firmas que proveyeron determinados instrumentos y a las descripciones detalladas de diversos procedimientos. El argumento aqui no es que la cencia sea privada o no
pblica, sino que la informacin obtenida en las investigaciones de
ciencas naturales y tecnolgicas es idiosincrsica. En otras palabras,
las selecciones de los procesos de nvestigacin reflejan interpretaciones que son cristalizaciones que rigen en un espacio de contingencia
local. AI contrario de lo que podamos pensar, los criterios de "ia que
importa" y "lo que no importa" nunca estn completamente definidos
ni estandarizados a lo largo y a lo ancho de la comunidad cientfica.
Tampoco las regias de la ciencia oficial estn exentas de interpretaciones locales.
En suma, podemos decir que esas interpretaciones se refieren a
por lo menos tres reas de seleccin:
1. Cuestiones de composicin, o cuestiones que se refieren a seleccn de determinadas sustancias, ingredientes o medios instrumentales.
2. Cuestiones de cuantificacin, o cuestiones sobre cunto usar
de una sustancia, cunto tiempo debe mantenerse el proceso, cundo
debe tomarse una medicin o muestra, etctera.
3. Cuestiones de control, o cuestiones que se refieren a opciones
metodolgicas tales como simplicidad versus complejidad de las composiciones, comparabilidad estricta versus indrecta, etctera.
Dado que existen esas opciones, la investigacin en las ciencias naturales y tecnolgicas no puede ser compartimentada en una seccn que
est abierta a selecciones situacionalmente contingentes y a influencias contextuaies (tales como aquella en la cual se define un problema de nvestigacn), y otra que consiste en la ejecucin interna, objetiva y estandarizada de la investgacin necesaria. Dado que hay
elecciones durante todo el proceso de la experimentacn, no hay un
123

Karin Knorr Cetina

corazn de la nvestigacn que, ni siquiera en principio, no est afectado por las circunstancias de la produccin. En otras palabras, igual
que como ocurre en las ciencias sociales, la nvestigacin cientfica en
las ciencias naturales y tecnolgicas es en principio indeterminada por
las "scripturas" (escrituras autorizadas) de un campo, y por su conocimiento tcito, aun cuando se considera que ambos representan en generalla informacin existente. EI cierre de esa situacin se produce localmente, con la ayuda de la interpretacin idiosincrsica, que a su
vez es resultado de esa indeterminacin.

3. SELECCIONES OCASIONADAS Y OSClLACIN DE LOS CRITERIOS


DE DECIS1N

Si las selccciones diosincrsicas y la lgica oportunista marcan las selecciones de los procesos de nvestigacin, lqu pape! juegan entonces los criteros de decisin en esas selecciones? Presumiblemente, los
criterios de decisn tienen una importancia ms que local, y se mponen sobre por lo menos algunas contngencas locales al sugerir cules decisiones deben efectuarse en relacin con las opciones indeterminadas con las que los cientificas se enfrentan. Consideremos primero
la naturaleza de un criterio de decisin. Como se sugir antes, la
construccn de un conocimiento supone una serie de decisiones y negociaciones, esto es, exige sostenidamente que se hagan selecciones.
Las selecciones, a su vez, slo pueden hacerse sobre la base de otras
selecciones. En otras palabras, las seleccones deben ser traducidas a
nuevas seleccones.
Por ejernplo, una eleccin entre un filtro y una centrfuga para
eliminar agentes de precipitacin qumica de muestras de protenas
fue traducida por los cientficos que participaban en un problema de
consumo de energia. AI elegr el instrumento de mayor eficiencia
energtica, eIlos se remitieron a un criterio de consumo de energia. Pero ese criterio n es otra cosa que una nueva seleccin, dado que se
pueden imaginar muchas otras traducciones dei problema. En realidad,
124

La fabricacin dei conocimiento

cuando result que el filtro ms eficiente en trminos de energia no


funcion, los cientficos volvieron a la centrfuga, esta vez invocando
e! critero de la disponibilidad prctica.
No es de sorprender que por lo general los propios cientficos
examinen los criterios de decisin como una seleccin especfica ms
de las muchas posibles (por ejernplo, cuando una decisin previa es
cuestionada en el curso de la investigacin, o cuando un resultado de
evaluacin es evaluado a la luz de las decisiones que explican sus caractersticas especficas). As, los criterios de decisin son en realidad
traducciones de seIecciones a otras selecciones, y no puede haber duda de que algunas de esas "traducciones aparecen ms frccuentemente
que otras. Por ejernplo, en mis observaciones y en conversaciones con
otros cientificas dei instituto encontr referencias frecuentes a los costos, a la simplicidad, a la factibilidad en las circunstancias locales, y
en particular a si algo "iba a funcionar" o no.
Aun asi, la invocacin de esos criterios generales de nnguna
manera excluye el impacto de una situacin localmente contingente.
Para empezar, los criterios de decisn son invocados en determinadas
circunstancias, con referencia a un determinado aspecto de la investigacin cuyos costas se estn considerando, y con respecto a un determinado equivalente, tal como dnero, ternpo, esfuerzo, etc. Esos aspectos y equivalentes suministran el significado indiciai dei crtero.
Tambn podemos decir que criterios generales como los referidos a los
costas no son otra cosa que esquematizaciones de traducciones especificas que varan no slo con el problema en juego (de! cual el aspecto costoso y el equivalente "costa" dependeu] sino tambin en relacin
con interpretaciones locales (en el sentido de que ciertas traducciones
especificas sern preferidas localmente).
En e! instituto estudiado, era ms fcil conseguir dinero para
comprar un instrumento tcnico caro que conseguir sumas equivalentes para contratar tcnicos o ayudantes-alumnos. Como consecuencia.
con frccuencia los cientficos preferian los procedimientos nstrumentales por sobre los que involucraran mano de obra adicional y, a juzgar por el nmero de instrumentos tcnicos sin uso que haba, e1 ins125

Karin Knorr Cetna

tituto estaba sobreequipado de aparatos. Otros ejemplos fueron presentados en la seccin anterior, en relacin con el know-how desarrollado localmente respecto de "lo que funciona" en certas situacionesproblemas.
La seleccin de una sustancia, una tcnica o una frmula de
cornposicin "porque funciona" nos remite al hecho de que el xito
tiene una rclevancia mayor que la verdad en eI trabajo concreto de laboratorio. Los xitos, como se sugir ms arriba, no comparten la calidad absoluta de la verdad. No slo el xito es, como dijo un cientfico, "un viaje diferente para cada uno de nosotros", sino que lo que
funciona -y en consecuencia cuenta para alcanzar el xito- depende
tanto de las traducciones que rutinariamente surgen de las preocupaciones prcticas en un sitio de investigacin, como de la dinmica de
la ncgocacin y la renovacin o modificacin de esas traducciones.
Si bien los criterios son considerados como esquematizaciones
de traducciones especficas de elecciones que se orginan en situaciones locales de laboratorio, no podemos suponer automtica mente que
en situaciones diferentes se aplican los mismos criterioso No es de sorprender la oscilacin de los cientficos entre criterios diametralmente
opuestos. Un buen ejemplo pucdc encontrarse en una investigacin
estrictamente "aplicada" de protenas destinada a poner a prueba la
susceptibilidad de proteinas de las plantas para el consumo humano.
Se realizo una importante serie de pruebas para explorar el comportamiento y el efecto de esas protenas cuando se las usaba como aditivos de los alimentos. Las pruebas se realizaban en un laboratorio especial diseado para experimentos relacionados con las cualidades de
horneado de diversos alimentos (para profundizar la relevancia prctica de la investigacin dei instituto).
En el caso presente, una de las preguntas planteadas fue cmo el
agregado de protenas tratadas de modo diferente, de orgenes diversos, influiria sobre la textura de panes de prueba. En vista dei hecho
de que los experimentos no involucraban mezclas qumicas de inters
slo para los cientficos, sino "panes" verdaderos (aunque deI tamafio
de muestras), uno esperaria que las muestras bsicas, pre-aditivos si126

La fabrcacn dei conocimiento

mularan de alguna maneta un pan estndar; esta es, que el criterio para la eleccin (y la cantidad) de ingredientes se basara en la composicin de panes estndar de panaderia.
Sn embargo, el cientfico que supervis las pruebas eligi los ingredientes sobre la base del control experimental y no de la aplicacin
prctca, usando los componentes "absolutamente esenciales". Como
consecuencia. termin probando la protena como aditivo alimentaria
en "panes" de un tipo que no se encuentra en ningn otro lugar, y que,
excepto en el caso de una hambruna, no podrian ser considerados "comida". De esa manera, el principio que sustent seis meses de investigaciones y varias artculos era de ciencia bsica. Explcitamente, el
cientfico defini su proyecto como un intento de averiguar qu Ies pasaba a las muestras en condiciones de mximo control, aun cuando ese
principio contrastaba marcadamente con la naturaleza "aplicada" deI
proyecto, y pese al hecho de que el criterio de relevancia prctica habia sido la razn para testear las protenas en el primer lugar (12-29).
Esos cambias de criterio no son nada nuevo. Pero lo que se quiere destacar aqu es que no son ni excepconales ni son la marca de una
investigacin mal direccionada o "subversiva", en la que los intereses
personales deI cientfico prevalecen por sobre lo que es "correcto y
adecuado" Por el contrario, esa oscilacin entre criterios -que depende de preferencias, ventajas y oportunidades ocasionadas- parece ser
un rasgo comn de la prctica cientfica. En general, sin embargo,
probablemente sea menos visible que en el caso recin mencionado,
dado que muchas eleccones de laboratorio estn implcitas y no explcitas. Aun cuando las elecciones mismas no sean el foco de la atencin, un cambio implcito de criterio slo puede conocerse a travs de
la conversacin y de dichos espontneos.
En un caso al que se aludi ms arriba, en el cual el uso de eloruro frrico reemplaz la coagulacin por calor como media de precipitar protenas a baja temperatura, la eleccin fue racionalizada en
trminos de ahorro de energia que reducira sustancialmente el costa
de generar grandes cantdades de protenas. Aun as, despus de varias meses de testeo exitoso, eI cientfico a cargo deI laboratorio dijo
127

Karin Knorr Cetna

que no tena "ni idea de cunto cuesta el cloruro frrico" y que adems "no le interesaba". En ese proyecto los costas se definieron en trminos de energia, y en gran medida se desentendan de todo lo dems.
No estoy negando que, de haber sido el costa del cloruro frrico notoriamente alto, la "idea" se habria desacreditado a los ajas de los
cientificas. Pero a falta de amenazas que se impusieran por si mismas,
las selecciones no fueron traducidas en trminos de castos sino en
cuestones de cmo hacer que las cosas funcionaran (6-8/2).
En parte, la razn por la cual esas oscilaciones de criterios de decisin rara vez son advertidas en el laboratoro es que es ms probable que los cientficos (como partcipes y tambin como observadores)
se pregunten <por qu? En lugar de <por qu no? En la medida en que
los fundamentos para una decisin parezcan verosimiles o que una
opcin no sea problemtica, parece haber escasas razones para preguntarse por qu no se eligi alguna otra cosa. Adems, en muchos
casos las posibles alternativas no son obvias, y pueden ser descubiertas slo mediante diversos grados de esfuerzo. Como veremos en el
Capitulo v, los articulos cientificas no estn diseados para promover
una cornprensin de alternativas, sino para alentar la impresin de
que lo que se ha hecho es todo lo que podia hacerse. Pero no es dfcil encontrar casos noto rios de oscilacin de criterias en la literatura
publicada, si uno se toma la molestia de mirar atentamente.
Para dar un ltimo ejernplo, consideremos el trabajo en la generacin de protenas de una sola clula. La fuerza impulsora de ese esfuerzo de investigacin es la nocin de que la protena adecuada para
consumo humano puede aislarse de las clulas de ciertos microorganismos sumamente abundantes. Sin embargo, la necesaria disrupcin de
la par~~ celular se logra en la actualidad por un mtodo de homogeneizacion que emplea CO 2 lquido como enfrador.? un mtodo que
cuesta unos 10 mil dlares por cada mil gramas de protena microbiana. Adems, la protena resultante es modificada quimicamente con el
3 Para la descrpcn y uso de este mtodo, vase Dunhill y Lilly (1975) y Cunnlngham, Cater y Mattil (1977).

128

La fabrcacin dei conoclmento

fin de hacerla ms adecuada para el consumo humano. Y antes de que


ese proceso de modificacin pueda proceder, la protena es tratada con
compuestos orgncos potencialmente txicos."
Como consecuencia, la magen que obtenemos de esa investigacin de largo plazo es la de una protena "barata" que es tremendamente cara de producir, y a la cual se la hace "adecuada para el consumo humano" mediante el uso de sustancias txicas. Es de esperar
que la Food and Drug Administration impida que esas protenas microbianas entren alguna vez aI mercado. No hace falta decir que los
cientficos ajustan sus objetivos mientras avanzan, para adecuarlos a
la direccin que toma la investigacin. As, si el criterio elegido descarta el uso pretendido de un resultado, la investigacin dar un vuelco "fundamental"; o se remitir a otros usos."

4. EL OLVIDADO LUGAR DE LA INVESTIGACIN: ORGANIZACIN VERSUS


SITUACIN DE LABORATORIO

No slo la fabrcacin del conocimento en el laboratorio, sino tambin el caracter ocasionado de las selecciones de laboratorio (de los
cuales son muestras el oportunismo, las idiosincrasias locales y los
cambias de crterio) han sido desatendidos por la literatura relevante.
Este olvido dei caracter ocasionado de la accn social no se limita a
los estudios de la ciencia, Como seal Goffman en un artculo titulado "The Neglected Situation", la mayor parte de la investigacin social lleva implcita la idea de que "Ias stuaciones sociales no tienen
propiedades y estructuras propias, sino que meramente marcan [...] la
4 Kinsella y Shetty (l978: 814) advierten que el "amplio tango de reacttvos" usado en la nvestlgacin sobre la modiflcacin quimica de la protena son "en su mayora
inusables para el uso con protenas alimentarias", Para ms referendas. vase los msmos autores. Un resumen anterior puede encontrarse en Means y Feeney (1971),
5 Ambas tendenclas pueden ser documentadas en la literatura sobre protenas
microbianas y modiflcacln qumica de las protenas, de las que los autores antes mencionados proveen suficientes referendas.

129

Kann Knorr Ccna

La tabncacin deI conocimicnto

interseccn geomtrica de adores que conllevan atributos sociales


particulares". Las variables sociolgicas establecidas, como la edad, el
sexo o la clase social, son medidas en una escala bajo-alto, y se supone que la interseccin de los respectivos valores de esas variables determina lo que ocurre en una situacin. En oposicin a esta prctica,
Goffman y otros han argumentado que, en trminos de interaccin
verbal, las situacones sociales constituyen una realidad sui qeneris
que entraria compulsiones, organzacin y una dinmica que no puede ser predicha a partir de los valores que los actores participantes
asumen respecto de un conjunto de variables." Vase tambin el concepto de "milieu" desarrollado por Grathoff (1979).'
Frente al cargo de que la situacin de investigacin ha sido descuidada en estudios relevantes de la ciencia se puede contraargumentar que las orqanizaciones cientficas han sido arnplarnente investigadas tanto en la sociologa de la cienca como en la historia social de
la cencia." Durante los ltimos aftas en particular, la sociologia cognitiva de la ciencia se ha nteresado cada vez ms en el papel que desempefian las organizaciones en la orientacin de la investigacn
cientfca.? De todos modos, las organzacones por lo general son de-

masiado grandes como para permitir el tipo de estudio microscpico


aqui propiciado. Pera la pregunta ms importante planteada por Goffman se refiere a la indetenninacin de la accin social ms all y por
encima de lo que podemos derivar de ubicar esa accin dentro de un

6 Cf Goffman (1973: 63), que define las stuactoncs, ms estrechamente que como lo hago aqui. como "un entorno de posibilidades que se controlan mutuamente, en
cualquier lugar dentro del cual un individuo se encuentre acceslble ai sentido desnudo
de todos los otros que estn 'presentes', y similarmente los encuentre accesibles a l';
7 Grathoff expone el concepto de "milieu" con vistas a una fenomenologia de lo
tpico y lo normal basada en Schutz y Natanson. Vase tambin Grathoff (1975).
8 La mayona de los estudios sobre organizaciones cientficas se han centrado en la
produetividad de los clentiflcos o en los potenclales problemas y dfcultadcs que surgen
de un entorno burocrtico que rodea a las actlvdades cientficas. Vanse, por ejemplo,
Crane (1965), Meltzer (1965), Marcson (1960), Kornhauser (1962), Pelz y Andrews (1966;
revisado en 1976); Blume y Smclair (1973) y los estudios reunidos en Andrews (1979).
9 La sociologia cognitiva de la cencia ha subrayado la necestdad de incluir factores cognitivos en el estudio de las organizaclones cientificas. Vase particularmente
Whitley (1975, 1977a,b; 1978). Para evidencias de que algunos factores cognitivos pueden no desempenar el papel que se les atribuye, vase Cole {I 979). Para la crecente atencin dedicada a las organlzacones cientificas en los ltimos anos, vanse las dos
investgaclones ntemaclonales europeas realizadas sobre el tema. Una, coordinada por
la Divlsin de Poltica de la Cencia de la Unesco, en Paris, ha sido repetida en otros va-

130

conjunto de caractersticas organizativas.


Esa indeterminacin fue mencionada en eI Captulo I cuando sealamos que los estdios de la ciencia no subsumen la produccin o
la aceptacin del conocimiento en un conjunto de criterios de validez
general. En este punto, debera subrayarse que esa indeterminacin
penetra en el propio centro de las organizaciones, ya que su orgen est en la interpretacin situada y en la dinmica de interaccin dentro
de situaciones particulares. Si elegimos una unidad de anlisis mayor
que el sitio concreto de la accn, nos quedaremos sin la indeterminacin que caracteriza la stuacin.
La teora de las organizaciones sabe desde hace ya algn tiernpo que no se les puede suponer objetivos homogneos a los diferentes
miembros de una organizacin, ni se puede suponer que el propsito
oficial de una organizacin integre en realidad las acciones de sus
miembros. Aun cu ando los objetivos de una organizacin se basen en
algo ms que en la imagen pblica, sern interpretados de diferentes
maneras por diferentes persa nas en diferentes momentos. Las organzaciones son importantes porque proveen un paraguas para grupos y
ocasiones diversos, pera su existencia corno unidades independientes
de las nteracciones sociales que subsumen no descarta la necesidad
de investigar esas interacciones subyacentes.!? Mediante el estudio de
esas interacciones podemos aspirar a entender los significados y la
rios pases de Europa. Vanse deHemptinne y Andrews {l979} y deliemptinne (1979). Para algunos estudos recientes sobre estas emprendmientos, vanse Andrews (I979),
Crawford y Perry (1976)y Lemane y Lecuyer (1972). Un resumen de los desarrollos relevantes en poltica de la ciencia es proporcionado por Salomon (1977). Para el papel cambiante de los centfficos en diversas sruaciones organlzativas, vase Ben-David (197I).
10 Un ejemplo de un argumento abarcativo en esta dreccin es aportado por el
resumen de Stlverman deI estado de la teoria de las organlzaciones (197D). Para recientes criticas relevantes a las organizacones cientificas, vanse Callon y Vignolle (I977),
de Kervasdoue y Kimberly (1977) y Knorr (J979b).

131

Karin Knorr Cetina

La fabrcacin dei conoctmento

consecuencialidad de las caractersticas fonnales de una organizacin.


En el laboratorio cientfico, por ejemplo, esos significados consistentemente sefialan haca afuera de la organizacn, a campos de interaccin y comunicacin transcientficos, como veremos en el Captulo IV.
El marco de referencia bosquejado por los propios cicntificos constantemente traspasa las fronteras organzaconales, y es ai msmo tiempo
mayor y menor que la unidad circunscripta por esas fronteras.
Un correlato curioso de esa indeterminacin es que la realdad
social parece volverse ms compleja, variable y, en un sentido, ms
desordenada cuanto ms nos acercamos a su micronivel, y no, como
podramos suponer, cuanto ms nos acercamos a la cuestin de las
macroestructuras societarias." Es tentador asociar la "naturaleza" de
las organzaciones con la indetenninacin de la accin social, ai concebirlas como un dispositivo cotidano para asegurar, mediante el control y la regulacn, que los resultados de esa accin sean estables, Ese
supuesto parece estar detrs de muchos abordajes organizacionales en
los cuales la accin organizacional es pensada como efectvamente regulada por media de normas y procedimientos formalizados. Sin embargo, si bien con frecuencia podemos rastrear el orgen de una regia
en un nters en controlar la accin social, no podemos presumir que
tales regias formales de hecho eliminan la lgica situacional y la contingencia de la accin social.
Tampoco podemos apoyamos en el supuesto, igualmente simple,
de que la contngencia puede eliminarse mediante el ejercco transparente dei poder. Algunos estudos recientes de la toma de decsiones
organizaconales han documentado un sorprendente monto de actvidad interpretativa dentro de la trama estructural de las normas y las

defnciones formales. 12 El sguiente resumen de nueve meses de nteraccin entre un cientfico y el jefe de un grupo diferente demuestra
el margen de flexibildad que puede subsistir pese a la existencia de
roles no ambguos y de relaciones claramente definidas en la organizacin cientfica, as como los variados resultados y las defncones
situacionales a las cuales ese margen de flexbilidad da lugar.

11 Una parte de las razones de esta es, por supuesto, que la mlcrosociologla tende a depender de los datos agregados y de las estadisticas sumarias, descuidando a menudo no slo los rasgos dinmcos de la interaccin directa sino tambln la dinmica y
la historicidad dei cambio societario. Comparado con los resultados simplificados de ese
tipo de procedlmtentos, el mcronvel de las acciones socales aparece tndebldamente
complejo, y produce la impresn de que constantemente esquiva la comprensn dei
anllss cientifico.

132

5. REG LAS VARIABLES Y PODER

EI centro de investigaciones mantena varios laboratorios que estaban


especificamente destinados a producir sustancias con propiedades que
proscribiran la operatoria normal de laboratorio y que parcialmente
simularian las condiciones de la prctica industrial. El equipo para
esos laboratorios es caro, y el entrenamiento de un grupo de tcnicos
para llevar adelante adecuadamente las operaciones puede llevar anos.
Nos enteramos de que, segn los cientficos, las instaiaciones de ese
tipo son poco cornunes y muy valoradas. Dado que el uso de un laboratorio de este tipo constituye "una oportunidad inusual", aquellos
cientficos que tenan acceso parecan muy deseosos de negar ese acceso a cualquier otra persona.
En teoria, los laboratorios y dems equipas supervisados por
12 Por ejemplo, los estudos sobre registros organizacionales producidos por clnicas de salud mental, hospitales, departamentos de policia, tribunales juveniles e instituciones similares han mostrado que esas interpretaciones dan como resultado una serie de
caractersticas que Denzin (I969) resume como sigue: 1) las organzacones se perpetan
a travs dei tiempo generando registros flcticos: 2) organlzaciones comparables difleren
en el significado que asignan a los mismos acontecimientos {nadmientos, muerte, matrimonio enfermedad mental, delito, etc.l ; 3) la produccin de registros organzaconales es
bsica~ente un proceso tnteractivo basado en el rumor, el chisme, la conversacn oda
ai pasar; informaciones discrepantes y los lbros de registro biogrficamente imperfectos;
y 4) cuando aglutnan todos esos informes organzacionales, p~ra cl~sificar los. ca~os recalcitrantes los membrcs por lo comn se apcyan en categorias ablertas de stgnflcado
e interpretacin; es declr, elaboran y modiflcan continuamente el significado de las ~a
tegortas. Est claro que en cualquer estudlo de las organzaciones esos resultados requreren el uso de una metodologia sensitiva (como la bosquejada antes).

133

Karn Knorr Cetna

La fabricacln del conocimiento

cualquier unidad O jefe de nvesrgacn tenan que ser puestos a disposcin de todos los dems cuando hiciera falta. Como consecuencia,
la apropiacin privada de recursos esc asas estaba excluida: es decir,

cedimientos involucrados. En cualquier caso, l otorgaba el acceso a


"su" laboratorio y "su" personal.
Unos meses ms tarde, Dietrich quiso usar de nuevo el laboratorio, pera sin la partcipacin directa de Watkins. Dado que era sabido
que Watkins insistia en ser coautor de cualquier artculo basado en investigacones realizadas en sus instaiaciones, Dietrich trat de encontrar alguna manera de eludir a ese colaborador no buscado. Con ese fin,
sostuvo que se haba quedado sin protenas y que necesitaba otra ronda de generacin de proteinas; su intento verdadero era agregar un paso importante aI procedimiento experimental que cambiaria el colar y
el valor biolgico de la protena recuperada. Un pedido "oficial" de acceso allaboratorio de Watkins se top con los esperados obstculos interpuestos por ste, quien dijo que su grupo necesitaba ellaboratorio.
Despus de un largo silencio, finalmente "accedi", programando
las experiencias para el da sguiente, lo cual dejaba a Dietrich demasiado poco tiempo para una preparacin adecuada. Watkins se fue a la
ciudad ese da, pero dej a Kelly y a otro cientifico de su grupo para
que se aseguraran de que Dietrich se mantuviera estrictamente aferrado aI procedimiento inicial. Dietrich no le dijo nada a Kelly sobre el
nuevo paso que se iba a incluir en los experimentos, y Kelly us el diagrama de flujo anterior para guiar las operaciones. Cuando lleg el momento de las operaciones nuevas, Dietrich trat de introducirlas de contrabando, sugriendo que se trataba de algo que ellos "obviamente"
tenan que hacer. Mientras negociaba por la inclusin de la operacin,
el cientfico a quien Watkins haba designado como "perro guardin" de
pranto apareci para preguntar sobre los progresos dei experimento.
Segn Dietrich, Kelly lo haba llamado para alertaria sobre el paso nuevo. El resultado fue que Dietrich luva que abandonar el plan original.
La tercera ronda se produjo algunos meses ms tarde, cuando
Dietrich mostr a Watkins el artculo que haba escrito sobre la base
dei primer conjunto de experimentos. Por supuesto, Watkins era coautor, dado que se habia utilizado su laboratorio. Despus de leer los resultados, Watkins le pidi a Dietrich que repitiera las pruebas. Dietrich
lo interpret COIDO un intento de asegurarse de que el procedimento

excluida en la "ley" pero no en la prctica. Watkins,13 que era eI jefe


de investigacin de ese laboratorio, adems de sus tareas oficiales estaba interesado en controlar en la prctica eI uso dellaboratorio. Entre los cientficos que observ se decia que Ie haca extremadamente
difcil a cualquier otro usar esa instalacin.
Adems, controlaba ai personal tcnico dellaboratorio. Afias antes, haba contratado a Kelly (quien estaba trabajando en un pu esta
que no le gustaba) y lo habia puesto a cargo de los tcnicos dellaboratorio. Kelly no haca nada sin las rdenes o el aval de Watkins; el
propio Kelly tenia a raya al resto de los tcnicos. Watkins gozaba de
una buena reputacin internacional, y volaba a Washington cada tantos meses para actuar como consultor dei goberno. Por media de su
poder personal, Watkins haba subvertido de hecho la norma oficial,
cuyo propsito era garantizar que todos los recursos se compartieran,
y por lo tanto creaba un estado de desorden en el cual todo era posible, dependiendo de negociacones individuales con Watkins y de la
respectiva situacin.

Poco despus de que Dietrich se sumara al grupo de cientificos


que yo observaba preferentemente, lo intrigo la idea de usar el laboratorio de Watkins para pruebas de recuperacin de protenas. La ide a
cosech poco apoyo de sus superiores, que alguna vez haban sido
membros dei grupo de Watkins y seguian conservando una inquiria ai
respecto (aunque no querian hablar de eso). Pero Dietrich persisti y
pronto se gan la cooperacin de Watkins. Dado que Watkins habia
trabajado en el rea de recuperacin de protenas durante muchos
anos (aun cuando usaba materiaIes fuente distintos que Dietrich y sus
colegas), la sensacin que se tena era que a l le iba a interesar observar los experimentos y que su personal se familiarizara COn los pro13 Por razones obvias, los nombres de los cientficos en estas y otros ejemplos
han sido cambiados.

134

135

Karin Knorr Cetina

fundonaba y de que los tcnicos de Watkins estuvieran completamente familiarizados con l. Sinti que ahora Watkins se estaba dando
cuenta de las potencialidades dei procedimento. Despus de pensarlo
un poco, Dietrich accedi a repetir los experimentos. Tambin decdi
incluir el paso adicional, pero esta vez en una versin revisada y suficientemente pre-probada que pens que iba a pasar desapercibida,
Esta vez lo logr.
La acttud de Watkins haca Detrch y su nters en ellaboratorio fue neutral primero, luego sumamente negativa y resistente, y finalmente positiva cuando fue idea dei propio Watkins que Detrich
usara ellaboratorio. Esas variaciones existieron pese al hecho de que
en las distintas ocasiones estaban en juego los mismos experimentos,
y pese a una regla oficial drectarnente relevante y a una rgida constelacin de poder. Dentro de la indeterminacin creada por la subversin de la norma por parte de Watkins, Watkins y Dietrich negociaron
el resultado de su interaccin con suertes diversas, basadas en el cambio de sus ntereses y de sus interpretaciones.
En lo que hace a las regias, el punto es que en este proceso ellas
parecen funcionar ms como instrumentos de negociacn o como armas con usos variados que como pautas estabilizadoras de las acciones, obedecidas por los diversos actores, Las reglas son actvamente
manipuladas en el proceso de negociacn, lo cual quere decir que
pueden ser apoyadas, reforzadas, modificadas, estiradas, retorcidas,
eludidas y aun drectarnente salteadas, o todo eso junto. Su papel es
variable y si una regia existente puede o no puede ser aducida en apoyo dei derecho propio, eso depende de la stuacin especifica. En el
presente ejemplo, Dietrich simplemente no pudo dirigirse aI director
del centro de investigaciones y reclamarle su derecho de acceder al labarataria de Watkins. Un paso de ese tipo probablemente habria deteriorado sus relaciones sociales (y las de su jefe de investigacin), poniendo de ese modo en peligro el xto ltimo de su proyecto y el de
cualquier investgacin futura sobre esas Iineas.
Pero si las regias son estrctamente reforzadas en un aspecto, ese
efectc bien podra ser contrarrestado por cambios compensatorios en
136

La fabricacin de! c:onocimiento

otro respecto. Por ejemplo, la regla "estrcta" de que los manuscritos


tenan que ser revisados por otros dos cientficos dei centro de nvestgacones antes de poder ser presentados a una revista era contrarrestada por el derecho de los cientficos a elegir dias mismos esos revisores. As, la norma poda usarse para apuntalar los propios ntereses.
Por ejemplo, si Detrich hubiera querido publicar un articulo sin ms
demora, poda elegr revisores que eran conocidos por ser "fciles" Si
l o sus coautores querian "pisar terreno firme", elegia un revisor "crtico". (Elegir dos revisores criticas era considerado resgoso, dado que
entonces era posible tener dos informes desfavorables y por lo tanto
ser conocido como el autor de un artculo "rnalo"] En la prctica, los
cientificas tenan la posibilidad de volver inefectiva la regia cuando
asi lo querian y recuperar para ellos el control de lo que se publicaba.
En suma, si bien no debemos disminuir la importancia de las regias
como instrumentos de la accin social, no podemos suponer que ellas
suprimen la indeterminacin y la contngencia subyacentes de esa accin ni los procesos de negociacin que deberan estar determinados
por esas regias.
Si bien puede decirse que las reglas formales estructuran actvamente, ms que regular restrictvamente, el proceso de nteraccn. les
cierto tambin que esa regulacn se logra mediante el ejercco del
poder por parte de quienes formal o informalmente controlan ciertos
aspectos de una organizacin? Como lo indica la dinrnica deI ejempIo anterior, cualquier ejercicio de poder presupone por lo menos derto poder potencial por parte de aquellos a quienes est dirigido. Pese
a una rgida constelacn de poder que parecia dar a Watkins una superoridad imbatible, Dietrich no era nngn perdedor. Como se ha sefialado. la movilizacin de potencales fuentes de poder por parte de
los "sin poder" puede ser una importante estratgia de cambio social,
mentras que los efectos de alguna victoria fcil de una parte sobre
otra por lo general sou provisorios y temporales.!"
]4 sa es la tesis de Resources for the Social Change de Coleman (1971). EI mejor
ejemplo de movilizadn de poderno convencional (e ilegtimo) es el terrorismo moderno.

137

Kartn Knorr Cetna

La fabrlcacn dei conoctmiento

Para tomar prestada una frase de Crozier et al., el poder es una


relacin simtrica, aunque desbalanceada. Esa simetria sugere que el
poder debe ser analizado concretamente y especificamente en la accin social, como una funcin compleja cuyo efecto ni es negativo (un
punto enfatizado por Foucault) ni parte de una regulacin definida
impuesta sobre la respectiva relacon.'> Dado que los contextos y las
situaciones cambian constantemente, el poder no puede asegurar un
resultado favorable de una vez y para siempre obligando a la accin
social a entrar en una reproduccin automtica. Ms bien, el poder debe Ser ejercido en un juego constantemente cambiante y, una vez ms,
esto significa que la indeterminacin y la contingencia situacional de
la accin social no han sido eliminadas.

ya he indicado, los hallazgos cientficos pueden ser vistos como compuestos complejos de selecciones que son contextuaImente contingentes en el sentido indiciai aqu ilustrado. Est claro, tambin, que una
vez que las selecciones de laboratorio se han cristalizado en un resultado cientfico, las ccntingencias y las selecciones contextuales presentes en su orgen ya no pueden ser diferenciadas. En realidad, los
propios cientficos descontextualizan los productos de su trabajo cuando los convierten en "hallazgos" "informados" en el artculo cientfico.
Para restablecer esa contextualidad de la ciencia, hemos tenido
que introducirnos en ellaboratorio y observar el proceso de la produccin de canocimiento. En vista de esa lgica oportunista que vimos
funcionar en el proceso, el "mtodo cientfico" puede ser visto como
una forma de prctica localmente situada, localmente proliferante,
ms que como un paradigma de una universalidad no local. Est impregnado de contexto, y no libre de contexto. Y se lo puede ver como
enraizado en un sitio de accin social, de la misma manera que otras
formas de la vida social.

6. CONCLUSIONES

Consideramos la variabilidad de las reglas, la oscilacin de los criterios de decisin, las idiosincrasias de investigacin locales, el oportunismo del proceso y el juego de los cientificos con las limitaciones
contextuales como diferentes aspectos de una lgica oportunista de
nvcstgacn. Es tranquilizadar encontrar que otros estudios de laboratario estn empezando a confirmar esa lgica oportunsta.t Como

15 EI tipo de anlss dei poder que tengo en mente es demostrado desde una perspectiva sociolgica en la obra de Cicourel sobre delincuencia juvenil y desde una
perspectiva histrica en la obra rectente de Foucault. Vase Ccourel (1968) y Poucault
(1975, 1977). Las ldeas tericas de Foucault sobre la matera estn resumidas en su Vrit et Pouvoir (1978); vanse tambin sus trabajos prvios (1975: 29-33; 1977: 121135). Otro ejemplo reciente de la inclusin de una nocn de poder en un enfoque
microsocolgco es Harr (1979).
16 Aun cuando lo hacen bajo titulos diferentes, generalmente he usado las noclones de indclaldad, oportunismo y contngenca situacional para referirme ai fenmenc (1977; 1979a,b). Otros tambn se han referido a la importancia dei "mlieu", el
desorden local o la naturaleza circunstancial de la investigacin. Vanse particulannente Latour y Woolgar (1979: 235 ss.) y los artculos todavia inditos de Lynch (1979) y
Zenzen y Resttvc (1979).

138

139

Captulo III
El cientfico como razonador analgico: un principio
de orientacin y una critica a la teoria metafrica
de la innovacin
"Pascualino siete bettezas es el King Kong de WertmuIler, su Nashville, SU 8 Y 1/2, su Navigator, SU Luces de
la ciuda." VrNcENT CANBY, Sunday New York Times

1. LA TEORA METAFRICA DE LA INNOVACIN

Para Netzsche, la igualacin de lo desigual constitua el origen de todas


las ideas, "La caracterstica esencal de nuestro pensamiento -dijo- es
la adaptacin de material nuevo a esquemas viejos [...] igualando lo que
es nuevo." Netzsche, adems, argument que la verdad misma no es
ms que "un ejrcito mvil de metforas, metonmias, antropomorfsmos", cuyos orgenes de "igualacin" han sido olvidados. 1 Si bien la
teoria metafrica de la innovacin ha redescubierto el orgen de lo nuevo en el discurso figurado, parece haber olvidado que igualar es un
proceso de trabajo que implica fuerza y la posibilidad tanto de xito
como de fracaso. AI tiempo que criticaremos la teoria metafrica por la
igualacin que hace entre la ocurrencia de una "idea" y el fenmeno
de la innovacin, ella nos interesar no slo como la teoria de la innovacin dominante, sino como una teoria que tiene algo que decir acerca de la circulacin de las selecciones (o ideas) cientficas entre diferentes contextos de investgacin, apuntando as a un principio de
orientaci6n de la investigacin. Analicemos ahora la teoria metafrica
I

Vase la traducclon inglesa de Ober Wahrheit un Lge im aussennoralischen

Snne, de Netzsche (1973, vol. 3, Parte 2: 374 5S.), en la edicn de sus obras de Oscar

Levy (1964, vol. 2: 179 ss.). Vase tambin la traduccin de Walter Kaufmann de 196B
de Will to Power, de Netzscbe.

141

Karin Knorr Cetina

La fabrcacln dei conoctmento

como una teoria de la nnovacin y Iuego confrontmosla con el proceso de investigacin que encontramos en el Iaboratorio.
Imaginemos que dos cientficos conversan a la hora dei almuerzo sobre el avance de un trabajo sobre protenas. Uno de ellos toma
deI estante sus muestras de protenas y se las ensea aI otro. Dice que
no puede dar cuenta de los diferentes volmenes obtenidos en una serie de experimentos referidos a protenas expu estas a distintos grados
de temperatura. EI otro sugere que tal vez la resistencia de las partculas protenicas es un factor relevante y se explaya sobre las dimensiones y el comportamiento de las partculas. "Bueno", dice el primer
cientfico mientras hace girar entre sus manos la muestra de "peor" aspecto, "testa protena realmente se ve como arena!"
Smiles como se atrajeron cierta atencn en la literatura reciente debido aI papel que se les atribuy en la innovacin cientfica.
"Si la protena se ve como arena -razon el cientfico aI que pertenecan las muestras- debe estar desnaturalizada. Si est desnaturalizada,
tendra el efecto de diluir las muestras, y nngn otro. Si diluye las
muestras como arena, demostrara la 'teoria de la dilucin' en la que
todos parecen creer. Pero si no tiene el efecto de arena, finalmente
puedo refutar esa tontera de la dilucin y proponer mi propia interpretacin." Tres horas despus, el cientifico habia abandonado su proyecto anterior, haba ido aI depsito en busca de arena quimicamente
pura, iniciado un experimento "rpido y sucio" con el objeto de comparar la reaccin de las muestras de arena y protenas aI tratamiento
de calor, y casi haba destruido un excelente mezclador en el proceso.
Sin embargo, tambin haba conseguido elementos muy convincentes para su interpretacin, ya que el comportamiento de las muestras dilui das de arena diferia de forma significativa deI de las muestras
diluidas de proteina. 5in duda los resultados eran preliminares debido
a las caractersticas precipitadas del experimento. De todos modos, la
comparacin entre la protena y la arena finalmente dia lugar a una
nueva teora de aditivos proteicos y a una compleja nvestigacin sobre el comportamiento de las partculas proteicas.
La teoria metafrica de la innovacin supone que comparacio-

nes figurativas como la realizada entre protena y arena son eI origen


mismo de la innovacin conceptual. 2 Por media de la metfora, de
pronto se percibe que hay algn tipo de correspondencia entre dos fenmenos que no suelen asociarse uno con el otro. Esa sugerenca de
una similitud entre ideas hasta entonces no relacionadas permite que
los sistemas de conocimientos y de creencias asociados con cada uno
de los objetos conceptuales puedan referrse aI otro, y produce una extensin creativa deI conocimiento. EI ejemplo anterior es algo ms
complicado, dado que las similitudes entre protena y arena sugirieron
un experimento a los efectos de revelar una presunta diferencia implcita entre las respectivas partculas con respecto a la propiedad de desnaturalizacin. Sin embargo, eso se hizo mediante el recurso de relacionar las propiedades de un fenmeno (arena) con otro (protenas),
cuyas propiedades eran el tema de la investigacin.
Eu la utilizacin literaria de la metfora, se logra el mismo efecto por medio de sistemas de asociacin combinados con un objeto
conceptual. Por ejemplo, "el infierno es un lago de hielo",J de Dante,
extiende la imagen previa que tiene ellector del infierno ai incluir en
ella asociaciones que suelen restringirse aI "lago de biela". Esa extensin creativa de las ideas no se limita aI objeto conceptual en consideracin, dado que el objeto tambin modificar la rnagen invocada
y la iluminar: no slo eI in fiemo se acerca ms a un lago de hielo,
sino que un lago de hielo se acerca ms ai infiemo. Esa interaccin
conceptual como relacin bsicamente simtrica es lo que constituye
el centra de la teoria metafrica de la innovacin.
Sin embargo, la interaccin conceptual y la simetria de influencia
no sIo caracterizan las clasificaciones metafricas, sino que forman parte del razonamiento analgico, o de las c1asificaciones por similitud en

142

2 Para un resumen de la teoria metafrica de la innovacin, vase Black (962)


Y Schon (1963). Para la distincin entre metfora y analogia, vase Hesse (1970). Vase Harr (978). Un panorama de las recientes dlscusiones sobre los aspectos filosficos,
cognitivos y semnticos de la metfora puede hallarse en "Special Issue on Metaphor",
Criticallnquiry, 5, (I978). Para una critica implcita, vase Restvo (1978).
J EI ejemplo est citado en Hesse 0970, por ejemplo, 167).

143

Karin Knorr Cetina

La fabricacin del conocirniento

general. EI razonamiento analgico se basa en una lgica de parecido en


la que la nocin de similitud es descripta como lgicamente bsica, en el
sentido de que se ia presupone desde ias comienzos dei aprendizaje de ia
lengua, y primitiva, en el sentido de que aparentemente no se la puede
reducir a criterios analticos." Por lo que parece, la c1asificacin metafrica se diferencia ms de otros tipos de razonamiento analgico por el
grado de distancia o de independencia entre los dos sistemas conceptuales que se relacionan por media de la clasfcacn por similitud.
En el caso limite del "reconocmiento prmano",> ya no es posible distinguir entre los dos sistemas conceptuales. EI reconocimiento
primario se relaciona con ver algo como algo, es decir, con el reconocimiento de segmentos diferenciales de nuestro media natural y social
ai identificarias en nuestro lenguaje natural o en un idiolecto profesional. Un cientfico que al mirar sus muestras de protena dijo "la sustancia se volvi blanca" constituye un ejemplo de laboratorio en el
que un estmulo dado es identificado como un caso de cierta clase. Cabe sealar que la definicin de reconocirniento primario en trminos
de similitud da crdito a la "carga terica" de la observacn."

Una segunda forma de clasificacin de la similitud interviene


cuando "interpretamos" una situacin o "damos cuenta" de un fenmeno. EI cientfico que advirti el calor blanco de sus muestras extrajo la conclusin de que "la proteina estaba precipitada", y esa interpretacin fue la base de los pasos posteriores. En un sentido, cuando
decidimos que a una situacin dada le corresponde determinada interpretacin, extraemos la conclusin de que la situacin actual es anloga a aquellas de las que la nterpretacn originariamente se deriv.
En otras palabras, la stuacin original silve como una suerte de paradigma con el que se contrasta la nueva situacin.
Ms importante todavia es el hecho de que podemos hacer inferencias sobre aspectos no observados de la nueva situacin a partir del
caso paradgmtico. Esa inferencia es en principio simtrica, dado que
los contextos de asociacin que rodean las situaciones interpretadas e
interpretantes se influyen entre si. Eso se puede ver en el laboratorio
cuando el resultado de un experimento recalcitrante sugere una modificacin de la interpretacin que en un primer momento gener las
expectativas que gobernaron el experimento. Lo que resulta importante aqui es que las clasificaciones involucradas se conciben -y se utilizan- de forma literal, lo que significa que la situacin observada tiende a quedar absorbida en la dase de similitud que se le aplica.
A pesar de esa tendencia a la asimilacin, la situacin clasificada conserva su independencia mientras sea descriptible de manera independiente, y lo mismo ocurre con la interpretacin. Eso se hace evidente cuando se modifica, revisa o extiende una interpretacin. En el
ejemplo anterior, se descubri que la protena no slo se haba precipitado. sino que tambn habia sido afectada por los medias de precipitacin. Dada la independencia bsica entre una nterpretacn y la
situacin que clasifica, tambin podemos decir que ese tipo de clasificacin de similitud involucra una mayor distancia que el reconocmiento primaria.
La metfora puede verse ahora como la forma de clasifcacin
por similitud que supone la mayor distancia entre los objetos conceptuales involucrados, dado que sera absurdo o falso tomar la conjun-

4 A pesar de la insstencla en su deflnicin, el concepto de similitud tiene una


notable resstencia a la expllcacn precisa. Definir el parecido entre dos objetos en trminos dei nmero de propedades que tenen en comn conduce a una stuacin en la
que prctcamente dos objetos cualesquiera podran consderarse miembros comunes de
una clase ms amplia. Las definciones de la teoria de los conjuntos que sostienen que
todos los miembros de un conjunto son ms similares entre si que a las cosas que estn
fuera del conjunto caen victimas dei problema de la comunidad mperfecta de Goodmano Por ejemplo, si bien todas las cosas redondas, las cosas rojas de madera y las cosas redondas de madera concordaran con la definicin, no querramos admitir como
miembras de] mismo conjunto a las mesas redondas y las pelotas de goma redondas. Para un anlisis ms extenso de este problema, vase Quine (1969, capo 5) o Goodman
(1966: 163 ss.). Segn Quine, las clasificaciones de la similitud son saturadoras: los conceptos de induccin, causalidad y disposicin a la reaccin pueden definirse en trrnnos de clases de similitud. Vase Quine (1969: 125 ss. y 144 ss.).
5 Cf. Hesse (1974, capo 1). Hesse aborda la relacin entre teoria y observacin
desde la perspectiva de una lgica dei parecido que no exige una deflncn de cul es
el parecido primitivo entre las propledades de dos objetos.
6 Para un resumen de lo que sostiene la psicologia cognitiva en relacn con la
interaccin entre teoria y datos en la cencia, vase de Mey (I980).

144

145

Karln Knorr Cetna

La fabricactn dei conoctmiento

cin propuesta de forma literal. EI reconocimiento primaria reconoce


una ocurrencia como algo. Las interpretaciones clasifican una ocurrencia como "en realidad" un caso de alguna otra cosa. Las metforas clasifican las ocurrencias como similares, pera no como realmente
lo mismo. Por ejemplo, nunca se consider que la protena que se
mencion antes fuera en realidad arena. Advirtase que una metfora
puede convertirse en una interpretacin literal con eI tiempo o por
ciertos motivos especficos.
Segn Hesse,? ni siquiera los reconocimientos primarios proporcionan "una lista estable e independiente de predicados de observacin primitivos". Las clasificaciones metafricas o interpretativas, por
supuesta, tampoco establecen una relacin de similitud que no pueda
desestablecerse o alterarse con respecto ai grado de distancia originariamente implicado. No hace falta decir que buena parte deI trabajo
del cientfico se relaciona con demostrar por qu y en qu medida un
objeto es o no un caso de determinada clase. Las relaciones de similitud no slo se perciben; tampoco estn ocultas y de pronto se las descubre, como parece sugerir Koestler," Las similitudes que el cientfico
reconoce repentinamente comprenden elementos de decisin y persuasn y, por consiguiente, tambin de cambo.? En ese sentido, las similitudes que subyacen en una metfora o en una analogia son complejas y no primitivas; frgiles y temporarias, y no bsicas y estables.
Debido a su carcter figurado, las metforas pueden revelar eso
con ms claridad que las interpretaciones literales. 5in embargo, lo
importante de la metfora, como se destac en un primer momento,

no es el carcter figurado de la relacn de similitud que se establece


entre los objetos en cuestn, sino la interaccin conceptual y la subsiguiente extensn del conocimiento a la que dan lugar. La nteraccin conceptual, sin embargo, no es una exclusividad de la metfora,
sino que parece ser una caracterstica habitual de los "desplazamientos de conceptos" en general. 10
Los objetos conceptuales son regularmente transferidos a instancias que estn ms all de su radio original de aplicacin, y desplazados a contextos que difieren de su situacin establecida. Ms aun, se
los extiende a problemas muy diferentes de aquellos para cuya solucin se los us con anterioridad. Es esa diferencia de algn tipo lo que
se refleja en las distintas descripciones de los dos objetos que se ponen en relacin y que son unidos por media del razonamiento analgico. La interaccin conceptual emerge de los diferentes universos de
conocimientos o creencias que se asocian con las distintas descripciones acercadas por media de una presunta similitud.
Si bien una analogia es una precondicin para la interaccn
conceptual, no hace falta que sea figurativa: cuando dos situaciones o
problemas son percibidos como similares, el conocimiento de uno se
extender al otro. igual que en el caso de la similitud figurativa. La
decisin de incorporar una analogia no figurativa es importante no
slo debido a la supremacia dei razonamiento analgico en el laboratorio, sino tambin porque nos permite percibir que el proceso por eI
cual el conocimiento se extiende de forma analgica es, ai mismo
tiempo, un proceso por el cual se hacen circular las selecciones (o
ideas) y se las transforma mediante el recurso de la recontextualiza-

7 Para un anlisis general de los desplazamentos de significado. y sobre todo de


los desplazamientos dei grado de "atrncheramento" de trminos usados en 1"1 reconoctmiento primario de nuestro lenguaje natural. vase Hesse (1974: 14 ss.), quien consdera que la similitud es "primitiva pero ai mismo tiempc compleja, ya que tene dstntos grados y relaciona pares de objetos con respecto a diferentes dimensiones de
propiedades" (p. 67).
8 Vase Koestler (1969) para una explcacln ms completa de estas Ideas.
9 Para un analsts de lo que implica ver algo como algo y la necesidad de presuponer una institucin dei ver. vase Gombrich (1960). En relacn con 1"1 parecido y la
representacln pictrica. vase N. Goodman (l968).

146

10 Schon introdujo 1"1 concepto de "desplazamtento de conceptos" y Mulkay lo


us para referirse a la transferencla de deas que tene lugar cuando los cientficos alteran su red de nvestgacin. Tanto Schon como Mulkay Identfican la nocin de desplazamiento de conceptos con una extensln metafrica de deas, si bien los ejemplos
de Mulkay, si los entiendo bien, comprenden slmilitudes literales y no figuradas. Eso se
debe probablemente a la tendencla de Schon a identificar la metfora con la analogia
en general. Vase Schon (1963) y 1"1 trabajo de Mulkay sobre "Conceptual Dsplacement
and Migration in Science" (1974). Para un ejemplo diferente de desplazamlento ccnceptual, vase Krohn (t 977).

147

Karin Knorr Cetina

cin, La percepcon de una analogia acta como vehculo por eI cual


un objeto cientfico circula de un contexto anterior (de investigacin)
a uno nuevo (de investgacnl, La interaccin invocada por la teoria

metafrica de la innovacin forma parte del proceso de transformacin que sigue a la recontextualizacin del objeto que se hizo circular. Tanto el cambio cientfico como la solidificacin deI conocimiento conocida como "formacin de consenso" se relacionan con ese
proceso de circulacin y transformacin, y ambos forman parte de lo
que se considera el ncleo de la innovacin.

2. EL RELATO DE LA INNOVACIN DE LOS CIENTFICOS

La seccin anterior sugere que la explcacn que los dentistas sociales dan de la innovacin en trminos de metfora debe extenderse al
razonamiento analgico en general, dado que la interaccin conceptual {y la extensin deI conocimiento que general no puede limitarse
a las relaciones de similitud figurativas. EI argumento en este punto es
que la propia explicacin de la innovacin que dan los cientificos exhibe esa perspectiva ampliada, dado que ellos reladonan la innovacin con la produccin de analogias en un sentido mucho ms general que el que postula la teoria metafrica de la innovacin. Cuando
se les pid a algunos cientificos que explicaran el orgen de una idea
que consideraban nnovadora, por lo general se mostraron como razonadores analgicos que basaban su nvestigacin "innovadora" en la
percepcin de una similitud entre contextos de problemas que hasta
entonces no haban sido relacionados.
Analicemos la historia de Holzrnan, un bioquimico que me habl de su trabajo sobre el aislamiento de hormonas en moho, una lnea de investgacin que se origin, segn l dijo, en la idea de una
colega de que los esterides podrian desempenar un papel en los procesos de transformacin que experimentaba el moho. Explic que la
colega, una biloga llamada Becker, parecia sentirse atrada por el
problema dei moho del lgamo:
148

La fabricacln dei conocimento

No es la nica interesada en ese moho. A muchos bilogos les gusta


porque es un modelo de diferenciacln. Pasa de un animal a una planta como consecuencia de una estimulacin hormonaJ.

Becker saba que los esteroides desernpefian un papel en la reproduccin de muchas formas de vida. Cuando qued embarazada, se le
"ocurr" que la hormona desconocida que estimulaba la transformacin del moho podria ser un esteroide:
Su descubrimiento original fue que mientras estuviera embarazada, su
propla orina (que contene esterides] estimularia la conversin del moho. La dea de que los esterides desempenen un papeI en la reprcduccn de hasta las formas ms rudimentarias de vida no es nueva ... si
bien la mayor parte de los bilogos an no la acepta. De todas formas,
ella lo intent, y, eh..., funcion. Lo que sucede es muy espectacular,
Son como amebas que se desplazan por una placa de agar. Una de eIlas
produce una hormona cuya naturaleza era desconocida en ese momento. Cuando una criatura produce esa hormona, las dems se congregan
alrededor de ese individuo. En otras palabras, la sustancia las atrae. Y
una vez que todas se renen, experimentan esa transfonnacin fenomenal de criaturas ameba ides, similares a animales, en moho, ya sabe...

EI aislamiento de la hormona en ellaboratorio se complico por el hecho de que los intentos posteriores de estimular el moho con orina de
Becker no funcionaron. Segn Holzman:
No era un efecto real. Nadle pudo repetirlo nunca. Ella sospechaba que
se relaconaba con los esterides, pera las obscrvaclones no lo conflrmaron.

Holzman recurri entonces a una forma ms directa de tratar de aislar la hormona:


EUa trajo crina de una mujer embarazada. Yo estaba trabajando, eh...
con honnonas estercdes en ortna, entre otras cosas, y saba como ais-

149

Karin Knorr Cetina

La fabricacin del conoclmiento

larlas. Us mis mtodos, y lo que obtuve con su orina no funcion en


absoluto. En el laboratorio tenia hormonas en forma pura, pero tampoco funcionaron. Luego tuve la idea de ir directamente aI moho.
Mientras tiene lugar la congregacn de individuos debe haber rnayor
cantidad de esa hormona. Pens que si ibamos directamente ai moho y
lucgo aislbamos la parte que es bolgicamente activa, que provoca la
atraccin, descubririamos qu era esa hormona. Lo hlclmos, utilizando
mtodos que yo hba desarrollado con los anos ... hay que usar mtodos de fraccionamiento. Para decidir qu fraccin se conserva y cul se
desecha, hay que tener un mtodo de bioensayo. Despus de hacer la
separacn se tornan las fracciones individuales y se las analiza para
determinar si provocan unin. Lo hicimos juntos, y he aqui que una de
las fracciones tena la capacidad de provocar unin. Y result ser un
esteroide. Desde entonces se aislaron otros esteroides en todo tipo de
mohos. Tambin tenen actividad hormonal sexual. No se relacionan
con la hormona sexual que tienen las mujeres durante el embarazo.
Son esteroides, pero estn en una clase diferente de esteroides (6-18/5).

descubri... mucha radioactividad incorporada eu una fraccin especfica que estaba presente en cantidades tan mnimas, que no podamos identificar el material. Hablando entre nosotros, sin embargo, llegamos a la conclusin de que podria ser colesterol. En el grupo habla
un hombre que trabajaba sobre problemas que no se relacicnaban con
el nuestro y habia hecho una observacin similar... Entonces sumaron
fuerzas -tambin la mia, por supuesto- y juntos egamos a la conclusin de que, en efecto, era colesterol. Eso llev a toda una serie de experimentos que culminaron en el hecho de que el colesterol -que hasta entonces haba sido considerado un producto animal que ni stquera
estaba presente en las plantas- es en realidad la sustancia de la que se
componen todos los esteroides vegetales. Y esc es.. Eh... algo muy significativo: ahora podemos seguir con facilidad las trazas de la biosntesis de los esteroides vegetales mediante la admlnstracin de colesterol radioactivo, con lo cual vemos qu transformaciones
experimenta antes de convertirse en uno de los tantos, tantos csterodes presentes en las plantas.

La similitud implcita en el intento de Becker de estimular el moho con


ayuda de orina de una mujer embarazada es la que hay entre la transformacin dei moho y la reproduccin en atras formas de vida. Como
la ltima a menudo comprende esteroides, Becker "sospechaba" que
los esteroides tambin padan desempenar un papel en la transfarmacin dei moho. En el relato de los cientficos, la idea de que las hormonas desconocidas bien podran ser esteroides se basa en eI establecimiento de una similitud entre dos contextos y la transferencia de un
solo elemento de un contexto ai otro.
La sguiente historia revela un patrn similar. La cont eI mismo
bioqumica, y se relaciona eon el grupo que I supervisaba:

Cuando pregunt cmo habia llegado el grupo a su conclusin conjunta, contest:

Esto sucedi cuando ya teniamos un grupo pequeno y a m me interesaba descubrir como se slntetlzaban los esteroides en las plantas. stos son esterides de plantas, y hay todo tipo de teorias sobre cmc se
producen. Pero nadie lo sabia con certeza. Asi que estbamos trabajando, y haciendo cosas muy pedestres, cuando uno de mis colegas

150

Vea, yo haha trabajado con personas hasta ese momento. Y, si bien


no era muy claro cuando empec. se hizo cada vez ms evidente -a
partir de mi trabajo y el de otros- que, tanto en los animales como eo
las personas, el colesterol es la sustancia clave a partir de la que se
producen todos los dems esteroides.
En aquel momento, sin embargo, se creia que "las plantas no contienen colesterol". En primer lugar estuvo el descubrimiento de mis colegas de que la radioactividad se acumulaba en determinada Iraccion...
La relacin. [entre la observacin de la radioactividad acumulada y la
idea de que la sustancia era colesterol] fue que esc es lo que se esperaria en e caso de los animales. Eso es lo que nosotros, y tambin
otras personas, habamos observado con anterioridad. Pero que lo
mismo pudiera pasar en las plantas era algo completamente inesperado, ya que hasta entonces nadie sospechaba siquiera que las plantas
tienen colesterol (I4-5/2, cursivas mias).
151

Karin Knorr Cetlna

La fabrtcacln dei ccnocmiento

La observacin de radioactivdad acumulada en determinada fraccin


de material vegetal [junto con otros aspectos del problema) proporcion un contexto lo suficientemente cercano aI de la formacin de colesterol en los animales como para sugerir la "idea" de que tambin en
las plantas se formaba colesterol, a pesar de la opinin contraria dominante. (Quiero destacar que por lo menos parte del atractivo de la
idea surgi de su oposicin a las creencas establecidas.) As, nuevamente encontramos que la circulacin de un elemento de un contexto a otro que era suficientemente smilar ai original sugiri y autoriz la transferencia. Estas dos ejemplos tambin pueden consderarse
en trminos deI resultado de la transferenca: en ambos casos los cientficos hallaron una explicacin a un fenmeno desconocido mediante el recurso de asimilarlo a uno conocido: a la intervencin de esteroides en la reproduccn, y ai colesterol de los animales. Otros relatos
deI orgen de resultados de investigacin calfcados de "innovadores"
no invocaron el contexto de la explicacin, pero implicaron el mismo
patrn de circulacin por analogia,
En el sguente relato (un resumen de declaraciones de cientficos durante el perodo de observacn), el elemento traspuesto es un
mtodo enzimtico. Walter, un tecnlogo, advirti que determinada
protena vegetal contenta una cantidad elevada de sola nina txica.
Durante la ltima parte de mis observaciones, virtualmente ignoro el
problema, dado que no tena una importancia inmediata en la nvestigacin que se llevaba a cabo ni en ninguna publicacin prevista. De
todos modos, el tema lo preocupaba, y en ocasiones habl de la necesidad de eliminar o reducir la cantidad de solanina. En un momento
se pregunt si la eliminacin de solanina no podra derivar en otros
experimentos.
Habl de sus planes con Holzman, que haba trabajado con solanina durante muchos anos. Holzman consider que el mtodo de Walter no tena esperanzas de xto, pera mencon que su propio laboratorio haba conseguido eliminar un compuesto txico similar de otra
planta utilizando un mtodo enzimtico, y que el trabajo an no se
haba publicado.

Walter pens de inmediato en la "idea" de usar el mtodo enzimtico de Holzman para eliminar la sola nina de sus propias protenas:

152

Creo que tena la ventaja de ser el nico que se haba enterado [de la
eristcncia y ct xito deI mtodo enzimtico de Holzmanl, y el nico que
ccmprendia lo que implicaba [para la eliminacin de la solanina).

Ambos cientficos consideraron que era muy prabable que un precedimiento enzimtico equivalente funcionara en el caso dei material
vegetal, pera Holzman "no estaba interesado" en dedicarse a la investigacin necesaria porque estaba "demasiado concentrado en la cromatografa y en sus propios proyectos" Para Walter, la falta de inters
de Holzman fue una excelente oportunidad no slo "de resolver el problema", sino tambin de distinguirse mediante el aprovechamiento de
una idea que de lo contrario no se utilizaria.
Cabe sefialar que mando Walter oy hablar por primera vez del
mtodo enzimtico, de inmediato lo considero la clave para solucionar el problema de la eliminacin de solanina, a pesar del hecho de
que el mtodo se haba creado para su uso en una planta diferente y
con un compuesto txico diferente. Sin embargo, las similitudes ccntextuales entre el problema de la eliminacin de solanina y el problema para el que Holzman habia desarrollado el mtodo eran suficientemente atractivas como para sugerir una transferencia de la "idea"
Por supuesto, la "transferencia" supuso modificacin y adaptacin,
exigiendo as una verdadera transformacin dei mtodo en cuestin.
Descubr rnuchos casos de ese tipo durante el perodo de observacin. Por ejemplo, uno de los cientficos que se dedicaba a la generacin de proteinas vegetales habia recibido un informe del jefe de su
grupo posterior a una visita a grupos de investigacin de distintos paises industriales y no industriales. EI informe mencionaba, declar el
cientifico, que "la gente de NN trataba de enriquecer gaseosas con protenas y descubri que el colar de la protena de las muestras se aclaraba mando se aplicaba cido ctrico en el proceso", EI jefe dei grupo
les haba enviado las muestras para las respectivas pruebas de aditi153

La fabrcacin dei conocimlento

Karin Knorr Cetna

vos de protenas. Como eI cientfico estaba interesado en la obtencin


de un polvo proteico lo ms liviano posible, la dea de usar cido ctrico como coagulante no contaminante le pareci lo suficientemente
prometedora como para justificar una serie de experimentos (3-15/1).
Los ejemplos anteriores ilustran la transferencia de un mtodo o procedimiento de un contexto a otro, pero el sguiente relato (que procede dei grupo de ingcniera de alimentos dei instituto que observ) involucra la transferencia de un tipo de solucin. El director dei grupo
explic el origen de sus investigaciones de ese momento sobre eI procesamiento dei maiz dulce. El problema. tal como lo describi el director de nvestigacin, es que:
EI maiz se corta con un cuchillo, y ai hacerlo se genera una gran cantidad de efluente durante la fase de lavado y se pierde todo el sabor
dei producto... Esta es algo que sabe todo el que haya trabajado en la
indstria de la alimentacin y haya visto plantas de procesarniento de
maz.

Los cientficos empezaron a observar ese proceso cuando "un grupo de


arriba" sugiri que deberan trabajar en un "gran proyecto". El jefe de
proyecto, un ngenero qumico, continu:
"De acuerdo -dfjmos-. les demostraremos que podemos tener un gran
proyecto..... Formamos un grupo y empezamos a buscar formas de
cambiar todo el proceso ... De manera intuitiva, resulta obvio que hay
que mantener intacto el grana de maz, ya que si se lo rompe todo se
separa. Tentamos que encontrar un proceso que sacara el grana de la
mazorca sin daarlo. Recurrimos a la literatura y encontramos las patentes, gran cantidad de elIas. Haba quienes habian congelado la mazorca y desprendido los granas, [habia] una sere de tcnicas de cortado, etc... R. propuso la idea de separar la mazorca en dos y luego
quitar los granas por friccin con una correa. Bueno, empezaron con
una correa como sta y probaron distintos tipos de correa hasta que
finalmente dieron con una que funciono. Ya tenamos una tecnologia,
por lo menos en sus primeras etapas, que podia producir granas sepa-

154

rados. Pera despus de iniciado eI prcyecto, luego dei primer afta, nos
dimos cuenta de que la estructura de la propia mazorca de maiz frustraba la remocin de los grancs mediante una accin de rodamiento o
extraccin, como la llambamos.

El cientfico estaba familiarizado con una solucin que haba desempenado un papel clave en los intentos de resolver problemas mecnicos de la cosecha, y esa famliaridad permitio hacer una transferencia
de la solucin:
En la industrta dei tomate, la cosecha mecnica tuvo xito slo porque se logr desarrollar una variedad que podia cosecharse de forma
mecnica. Y lo que se me ocurri fue buscar si [haba] un maz que
fuera con unones mas sueltas y mas adecuado para el tipo de remocin mecnlca dei que hablbamos. Hce algunos llamados telefnicos
a distintos lugares del pas, a gente con la que haba trabajado antes
y que sabia sobre maiz dulce. Luego de dos o tres llamados, me derivaron a uno de los principales productores de maiz de! pais.
Ese hombre habia pasado 25 anos produciendo maz con el objetivo de desarrollar una variedad muy suelta para su consumo en el mercado. Pera se trataba de un maiz dulce que no tenta las pequenas partes de tejdo de la base de los granas que se le meten a uno entre los
dentcs. Haba desarrolIado maz de dos hileras, de cuatro hileras, mazorcas rectangulares. As que saca [ese maiz] y me [lo] muestra, y es
de un tipo en e! cual, cuando esta maduro para su procesamiento. los
granas se desprenden por rodamiento. Acababa de incrementar la cantidad de semilla hasta e! punto de que ese inviemo podia ir a Florida
y sembrar eI prmer punado para hacer una prueba comercial. Obtuvimos e! primer puiiado, y este ano tuvimos el primer media kilo de semilla. Pudimos evaluarla, y es el tipo de matera prima que permitir
[...l el procesamiento [mecnico] (7-30).

No hacen falta ms relatos para ilustrar el tipo de razonamiento analgico que se describi ai principio. Tarnbin deberia haber quedado
en claro que la extensin dei conocimiento sobre la base de la inte155

Karin Knorr Cetina

La fabricactn del conocimiento

raccin de instancias similares es esencalmente un proceso simtrico.


Por ejemplo, Ia actividad conocida de los esteroides en la reproduccin
de determinadas formas de vida no slo sugiere un papel similar en la
transformacin deI moho dei lgamo, sino que el conocimienta de la
propia hormona cambi e incorpor una serie de esteroides que luego
se aislaron en toda clase de mohos. Cambias similares tuvieron lugar
en relacin con el colesterol, con el mtodo enzimtico propuesto para la eliminacn de compuestos txicos de ciertas plantas y con el
efecto aclarador y precipitador dei cido citrico. Pera tambin debera
haber quedado claro a partir de esos relatos que las transformaciones
no fueron consecuencia de una mera interaccin conceptual, sino de
un proceso de produccin y reproduccin.

un caso claro, conocido, familiar, con una situacin problemtica que


na es clara y que es menos familiar. As, la relacin analgica moviliza un recurso que crea una oportunidad de xito: dado que el conocimiento que movilizan la analogia o la metfora ya funcion en un
contexto similar, parece probable que pueda hacrselo funcionar, con
las modificaciones apropiadas, en la nueva situacin.
Es precisamente esa promesa de xito a lo que Albert Woods, un
qumico experimental, hace referencia en el relato de Wlliam Coa per
citado antes." Es el indicio de que en verdad se puede hacer el descubrimiento lo que produce esa emocin irresistible. Y es la promesa de
xito junto con la "capacidad insatisfecha "12 de las transferencias analgicas de los cientficos lo que alienta tras el dscurso sobre el "inte-

3. LAS RELACIONES ANALGICAS Y LA LGICA OPORTUNISTA


DE LA INVESTIGACIN

Por lo general, el comienzo de una nvcstgacn es algo que estimula nuestra imaginacn: algo que uno no sabe, parece algo especialmente fascinante de descubrir, En parte, la cosa en si parece importante y fascinante por derecho propio, y en parte uno tiene indicias de
que puede descubrlrla. Es ahi donde surge la chispa; el indicio de que
en verdad uno puede descubrirla es lo que nos prcduce una ernocin
irresistible. Hay un dcstello y, aI igual que en el amor, uno sabe que
cay en sus redes (William Cooper, The Struggles of Albert Woods).

Analicemos ahora esos relatos cientficos de la innovacin desde un


ngulo diferente, como relatos de acontecimicntos deI proceso de produccin de investigacin, lQu significa en ese proceso la ocurrencia
de una "idea" basada en la inferencia analgica? Lo primero a destacar es que las "ideas" que indican una transferencia analgica o la
ocurrencia de una metfora adaptan el carcter de soluciones. Ya sealamos que la importancia dei razonamiento analgico en este contexto reside en eI hecho de que pane en reIacin el conocimiento de
156

rs" de una idea.


La consecuencia ms inmediata de esta linea de razonamiento
apunta a una diferencia entre las "ideas" dei laboratorio y las "hiptess" dei dialecto metodolgico. Si las "deas" que indican una rclacin analgica se prescntan como soluciones no efectivizadas que auguran el xito, entonces la investigacin relacionada con tales ideas
asume una peculiar condicin post hoc, es decir que la investgacin
slo se lleva a cabo despus de hallada la solucin. Considerar que tales ideas son soluciones no efectivizadas supone un marcado contraste con el concepto de que son, hablando en trminos lgicos, hptesis, o conjeturas ex ante sobre un fenmeno que se ponen a prueba en
el proceso de investigacin.
Las hiptesis se ponen a prueba con los datas a los efectos de determinar, en ltima instancia, si son verdaderas o falsas, o alguno de
sus sustitutos ms dbiles tales como confirmadas/desconfirmadas o
sostenibles/no sostenbles. Exigen que los datas producto de la investigacin sean rbitros independientes de las proposiciones que contienen. Ideas que son en realidad soluciones no efectivizadas movilizadas por una relacin analgica no pueden asumir tal ndependenca.
11

12

Vase Cooper (t 966: 229).


En este sentido, la deflnicin clslca de Small de un inters como una "capa-

cidad insatsfecha" parece apropiada (1905: 433).

157

Karin Knorr Cetna

La fabricacin dei conocmento

Las soluciones no efectivizadas no se ponen a prueba con los datas,


sino que las hacen funcionar los cientificas que participan de manera
activa en la construccin de los resultados anticipados por la solucin.
Diferentes cientificas pueden hacerlas funcionar de maneras diferentes, segn cuales sean las circunstancias prctcas, y se las hace funcionar con diferentes grados de xito.
Mi intencin no es sugerir que darse cuenta de una solucin es
una empresa simple, uniforme ni breve, sino que hacer funcionar una
solucin hace surgir preguntas que no son las especificadas por el lenguaje de la prueba de biptesis. Los patrones con los que se miden las
ideas dellaboratorio no se remiten al mundo de la interpretacin terica, sino a un mundo de instrumentacin, colaboracin, publcacn
e inversin. En resumen, a un proceso de produccin cuyos productos
se especifican por lo que puede hacerse. Las soluciones no efectivizadas no eliminan los problemas, las bsquedas infructuosas ni los fracasos dei proceso de investigacin. Pera convierten el terreno abierto
de la investigacin no resuelta en el programa cerrado de una lnea de
produccin, Son las soluciones no efectivizadas -no los problemas-las que toman la delantera en este proceso de produccin, y el poder
relacionado con las capacidades no efcctivizadas es lo que impulsa el
proceso de investigacin. A dnde llegue depende de en qu residan
sus mayores capacidades.
Esta significa, por supuesto, que la lgica oportunista de la investigacn tiene una direccin, por ms que esa direccin pueda ser
slo transitaria y temporaria. La ocurrencia de una solucin no efectivizada es importante para los cientficos porque stos la toman como principio organizador para subsecuentes acciones y selecciones.
Proporciona un principio para reevaluar prioridades anteriores e introduce nuevas equivalencias. Pane en primer plano algunas decisiones
y resta importancia a otras. En un sentido literal, pane orden en eI
sentido de que aparta los principias de seleccin de los cuales depende la prosecucin de la accin.
Es interesante destacar que, a diferencia de lo que esperamos de
la lgica en general, la coherencia no parece ser parte inherente del

orden que crea una lgica oportunista. Las seleccones deI proceso de
nvestigacin no se validan sobre la base de una audiencia individual
imparcial, sino que importan ante todo en relacin con las crcunstanelas prcticas de accin que estructuran y organizan las soluciones no
efectivizadas.
Eso explica por qu es posible encontrar nvestgacones enteras
que se basan en una seric dual de traducciones de decisiones que se
oponen entre si. O por qu factores como el costa o la toxicidad pueden considerarse y no considerarse en el mismo proyecto. Las traducciones de decisiones surgen deI marco de referencia que rodea a una
solucin no efectivizada que ha tomado la delantera en un proceso de
investigacin. Dadas las potencialidades de las protenas de una sola
clula, el costa de atravesar las membranas celulares por media de CO2
lquido no se tuvo en cuenta.
En general, la discrepancia entre la propagacin de una particular traduccin de decisiones en relacin con una solucin no efectivizada o con su abandono en el proceso de efectivzacin no puede ser
simplernente explicada mediante el recurso de afirmar que los cientficos no tuvieron otra opcin. Por ejernplo, en la nvestgacn de protenas se cont con varios coagulantes alternativos que, de hecho, se
exploraron en el proceso, como veremos ms adelante.

158

4. EL OPORTUNISMO Y EL CONSERVADURISMO
DEL RAZONAMIENTO ANALGICO

Calificar la lgica de nvestigacn de oportunista no slo devuelve el


tiempo y el espacio a la metodologia cientfica y disuelve la particularidad de una racionalidad "cientfica" en razonamientos circunstanciales y situados, sino que tambin caracteriza la organzacn de selecciones de los cientficos en trminos de oportunidades percibidas
vinculadas con relaciones de similitud. Sin duda esas oportunidades
son objeto de una actva bsqueda por parte de los cientificas, que no
son, segn pude ver en el laboratorio, despreocupados bricoleurs que
159

Karin Knorr Cetina

La fabrtcacin dei conoclmento

se entretienen en la confeccin de un objeto artstico. El razonamiento del laboratorio tiene un inters personal, un punto al que volveremos ms adelante. La tendencia de los cientficos a referirse a las
"ideas" como "soluciones" manifiesta ese inters, asl como tarnbin su
preocupacin por los resgos.
Es evidente que el caracter post hoc de la investigacin puesta
en marcha por una solucin no descarta la posibilidad dei fracaso y el
error. Como se sugiri antes.'? las soluciones como traducciones de
problemas son en si mismas problemticas, en el sentido de que plantean nuevos problemas a resolver. Concretar la idea de que los esteroides podran participar en la transformacin del moho plante en primer lugar el problema de aislar los esteroides, y Iuego el de
identificarlos adecuadamente. La intucin de un cientfico respecto de
crno pueden resolverse tales problemas no siernpre cs correcta, como
vimos en el caso del moho. Por otra parte, puede ser necesario abordar los problemas aun cuando no haya una solucin atractiva o razonablemente satisfactoria a la vista. Parafraseando a Albert WOOdS,14
los cientficos no siempre pueden quedarse a la espera de algo que les
produzca una chispa; pueden tener que producir la chispa ellos mismos, y hacerlo en un lapso de tiempo limitado. Eso tarnbin implica
cierto resgo de fracaso.
Los cientficos deI centro que observe eran muy conscientes de
esos riesgos. AI discutir nuevas ideas, utilizaban todo un razonamiento circunstancial con el que podan evaluarse esos resgos. Parte dei
"inters" de una idea era la posibilidad de convencer ai director de investigacin de su valor, de conseguir asistentes de laboratorio, de contar con el equipo necesario, de ser los primeros en publicar, de tener

tiempo de hacer el trabajo, etc. Como me dijo Ren, un qumico, en relacn con sus propias ideas innovadoras:

Vase Callon, Courtial y Turner (l979).


Cf. Cooper (I966: 230). Albert Woods se encuentra en la ncmoda situacin
de tener que crear una "nnovacn" que ya anunci publicamente pera que an no produjo. En ellibro dce: "Albert terna dos cosas en su contra; la primera, que no poda dtsponerse a que algo le pradujera una chispa; tena que generar la chispa; la segunda, que
su obsesin no podia seguir su curso natural; tena que lograr la terminacin y la perfeccin en a lo sumo un par de meses",
13
14

160

Uno trata de discriminar. Se puede tener una idea por da, o [...} [cada] dos dias, o una por semana, y uno discrimina [segn] el tiempo
que tenga o la capacidad de utilizarlo. Tenemos archivos de ideas, ya
sea en la mente o en papeles, pero no se puede dedicar mucho tiempo a cosas que no se tiene la oportunidad de realizar, o de demostrar,
o de verificar. Es por eso que uno trata de limitar su inters a la idea
que sabe que va a ser ms productiva lo ms rpido posible en el marco de los medios con los que cuenta (9-27/9, ruis cursivas).

La versn ai respecto dei bioqumica Holzman fue que por lo general


l sabia qu deba abandonar y a qu deba dedcarse, Muchos cientficos que no tienen xito, dijo, "no son torpes; lo que pasa es que trabajan en cosas erradas': Consideraba que "si hay una gran cornpetenda, no tiene sentido luchar. A esta altura ya puedo calcular los
factores de xto, y el secreto de mi xito es que trabajo en cosas que
no son imposibles de resolver" (9-29/4). Los cientficos a los que escuch no slo eran conscientes de los riesgos que implicaban sus
"ideas" basadas en analogias, sino que tambin trataban de mantener
esos resgos en un nivel bajo.
Cuando los cientficos avanzan tras los pasos de una solucn no
efectivizada, no se embarcan de forma irresponsable en un viaje sin
destino conocido ni fecha de Ilegada, en el que las posibilidades de arribar a algn lugar son escasas. Lo que hacen es elegr un destino conocdo ai que parece probable que puedan llegar no slo a tiempo, sino
antes que los dems. No parece haber motivos para pensar que los cientficos son, por naturaleza o por necesidad, adeptos a correr resgos. La
investigacin como empresa de alto resgo puede reflejar lo que piensan los que la financian con la esperanza de obtener un resultado especfico. No refleja el razonamiento de los cientficos en ellaboratorio.
Los cientficos pueden construir su propio xito con casi cualquer "solucin", siempre y cuando puedan seguiria y hacerla funcio161

Karin Knorr Cetina

La fabricacn dei conocimiento

nar. Por consiguente, buena parte de su argumentacin se concentra


en asegurar tales oportunidades y en establecer las circunstancias que
les permitirn "ser ms productivos con la mayor rapidez posible en eI
marco de los medi os de los que se dspone" Las transferencias analgicas brindan un terreno firme para el control de riesgos, dado que
movilizan una solucin que ya se demostr que funciona, si bien eu
otro contexto.
Las innovaciones basadas en analogia de los cientficos rnplican
una estrategia conservadora en ms de un sentido: en primer lugar,
porque se parte de una solucin no efectivizada eu lugar de empezar
por un problema abierto; en segundo trmino, porque se sguen las
ideas que tienen mayores probabilidades de xito, en lugar de exponerse a resgos y a incertidumbre. En trminos generales, el inters de una
"idea innovadora" no reside en que es nueva, sino en que es vicja, en
el sentido de que recurre a un saber existente como fuente de produccin de conocimiento. En ese proceso, se hacen circular las seleccones
previas a nuevas reas en lugar de crearIas, reproducirlas y transformarias. De esa forma, en tanto el "descubrirniento" que se basa en la
analogia representa la expansin espacial de selecciones anteriores a
nuevos territorios, forma parte de la "formacin de consenso" y de Ia
consolidacin dei conocimiento. Si la respectiva recontextualizacin
lleva a una transformacn de los objetos cientficos, eso es parte del
cambio cientfico. En ambos casos, los objetos que circularon ngresan
en un proceso de conversin en un nuevo contexto de investigacin, y
generan as nuevos objetos cientficos. Para el cientfico, constituyen
un recurso que se moviliz en un proceso de produccn,
Si este proceso se caracteriza por la reproduccin prctica, el se110 de la extensin analgica deI conocimiento no es una mera interaccin "conceptual", sino la movilizacin de recursos para hacer que las
cosas funcionen en el proceso actual de produccin dellaboratorio y la
transfonnacin de las selecciones que se transfirieron por media de ese
proceso. Los recursos no son slo las "ideas", sino los instrumentos disponibles, los materiales que aportan colegas, las lneas efectivas de accin en el laboratorio, cientficos a quienes puede consultarse, plazos,

cuantificaciones, frmulas de composicin exitosas; en definitiva, todo


lo que contribuya a la movilizacin de medias de produccin.
En el caso dei moho, la idea de que las hormonas en cuestin
podan ser esteroides sugiri una serie de mtodos de aislamiento y un
laboratorio equipado con los instrumentos necesarios, as como un
grupo de cientificos "interesados" en el trabajo y un medi o en el que
publicar los resultados. Dio lugar a la idea de usar horrnonas purificadas y llev, a travs dei trabajo de laboratorio, ai descubrimiento de
que los esteroides en cuestin eran diferentes de los hallados en la orina de mujeres embarazadas. La investgacin deriv en el descubrimiento de esteroides en todo tipo de mohos y a la identificacin y exploracin de sus distintas caractersticas.
As como las analogias que son relevantes aqu no son smplemente "deas", la "nteraccin conceptuaI" no es meramente "conceptual': Los nuevos resultados a los que da lugar la creacn de una analoga no se limitan a derivar de las asociaciones que genera una
similitud llamativa e inesperada (como en el uso literario deI razonamiento analgico), sino que forman parte de las transformaciones deI
conocmiento consecuenca de la reproduccin en el laboratorio. EI
proceso es material, y tiene consecuencias materiales.

162

5. ETNOTEORAS DE LA INNOVACIN, O LAS PRESUNCIONES


EN QUE SE BASAN LOS RELATOS DE LA INNOVACIN

Usted me pregunta cul es el ortgcn. [Me acuerdo dei ortgcn de todo


porque no es algo que uno encuentre por casualidad! [En investigacin] se tiene un concepto que se basa en el trabajo de otra persona.
Uno est parado sobre los hombros de otro, une dos partes de otra cosa. Pero cuando una idea Ilega, llega. [No es algo que se desarrolla en
una serie de investigaciones de rutina l
Hay tal vez seis procesos en los que estuvimos involucrados, y creo
que cada uno tene su propio orlgen. jEl origen de las ideas no sigue
un patrn! (cursivas mias].

163

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

Hasta ahora analizamos la teoria metafrica de la innovacin segn la


lgica de la ciencia y descubrimos que necesita extenderse para abarcar una forma ms general de razonamiento por analogia. Escuchamos
relatos cientficos sobre el origen de distintas investigaciones y descubrimos que las "ideas" basadas en analogias cunden en lo que se considera trabajo innovador. Vmos la interpretacin deI cientfico social
dei papel de la transferencia analgica y metafrica en la produccin
de investgacin. Y calificamos ese razonamiento analgico de "conservador", dado que implica una reproduccin y la consolidacin de
selecciones anteriores, y el resgo controlado de transformaciones relacionadas con la circulacin de objetos cientficos. Ahora podemos
volver a la metfora y a la analogia como base de una teoria de la innovacin. En primer lugar, examinemos algunas etnoteorias de la irmovacin que sostienen los propios cientficos.
La cita que abre esta seccin corresponde a un qumico, Ren,
que habia logrado fama por el desarrollo de un ensayo microbiolgico de protenas mediante el uso dei microorganismo Tetrahymena pyriformis W. En pocas palabras, la teoria de la innovacin presente en
su declaracin es una versin de la teoria dei "rayo" de la creatividad,
segn la cual las ideas salen de la nada en lugar de ser el resultado
(lgico) de investigacones previas. 5in embargo, antes de que finalizara la conversacin, Ren sugiri otras dos teorias de la innovacin.
Por ejemplo:
(...] en lo que respecta a la innovacin, creo que significa... percibir
cul es el estado (de cosas) y dar lo que consideramos es cl paso lgico sgutente... Tal vez eso sea la creatividad; sumar todo, unir todo y
obtener una nueva respuesta... Es una secucncia lgica de hechos que
puede no [parecerle] tan lgica a otro, y termina siendo "creatva Pero pienso que la mayor parte consiste en ir recarriendo el camino, explorando y examinando el camino mientras se avanza (cursivas mas).
'I.

Ms tarde, mientras comentbamos una observacin "fortuita" dei


grupo, durante un experimento sobre un efecto fsico de la humedad,
164

que estaba en su punto mximo donde ellos haban esperado una reduccin lineal, Ren dijo:
[...] era una anomala, l,de acuerdo? En esta, en lo que podra llamarse innovacin, el truco es observar la anomala, lo que es diferente en
este conjunto de caractersticas. Y creo que si se quiere caracterizar
cualquiera de los logros [de la ciencia] se puede decr: se hizo algo, se
descubri una anomalia y [se investig] la razn de la anomala. [Investigar la anomalia! (8-5/1, cursivas mias).

Adems de la teoria dei rayo, encontramos una teoria "lgica" de la

innovacin en la cual el descubrimiento no es ms que un paso de una


serie lgica de hechos, y una teoria de la "anomalia" en la que la innovacn se produce a partir de relaciones y de hechos inesperados.
Estas etnoteoras de la innovacin parecen contradecirse, sobre todo
porque las expuso un solo cientifico en relacin con un solo contexto. Sin embargo, no hay necesariamente una contradiccin. De hecho,
las "ideas" pueden desencadenarse a partir de anomalias que exigen
explicacin. Y si bien la ocurrenca de una "idea innovadora" puede
parecer pura casualidad en trminos de pronstico, tambin puede ser
un paso de una secuenca lgica de hechos cuando se reconstruye un
problema de nvestigacn despus del hecho. Lo que pas en realidad,
entonces, es que eI cientfico analiz un solo proceso desde tres puntos de vista, y sus teoras reflejan diferentes aspectos de ese proceso,
Tambin respondi preguntas diferentes en cada una de sus teorias.
Consideremos ahora la teoria de la nnovacn dei cientista social por media de la metfora o la analogia. Hace un aporte ai panorama que ya presentaron las etnoteoras en el sentido de que nos dice
algo sobre cmo una "idea" lleva a una extensin creatva dei saber
mediante la movilizacin dei conocimiento de un contexto diferente.
Sin embargo, ai igual que las etnoteoras de la innovacin, la teoria
analgica procede de forma selectiva. Por ejemplo, no aborda el terna
de cundo tiende a ocurrir una dea innovadora {como lo hace la teoria de la anomalia}. Tampoco considera el tema de cmo una idea in165

Karin Knorr Cetna

La fabricacin dei conocimiento

novadora se relaciona con la investgacn precedente (como lo hace


la teoria lgica).
Lo ms importante es que la explicacin metafrico/analgica de
la innovacin se basa en una sere de presunciones que tienden a oscurecer, y no a iluminar, el proceso de investigacin prctica. Una teoria de la innovacin que se basa en la transferencia analgica y metafrica se formula en trminos de un praducto final exitoso y
claramente identificado de la investigacin. Empieza dando por sentada la existencia de una innovacin con nombre y autor, localizada eu
el tiempo por medio de una publicacin o de relatos de los participantes. En otras palabras, presupone que el "quin", el "cundo" y el "qu"
de una "innovacin" o "dcscubrimiento" han sido establecidos (o pueden estableccrse mediante una mayor indagacin], y responde la pregunta del "corno haciendo referencia a la interaccin conceptual y a
la extensin del conocimiento inducida por el establecimiento de una
relacin de similitud.
Las "innovaciones", sin embargo, se inscriben en un pasado y un
futuro de trabajo constructivo (y destructivo). Cuando analizamos ese
proceso en detalle, vemos que las cuestiones de fecha y autoria no se
establecen por la mera existencia de un fenmeno llamado innovacin, ni tampoco parecen establecerse mediante minuciosos estudios
empricos del fenmeno. Las respuestas inequvocas a tales preguntas
exgen una toma de decisiones respecto de qu es importante y qu no
lo es con miras al producto final de la investgacin.
Por ejemplo, no podemos dar por sentado que la persona que invoca una analogia, la que lleva a cabo los experimentos y a la que se
le atribuye el mrito del trabajo son una misma persona. La comparacin que se ct antes entre protena y arena fue obra de un cientifico
que no tena ninguna relacin con la nvestigacn en cuestin, y surgi de una simple conversacin entre colegas. No hace falta decir que
la cuestin de la autoria de una "idea" no es algo que sea resuelto por
los propios cientificos, y tarnpoco hace falta para ilustrar este punto
citar los conflictos de prioridades en la literatura publicada. En los relatos de "sus propias" innovaciones, los cientficos a menudo oscure-

cieron lo que decan en cuanto a la cuestin del origen. Por cjemplo,


el bioqumico que me habl sobre el descubrimiento de colesterol en
las plantas empez dicendo que "[sus colegas] sumaron fuerzas -tambin la mia, por supuesto- y juntos llegamos a la conclusin de que,
en efecto, era colesterol" y, unos 15 minutos despus, termin hablando de "mi idea de que el colesterol est presente en todas las plantas...".
Las cuestiones de autoria y del momento de la innovacin son el
campo de batalla de los historiadores de la ciencia, y en ese sentido no
interesan al terico nteresado en la lgica de la interaccin conceptual. Sn embargo, sincumben en certa medida al cientista social que
observa un proceso de investigacin, lSe le da crdito aI cientifico que
destaca brameando una similitud o al que relaciona la idea COn un
procedimiento factible? lAl investigador de postdoctorado que llev a
cabo el experimento o a los tcnicos y directores de investigacin? lY
qu se considera como "orgen", ms all de la cuestin de quin fue
el autor dei origen? lPor qu no la observacin de que la orina de las
mujeres embarazadas estimula la transformacin dei moho, en lugar
de la "idea" de que los esteroides pueden desempenar un papel en esa
transformacin?
Por supuesto, esas preguntas son de naturaleza analtica ms que
prctica. En la prctica, las decisiones necesarias se toman habitualmente de una manera ad hoc y tienen distintos propsitos y observadores. La teoria metafrica o analgica de la innovacin no especifica qu criterio de decisin debe preferirse en tales casos. Y e!
observador de la investgacn de laboratorio an no puede disponer
dei principio integrador de una "innovacin" identificada y reconocida de la cual puede reconstrurse la historia.
Esto nos lleva a un segundo punto sobre las presunciones implcitas en la teoria analgica o metafrica, y es un punto relevante en
tanto esa teoria sostiene ser una teoria de la innovacin. Como Se indic antes, esa teoria trata de explicar el origen (conceptual) de la innovacin a partir de los praductos finales exitosos de la investigacn,
los que se considera "innovaciones". Una vez que dio por sentado que
l innovacin es un fenmeno dado, no problemtico, la teoria salta

ti

166

167

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocmento

entonces a un "orgen" ubicado en la esfera conceptual, Tambin podemos decir que identifica la innovacin eon la ocurrencia conceptual
de un analogia o metfora, dado que virtualmente ignora el proceso de
producein de nvestigacin que relaciona esos dos puntos finales.'>
Las cuestones de fecha y autoria nos rerniten a ese proceso, pero slo son parte de la pregunta ms general de como el resultado de
una investigacin se convierte en una "innovacin". Es difcil abordar
esa cuestin sin una debida consideracin dei proceso de produccin
y reproduccin de la nvestgacn, ya que es ah donde las ideas dei
laboratorio se convierten en "innovacones'' Como consecuencia, toda
teoria de la innovacin tendr que basarse en ese proceso.

larmente atractvo porque el principal autor tambin trabajaba en el


centro de nvestigacn. Tener acceso al autor del mtodo supona una
rpida transferencia de know-how y, por consiguente, significaba un
proceso de adaptacin ms sencillo. Tambin podia comprender colaboracin y, por lo tanto, acceso a equipo, material y asistentes de laboratorio entrenados para esa tarea.
Sin embargo, el nters por el mtodo se desvaneci luego de
una exploracn ms minuciosa debido a que el contexto anterior "no
encajaba dei todo" en la nueva situacin. Por ejemplo, los experimentos tenian que l1evarse a cabo en ntrgeno, lo cual resultaba dificil en
el laboratorio de gran escala que se necesitaba para generar grandes
cantidades de proteina. Por otra parte, otro trabajo sugeria que el cido fosfrico podria generar efectos colaterales txicos. Por ltimo, el
mtodo podia resultar muy caro a gran escala. A pesar de el1o, el mtodo se puso en prctca hasta que un cientfico ley sobre el cloruro
frrico, lo cual de inmedato le pareci una "idea mejor".
EI "descubrimiento" del cloruro frrico no slo sell el destino
deI cido fosfrico como no solucin, sino que tambin signfic un
cambio de centro de la investigacin, Como vimos en el Captulo Il, la
generacn de protenas a partr de plantas se transform en un tema
de nvestigacn por derecho propio y reernplaz el nters original en
la realizacin de pruebas de bioensayo con ratas (para lo cual se necesitaban grandes cantidades de protenas). En los experimentos siguientes se trabaj con cloruro frrico, y las protenas resultantes fueron muy solubles, propiedad que se consideraba sumamente deseable.
EI cloruro frrico result ser un xito y sigui sindolo durante
el periodo de observacin, tal como lo indicaba un articulo que se public rpidamente y que tena por objeto la promocin dei mtodo. En
trminos ms especificas, fue un xito desde el punto de vista de la
generacn de protena. Sin embargo, ese xito estaba amenazado
mientras la protena no pudiera purificarse de forma adecuada. El resultado fue que se invirti mucho esfuerzo en el intento de consolidar
el xto mediante el descubrimiento de un modo de purificacin.
Una dea surgio de forma relativamente ad hoc cuando, cn vs-

6. UNA TEORiA METAFRICA -O ANALGICA- DEL FRACASO Y DEL


ERROR

A los efectos de exponer la tesis, supongarnos por un momento que no


estamos interesados en una teoria de la innovacin cientfica, sino en
una teoria dei errar y el fracaso cientficos. EI laboratorio proporciona muchos ejemplos de tales fracasos. De hecho, todo lo que tenemos
que hacer es tomar uno de los relatos de "nnovacin" que ya hemos
presentado y ubicarlo en un contexto mayor de nvestgacin. Terminamos con una genealogia de fracasos que en algn momento parecieron ser (o fueron) innovaciones exitosas. Por ejemplo, el uso de eloruro frrco para precipitar protenas (vase Captulo 11) se inscrba en
toda una cadena de "ideas" similares, cada una de las cuales comprenda una transferenca analgica, y la mayor parte derivaba en investigaciones especificas.
Para elcgr un punto de comenzo arbitraria, la primera de tales
transferencias comprenda cido fosfrico. El mtodo acababa de publicarse y documentarse en un contexto boqumco. Parecia particu15 Obviar la cuestin de si todo resultado de la nvestigacin cientfica alguna
vez se consider universalmente una "tnnovacin';

168

169

Karin Knorr Cetina

La fabricacln dei conocmiento

peras de un experimento en gran escala, se descubr que ellaboratorio se haba quedado sin el agente absorbente necesario. Como no poda cambiarse la fecha de los experimentos, no haba tiempo de solicitar las sustancias qumicas. En las nervosas discusiones que
sguieron, un colega sugr un absorbente que habia funcionado en
su nvestgacn anterior sobre protenas. Los dems cientficos no parecieron demasiado interesados en la idea, ya que suponan que seria
difcil eliminar e1 absorbente de las protenas. 5in embargo, una vez
que comenzaron, los intentos de purificar la protena con ese agente
absorbente se prolongaron varias meses.
En un momento, los resultados fueron entusiastamente calificados de "lo mejor que se ha conseguido hasta ahora", haeiendo implcita referenca a otro grupo de! instituto que habia fracasado "durante 25 anos" en su intento de aislar y purificar una proteina similar. Ese
xito, sin embargo, fue efmero. AI ver los resultados de los anlisis de
composicin qumica, los cientificas lo calificaron de artefacto. Poco
despus se abandon el intento de trabajar con ese absorbente.
Mientras todavia se estaba trabajando en el intento de utilzar el
absorbente, se tom de un informe de viaje dei director de investigacin la "idea" de usar cido ctrico, como se mencion antes. EI cido
eitrico no slo podia utilzarse en lugar dei absorbente para alterar las
propedades perturbadoras de las protenas, sino que tambn poda
sustituir ai cloruro frrico como mtodo de generacn de protenas.
Los experimentos comenzaron en el otoo de 1976, hacia el final de
mis observaeiones, y constituyen el principio de la desconstrucein dei
xito dei cloruro frrco. Esa desconstrucein no se complet hasta pasados 18 meses, cuando finalmente se analzaron algunos de los datas
sobre el cido ctrico y se incorporaron a un trabajo que demostraba
sus ventajas respecto dei cloruro frrco.
Parte de esa demostracin se haba anticipado cuando los cientficos recurrieron aI uso de sulfato de aluminio en lugar de cloruro frrico, una "idea" que surg en una discusn con un visitante de Israel que
indic que se lo haba usado en el marco de la investigacin ecolgica
en su pas. Dado que las protenas resultantes tenan menor solubilidad

ai ntrgeno y otras propiedades menos deseables que las obtenidas con


cloruro frrco, el mtodo fue calficado de fracaso. 5in embargo, eso no
impidi que los eientificos publicaran los resultados en un trabajo en el
que se comparaban varias mtodos. En ese momento, el fracaso haba
fortalecido, y no amenazado, las posibilidades dei cloruro frrico.
Mientras tanto, se sigueron otras dos lneas de investigacin,
Una comprende la modifcacin qumica de la molcula de protena,
mtodo que permite la ngeneria de las propiedades de las protenas.
Como consecuencia, pueden deconstruirse todos los anteriores mtodos "exitosos", dado que las propiedades de las protenas ya no son un
criterio decisivo para su xito o su fracaso. Cabe destacar, sin embargo, que esa posible desconstruccin no impidi que los cientficos impulsaran el cido ctrico como coagulante extoso en un trabajo que
se present para su publicacin. EI segundo intento comprende un debilitador enzimtico y la consiguiente destruccin rnecnica de las
membranas celulares de determinados microbios a los efectos de obtener la protena deI fluido celular. Dado que esos microbios existen
en cantidades inmensas, este mtodo tambin es un mal auguro para la
utlizacin de cloruro frrico o de su sustituto actual, el cido ctrico.
Los dos ltimos mtodos son demasiado nuevos como para pronosticar su destino final (si ben hay indicias de que la ingeniera qumica de protenas se abandonar debido a los resgos que mplical.l''
5in embargo, los fragmentos dei proceso que se presentaron demuestran que no hace falta salir dellaboratorio para observar la dernolicin
y el reemplazo de innovaciones que tuvieron xito con anterioridad:
los propios cientficos se dedican constantemente a tales desconstrucciones y transformaciones.
Por otra parte, muchas ideas que parecen "innovadoras" y "pro-

170

16 Segn comuncaclones personales con miembros de un grupo que en la actualidad (1979) trabeja en el rea, que tuvleron dudas respecto dei uso dei compuesto txico mencionado en el Capitulo 11, en el prrafo sobre la oscacln de los crlterlos de
decsn. Hay que destacar que el mtodo de obtencn de fluido celular que se menciona aqui en relactn con la generacln de protenas microbanas no es el mismo que el
que se menciona en el parrafo anteror, sino un nuevc desarrollo de 197B{l979.

171

Karin Knorr Cetna

La fabrtcacin deI conocimento

metedoras" en el laboratorio no funcionan en c:ircunstancias concretas o se las abandona antes de sometrselas a pruebas experimentales.
Nuestra genealogia de mtodos usados en la generacin de protena,
que comienza con el proyecto de usar cido fosfrico y contina con
cloruro frrico (y sus ramificaciones), sulfato de aluminio y cido citrico, comprende ambos tipos de fracaso. Como lo que marca el origen
de cada mtodo es la circulacin o un "desplazamiento" de conocimiento de un contexto a otro, lpor qu no proponer una teoria que remonte el orgen dei fracaso cientfico a la ocurrencia dei razonamiento analgico?
EI punto es simple pera tiene consecuencias importantes: las
transferencias analgicas de "deas", y de metforas, son caractersticas
habituales dei razonamiento cientfico y dei cotidiano. Se presentan
con tanta frecuencia en el caso de los "callejones sin salida", o fracasos en el intento de que algo funcione, como en los xtos "innovadores" Por lo tanto, una teoria de la innovacin que se limite a explicar
la cuestin en trminos de interaccin conceptual nducida por relaciones analgicas debe reconocer que es ai mismo tiempo una teoria el
fracaso y el error. No discrimina entre los diferentes grados de xito
que tienen las "ideas" basadas en analogias en fi proceso de investigacin, Sin una debida consideracin de ese proceso, la suerte de las
"deas" sgue siendo incierta. Sefial que las "ideas" que se basan en la
transferencia analgica o metafrica orientan la investigacin en trminos de los recursos que movilizan y las oportunidades de inversin
que abren. El cierre de ese proceso se logra mediante las construcciones aetivas dei laboratorio; es decir, por medio de la negociacin y la
fabricacin instrumental. Las innovaciones, entonces, no son el comienzo, sino el producto final efimero y temporario de ese proceso.

analogia moviliza un modelo-fuente (Harr) que sirve para iluminar


una nueva situacin. sa es sin duda la razn por la que la antigua retrica, la demagogia y el arte ms general de la persuasin haeen un
uso tan sistemtico de las relaciones analgicas."? Pero la invocacin
de una metfora o una analogia no es en s misma una "innovacin
cientfica". Los productos de la investigacin que se clasifican como
innovaciones cientficas deben incluir un elemento crucial de construccin y xto: el xito en el laboratorio, el xito en lo relativo a su
adopcin por parte de otros cientificos, el xito en lo que respecta a
convencer a otros de que el producto es en realidad una "innovacin",
La teoria metafrica de la innovacin no tiene en cuenta la negociacin y la fabricacin, ni la construccin y la desconstruccin que
establecen o demuelen una "innovacin cientfica", Dijimos que la explicacin metafrica de la innovacin debe extenderse para abarcar la
analogia en general, pero tambin debe limitarse en lo relativo a la
afirmacin de que equivale a la innovacin cientifica. La referencia a
la metfora y a la analogia nos dice algo sobre las fuentes y las consecuencias de los desplazamientos de problemas, y sobre la circulacin
y la transfonnacin en el razonamiento prctico cientfico, as como en
el cotidiano, Sugiere cmo los cientficos llegan a interesarse en "ideas"
basadas en analogias, que se califican de "soluciones", y por qu su investigaein se guia por las "oportunidades" que ellas proporcionan.
Sin embargo, la referenda a la metfora o a la analogia nada nos
dice respecto de si los desplazamientos de problemas sern, en trminos
de Lakatos.!" progresvos o degenerativos; es decr, si se los considerar fracasos o innovaciones. Los estudios de la metfora y la analogia en
la ciencia slo se ocupan de aquellos smiles y desplazamientos conceptuales que estn presentes en la literatura. Pero el proceso de produccin y reproduccin de la investigacin es mucho ms complejo que lo
que sugere la ecuacn de metfora e innovacin.

7. CONCLUSIN

lQu conclusiones podemos extraer en relacin con la teoria metafrica de la innovacin? Escuchamos que invocar una metfora o una
172

17 No consider otros elementos que contribuyen a la popularidad de la analogla y la metfora en el discurso persuasivo, por ejemplo, el elemento pictrico en la referenda a aquellas cosas de las que se tiene una imagen mental concreta,
18 Vase L Lakatos (1970),

173

Captulo IV
El cientfico como razonador socialmente situado.
De las comunidades cientficas a los campos
transcientficos
Gina: Mira esa estrella chiquitita alI... Esa estrella desaparect hace millones de aos y esa luz ha tenido que
viajar 186.000 millas por segundo durante millones de
aftos para llegar hasta 0050tro5.
Kleinman: lEsts dlciendo que esa estrella puede no estar ms ah?
Gina: As es.
Kleinman: lAun cuando yo la vec con mis propios
ajas?
Gina: As es.
Kleinman: Me asusta mucho, porque si veo algo ah ccn
mis proplos ajas, me gusta pensar que est.
Gina: KIeinman zqun sabe lo que es real?
Kleinman: Lo que es real es lo que uno puede tocar con
su mano.
Gina: lO h? (lla besa. Ella responde:) Eso sern seis dlares, por favor.
WOOOY ALLEN, Death (a Play)

I. LA COMUNIDAD CIENTFICA COMO UNlDAD DE ORGANIZACIN


CONTEXTUAL

En la Introduccin dijimos que las selecciones que marcan la operacin constructiva en el laboratorio son contextuales. En el Captulo II
ilustramos esa contextualidad echando una mirada sobre la lgica
oportunista de la investigacin. Y en el captulo anterior vimos cmo
el oportunismo dei laboratorio se vale dei razonamiento analgico y
cmo orienta el proceso de construccin [junto con la correspondien175

Karin Knorr Cetna

La fabrcactn del conoctmiento

te estructura de inters de parte del cientfico). La cuestin que ahora


nos ocupar es cmo esos ntereses se muestran como socialmente organizados; o, hablando de un modo ms general, cmo la contngenda contextual de las selecciones de laboratorio se presenta al mismo
tiempo como una contngencia social.
Las seleccones de laboratorio, situadas en un espacio localmente circunscripto en el cual puede alcanzarse el cierre, se muestran ai
mismo tiempo como situadas en un campo de relaciones saci ales. La
contextualidad observada en el laboratorio es permanentemente atravesada y sostenida por relaciones sociales que trascienden el sitio de
la investigacin. lQu podemos decir de esas relaciones mientras observamos a los cientficos en su trabajo? Indudablemente, la organzacin contextual de la ciencia ha suscitado mucha atencin en la literatura; mientras que el sitio real de la investigacn ha sido
notoriamente descuidado por las nvestigaciones empricas de la cienda, no puede decirse lo mismo de las estructuras contextuales ms
globales. Ya hemos comentado la dea de que las organzacones actan como una de esas estructuras. Ms relevante es aqui una concepcin que ha penetrado en prcticamente todos los estudios sociales de
la ciencia: la nocin de que en la ciencia los grupos de pertenencia
profesional (denominados comunidades cientificas) son las unidades
relevantes de la organizacn social y cognitiva.
Las perspectivas ms recientes sobre la ciencia operan en trminos de cierta nocin de comunidad cientifica, aun cuando entran en
conf1icto con otras orientaciones tericas y metodolgicas y siguen
objetivos diferentes. As, los estudios de la cita y la comunicacin (surgidos a raiz de cuestiones planteadas por Kuhn), las investgaciones
deI "sistema social" de la ciencia y los anlisis de la institucionalizacin social y cognitiva de las disciplinas cientficas, todos invocan la
nocin de una comunidad cientfica. Una preocupacin clave de esos
estudios es la identificacin de las comunidades cientficas y de sus
mecanismos de ntegracn.
Los estudios de la cita procuran identificar comunidades cientficas mediante los patrones de referenda selectiva encontrados en la

literatura cientfica. Aun cu ando ese supuesto ha sido mirado con escepticisrno, las referencias se toman como representacin de relaciones de deuda intelectual. 1 Haces de esas relaciones forman las "especialidades" cientficas, "los dominios de problemas", las "reas de
investigacin" o las "redes de investigacin" con las cuales se identifica a las comunidades cognitivas.! Una concepcin similar de las comunidades cientficas se encuentra en Kuhn (1962), quien las define
en trminos de paradigmas compartidos e identifica los paradigmas
con el conocimiento tcnico y las tradiciones que una comunidad de
cientficos tiene en cornn. Esa circularidad ha reforzado los intentos
de identificar las comunidades cientificas sin recurrir a la nocin de
paradigma, por ejemplo mediante patrones de comunicacin y debate,
o mediante redes de problemas con las cuales se asocian propiedades
socales.?
Un enfoque diferente se encuentra en aquellos estudlos que estn primariamente nteresados en los mecanismos sociales que caracterizan a una comunidad especializada. De acuerdo con Hagstrom
(1965), por ejemplo, ese mecanismo consiste en el intercambio no contractual de lnformacln por recompensas especificas de la comunidad,
especialmente reconocimiento. Segn Storer (1966), se intercambian
productos creativos, tambin para el reconocimiento. Una tercera lnea
de investigacin toma la nocin de comunidad cientfica para referirse a grupos de cientificos dentro de los cuales pueden analizarse patrones de movilidad, carrera y comunicacin informal."

176

I Para enunciados representativos de este supuesto vanse De Solla Prlce (I 970)


o Cole y Cole (t973). Para un ejemplo muy recente. vase De Solla Price (1979), que
pasa revista ai comp!ejo entramado de par metros bibliomtricos. En Chubin y Moitra
(1975) y Bdge (1976) puede encontrarse una visin escptica de los estudios de la cita.
2 Vanse por ejemplo Small y Griffith (1974), Mullins et ai. (1977) o Sullivan,
White y Barboni (1977).
3 Para la concepcn de esas redes, vase Mulkay, Gilbert y Woolgar (I975). Para el estudlo de los patrcnes de argumentacln vase Bhme (1975). Y para el intento
de identificar las comunidades cientificas por medio de patrones de comunlcacn,
vanse los estudios sobre la cita antes mencionados.
4 Vanse Crane (1972), Gaston (1973, 1978), o Studer y Chubin (1980).

177

Karin Knorr Cetina

La fabrtcacln dei conoclmlento

Aparentemente se considera, entonces, en general, que la ciencia se organiza por medio de comunidades cientficas, que pueden ser
vistas como sistemas sociales con fronteras y mecanismos internos de
integracin inherentes y que por lo general se circunscriben a un rea
de especialidad representada en la literatura centiflca.> Por supuesto,
el mrito original de la sociologia de la ciencia estructural-funcional
de Merton fue destacar la organizacin social de ia cienca. y por ia
visto las "comunidades cientificas" han sido desde entonces ellocus de
esa organizacin. Sin duda, se puede aprender mucho investigando los
agrupamentos de cientficos que, por los medios que sea, son asociados con un rea de especialidad, siempre y cuando uno se haga las
preguntas adecuadas. lPero esas comunidades son tambin las unidades dentro de las cuales se organiza contextualmente la accin cientfica observada en el laboratorio?
A partir de un estudio de patrones de comunicacin de varias laboratorios de investgacin, Whitley ha sostenido recientemente que
las unidades organizacionales relativamente amplias, como las comunidades de especialistas, son en gran medida irrelevantes y a menudo
desconocidas para muchos cientficos que trabajan en los institutos de
investgacin.s Por cierto, algunos estudios de la ciencia han reemplazado la nocin de comunidad cientfica por otras concepciones menos
"cooperativas". La nocin sociolgica de comunidad connota integracin normativa y, en un sentido ms amplio, cultural, as como alguna forma de cooperacin e interdependencia. La idea del consenso como mecanismo para la toma de decisiones entre los cientficos se lleva
bien con la magen de una vida comunitaria. Aun si esa magen es
reemplazada por una concepcin ms basada en los antagonismos (co-

mo la idea deI campo de Bourdieu), se mantiene el supuesto de que las


respectivas colectividades son agruparnientos de cientficos de una o
ms especialidades, y que existen como unidades relevantes de organizacin cientfica contextual.? De todos modos, ese supuesto no nace de una ncursin en el laboratorio, y puede que haya que reemplazarlo por algn otro concepto.

5 Los estudios de la cita por lo general parten de la ctrcunscripcin de un tema


y de la literatura que lo representa, hecha con cierto grado de arbitraredad por el cientista social; esa arbltrartedad ha sido reiteradamente criticada. Por ejemplo. vase Woolgar (l976b). Por otra parte, es difcil imaginarse crno esa arbitrariedad (que puede ser
remediada mediante la hermenutca iterativa de anlisis progresivos} puede ser evitada alguna vez en la metodologia sociolgica.
6 Cf. Whitley (1978: 427).

178

2. MODELOS CUASI ECONMICOS: DE LA COMUNIDAD DONANTE


AL CAPITALISMO COMUNITARIO

Estrictamente hablando, el problema de la organizacin contextnal de


la accin cientfica se ha planteado en trminos de dos preguntas distintas: la primera se refiere a las unidades de organizacn, y generalmente se la ha respondido por medio de la bsqueda de comunidades
cientficas; la segunda se refere ai mecanismo de ntegracin que caracteriza a las respectivas colectividades. Desde las ms tempranas
concepciones sociolgicas de la cencia, las respuestas a esta segunda
pregunta han estado dominadas por analogias econmicas. El movimiento de esas analogias es interesante en si mismo: la postulacin de
mecanismos econmicos relativamente aislados (tales como la competenca) fue reemplazada ms tarde por la premisa de una economia
precapitalista, la cual fue a su vez reemplazada por versiones estrictamente capitalistas de una economia de la produccin cientfica.
Uno de los primeros en usar la dea de competencia cuasieconmica fue el propio Merton, cuya obra suele ser asociada con los comienzos de la sociologa de la ciencia. La idea fue desarrollada en su
estudio sobre las luchas por la prioridad de los descubrimientos cientificos, y fue refinada ms tarde en su trabajo sobre ei Efecto Mateo

7 Bourdieu considera el campo cientifico como el locus de una lucha por el monopolio dei crdito cientifico (I975a). Veremos su concepcin en la siguiente seccin.
Para un modelo no eccnmlco en el cual el crdito cientfico (reputacin) acte como
mecanismo piloto, vase Luhmann II9G8}, tambin reeditado en Luhmann (1971)

179

Karin Knorr Cetina

La fabricacln dei conocmiento

para indicar la cornpetencia imperfecta, esto es, que el reconocimiento se acumula sobre aquellos que ya se han ganado una reputacn."
EI uso explcito de un modelo econmico precapitalista se encuentra en Hagstrorn (1965), quien funda el comportamiento funcional
normativo de los cientficos en un mecanismo por eI cual los logros
creativos y cientficos son intercambiados por diversas recompensas especificas aI sistema. Este mecanismo de intercambio se liga con la idea
de donacin en una comunidad normativamente integrada, ms que
con la de maximizacin de ganancias en un mercado antagonista. La
existencia de la competencia no interfiere con la nocin de una vida
comunal de este tipo, puesto que se trata de competencia entre realizadores por la "realizacin" ms valorada. No tiene nada que ver con la
apropiacin capitalista de la plusvala o de los recursos escasos. Reiteraciones de las ideas bsicas de este modelo se encuentran en diversos
autores, en especial Storer (1966), quien convierte a la ciencia en una
forma de l'art pour l'art. Storer combina una economa arcaica de intercambio con la idea de que la ciencia es una respuesta ai deseo de
crear, deseo que l sita en la naturaleza bsica dei hombre.
La transicin dei intercambio premercantil a una economa capitalista de mercado de la ciencia lleg diez anos ms tarde de la mano de Bourdieu (1975). El campo cientfico ya no era visto como una
comunidad de especialistas que compiten por realizaciones creatvas,
sino como el [ocus de una lucha competitiva por un monopolio dei
crdito cientifico. La concepcin de "crdito" no debe ser confundida
con el "reconocimiento" introducido en estudios anteriores. El reconocimiento era definido como una forma especifica de recompensa, y se
lo referia aI funcionamiento de un sistema semejante a una situacin
psicolgica de estimulo-respuesta, Las recompensas, como el reconocimiento, operan como mecanismos selectivos para reforzar el tipo de
comportamiento por el cual son obtenidas. De esa rnanera, el reconocimiento reforzara el comportamiento de bsqueda de la verdad

orientado hacia la realizacin, considerado tan esencial para el sistema cientfico.


En contraste, el crdito se define como un capital simblico adquirido por los agentes cientficos a travs de la imposicin de definiciones tcnicas y de representaciones legtimas de los objetos cientificas
en el campo. Ese capital se compone al mismo tiempo de competencia
cientfica y autoridad social, y, como el capital monetario, puede ser
convertido en cualquier tipo de recursos necesarios para la prosecucin
de la produccin cientfica. Lo ms importante es el hecho de que los
agentes cientficos lo procuran a travs de estratgias de dorninacin y
monopolizacin dirigidas contra otros productores relevantes en los
mercados formados por los campos y disciplinas cientficos. Mientras
que eI reconocimiento opera como una criba funcional para seleccionar el comportamiento cientfico que cumple las normas en un universo esencialmente cooperativo y ayuda de este modo al sistema a mantenerse, el crdito o capital simblico de Bourdieu gobiema el mercado
en un universo esencialmente antagonista. Y, sin embargo, tambin
alienta "el progreso de la razn", ai menos en las cencias naturales. Los
productores y los clientes cientficos ejercen un "control cruzado" sobre los dems y as promueven la verdad, una propuesta planteada inicialmente por Polanyi y adaptada por Bourdieu.
Latour y Woolgar no adoptan esos supuestas, sino que proponen
la nocin de credibilidad, no la de crdito, para referirse a la reproduccin del capital. Los cientficos invierten en los campos y en los temas
que prometen el mayor retorno. EI crdito que ganan por la produccin de un excedente de informacin "nueva" es procurado solamente para su reinversin, lo que significa que los cientficos no estn interesados en la verdad, ni en los temas que los ocupan, ni en el
excedente de informacin per se. Tampoco estn interesados en eI reconocimiento per se. Lo que s es de nters para ellos es la aceleracin y la expansin dei ciclo reproductivo que produce informacin
nueva y creble; esto es, informacin respecto de la cuallos costas de
plantear una objecin sean tan altos como sea posible. La reproduccin por la reproduccin misma es la marca deI capitalismo cientfico

8 Vase Merton (1957,1968). Para un examen ms amplio dei uso de la idea de


la competencta en la socologa de la ctencia reciente vase Callon (1975: 105 ss.).

180

181

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

puro.? Hasta ahora se han desarrollado pocas versiones de la economia de mercado cientfica vinculadas con el modelo propuesto por
Bourdeu.'?
Esos modelos econmicos de los agentes cientficos no han sido
por ahora llevados hasta sus limites. Por ejemplo, todava no se han incorporado a alguno de los modelos anlisis deI papel creciente dei Estado, de la redistrbucin parcial dei excedente econmco, o problemas
de la legitimacin y la motivacin presentes en las teorias deI capitalismo tardo. La inflacin de la autoridad cientfica, el movmiento hacia una tecnologia "apropiada" nativa (en oposicn a la tecnologia
asociada con la ciencia bsica) y la expansin de la poltica cientfica,
todo sugere que tales anlsis no son en modo alguno irrelevantes para una teoria de la ciencia. Pero el modelo econmico plantea cuestiones ms generales que las referidas a la complejizacin y afinacin de
la analogia."
La prirnera de esas cuestiones, por cruda que pueda parecer, es
qu hacer con la propia analogia. Como sugere la teoria presentada
en el captulo anterior, la ventaja de una metfora es que logramos hacer pertinente para un fenmeno poco conocido el conocimiento que
provene de un fenmeno similar pero mejor comprendido. Evidentemente, no hay tal ventaja en reemplazar trminos individuales (por
ejemplo, lIamar ai prestigio cientfico "capital simblico").
Recientes modelos econmicos de la ciencia han avanzado algo
al incorporar en su descrpcin de la ciencia los mecanismos especificados por las interpretacones capitalistas de las economas industria-

les. Ya he dicho que la nocin de Bourdieu de crdito o capital simblico no es meramente un sustituto de la nocin de reconocmiento encontrada en trabajos anteriores. La idea de una estructura de mercado
monopolista que se encuentra en estos modelos difiere sustancialmente de los mecanismos previamente postulados de donacin o ntercambio. Y las analogias entre la acumulacin de informacin y la acumulacin de capital econmco en las respectivas economias de mercado
no parecen tener mucho en comn con las concepciones del progreso
cientfico anteriores.
Sin embargo, hay elementos dei capitalismo econmico que parecen haber sido desatendidos por los modelos de mercado de la ciencia. La idea ms conspicuamente desatendida es, quizs, la de la explotacin y apropiacin individual de plusvala, junto con sus correlatos de
estructura de clase y alienacin. Sin una concepcin adecuada de esos
fenmenos, el modelo capitalista pierde sus mecanismos ms constitutivos, y la analogia con la ciencia es privada de su verosimlitud.
Para desarrollar esta crtica, consideremos las cuestiones de la
explotacin en ciencia. Podemos definir la explotacin en la ciencia
como la apropiacin de los productos creados por el personal cientfico a manos de los cientficos de cargos superiores, quienes entonces
acumulan los beneficios simblicos de este trabajo. Evidentemente,
una interpretacin de este tipo nos exigiria introducir distinciones de
clase entre los cientficos. Ms concretamente, tendrarnos que distinguir entre cientficos capitalistas y cientficos trabajadores en trminos
de la posesin deI capital (simblico) y dei control de los medias de
produccin.
La dificultad obvia que se plantea aqu es que la posesin deI
capital simblico (definido operativamente por una cierta nocin de crdito o crediblidad a travs de publicaciones, citas, antecedentes educativos, afiliaciones institucionales o manejo de relaciones sociales relevantes) es una caracterstica comn -aunque graduada- a todos a
quienes en general se les aplica el trmino "cientfico". Para hacer una
distincin de clases, tendramos que definir un cierto nivel de capital
simblico y clasificar a los cientficos en trminos de si su participacln

9 La presentacin ms coherente y pertinente de este modelo est en un artculo indito de Latour (1979). Vase tambin el uso de Williams y Law (1980) deI modelo de la credibilidad.
10 Slo conozco mi propia adaptacn (1977), en la cual intento combinar una
tnterpretacin constructivista de la ctenca, la nocln de xito (ms que la de verdad)
como principio que guia la accln de laboratorio y el concepto de Bourdieu del campo
cientifico como el locus de una lucha antagnica, en un primer bosquejo del camino que
condujo a la teoria de la prctlca cientfica aqui expuesta.
11 Una mayor soflsticacln se encuentra, por ejemplo, en el intento de Rossi-Landi (1975) de aplicar la metfora capitalista a la produccin de discurso.

182

183

Karin Knorr Cetina

La fabricacn dei conoctmiento

en el capital simblico est por eneima o por debajo de ese lmite. Es fcil ver que una distincin as no podra menos que ser arbitraria.
Una segunda dficultad es que aquellos que serian capitalistas
simblicos segn ese criterio arbitra rio no necesariamente son los que
controlan los medios de produccin cientfica, tales como los laboratorios de investigacin. En la mayora de los casos, los medias de produccin no son de propiedad de los cientficos, sino de organizaciones
sin fines de lucro, fundacones o asocaciones, lo cual usualmente significa que existe alguna norma de acceso pblico o generalizado a
ellos. Como vimos en el Captulo lI, los eientficos tienden a restringir
ese acceso, y tratan de aproparse del controI colocndose en posicin
de decidir cundo esos mecanismos de produccin pueden usarse, y
por quin,
Lo que queremos destacar aqui es que ese tipo de control jerrquico sobre los medios de produccin cientficos no es necesaramente idntico a la jerarquia de prestigio y reconocimiento ni a ningn
otro componente deI capital simblico. Entre los cientficos dei laboratorio que observ, los intentos excesvos de controlar los medios de
produccin eran considerados el ltimo recurso de quienes tienen poca autoridad cientfica, El mismo problema existe con respecto a la
nocin de apropiacin, dado que quienes tienen autoridad cientfica
no necesaramente son los que se apropian de la nvestgacn de otras
personas (por ejemplo, adjudicndose la autoria o la coautora).
Parte de la dificultad surge deI hecho de que el "capital simblico"
es un compuesto conceptual y que no tenemos una definicin clara de
sus componentes ni dei procedimiento de agregacn que especifica su
peso relativo y su sustitubilidad. Pero una dificultad aun mayor se debe a la refereneia restringida dei modelo capitalista de la eieneia, lo cual
suscita un segundo gran punto de crtica: el modelo capitalista sgue
promoviendo una visin intcmista de la cenca, pese a las desmentidas
ms o menos explcitas que aparecen en los usos ms recentes.
Ese intemismo ya no obedece a la distinein, alguna vez dominante, entre los elementos sociales de la ciencia y los cognitivos, sino
a que se sigue restrngiendo la perspectiva a los cientficos mismos.

Las comunidades cientificas son convertidas en mercados en los cuales productores y clientes por igual son colegas en una especialidad o
en reas relacionadas. La integracn normativa y funcional es reemplazada por una lucha competitiva en los campos cientficos con los
cuales estas mercados se identifican. Los cientficos pasan a ser capitalistas, pero an son tratados como si estuveran aislados en un sistema auto-contendo y cuasi-independiente,
Si no definimos las diferencias de clase que distinguen ai capitalista cientfico dei trabajador cientfico, acabamos con comunidades
de pequenos capitalistas que se mantienen explotndose de algn modo -lo sin expIotarse?- entre ellos, En trminos de la teoria econrnca clsica, la existcncia de este capitalismo de comunidad certamente seria considerada una curiosidad, particularmente dada la ausencia
de aquellos que aportan los recursos reales en los cuales el capital simblico debe ser convertido para poder renovarse. En el modelo capitalista de la cencia, estas instituciones actan como una mano invisible, carente de relacin con, y sin ningn papel oficial en, los asuntos
de la comunidad. Dado que esta mano invisible parece tener una influencia bastante decisiva (no slo en la distribucin de los fondos para investigacin, sino tambin en lo que se investiga), su invisibilidad
no deja de sorprender.
Mi ltimo comentaria crtico se refiere ms especificamente ai
modelo de hombre implicado en la metfora econ mica, En la versin
ms cruda dei concepto econmico dei hombre, el homo economicus
es un maximizador consciente de la ganancia. Se supone que o tiene
un apetito insaciable de propiedad o que acumula por la acumulacin
misma. En eI primer caso, ai parecer nos enfrentamos con una presuposicin implicita de que el conflicto, la competencia y la explotacin
son inseparables de la naturaleza humana. En el segundo, el comportamiento econmico individual es una consecuencia de las exigencas
dei mercado, que, a su vez, son una consecuencia de acontecimientos
histricos conocidos.
Versiones ms sofisticadas dei hombre econmico no sIo tienden haca esa ltima interpretacin, sino que aderns abandonan el

184

185

Karin Knorr Cetina

La fabrlcacn dei conoclmento

supuesto de la maximizacin consciente. Los problemas que rodean la


idea de maxmizacn son aun ms profundos que los de la informacin incompleta. La teoria de la decisin demostr hace mucho tiempo que, aun dentro del range de la informacin disponible, los actores no parecen maximizar sino satisfacer"; es decr, se conforman con
la primera solucin satisfactoria con la que se encuentran.'? El supuesto de un clculo consciente de ganancas tambn es cuestonable,
y ha sido reemplazado por la idea de la seleccin habitual de una estratega que coincida con los intereses generales de uno. La racionalidad ya no es una cuestin de clculo intencionado, sino de formacin
de habitus y de socializacin.!?
En los modelos econmicos de los estudios sociales de la ciencia
tienden a faltar esas correcciones que podrian ayudar a una presentacin ms verosmil de los agentes de los cuales hablan.'? Su lado fuerte reside en mostrar la identidad de base entre la ciencia y otras partes de la vida social; entre el dominio cientfico, que por lo general ha
sido eximido de las regias que rgen para el resto, y el dominio econmco, que produce y ejemplifica algunos de los ms conspcuos de
esos mecanismos. Pero no incrernentan la cornplejidad de esos mecanismos ni la de las respectivas teorias. Como consecuencia, los modelos econmicos de los estudios socales de la ciencia tienden a postular la visin de agentes cientificas que retornan ai homo economicus
clsico, con lo cual se genera el mismo tipo de debates que han caracterizado por mucho tiempo a la teoria econmca.l?

Por cierto, 10'" modelos econmicos de la ciencia han definido


consistentemente sus objetivos en trminos de explicar el sistema (social) de la ciencia ms que de dar cuenta dei comportamiento de los
cientficos individualmente. Aun as, describir un sistema en trminos
de acumulacn de capital o de cornpetencia y monopolizacin requiere que supongarnos un comportamiento individual correspondiente, o
que especifiquemos algn mecanismo que explique por qu la descripcin dei sistema no encierra implicacones similares en relacin con
las unidades (los cientficos] que lo constituyen. A falta de esa especifcacin, tenemos que suponer que el capitalismo de la cornunidad
cientfica se manifiesta a travs de la calidad de pequenos empresarios
de los cientficos individuales; esto es, mediante su inters consciente
o habitual en la acumulacin de ganancia simblica, o en la renovacin y aceleracin dei ciclo dei capital. Y tendriamos que suponer que
las decisiones cientficas prcticas reflejan ese inters en el sentido de
que las elecciones relevantes se hacen en trminos de acumulacin y
utilizacin de capital.

lO

12 Slguiendo el trabajo de Simon (1945), los modelos racionales de toma de declsiones han sido reemplazados cada vez ms por modelos alternativos. vcase por ejempio March y Simon (J 958), y, ms reclentemente, March y Olsen (1976).
13 EI concepto de habitus es expuesto en la teoria de la prctica de Bourdieu
(1972). Vase particularmente el captulo 2 de la traduccln inglesa (1977), que ha sido
revisado en importantes aspectos.
14 Con excepcn de los de Bourdieu, cuyo inters est menos centrado en la
clencia que en la prctlca social en general. En consecuencia, l ha prestado una atencin mucho mayor a un concepto de agentes sociales. Vase su teoria de la prctica

(1972. 1977).
15

186

Comprese tambin la nterpretacln de Williams y Law de los limites de la ana-

3. EL CIENTFICO COMO RAZONADOR ECONMICO,


O lQUIN ES EL EMPRESARIO?

Cuando miramos el laboratorio, encontramos que por lo menos una


parte del razonamiento referido a las decisiones prcticas de los cientficos incorpora, en efecto, nociones econmicas, y este tipo de discurso cientfico indudablemente presta verosimilitud ai modelo que ve
ai cientfico como una variante dei hombre econ mico. As, cualquier
logla dei mercado en la ciencia (1980, particularmente pp. 31155.). A falta de una adecuada concepctn de los mecanismos crudales de la economia capitalista, la analogia por
cierto se reduce a reemplazar la formulacin de que los cientficos compiten por el reconoctmtento debldo a la idea de que maximizan el capital simblico (el crdito, la credibiljdad], La ventaja de sustituir ai homo economicus dsico por el arcaico hombre donante
no es obvia, particularmente dado que la concepcin original de Marcel Mauss fue lIenada con sutilezas no halladas en la analogia pura y dura con el homo economicus.

187

Karin Knorr Cetina

crtica de un modelo que implica un pequeno capitalismo de comunidad debe decidir qu hacer con el razonamiento econmico hallado en
el discurso cotidiano de los cientficos.
Los cientficos hablan de su "nversin" en un rea de investigacin o en un experimento. Son conscientes de los "riesgos", los "costas" y los "rendimientos" conectados con sus esfuerzos, y hablan de
"vender" sus resultados a determinadas revistas y fundationes. Parecen saber qu productos tienen una alta "demanda", y las reas en las
cuales no hay nada que "ganar'' Quieren incluir "productos" recin salidos dei horno en el "mercado", tan rpido como sea posible, y "ganar un crdito" por ellos. lRefleja este lenguaje una intrusin de los
mecanismos econmicos -rns especfica mente capitalistas- en un dominio previamente no-econmico? lEvolucionaran esos mecanismos
desde un intercambio de danes precapitalista a una competencia y
rnonopolizacin capitalista entre 1965 y 1975, o sea, entre la propuesta de Hagstrom y las de Bourdieu y sus seguidores, diez aftas despus?
lO nos enfrentamos con un fenmeno para el cual disponemos de interpretaciones alternativas e igualmente verosmiles?
Mi opinin es que hay por lo menos dos formas distintas de razonamiento econmico utilizadas en el contexto dei trabajo de laboratorio. Los cientficos emplean a menudo nociones econmicas cuando hablan acerca de sus estrategias de nvestgacn, cuando
rcflcxionan sobre el modo en que se toman las decisiones de investigacn. Considrense los sguientes comentarias de un bioqumica, hechos durante su narracin dei origen de su descubrimiento de que el
colesterol est presente en vegetales tanto como en animales. Eu el
curso de su relato, le pregunt cmo habia decidido perseguir esa
"idea". Respond con una serie de reflexiones acerca de crno los cientficos exitosos toman sus decisiones. Repito dos de sus argumentos:
Siempre calculamos los riesgos, incluso cuando no sabemos cmo calcularias. Es slo un presentimiento, Lme entiende? Y yo ahora soy
muy bueno. Gradas a muchos aftas de experiencia, puedo mas o menos decir lo que deberia abandonar y 10 que deberia tomar. Crco que

188

La fabrtcactn dei conoclmiento

esta es un problema para un montn de cientficos sin xito ; no son


torpes; lo que pasa es que trabajan en cosas erradas [...]
Otra cosa es que si hay una gran competencia, no tiene sentido luchar. A esta altura ya puedo calcular los Jactores de exto, y el secreto de mi xito es que trabajo en cosas que no son imposibles de resolver (9-29/4, mis cursivas).

Escuchamos una lnea similar de argumentacin de un qumico que


recordaba el desarrollo de la cromatografa en pape! como algo "obviamente bueno". Cuando le pregunt qu creia l que era una idea
exitosa y como la seleccionaba, dijo:
Uno trata de discriminar. Se puede tener una dea por dia, o [...] [cada) dos dias, o una por semana, y uno discrimina [segn] el tiempo
que tenga o la capacidad de utilizado. Tenemos archivos de ideas, ya
sea en la mente o en papeles, pero no se puede dedicar mucho tiempo a cosas que no se tlene la oportunidad de realizar, o de demostrar,
o de verificar. Es por eso que uno trata de limitar su inters a la idea
que sabe que va a ser ms productiva lo ms rpido posible en el marco de los medias con los que cuenta (9-27/9, mis cursivas).

Cuando le pregunt a uno de los colegas de! cientifico si l tambin


tena sus ideas en stock, recib una respuesta similar:
Pregunta: LSiempre tiene mas ideas que las que tiene tiempo para desarrollar?
Respuesta: Si, si; y trato de seleccionar aquellas cosas que sean factibles dadas las circunstancias. En otras palabras, tengo que sopesar
cunto tiempo tengo. qu clase de facilidades hay disponibles, qu est haciendo la competencia. Todo esta no se hace por clculo matemtico sino sopesando, ientiende? las probabilidades de xito (8-29/S,
cursivas mias).

Lo importante de estas citas no es que los cientficos dgan que calculan los resgos y los retornos de su trabajo, o que discriminen entre
189

Karln Knorr Cetina

ideas de acuerdo con clcrto criterio de productividad, sino que describan su forma de tomar las decisiones en esos trminos, mostrndose
por lo tanto como racionales segn los estndares deI sentido comn.
Calcular resultados, sopesar alternativas y hacer selecciones de acuerdo con algn clculo previa de consecuencias es parte de una opcn
razonada, la clase de racionalidad que caracteriza la toma de decisiones en general. Dada la mezcla frecuente de discurso racional y econmico, cuando se plantean cuestiones de selectividad suelen aparecer nociones comnmente asociadas con la economa. Ntese que los
cientficos se refieren a las circunstancias concretas en las cuales esas
decisiones se efectan (de acuerdo con la lgica oportunista de la investigacin], y que se refieren a eIlas en trminos de xito ms que de
verdad. Hay, sin embargo, una forma ms implcita de razonamiento
eco n mico, de la cual se pueden encontrar ejemplos en las siguentes
transcripciones. Un cientfico, despus de comentar los experimentos
requeridos por el intento de eliminar un compuesto txico de las protenas, resumi la conclusin a la cual l y sus colegas haban Ilegado:
Me interesa el problema, pero los experimentos scn demasiado simples... Es trabajo para un tcnico o un asistente de laboratorio. A m
no me plantea un desafio, y lo mismo a Holzman (3-20/3).

Una segunda conversacin se refiere a las estrategias de publicacin.


Un cientfico se enzarz en una discusin con sujefa sobre la eleccin
de una revista demasiado general para publicar un artculo que haban
escrito juntos. Defendi su eleccin diciendo que el artculo en general era demasiado amplio. Cuando le pregunt por qu habia adaptado ese enfoque general, en primer lugar me dijo:
La razn es... si no lo hagc ahora y Alix despus publica la cosa, despus de que yo me haya ido dei laboratorio, eIla ser la autora senior,
porque su asistente de laboratorio ha hecho parte deI trabajo. Si yo selecciono el material sobre esta protena y publico un artculo sobre sus
propiedades funcionales ahora, yo ser [nombrado] primero, porque

190

La fabrlcacin dei conocimiento

yo personalmente hice la mayora dei trabajo. As que har esta y


pondr cl resto [dei material sobre otras protenas en las cuales la tcnica haba trabejado] en otro artculo (8-24/4).

Un tercer ejemplo proviene de un comentaria de un cientfico al finalizar una conferencia sobre el uso de un nuevo microscopia electrnico
comprado por el instituto. EI cientfico sentia que el nuevo microscopia
era "mucho ms caro e nteresante" que el otro del que su propio grupo
dispona: pera dijo que tena que usar el instrumento menos deseable
porque ste tambin haba sido comprado haca poco, y haba que justificar el gasto. Aun as, el nuevo le interesaba "realmente", y sigui explicando el mecanismo lser en el cual se basaba y cmo podia quizs
usaria para examinar la particular estructura de las protenas que estaba investigando. EI microscopia, dijo, era "muy caro e interesante en sus
aplicaciones"; tanto que l ms tarde intent programar una tarea en
comn con el cientfico que lo tena a su cargo (2-2/1).
Finalmente, echemos un vistazo a las siguientes entradas de mis
notas. AI describir un experimento sobre la estabilidad de determinada propiedad funcional de las protenas, una de las entradas dice:
Hay un nuevo aspecto. Kocntg ha trabajado mucho en las propiedades funcionales y sta [la propiedad sobre la que se estaban haciendo
los experimentos] es una de eIlas. R. dice que l siempre quiso profundizar ms sobre las propiedades funciona1es. Koeng tena ese puesto
que se cstaba abriendo en C. para el cua! R. se postulaba.

Poco despus leernos:


R. menciona que espera escribir el artculo sobre la propiedad funcional. Quiere empezar la semana que viene. La razn es que se lo podra
dar a Koenig cuando lo vea en el congreso dejunio (4-18, 28/2).

Un ejemplo final ilustra una cuestin similar. Walter tambin, que se


postulaba para un cargo en el departamento de la universidad, baba
191

Kartn Knorr Cetna

La fabricacln dei conocimiento

sido invitado a dictar una conferencia para el departamento. Dijo que


iba a enfatizar su competencia y su "calidad profesional" eu dos reas
de inters, y que iba a poner en claro la sgnficacin dei problema en
el cual estaba trabajando. En particular dijo que se centraria

cos mismos. La cadena de instituciones y de cargos que encontramos


en el curriculum vitae suministra el balance contable actualizado de
un cientfico, no de un praducto. La calidad que est en juego ai elegr un experimento, un aparato o un tema de conferencia es la calidad
de cientifico. Y el xto al cuallos cientficos se refieren ms frecuentemente es el propio. Si queremos usar la metfora econmica, podemos decir que la preocupacin de los cientficos por sus inversiones y
sus rendimientos, par los resgos y la praductividad de una lnea de
investigacin, por las oportunidades, o por el inters de los resultados,
ciertamente nos rernte a un mercado. Pera es un mercado de cargos,
donde la mercancia es el cientifico, y no un mercado de productos de
empresarios libres o semi-libres.
Los cientificas dicen de s mismos: 16

en mis intereses futuros... Hay un famoso estudio dei MIT sobre los recursos y las necesidades de protenas. Hay dos millones de dlares
proyectados hasta 1985... [Yo] quiero mostrar que de las 14 necesidades de la investigacin, yo trabajo en cinco, para dejarles en claro que
trabajo en las cuestiones candentes, y que no solamente s algo, sino
que podria consegulrles dinero ... (7-25/3).

En el sentido ms general, la economia implcita en estos razonamientos reside en esa preocupacin por el valor. Sea que el tema consista
en un experimento demasiado simple como para justificar que un
cientfico se involucre, o en usar un instrumento escaso en lugar de
uno ms habitual, o en publicar un artculo en una revista famosa en
lugar de en una secundaria, la preocupacin consiste en mantener, aumentar o exhibir valor. No hace falta decir que podran citarse en este caso muchos ms ejemplos.
Una preocupacin por el nombre figura de modo destacado a este respecto, y el laboratario est lleno de debates sobre los mejores
nombres con los cuales asocarse. El nombre de un famoso coautor,
una revista prestigiosa a una editorial reconocida pesa mucho en los
clculos de valor cientificos, as como el nombre de una universidad
respetada o de un jefe de departamento. De hecho, la cuestin de quin
es un cientfico parece literalmente respondida en un curriculum vitae: las universidades a las que se asisti, los ttulos que se obtuvieron, las instituciones en las que se ocuparon cargos, la pertenencia a
asociaciones, las becas otorgadas, etc. Por supuesto, los nombres estn
asociados con famas, U orgenes, o prosapias y con el valor que se acumula hereditariamente.
Es importante notar que lo que se juega en esos clculos cientficos no es el valor de algn producto, sino el valor de los cientifi192

Me meti en este asunto con la Idea de refutar las variables ocultas de


una vez y para siempre (cursivas mias).

Y luego dan a entender que


estaba buscando un puesto posdoctoral, o algn lugar adonde ir cuando terminara mi tesis [dcctoral] en astrofisica, y queria hacer algo en
fundamentacin de la fsica cuntica, aunque la verdad es que no tenia nada en mente hasta que lei acerca de... (cursivas mas).

En trminos tradicionales, diriamos que el razonamiento econmico


de los cientficos exhibe una preocupacin por la carrera. Indudablemente, no escasean los comentarias en los que los cientficos se referen en forma drecta a esa cuestin:
ramos buenos amigos, l es mucho mayor que yo, pero los dos tenamos ms o menos jugadas nuestras correres a esta. Yo habia aposta16 Esos enunciados han sido tomados de las entrevistas de Harvey con fsicos
(1980: 145, 147) Y de la descripcin dei fsico Bahcall de su colaboracin con Davis
(Pinch, 1980: 92).

193

Karin Knorr Cetina


do mi carrera a mi habilidad de predecir la respuesta dei instrumento,
que el instrumento funcionaria y seria sensitivo de la manera en que
yo lo haba dicho, y l habia invertido la mayor parte, casi todo su esfuerzo, en construir eI equipo (cursivas mias).

Pero el punto aqu no es postular un retorno dei concepto de carrera,


aun cuando ste pueda dar cuenta de los mismos aspectos del comportamiento cientifico que la metfora del capitalismo simblico. Lo que
importa es cambiar la figura del cientfico entrepreneur en una comunidad capitalista de especialistas por una que reconozca las dependeucias bsicas dei trabajo cientifico, lo cual nos lleva ms all de esas
comunidades. Si no tomamos en cuenta esas dependencias, se nos dificultar interpretar fenmenos conocidos como el desempleo estructural de cientficos en los Estados Unidos y en otros pases, o la creciente sindicalizacin de los cientficos. lQuines son los empresarios
en un sistema en el cualla capacidad de trabajar de un cientfico, incluida la capacidad de obtener fondos, puede depender de decisiones
tomadas en los ms altos niveles organizacionales?
Consideremos el ejemplo de un bioqumica [Holzman], quien me
conto sobre su cambio de poscin ai pasarse de una organzacn a otra:
En eI Instituto Nacional de la Salud, yo estaba a las rdenes de un tipo que tlene el mismo cargo que yo tengo ahora. En otras palabras,
yo estaba en el niveI ms bajo y l estaba entre los ranges mximos
y cl mo. As que me tenta confianza y valoraba mi trabajo y lo alentaba, yeso es lo que importa. Pera la gente que estaba ms arriba apenas si sabia lo que yo estaba haclendo. EI segundo lugar es CaITech.
Ah, la persona que estaba justo arriba mio, el profesor, me tenla confianza, y un certo grado de admiracin. Me dej las manos totalmente libres. Cuando llegu aqui, era exactamente lo contrario. Me declararon estpido. Usted sabe, me miraban con sospecha, y, ay, me
cortaron los fondos, mis equipos. Estaba totalmente solo. Era como estar preso (9-29/5, cursivas mas).

194

la fabricacin de! conocimento

o consideremos la

siguiente descripcin de la mudanza de Holzman


deI Califa mia Institute of Technology ai Instituto de Berkeley en el
cual se llevaron a cabo mis observaciones:
[...] la plata se acab, y quizs el antecesor [dei director] era hostil, o
desarroll una hostilidad, y smplcmcnte djeron "esta ya fue" Un da
vinieron aI Iaboratorio y dijeron: "iya ests listo para empacar, no?
Ven para Berkeley'; Yo dije, "gpor qu, qu pas?", yellos simplemente decidieron un dia que no podian financiar mi permanencia en CalTech. Asi que fue una decisn organizacional. Tal vez realmente andaban muy justos de dinerc (9-29/6, cursvas mias).

Incidentalmente, un cambio positivo en la vida organizacional de un


cientfico no cambia la dependencia subyacente dei trabajo cientfico.
Holzman describi su "sbito reconocimiento" dei modo siguiente:
Ayer tuve una grata sorpresa. Tuve una entrevista con M [el directcr]
y ha cambiado de idea radicalmente. Ayer le dije ms o menos lo que
Ie dije apenas empcc aqui, y mientras que en nuestro primer encuentro l fue totalmente despreciativo con todas las cosas que le propuse,
ayer estaba dispuesto a escucharme. Me alent; incluso sugiri que
deje de lado algunas cosas que estoy haciendo que son ms o menos
aplicadas y que, en mi opinin, no vale la pena hacer.

La explicacin del cambio que me dia Holzman es la siguiente:


Bueno, bueno, ha sufrido [el director] un cambio de personalidad
(r'ndose). Tal vez el ARS y el gobemo en general han sufrido un cambio de carcter, eI gobemo est conmovido (9-29/6).

Lo que el cambio refleja en realidad es un aumento en el inters por


su trabajo de aquellos que lo sostenan y como consecuencia decdan
sobre su posibilidad de trabajar.

195

Kartn Knorr Cetina

4. LA INTERPRETACIN LABORALI5TA

Una interpretacin que parte dei supuesto de una dependencia drecta del
cientifico respecto de instituciones que no son la cienca toma como su
premisa analtica bsica la nocn de que el trabajo cientfico es un trabajo asalariado como cualquier otro. Pese ai nfasis en esta equivalenca
bsica, la problemtica especial vinculada con la especificidad dei trabajo cientifico no ha pasado desapercibida dentro de los respectivos abordajes.'? Esa problemtica est ligada con la posicin relativamente privilegiada de los cientficos comparados con los trabajadores industriales
en cuanto al dinero ganado, la autonomia relativa del trabajo o el grado
de autoridad social que se les concede. Tambin con el hecho de que los
cientficos de organizaciones no industriales "poseen" por lo general los
productos de su trabajo, en eI sentido de que sus nombres son asociados
con ellos, y de que pueden cosechar beneficios sustancales de su autoria. Esos beneficios no slo son simblicos sino tambin financieros, como en el caso de los royalties y las patentes, o de los contratos de consultoria externa. Sin duda son esos aspectos del trabajo cientifico los que
prestan alguna verosimilitud al modelo dei cientifico-entrepreneur.
En los enfoques que consideran esencial para el anlisis el carcter asalariado del trabajo cientifico, esos aspectos diferenciadores
han sido relacionados con la diferencia entre trabajo manual y trabajo intetectua'" y con los anlisis generales dei papel y la funcin socioeconmica de los intelectuales en la sociedad ndustral.'? En esos
anlisis pueden discernirse por lo menos tres posiciones distintas.
17 Para una exposicin detallada de estes problemas soclales, vase Engelhardt
y Hoffmann (1974).
18 La dstncn entre trabajo intelectual y traba]o manual es central en la obra
de Sohn-Rethel, que fue brevemente introducida en el Captulo I. Vase Sohn-Rethel
(1972; 1973; 1975).
19 La literatura que trata este tema es vasta y variada, dado que prctcamente
todos los anlss de la sociedad industrial aluden aI papel de la clencia y la tecnologia.
Tratamientos recientes han sido estimulados por el trabajo de la escuela de Francfort
(Marcuse, Habermasl y de autores cercanos a Althuser en Paris. Para ellector angloparlante mas interesado en la sociologia que en la filosofa, Gouldner (t 976) resume algunos aspectos importantes de esta discusln.

196

La fabricacin dei conocimiento

Segn la primera posicin, la funcin sacioecon mica de la investigacn es promover los ntereses de la utilizacin dei capital mediante el mejoramiento de la eficencia de los medias de produccin
organizacionales y tcnicos y mediante el desarrollo de pro duetos. 20
Como consecuenca, la afiliacin de la ciencia es con los propetarios
del capital, y no con los otros miembros de la sociedad. Como resultado de esa afiliacin, los cientficos gozan de ciertos privilegias, entre ellos el salario alto y el prestigio. Dado que los cientificas pueden
sacar provecho slo de la diferencia entre trabajo manual y trabajo intelectual, la disyuncin entre los dos se convierte en una cualidad absoluta reflejada en "ideologias" de la ciencia, segn las cuales el progreso cientifico -rns que los intereses de la utilizacin del capitaldetermina la produccin cientfica. Hay que destacar que esta poscn
asocia las "ganancias simblicas" deI cientifico con una especfica
funcin de la ciencia en la produccin econmica. y afilia a los cientificas con la industria.
Una segunda posicin lleva a una prognosis menos pesimista dei
carcter "social" de la clenca, al revertir la previa interpretacin dada ai carcter asalariado dei trabajo cientifico. La instrumentalizacin
de la cencia por la industria es tomada como una seal de la influencia limitada de todo trabajo asalariado [incluido el de los cientificas)
sobre lo que se produce y sobre crno se lo produce. Los productores
dei trabajo no slo usan valores para la produccin y el consumo, sino tambin los medias para la reproduccin dei capital. Los cientificos pueden tener condiciones de trabajo privilegiadas, pero cornparten
las consecuencias indeseables del desarrollo tcnico con otros trabajadores, y contribuyen mediante su propio trabajo a la crecente organzacin social dei trabajo cientifico. La divisin progresva del trabajo,
la autoria colectiva o institucional y la devaluacin deI trabajo cientfico por el aumento del nmero de graduados universitarios indicarian que la brecha entre las condiciones de trabajo dei cientifico y las
20 sta parece ser la posicin de Sohn-Rethel (1973). Vase ta mbin el resumen
que hacen Engelhardt y Hoffmann de las posiciones sobre el tema (t 979), en Ullrich
(t 979). Conozco principalmente las presentaciones alemanas deI tema.

197

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

del obrem califcado o no calificado se est acertando. Los cientficos


que estn en posiciones privilegiadas podrn no ser conscientes de la
identidad bsica de todo trabajo asalariado, pero sus actitudes podrian
cambiar aI cambiar las condiciones. Adems, eu vista de sus califcaclones especales, a menudo se espera que los cientficos asuman un
rol dirigente en la articulacin y organizacin de los intereses de los
trabajadores.U
Una tercera opinin no vincula a los cientficos ni con los trabajadores en general ni con los propietarios dei capital. sino con una
nueva clase meda cuya posicin social es tan ambivalente como la de
la vieja clase media conformada por los pequenos comerciantes o los
tenderas. Ntese que la poscin de los cientficos no es equiparada
con la de los oficios, como en los modelos de intercambio precaptalista propuestos por los estudios sociales de la ciencia, EI caracter asalariado deI trabajo cientifico sigue siendo central para la naturaleza de
esta nueva clase media, igual que en las dos concepciones anteriores.
La literatura sobre el profesional cientfico en las organzacones, as
como la mayor parte de los trabajos sobre la cuestin dei estatus y las
funciones dei intelectual en relacin con el poder y con el Estado moderno entran en esta categora.En suma, podramos decir que las tres concepcones presentadas
aqu asocian aI cientifico con la clase trabajadora, con una nueva elase media o con los poseedores del capital, dependiendo de la significacin que les atribuyen a los privilegias diversos de los que gozan los
cientficos, y a su evaluacin de las consecuencias de csos privilegias,

Si esos privlegos son vistos como la recompensa de vender el alma aI


capital. luego los cientficos sern asociados con los propietarios de los
medios de produccn. Si los privilegios son vistos como decrecentes
y limitados a una minora de cientficos de la nvestigacin acadmica,
entonces los cientficos son clasificados junto con otros trabajadores
asalariados. Si se considera que esos privilegios generan una concenda y un cornportamiento de clase especficos, entonces los cientficos
ms probablemente sern asocados con una nueva clase media, o. en
trminos no marxistas. con "intelectuales" o "profesionales"
Lo que los estudios sociales de la ciencia agregan a ese cuadro
es organizar esos privilegias en trminos del intercarnbio de productos
cientficos por reconocimiento, o en trminos de mercados de capital
simblico, crdito o credibilidad, Pero lo han hecho a expensas de tener que equiparar a los cientficos con entrepreneurs capitalistas o
precapitalistas operando en comunidades empresariales de pares; esta
es, han desatendido las dependencas bsicas deI trabajo cientfico. Los
mercados capitalistas o precapitalistas para el ntercambio de productos cientficos constituidos por pares no son independientes de los
mercados de trabajo cientifico o financiarnento de la invcstgacin.
como parecen sugerir los respectivos estdios sobre las comunidades
de especialidad. Tampoco el mercado dei capital simblico es inequivocamente dependiente, en el sentido de que poder vender los productos de uno exitosamente a los pares de la comunidad es el solo y nico criterio para obtener un cargo, avanzar en una carrera o conseguir
apoyo financiero.
El supuesto de que una carrera en ciencia se hace acumulando
crditos y luego convirtiendo esos crditos en cargos y recursos podra
retrotraernos directamente a la famosa teoria de la estratificacin soeial de Kingsley Davis, segn la cual aquellos que obtienen logros ganan las mejores posiciones en la sociedad. Los actuales modelos economicistas de la cencia tienden a ser ms sutles que esas
interpretaciones funcionalistas de la estratificacin social al sealar
los mecanismos de poder y dorninacin inherentes en las empresas
cientficas.

21 Vase la discusin amplia en Lange (I972). Para ellector de habla inglesa, articulos referidos a la posicin 1 o 2 pueden encontrarse en prctcamente todos los nmeros de Radical Science Journal. Vanse tambtn Young (1977) para un resumen de
las preguntas y los problemas relevantes, y particularmente los articulas compilados por
Rose y Rose (1976).
22 Por ejemplo, vase la postcin de Gouldner sobre los intelectuales modernos
(I979), o una muestra de recentes posiciones francesas sobre el tema en un nmero especial de L'Arc (1978) dedicado a "La crise dans la tete", en particular las colaboractones de Foucault y Touraine.

198

199

Karin Knorr Cetina

Aun as, aI limitar su perspectiva a las comunidades cientficas,


el funcionamiento de esos mecanismos queda aislado de las reas en
las cuales las dependencias dei trabajo cientfico y de sus productos
son negociadas y reproducidas, por ejemplo de las reas que proveen
financiamiento para el trabajo y utilizan sus resultados. Por cierto, la
interpretacin laboralista de! trabajo cientfico ha tomado esa dependencia como un punto de partida de su propio anlisis de la ciencia.
Pero habida cuenta de su definicin restringida de esa dependencia y
de su nters predominante en las afiliaciones de clase cientficas, la
interpretacin laboralista agrega poco a un anlisis dei trabajo cientfico concreto.
Y, lo que es ms importante, ai distinguir entre trabajo manual
y trabajo intelectual esta interpretacin de la cienca lleva incorporado el mismo tipo de descontextualizacin encontrada en la visin naturalista de la ciencia. El trabajo intelectual es identificado con el pensamiento abstracto, cuantitativo, cuyo orgen histrico reside en lo
abstracto dei intercambio econ mico de las mercancias. Para SohnRethel, el intercambio de mercancias es abstracto porque excluye el
uso durante el tiempo de la transaccn. Ese carcter abstracto se impone sobre el modo de pensamiento de un pueblo cuando las relaciones de intercambio estn mediadas por la moneda. Las mercancas intercambiadas "describen un movimiento puramente lineal a travs de
un espacio y un tiempo abstractos -esto es, vacos, contiguos y homogneos- como sustancias abstractas que por lo tanto no sufren cambias materiales y que no son capaces de ninguna diferenciacin fuera
de la cuantitativa".
La afinidad entre esta descripcin y la dei concepto galleano
de movimiento inercial es tomada como prueba de la tesis de que los
conceptos bsicos de las ciencias naturales (tales como tiempo, espacio, materia, movimiento y cantidad) derivan de actividades fsicas de
intercambio que precedieron a la ciencia. La ciencia emerge de esos
anlisis como social por su origen y ascendencia, y abstracta y terica por el carcter postulado del trabajo intelectual. El sello distintivo
dei trabajo intelectual es el pensamiento abstracto y cuantitativo y,
200

La fabricacin dei conoclmiento

fuera de su origen, se lo excepta una vez ms de la produccin social stuada.P

5. CAMPOS TRANSCIENTFICOS VARIABLES

En contraste con cualquier enfoque que busque la constitucin social


dei trabajo cientfico en su ascendencia histrica, mi propsito es ubicarla en la produccin cientfica en accin. En contraste con cualquier
interpretacin que identifique la produccin cientfica con una actividad terica (abstracta) orientada a describir un mundo, propongo que
consideremos los productos cientficos primero y principal como el resultado de un proceso de construccin, que en el Captulo I fue caracterizado como un proceso que involucra una serie de selecciones necesarias, o, dicho en otras palabras, como un proceso marcado por la
selectividad que incorpora. Se sefial que el trabajo cientfico consiste en la permanente tematizacin de esa selectividad, lo cual quiere
decir que las selecciones realizadas en trabajos cientficos anteriores se
convierten ai mismo tiempo en tema y recurso para nuevas investigaciones. Tambin hemos visto que la seleccn slo puede ser hecha sobre la base de otras selecciones, esta es, que requiere traducciones a
nuevas selecciones.
La pregunta por la contextualidad de la razn cientifica nvoluera la manera en la que la selectividad de la construccin cientifica se
organiza contextualmente. Se refiere a dnde debemos ubicar los
23 Vase Sohn-Rethel (I975), en particular pp. 85 ss. y 93. En la lntroduccin
Editorial a este resumen de la teora deI trabajo intelectual y manual, Sohn-Rethel es
criticado por demostrar la congruencia formal entre formaciones de mercancias y concepcones cientficas en vez de proveer una explicacln causal, gentica, dei origen de
las concepcones cientficas. Parte dei problema, tal como yo lo veo, es que nociones como sas encontradas en manuales cientficos son una vez ms equiparadas con la accln cientfica, aqui aludida como "trabajo intelectual". Mentras que la nocin de
ternpo y de movimiento de un flsco podra soportar los predicados de "cuanttatva" y
"abstracta", el trabajo real en el Iaboratorto no es menos una forma de produccln social situada que otros tipos de trabajos.

201

Kann Knorr Cetina

La fabricacln del conocimtento

constrementos en los que se traducen las selecciones de laboratorio,


y a cmo debemos especificar las relaciones que alimentan esos constrefiimientos. Quiere saber tambin quines desempefian roles en la
accin de la construccin de laboratorio, aun cuando esos roles no se
jueguen en el sitio inmediato de la accin cientfica. En un sentido,
quiere determinar eI loeus de la produccin cientfica ms all del sitio concreto de su produccin.
Desde el punto de vista deI situacionismo radical, la propia cuestin puede parecer absurda. ,Qu hay para observar, se podria preguntar desde esa postura, ms all de una sere de situaciones concretas
interconectadas, vistas como tales por los propios actores involucrados? La respuesta es que, aun cuando no haya nada ms para observar, hay algo ms para tomar en cuenta. Las selecciones del laboratorio cientfico constantemente se remiten a una contextualidad que est
ms all del lugar nmediato de la accin.
,Cmo se le manifiesta aI observador esta contextualidad de la
accin cientfica? Vemos a un cientifico rogndole por telefono ai director que ordene la compra inmediata de cierto instrumento. Vemos
a un grupo escribiendo un proyecto para pedir un subsidio, y oimos
que el jefe de investigacin se va a reunir "con la persona relevante
en Washington': Escuchamos el informe de esa reunin, y vemos cmo se ha modificado la propuesta. Observamos a algunos cientificas
enviando muestras a un laboratorio auspiciado por la industria que ha
contratado ciertos experimentos, y leemos la correspondencia que se
intercambia en el marco de ese contrato. Vemos a un cientfico escribirle ai jefe de un comit de bsqueda en relacin con un cargo, y vemos corno recibe una invitacn para exponer su investigacin en una
conferencia. Sobre todo, oimos a los cientficos razonar sobre las cuestiones que estn en juego para ellos y sobre la gente que interviene en
ese juego, y notamos que eso no slo nos remite fuera dei sitio nmediato de la accin sino an ms all del rea de especialidad y de la
comunidad de cientficos identificada con ella,
Supongo que se considerar obvio que los razonamientos de laboratorio constantemente nos remiten afuera del sitio de la accin del

labcratorio. Probablemente se admitir tambin que ese razonamiento nos lleva ms all de la especialidad en la que un cientfico -o una
investlgacn- es clasificada. ,Se supone, entonces, que llegamos a la
conclusin de que la organzacin contextual relevante de la produccin de laboratorio no es la cornunidad cientfica sino campos transcientificas variables que en principio trascienden las redes de especialidad de los estudios sociales de la ciencia? Presumiblemente, ahora
hemos traspasado los lmites del acuerdo, Pera si no sacamos esa ccnclusin, tenemos que ntroducir una particin en los razonamientos de
los cientificas, englobando en una parte ciertas referendas a los cientificas que son colegas de la comunidad, y poniendo todo el resto en
la otra. El problema es crno justificar esa distincin en ellaboratorio,
dada la mezcla de personas y de argumentos que no entran naturalmente dentro de esas clases.
Cuando el jefe de investgacin del grupo regres desde Washington, los cientificas no solamente cambiaron el titulo deI pedido de
subsidio que habia ocasionado su visita sino que tambn reescriberon una parte sustancial de su contenido. Cuando un cientifico presento una solicitud para un cargo universitario, realine su investigacin [includo el uso de ciertos mtodos), para ajustarse a la
orientacn dei correspondiente jefe de departamento. Cuando un representante de la industria no respondi entusiastamente a los resultados de un cientifico, l se puso a buscar procedirnientos alternativos.
En cada uno de esos casos, una conexn externa -una negocacn
acerca del dinero o una estrategia de carrera- tuvo inrnediatas repercusiones tcnicas.
As como no hay ninguna razn para creer que las interacciones
entre los miembros de un grupo de especalidad sean puramente "cognitivas", tampoco hay razn para creer que las interacciones entre los
miembros de una especialidad y otros cientficos (o no-cientficos, segn su definicin institucional) se limiten a transferencias de dinero ,
negociacones de crdito y otros intercambios comnmente denominados "socales" por los cientficos o los socilogos. Si no podemos suponer que las elecciones "tcnicas" dei laboratorio estn exclusiva-

202

203

Kartn Knorr Cetina

La fabrlcacn del conocimientc

mente determinadas por el grupo de pertenencia de un cientfico a una


especialidad, no tiene sentido buscar una "comunidad de especialidad"
como el contexto relevante para la produccin de conocmento, y no
tiene sentido excluir sin ms consideraciones a cualquiera que no califque como miembro de la comunidad en cuestin.
Si una partcn entre referencias ai grupo de especialidad y referencias a otros no puede concilarse con el razonamiento cientfico relevante de las decisiones de laboratorio, la qu razonamiento nos estamos refiriendo, entonces? La hiptesis en este punto es que el discurso
en el cual las selecciones de laboratorio se insertan seala hacia campos transcientificos variabIes, esto es, nos remite a redes de relaciones
simblicas que en principio van ms ali de los limites de una comunidad cientfica o campo cientfico, aun en sus definiciones arnplias."
Y el punto central es que un campo transcientifico variable no
est determinado primariamente por las caractersticas que sus miembras tienen en comn, como en el caso de una clase lgica. Adems
de los cientificas que estn en ellaboratorio puede incluir ai rector de
la universidad, ai personal administrativo dei instituto de investigacin, a los funcionarias de la National Scence Foundation, a funcionarias dei gobemo, a miembros o representantes de la industria y ai
gerente de una editorial. 25 En la mayor parte de los casos incluir a
otros cientficos, de reas diferentes e idnticas a aquella en la cual se
desarrolla la produccin dei laboratorio.

No estamos sosteniendo aqui que un campo transcientfico sea


no-cientfico, en el sentido de excluir a los colegas de la misma rea
de especialidad. Lo que decimos, en cambio, es que si estamos interesados en el razonamiento concreto de los cientficos en sus selecciones de laboratorio, no podemos empezar haciendo de las caractersticas compartidas de los integrantes el criterio de la organzacn
contextual que admitiremos. Las redes encontradas en el laboratorio
eran hbridas en cuanto a caractersticas de los miembros. En su mayor parte, parecan no abarcar ms que unos pocos agentes con quenes o contra quenes los cientficos actan en el laboratorio.
Pero coando una cierta expansividad los llevaba a perseguir alguna cuestin ms alI de sus limites usuales, los cientficos podian
tejer una trama ms extensa de relaciones, a partir de sus referencias
a esos agentes. Reuniendo muchos de esos intercambios, el cientista
social puede llegar a una mpresin de lo que he llamado campos
transcientficos variables. Esos campos no slo traspasan las fronteras
de un grupo de especalidad, sino que adems se expanden y contraen
como respuesta a cuestiones en juego. 26 Veamos ahora las relaciones
simblicas que caracterizan esos campos.

Para un argumento ms temprano que sefiala hacla una distincin de las fronteras instltuclonales entre burocracia gubernamental. industria privada y cienca, vase
Hirsch (1971), particularmente pp. 247 ss. Para un estudio histrico reclente que hace
algo similar pero ellge un enfoque de sistemas, vase Hughes (1979). La nocln de una
"comunidad hbrida" sobre la cual Weingart me ha llamado la atencin es por lo general usada ms restrictvamente para aludir a la nteraccn entre centflcos y autoridades pblicas en sus roles institucionales ejercidcs fuera dei laboratorio, como cuando se
deciden cuestones de poltica cientfica con la ayuda de cientificos designados que actan como consultores dei gobierno.
25 Ntese que no se supone que los campos transcientificos variables sean relevantes slo en las "ciencias aplicadas': A los fines de este estudo, no se hace distincin entre
investtgacn bsca y aplicada. Para un intento de especificar caractersticas particulares
de la tecnologia y de las cencias aplicadas, vase la obra de Bunge (por ejemplo, 1967).
24

204

6. RELACIONES DE RECURSOS

l Cules son esas relaciones simblicas que segn hemos dicho caracterizan un campo transcientfico? En el nivel ms general, los campos
transcientficos aparecen como ellocus de lo que se percibe como una
lucha por la imposicin, la expansin y la monopolizacin de lo que
apropiadamente puede ser designado como relaciones de recursos. Se
ponen en juego relaciones de recursos, por ejemplo, cuando se va a
llenar un cargo cientfico, coando hay que distribuir dinero entre los
26 Para una concepcin contrastante, vanse los "marcos sociales dcl conocimiento" propuestos por Gurvitch (I971), quien distingue entre masas, comunidades y
grupos particulares Itales como famlias, iglesas o estados), estableciendo correlatos con
tipos especficos de conocmlento.

205

Karin Knorr Cetina

cientficos o entre grupos de investigadores, cuando se elge un orador para una conferencia cientfica acuando un resultado producido
por un cientifico es incorporado a la nvestgacn de otros. Por lo general, las decisiones respectivas se relacionan con el valor que el recurso prospectivo (ya sea un candidato, o el trabajo de un candidato)
tiene en el actual juego de quienes toman las decisiones.
Por ejemplo, cuando se llena un cargo acadmico, se atiende a
la aptitud potencial dei candidato para ensear y conseguir subsidias,
a la afiliacin con grupos de intereses o institutos relevantes, ai inters en las actividades locales (incluidos los deportes y el trabajo comunitario) o, segn me han dicho, a la categoria y el cargo dei cnyuge dei candidato. Como sabemos, los curricula resumen el valor dei
candidato con respecto a algunas de las dimensiones involucradas en
estas decisiones. En trminos dei modelo econmico ai que me referi
antes en este captulo, es el valor cientfico de la mercancia el que est en juego en esas decsiones.
Para la institucin acadmica, ese valor puede depender del grado en que un candidato atrae estudiantes -y dinero de nvcstgacno contribuye a la reputacin de un departamento. En los trminos elegidos aqu, depende dei grado aI que un cientfico promete llegar y resulta ser un recurso que puede ser convertido en otros recursos relevantes para la institucin. Para la fundacin que otorga un subsidio
de investgacin, este valor-recurso de un cientfico o grupo de investigacin puede depender dei grado en el cual cabe esperar que trabaje en nvestgacones justificables y publicamente mostrables; esto es,
dei grado en que pueda esperarse que produzca, dentro de un periodo
de tiempo aceptable, resultados crebles que puedan ser publicados y
publicados como relevantes e importantes.
EI punto crucial acerca de las relaciones de recursos es que no
presuponen una determinacin a priori deI universo ai cual se aplican.
Hablar de campos transcientificos constituidos por relaciones de recursos es decir que esas relaciones son bsicamente las mismas, sea que
se estabIezcan entre cientficos dei mismo grupo de especialidad o entre cientficos y no cientficos por su rolo su afiliacin institucional.
206

La fabrcacn dei conocimento

Segn la mayora de las concepcones, lo que est en juego en un


campo de la especialidad es que otros acepten y reconozcan eI trabajo de un cientfico mediante las citas y la subsiguiente incorporacin
de los resultados propuestos. se es el contexto de aceptacin ai que
se alude como formacin de consenso y que es descripto diversamente como una forma de evaluacin racional o como el proceso, ms social, de formacin de opinin pblica.
Pera lo que est en juego en la presente formulacin es la generacin y la expansin de las relaciones de recursos tal como ellas se
manifiestan, por ejemplo (aunque no exclusivamente) en la imposicin
del trabajo de uno como recurso para ser usado en el trabajo subsiguiente de los otros. Como consecuencia, el uso subsiguiente de un resultado en la literatura deberia depender dei grado en el cual es percibido -o ha logrado hacerse percibir- como recurso en la nvestigacin
que se est desarrollando en otras cencias. Lo que tenemos aqui, he
argumentado, no es un proceso separado de formacin de opinin, sino la percepcin y la movilizacin de recursos involucrada en un proceso de produccin y reproduccin de la investigacn.
Estudios de caso sobre el avance de la reciente aceptacin dei
"modelo dei charm" en lugar de las explicaciones de "colar" en ciertas particuias elementales de la alta fsica de la energia demuestran
que el modelo deI charm se impuso ai mostrar a los respectivos cientificas que su uso podria "enriquecer" su enfoque y gcnerar "nuevos
enigmas de posible resolucin". La explicacin rival de los "colores" no
ofreeia esa poteneialidad." EI modelo dei charm result "de inters"
para otros cientficos porque se percibian sus capacidades no descubiertas o porque se insertaba como un nuevo recurso en la trama de la
produccin de nvestigaciones en ese campo.

27 Pckering habla de una gran interseccln de "intereses cognitivos", una nocin desarrollada en analogia con Barnes (1977). Para otros usos de esta concepcin
vanse Bames y MacKenzie (1979) y Shapin (t975a, b]. Parte dei estudio de caso de Piekering es publicado bajo el titulo "Ihe Role of Interests in Hgh-Energy Physcs: the
Chclce Between Charm and Colour", en Knorr, Krohn y Whitley (1980).

207

Karin Knorr Cetna

La fabricacin dei conocimento

En el captulo anterior, sostuve que lo que caracterizaba a una


"idea" como "interesante" para un cientfico era su valor como capacidad no efectivizada de solucn, o como oportunidad para un xito.
Eu otras palabras, era a su caracter de recurso a lo que los cientficos
respondan y lo que los mova a tomar, adaptar y adaptar a su propia
investgacn los resultados que habian sido propuestos y ejemplificados por otros. En la genealogia de los diversos enfoques para la generacin de protenas antes descripta, cada desarrollo -desde la respuesta ai cido fosfrico hasta la ingeniera con protenas microbianas en
la molcula protenica- puede ser visto en esa luz.
Colocar el nfasis en las relaciones de recursos no contradice la
largamente conocida tesis, que encontramos en los estudios sobre las
citas y en otras reas de la sociologia de la ciencia, de que ia que lleva a un cientfico a usar un resultado en la literatura es su "usabilidad". Pero vincula esa "usabilidad" con el caracter de recurso de un
trabajo para agentes particulares en el proceso de la produccin de labarataria, ms que con alguna forma abstracta o independiente de
evaluacin. Ei proceso de produccin dei laboratorio pane de manifiesto que distinciones como las que se hacen entre descubrimiento y
validacin o justificacin no son prcticamente irrelevantes sino analticamente falsas, como se sugri ms arriba.
Pero veamos ahora otra c1ase de relacin de recursos que vincula a cientficos de reas de especialidad que se superponen, EI caso de
un investigador posdoctorai de la lndia sirve de ejemplo. Roy sentia
que estaba sendo "usado" por el jefe dellaboratorio deI cual dependa para la continuacin de su visa y de sus contratos. En 1977 y 1978
se le pagaron menos de 10 mil dlares por ano, suma con la cual tena que mantener a su famlia. l hacia en realidad las revisiones de
revistas que el jefe del laboratorio firmaba, y deca que sus "ideas" y
su informacin se traducian en investigacones "innovadoras'' No hace falta decir que llevaba adelante toda la investigacin de un proyecto y supervisaba a los estudiantes y a los tcnicos del laboratoro, informando de tanto en tanto ai jefe del laboratorio sobre sus avances.
Si bien era coautor de artculos publicados sobre su nvestigacin, las

decisiones sobre qu se publicaba y cundo y cmo eran tomadas por


el jefe dei laboratorio. Su nombre no aparecia en las patentes a que
daba lugar la nvestigacn, y las presentacones de su trabajo las hacia el jefe deI laboratorio.
Dentro dei modelo capitalista de comunidad cientfica presentado antes, l representaria la elase de cientfico-obrero explotado por el
cientfico capitalista que controla la empresa investigacin de laboratorio; pero si bien ese modelo se adecua perfectamente a la primera
parte de la historia, es difcil ver cmo se incorporaria la otra cara de
la moneda. Porque Roy dijo que mientras el jefe del Iaboratorio lo usaba a l, l usaba ai jefe dellaboratorio. Roy habia decidido venir a los
Estados Unidos despus de terminar su educacin universitaria porque
eso le permitiria conseguir un puesta bien pago y prestigiado en una
universidad o centro de investigacin de su pas. Habia elegido un labarataria muy respetado porque eso ampliaria sus propias calificaciones, como tambin lo hara una carta de recomendacin de un jefe de
laboratorio estimado. Us ai jefe dellaboratorio para tener acceso a revistas, fondos para Investgacn y temas de nvestgacln "candentes"
que l sentia que de lo contrario le estarian vedados. Si, por otra, parte, decidia quedarse en los Estados Unidos, poda usar todo ese crdito
acumulado para establecerse plenamente en las redes que controlaban
el rea. En suma, sugr que usaba ai jefe dellaboratorio (y los recursos que l contralaba) en una estrategia de carrera cuidadosamente orquestada, de la misma manera que el jefe de laboratorio lo usaba a l
como recurso para tener nvestigacin innavadara e inteligente.
No podemos desdear la interpretacin de nuestro pos-doc de la
situacin tomndola como manifestacin de la falsa conciencia de los
miembros de una clase trabajadora que es explotada sin tcner conciencia de eso. A diferencia de los trabajadores de fbricas, los pos-doc
estadoundenses (y sus equivalentes de otros pases) avanzan regularmente a puestas ms altos de la jerarqua, aun cuando no ganen el
premio Nobel. Roy, por ejemplo, tena una buena chance de dirigir un
instituto cientfico grande en la India si el juego de poder que estaba
jugando prosperaba. Su sentido de la situacin dificilmente podria

208

209

Karin Knorr Cetna

La fabrtcacln del conocimlento

describirse como descolgado de la realidad, y ciertamente no diferia


demasiado de lo que I veia como el patrn normal de carrera de colegas mayores.
Roy describa su relacn con el jefe de laboratorio como un
"contrato" perfectamente simtrico, aunque desbalanceado, por un perodo de tiempo limitado en el cual lo importante era "lograr un equilbrio" entre los intereses personales de las dos partes. Sabia que necesitaba ai jefe de laboratorio y que se lo mantenia "dependente",
pero tambin sabia que el jefe de laboratorio dependia de su "inteligencia" en el trabajo, de su disposicin a traer "ide as" y "soluciones"
y de su capacidad de "hacer funcionar" el trabajo de investgacn.
En los trminos usados para caracterizar casos ms generales de
cientficos que trabajan en las mismas reas, el pos-oc ya haba sido
impuesto como recurso necesaro por el jefe de laboratorio. Lo que estaba en juego ahora para el pos-doc era ir controlando su relacin de
recurso de modo tal que el saldo fuera favorable, o por lo menos no
negativo. Si desatendemos el sentido de simetria de esa relacn de recursos, tambin pasamos por alto la microfsica dei poder (Foucault)
que se encuentra en la produccin del conocimiento, y podramos quedar desconectados de las realidades de su produccin.

de recursos estn dominadas por lo que podria ocurrr en el futuro y por


lo que no ocurri en el pasado, por recursos que para otras estn ocultos o tienen implicaciones, por promesas y expectativas ms que por un
flujo concreto de mercancias. Ms especificamente, el carcter de recurso de las relaciones simblicas relevantes aqui es una consumacin continua y qeneraimcntr recproca en por lo menos tres sentidos.
Primem, las respectivas relaciones simblicas son una consumacin continua en el sentido de que lo que est en juego es qu cuenta
como recurso. Una definicin reciproca de algo como un "recurso" no
es algo estable, sino una estabilizacin. Puede estabilizarse de modo
ms permanente mediante procesos de institucionalizacin y rutinizacin, pera debe estar sostenido de continuo por prcticas que avalen esa
definicin. Por ejemplo, la institucionalizacin de criterios formales (tales como la tasa de citas) para calibrar el valor de un cientfico como
recurso no exime de negocacones respecto del significado y de la reIevancia, cuando est en juego un cargo acadmco, Los recursos asumen un significado especifico slo en trminos del juego personal jugado por los participantes en esas relaciones. Como ocurre con las reglas
(vase Capitulo 11), lo que cuenta como recurso puede ser reinterpretado, ignorado o transformado, segn cul sea el juego en particular.
La cuestin de la estabilizacin lleva aI segundo sentido de la
consumacin continua, que es que las relaciones de recursos deben renovarse para sobrevivir. En su versin ms vulgar, ese fenmeno pu ede verse en el monto desproporcionado de esfuerzo que algunos grupos de investigacin ponen para conseguir la renovacin de sus
subsidias y de sus proyectos de nvestgacn. O cuando la principal
preocupacin de los investigadores empleados con contratos anuales
es llenar o sobrepasar los requisitos para la renovacin de sus contratos. Versiones ms sutiles involucran la renovacin de la reputacin de
un cientifico en trminos de en qu medida su trabajo es percibido como un recurso.
Un tercer sentido de ese cumplimiento continuo se refiere a la
participacin activa de los cientficos en la construccin, solidificacin
y expansin de las relaciones de recursos. Los cientficos dellaborato-

7. RELACIONES DE RECURSOS: ULTRAFRGILES Y BASADAS


EN EL CONFLICTO

Como sugeren los diversos ejemplos de la seccin anterior, las relaciones de recursos pueden estar mediadas por una diversidad de "recursos", de los cuales el control sobre la produccin dellaboratorio no
es ms que uno entre otras. Obviamente, en casi todos los casos estn
involucrados ms de un tipo de recursos. Adems, est clara que en la
prctica esos recursos no son percibidos como entidades independientes, ni se responde a ellos de esa manera.
A diferencia de una relacin en la cual se intercambian productos discretos de un valor especificado en un tiempo dado, las relaciones
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211

Karin Knorr Cetina

La fabrtcacln dei conocimlento

rio estn interesados en establecer su propio valor de recurso dentro


de la red concreta de relaciones en las cuales su recurso est' incorporado, pera tambin estn interesados en el trabajo mismo. Ese nters
es mostrado cultivando relaciones con personas consideradas importantes, transformando la propia posicin en la red o asocndose de
diversas maneras con personas que se considera que son "de nters"
Finalmente, permtaseme sealar una vez ms que las relaciones
de recursos parecen ser recprocas, aun cuando puedan aparecer como
desbalanceadas (como mando una parte se siente fuertemente depcndiente de los recursos provistos por otra). Retomemos, por ejemplo, el
caso del bioqumico que fue trasladado dei Califa mia Institute of
Technology al centro de nvestgacn, donde se quejaba de que su trabajo haba sido "mirado con receio" durante varios afias hasta que finalmente fue reconocido por el drector. EI instituto haba cortado sus
fondos, lo habia dejado "prctcamente solo" y lo haba hecho sentir
como si estuvera "en la crcel" A diferencia del pos-doc, el bioqumica no logro establecerse a si mismo como un recurso. EI reconocimiento lleg slo mando el director se "interes" en las potencialidades de
su trabajo como consecuenca de cambias ms generales en la poltica de investigacin dei centro.
Podra ser tentador -aunque incorrecto- ver las relaciones de recursos como caracterizadas por una ausencia de conflicto y por un estado de cooperacin, Por cierto, la cooperacin interviene, pera no de
forma tal que el conflicto quede excluido. Las relaciones de recursos
que emergen dei razonamiento cientfico no estn referidas a algunos
intereses compartidos de parte de los agentes, sino que surgen como
resultado de una fusin 28 negociada de ntereses que no excluyen el
conflicto. En el caso de la relacin entre el pos-doc y el jefe de su labarataria, el conflicto acechaba detrs dei frgil equilibrio logrado por
la fusin de ntereses, y afloraba temporariamente cada vez que ese
equilbrio se rompa. Las oscilaciones entre conflicto y cooperacin,

entre la fisin y la fusin de intereses, son correlatos rutinarios de los


pasos que los agentes dan en el proceso oculto-? de negocacn que
caracteriza las relaciones de recursos.
Desde Iuego, no habra necesidad de negociaciones si no fuera
por la percepcin que tenen los agentes de ntereses discrepantes y en
conflicto. Por ejemplo, las relaciones de recursos con frecuencia vinculan a competidores en un rea, creando as una importante fuente
de conflicto latente en cualquier cooperacin necesaria, Casos menos
complejos de competencia son aquellos en los cuales una relacin de
recursos est disponible entre agentes con intereses que cornpten, como cuando se va a asignar un puesto o un subsidio de investigacin.
Estratgias conocidas en ese caso son la devaluacin o la apropiacin
de los recursos de! competidor y la promocin de los propios.
EI ejemplo ms llamativo de esta se halla quizs en lo que los
cientificas llamaron "el arte de escribir un pedido de subsidio", que
exige la habilidad de maniobrar entre dos requisitos contradictorios:
el de ser tan concreto, sustaneial y preciso como sea posble, y el de
deeir tan poco como sea posible acerca de las nvestgaclones proyectadas. Segn los cientificas, la necesidad de lo primero surge dei exceso de solicitudes en relacin con una oferta decreciente de subsidios,
y el segundo de la necesidad de proteger las ideas propias de los pares revisores, que podrian ser los competidores ms pelgrosos en el
rea. Retener un pedido de subsidio por varios meses antes de aceptarlo o de rechazarlo le da al competidor una ventaja significativa de
tiempo, particularmente si el proyecto suministra indicios importantes
acerca de la direccin de la investgacin en cuestn. Dado que por
lo general slo hay dos o tres grupos "fuertes" trabajando en un tema
dado, esos temores no son de nnguna manera infundados (especialmente si se tiene en cuenta que los competidores son los ms probables candidatos a realizar la revisin).

28

212

Tomo prestadas las nocones de fusin y fisin de Callon. Courtial y Tumer (l979).

29 Como ya ha aparecido implicitamente, negociacin alude a todos los movimientos que hacen los agentes, y no solam ente a las disputas o episdios de regateo
abiertos, que no representan ms que la punta dei iceberg.

213

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimlento

Podria scfialarse que la legitimacin tambin puede estar asociada con la necesidad de renovar y reforzar las relaciones de recursos.
Por ejemplo, las actuales aflrmaciones de que hay una crisis en la legitimacin de la cienca '? sugeren que ya no se la da por sentada como recurso social, y que hasta podria hacrsela responsable de presuntas contribuciones a los problemas dei mundo. No hace falta decir que
las tematizaciones de la legitimidad y dei caracter de recurso de las relaciones de recursos no slo son un signo de su inestabilidad nherente sino tambin una fuente de conflicto dentro de y en torno a esas relaciones. Hablar de una correspondenca entre las relaciones de
recursos y una temporaria y negociada fusin de esfuerzos necestados de estabilizarse equivale a subrayar el caracter potencialmente
"explosivo" de una cooperacin que no podemos suponer basada en
valores, intereses o tematizaciones compartidas. Esta, ms que desmentir el conflcto, lo subraya y lo sita en el interior y alrededor de
las relaciones de las cuales hemos estado hablando.

8. LA CONEXIN TRANSCIENTiFICA DE LA INVESTIGACIN

Mi tesis es que los contextos que hemos caracterizado en trminos de


relaciones de recursos son importantes porque se relacionan con la
produccin dei proceso de lnvestigacn. Por lo tanto, debcmos preguntarnos cmo se relacionan con este proceso de produccin, o cmo podemos concebir esa relacin en trminos un poco ms precisos.
Ntese que lo que tenemos aqui es una reformulacin de la pregunta
tradicional sobre las relaciones entre fadares "internos" y "externos"
en la cenca, esta vez basada en la observacin de que los contextos
30 Para formulaciones recientes de esta crtsis de la legttimacln en la cencia,
vase Weingart (1979). Vase tambin la literatura sobre el rol de los expertos en la polttca pblica (por ejemplo. Nelkn, 1975. 1978; Ravetz 1977). sobre contramovmientos
en las clencias (Nowotny y Rose, 1979), y el ejemplo de la disputa sobre la energia nuclear (por ejemplo Nowotny, 1979). Vanse tambn el nmero especial de Daedalus sobre "Limits of Sclentifc lnquiry" (primavera de 1978), y.Restivo y Zenzen (1978).

invocados en el razonamiento prctico de laboratorio de los cientficos no son en principio ni exclusivamente "cientficos" o "cognitivos"
ni exclusivamente "externos" o "sociales",
La respuesta ms frecuente a la cuestin de crno el contexto de
la cencia se relaciona con la produccn cientfica se refiere aI input de
problemas. Segn este modelo, los problemas externos a la ciencia definidos por la prctca son traducidos a problemas de investigacin
definidos por cientficos que buscan soluciones internas a la cenca."
Como se seal antes, ese modelo supone que no hay un ncleo interno de toma de decisiones exclusivamente "cientficas" exento de influencia externa. Pero slo basta con que le echemos una mirada a un
proyecto para el cual se busca financiamiento externo para que advirtamos que en esos proyectos las negociaciones involucran algo ms
que el objetivo general de investigacin. Los proyectos que observe incluan conjuntos enteros de delimitaciones de problemas cuidadosamente elaboradas, y cadenas de traducciones de problemas cada vez
ms concretos que encontraban un final natural en los pasos metdicos propuestos para la investigacin.
Es precisamente a travs de esas pormenorizaciones que las
agencias de flnanciarniento y los cientficos negocan qu problema y
cmo se lo va a concebr, y lo hacen no solamente en los proyectos de
financiamiento sino tambin en la nteraccin directa. Aludir a los
problemas de investigacin como un input "externo" pasa por alto el
hecho de que los procesos de definicin de un problema penetran en
el meollo mismo de la produccin de nvestigacn mediante la negociacin de sus implicaciones y sus operacionalizaciones.
Quizs podemos decir que las definiciones de problemas son anticipaciones explcitas o implcitas (tprescntacn de proyectos!) de
productos y producciones de investgacn negociados en contextos
31 Una de las versiones ms recientes de esta pregunta se encuentra en la tesis de
la flnalzacin, que scstene que, en su etapa post paradigmtica ms desarrollada, las
teorias cientificas necesitan -y sacan provecho de- un input de problemas "externos" que
estimulen su nuevo desarrollo en una situacn en la cual todos los grandes enigmas internos a la clencia han sido resueltos. Cf. Bhme, van den Daele y Weingart (I 973).

214
215

Karin Knorr Cettna

que generalmente cruzan los limites de diversos idiolectos y grupos


cientficos y no cientficos. Como tales, las definiciones de problemas
tienen por lo menos una funcin de guia y orientacin en el proceso
de la produccin de investigacn. Esa funcin puede aportar una respuesta a la pregunta de cmo los aludidos contextos de los razonamientos prcticos de laboratorio son relevantes para el proceso de investgacn. Ms especificamente, podemos decir que una determinada
defnicin de un problema activa un conjunto de supuestos que determinan un conjunto de preguntas subsiguientes planteadas en el laboratorio y expuestas, ai menos en parte, en las presentaciones de proyectos. En la medida en que los resultados de la nvestigacn son
"respuestas" a esas preguntas, llevan la marca de las presuposiciones
que condujeron a esas preguntas.P
Pero la definicin de los problemas de investigacin no es la
nica cuestin que se negocia en los contextos transcientficos en los
que los cientficos sitan su trabajo. Una segunda respuesta a la cuestn de cmo esos contextos pesan sobre la produccin de laboratorio
se refiere ms directamente a la interpretacin constructivista de la
produccin de investigacin, a saber: que los campos transcientficos
son relevantes en la medida en que afectan las decisiones caractersticas de la produccin de un resultado cientifico. En otras palabras, deben pesar en las selecciones incorporadas a las construcciones cientficas. Dado que por lo menos algunas de esas seleccones son previstas
cuando se negocia la definicin de un problema de nvestigacin,
nuestra primera respuesta puede ser vista como un caso especial de la
que aqui se propone. Por otra parte, sabemos que los problemas tienden a redefinirse en el proceso de investigacin y que las seleccones

32 Para un nteresante intento de fundar una descripcin formal de los procesos


de la investgactn cientfica en un modelo interrogativo en el cual el tipo de preguntas respondidas por una teoria y el tipo de preguntas planteadas a travs de la observacln cientfica se ntegren en una secuencia lgica (cientifica) de preguntas y respuestas,
vase Hintikka (I979). Vase tambn la monografia de Hintikka sobre "The Semantics
of Questions and the Ouestons of Semantics" (1976).

216

La fabricacin del conoclmlento

previas pueden descartarse y reemplazarse.


Est claro que, en gran medida, el trabajo cientfico consiste en
realmente hacer (as como pronosticar, planificar, o reconstruir) las
respectivas selecciones. De hecho, un aspecto innegable de la cornpetencia y de la autoridad cientfica es el control de las decisiones que
se efectan en el laboratorio. Pero lsignifica esto que las respectivas
decisiones -y, como consecuencia, tambin las construcciones de laboratorio- son independientes de los contextos transcientficos de los
que hemos estado bablando?
En el Captulo I vimos que hacer una seleccin requiere una traduccin a nuevas elecciones. Los campos transcientficos pueden ser
asociados con los rdenes de selectividad de esas traduccones, o, dicho
de otra manera, con traducciones recurrentes de problemas, los llarnados criterios de decisin. Est claro que slo selecciones tematizadas, de
nters tpico, llevan a traducciones en las cuales las elecciones son explcitas. Muchas (quiz la mayora) de las selecciones de laboratorio se
hacen sin que nunca lleguen a convertirse en tema de discusin o reflexin. Los cientficos hablan de esas elecciones como lo "normal", "natural" o "lgico" que hay que hacer. Esa selectividad incorporada en el
curso "normal" de la accin cientfica raramente es percibida, a menos
que algo interfiera en la secuenca "natural" de los acontecimientos, o
que una "anomalia" genere problemas en el procedimiento.
Slo cu ando un cientfico advirti que una de dos muestras sometidas a un procedimiento de dilucin estandarizado y calbrado se
veia demasiado blanda y hmeda mientras que la otra parecia seca, se
puso en cuestin el procedimiento estandarizado. En otro caso, el
monto de agua afiadida a las muestras de protenas se estandariz en
500 unidades, medidas por el aparato que determinaba la consistencia
de las muestras, Como resultado de una subsiguiente tematizacin, las
unidades de medida variaban para cada muestra, dependiendo de los
resultados volumtricos ptimos despus de la exposicin ai calor. se
pas a ser el criterio para una nueva estandarizacin.
En el caso antes mencionado, la seleccin parece haberse traducido en una pregunta acerca de qu cantidad de agua podria dar los
217

Karn Knorr Cetna

La fabricacin dei conoctmiento

resultados volumtricos ptrnos, un criterio de decisin relacionado


con el eventual uso de esas protenas como aditivo alimentaria. Otras
traducciones habran llevado, evidentemente, a diferentes seleccones,
Por ejemplo, un inters en la estabilidad en el tiempo o en la textura
fsica ms que en el volumen habria requerido grados de dilucin diferentes de los tomados en consideracin para el volumen.
Lo que intento destacar es que son los cientficos quienes hacen
las traducciones que vinculan las selecciones de laboratorio y los contextos transcentfcos de la nvestigaclri." Es as que los comprornisos y los intereses negociados en los campos transcientficos son invocados y tomados en consideracin, y que la coherencia con los
requisitos de una red de relaciones de recursos se incorpora ai resultado cientfico. A travs de esas traducciones, las conexiones transcientficas de la investgacln penetran en el corazn de la produccin
de nvestgacn.

bras, elgeron un criterio que le interesaba a la industria alimentaria


porque reflejaba las prcticas vigentes en esa rea. Por otra parte, en
un punto crucial de la investigacin, los mismos cientficos haban optado por un criteria que tornaba los resultados irrelevantes para un
uso prctico. Su formulacn no slo contradeda las prcticas dei momento, sino tambin lo que era considerado factble, sin ninguna otra
ventaja prctica que compensara la prdida,
Asi, vemos en la misma serie experimental una sorprendente inconsistencia en el tipo de traducciones elegidas para adoptar decisiones cientificas. Adems, dehemos damos cuenta de que los intereses y
los compromisos negociados en las relaciones contextuales no determinan inequivocamente traducciones a decisiones de laboratorio. As
como los detalles de los problemas de investigacin anticipados en los
pedidos de subsidias tendan a ser renegociados en las investigaciones
reales del laboratorio, estos criterios de decisin preestablecidos tendan a ser revisados, pasados por alto o abandonados en el proceso de
la investlgacn."
Adernas, los respectivos intereses y los empenas quedan por lo
general implicitos y no explicitas, y a veces se los deja poco claros a
propsito. Por ejemplo, un cientfico que observe estaba preocupado
por el tipo de resultados que ms podran interesar a un instituto de investigacn cooperativa con el que tena un contrato para explorar las
protenas vegetales, "Se figuraba", "sentia" y "esperaba" "venderles''
ciertos resultados que consideraba "importantes". Pero evidentemente
no sabia con exactitud qu queran o esperaban de l. Cuando les envi un informe intennedio de aIgunos resultados que "pensaba" que se
transfonnaran de inmediato en una patente, lo sorprendi un silencio

9. LA INDETERMINACIN Y LA CONEXIN TRANSCIENTFICA


DE LA INVESTIGACIN

Cuando los cientificas tradujeron la eleccin entre distintas unidades


de medida a la pregunta sobre cul produciria los mejores resultados
volumtricos, volvieron al criterio de decisin relacionado con el uso
prctico de las protenas como aditivo para alimentos. En otras pala31 Como se menciona en el Capitulo I, la idea de que hacer una seleccin exige
una traduccln a nuevas selecclones implica una regresin infinita de traducctones, ya
que no est daro por qu uno podra hacer una nueva selecctn sin una nueva traduccin. Asi, si una eleccin entre dos instrumentos es traducida a un problema de costas,
la seleccln dei criterio de costas exigir nuevas traducciones, y asi suceslvamente. En
la prctlca, la regresin termina cuando una seleccin entre diferentes criterios de decstn ya no es tematizada como seleccln: inversamente, es lIevada un paso ms adelante cuando los crteros de decisln se tornan problemticos o tienen que ser legitimados. Preflero hablar de traducciones de selecciones, y no de critrios de decsin. para
dar crdito ai carcter de los crltertos de selecclones secundarias que presuponen o implican otras transacciones.

218

34 Toda la cuestin de la toma de declsiones es por cierto bastante complicada.


No solamente existe una gran cantldad de no-decisln en el sentido de Bachrach y Baratz (por ejemplo 1963), sino que tambin est la cuestn de las "decisiones' de las cuales nadie se sente responsable ni quiere ser tomado por tal, y el problema general de
un modelo adecuado de toma de dccsioncs humanas. Para una cxposcin reciente de
las complejdades involucradas, vase por ejcmplo March y Olsen (1976). La preferencia aqui es hablar de selectividad -ms que de toma de decislones- en ellaboratorio.

219

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

de seis semanas. Finalmente, "entendi", a partir de una breve nota en


la que acusaban recibo del informe, que sus resultados no babian coincidido con el inters esperado, y por lo tanto reorent sus conjeturas.
Las frecuentes inccnsistencias entre selecciones de laboratorio,
el cambio de criterios y las bases frecuenternente no claras o implcitas de las decsiones nos recuerdan la indeterminacin de la accin
cientfica de la que hablbamos en el Captulo I. Postular una conexin entre las relaciones contextuales de los cientficos y las selecciones dellaboratorio mediadas por critrios de decsin no es sugerir que
podamos leer esos crterios en determinadas relaciones contextuales.
Hablar de la fusin de intereses generada por las relaciones de recursos no es sugerir que esos intereses se correspondan con listas de preferencias y prioridades especficas que podamos identificar de una vez
y para siempre como pautas de las decsiones de laboratorio. Si las selecciones dellaboratorio pudieran ser predetermnadas por un conjunto de determinados criterios vigentes en determinadas condiciones, la
investgacn se reducira a una ejecucn preprograrnada de las respectivas decisiones, y no se aprenderia nada nuevo. Como hemos visto en captulos anteriores, la cuestin no es lamentar la existencia de
la indeterminacin sino veria como una parte constitutiva del aumento deI conocmento, definido por un aumento contextualmente relevante de la complejidad y la variedad. Asi, una cierta indetenninacin
en las selecciones de laboratorio parece ser un sine qua non dei surgimiento de informacin nueva.
Pera hay otro punto relevante, si reconsideramos la nocin de
relaciones de recursos a la luz de esta indetcrminacin. Ya hemos dicho que las relaciones de recursos no estn constituidas por un particular tipo de intercambio (tal como el intercambio de infonnacin
cientfica por reconocimiento, o por particulares flujos de bienes y servcios), sino que estn dominadas por lo que podria ocurrir en el futuro y lo que ha ocurrido en el pasado, mediante prornesas, expectativas y anticipaciones. En trminos infonnacionales, podra decrse
que lo que est en juego en las relaciones de recursos es ms el canal
que el mensaje, un canal descripto por su permeablidad (a mensajes

o intercambios) y las resstencias incorporadas por las conexones a


otros canales o por el tipo de decodificacin aplcable" Ms en general, lo que emerge de esas propiedades de las relaciones de recursos es
la estructura y los lmites del sistema o campo. El grado de indeterminacin manifiesto en una relacin o canal se corresponde con el grado de independencia de las dos unidades vinculadas. La significacin
de esa indeterminacin depende de las propiedades del campo. En el
caso extremo de un campo restringido a una relacin, la ndeterminacin completa o plena independencia es equivalente a una falia. En
una red cornpleja, la indeterminacin plena de una relacn puede ser
ajustada mediante otras relaciones y con el tiempo puede derivar en
un aumento de los recursos dei conjunto del sistema.
Ms concretamente, si los intereses de una parte en un campo
transcientfico no determinan de modo rigido las seleccones de laboratorio, los resultados pueden no ser plenamente ventajosos para esa
parte, dada la indeterminacin que intervene. Pero aun asi los resultados pueden sumarse a los recursos de otros en una red compleja, si
entendemos por complejidad la variedad de ntereses entretejidos en
un campo.
Como consecuencia, decir que las construcciones cientficas se
muestran como situadas en campos transcientficos no es sostener que
los intereses de cada parte involucrada simplemente determinan -va
las relaciones de recursos- las selecciones dei laboratorio. Lograr una
consistencia de los resultados cientficos con el contexto dei cual
ernergen pero dei cual son ai mismo tempo parcialmente ndependentes es un problema para el campo mismo. Luhmann ha sostenido
que la reduccin de la complejidad es el resultado dei esfuerzo constante de los sistemas socales." En nuestra reinterpretacn, eso significa
que el grado de la indetenninacin -y con l el grado de consistencia

220

35 En este sentido, el concepto de campos transcientficos aqui postulado invoca, literalmente hablando, un modelo de red. AI mismo tlempo, invoca la idea de un
campo social en analogia con la teoria dei campo de la fsica. Para una vtsin general
de la teoria dei campo y sus aplicactones en las cienclas soctales, vase Mey (1972).
36 Vase la ccleccin de articulos de Luhmann (1981).

221

Karin Knorr Cettna

entre las selecciones de laboratorio y las conexiones transcientficas


de la nvestigacn- es resultado de los esfuerzos activos de quienes
intervienen en el tema.
Ese esfuerzo es maniflesto en los intentos de "figurarse" el tipo de
resultados que interesaran a una agencia de financiamiento, o en los
esfuerzos para trabajar en temas "relevantes" y "oportunos" (esto es, fcilmente publicables). Afiara en el esfuerzo por mantenerse al tanto de
los nuevos descubrimientos a fin de dominar los cambias de las condiciones contextuales de la investigacin. Se lo puede encontrar en las
estrategas de contro! social y de autoridad (tales como los procedimientos de revsn) usados para garantzar la consistencia. Y aparece,
especialmente en los ltimos anos, en la poltica cientfica o en las regulaciones de los gobiemos sobre ciencia y sobre prioridades cientificas. As como el grado de indeterminacin en determinadas relaciones
aparece como el resultado de la poltica activa de los agentes, asi el
grado de adecuacn contextual de un resultado cientfico, su xto y
su supervivencia, aparecen como el producto de un trabajo activo.

222

Captulo V
El cientfico como razonador literario, o la
transformacin de la razn de laboratorio

I. Los "PRODUCTOS" DE LA INVESTIGACIN

Hemos ilustrado la contngenca contextual de las selecciones del laboratorio y conectado el oportunismo de la investigacin con esas capacidades no realizadas que atraen a los cientficos en el laboratorio.
Ahora podemos asumir el supuesta de que los cientficos conciben
esas capacidades en relacin con las conexiones transcientficas de las
cuales participan. En ellaboratorio, la contextualdad de la ciencia es
atravesada y sostenida por relaciones de recursos que constantemente
cruzan las fronteras de las reas de especialdades. En el razonamiento que circunscribe las oportunidades representadas por una "idea", los
cientficos orquestan la fusin de intereses que caracteriza esas relaciones de recursos. Ese razonamiento se encuentra no slo dentro y alrededor deI proceso de fabricacin de la investigacin, sino tambin
en el articulo cientfico.
Principalmente es el articulo cientifico (o su equivalente) lo que
se presenta ante nosotros como el "producto final", extrable y extrado, de la investigacn, El articulo es la declaracin deI resultado relevante de un proceso, ms all de la cual generalmente no podemos
penetrar. En un estudio de la fbrica deI conocimiento, la fabricacin
dei articulo cientfico debe ser de especial nters: en particular tendremos que perseguir la conversin dei razonamiento a medida que
pasamos dellaboratorio al papel. Estar claro que ni la selectividad de
las operaciones constructivas ni el razonamiento contextual en el cual
esa selectividad se inscribe se detienen en el articulo cientifico. En este sentido, el artculo es una construccn de laboratorio, perfectarnen-

223

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

te similar a otras construcciones del laboratorio. Pero al mismo tiempo, los productos escritos de la ciencia contienen una argumentacn

existen demuestran que los artculos de las ciencias naturales y tecnolgicas tienden a la estandarizacin retrica respecto de la organiza-

propia que contrasta con la dellaboratorio.

cin de los pargrafos, la eleccn de vocabulrio y los medios gramaticales de expresn. Por lo cual las habilidades literarias, en tanto

Ese contraste no slo se verifica entre la fragmentariedad y la inmediatez dei discurso del laboratorio y la coherencia editada y pulida

del discurso escrito. En el laboratorio, el razonamiento cientfico exhibe sus preocupaciones con pureza salvaje. Pera en sus artculos, los
razonadores salvajes dellaboratorio parecen cambiar de fe. El razona-

miento del artculo, se puede pensar, es fiel a las scripturas (las escrituras de autoridad) de un rea, ms que a las preocupaciones a partir

de las euales se origino. Pero aI mismo tiempo ese razonamiento eontiene una conspiracin para apropiarse o destituir parte de esas scripturas. En su superficie civilizada y mansa, el artculo cientfico esconde ms que lo que dice. Por una razn: se olvida deliberadamente de
mucho de lo que ocurri en el laboratorio, aunque pretende presentar
un "informe" de esa investigacin. Segundo, los pro duetos escritos de
la investigacin emplean una buena cantidad de estratgias literarias
que en gran medida pasan desapercibidas para los lectores.
lQu significa decir que los artculos de investigacn desplegan

una buena cantidad de cornpetencia literaria en el arte de escribir?


lAcaso la mayora de los artculos cientficos no son tediosamente tcnicos, si no directamente aburridos? Las investigaciones literarias y
lingsticas de las escrituras cientficas de la filosofa y las ciencias sociales (exsten varias) sugeren que en esas disciplinas el lenguaje no
puede ser considerado como un medi o neutral a travs dei cual se informan los resultados tcnicos.' En la actualidad, no hay muchos anlisis de la escritura de las ciencas naturales y tecnolgicas. Los que
I Como sostiene, por ejemplo, Hofstadter (1955), que exploro y desarrcll distnciones entre los usos cientifico y artstico del lenguaje. Para algunos an!isis recientes
de las escrituras de las ciencias socales y la filosofia, vanse Sllverman (1974), Bourdieu (1975b) o Gusfleld (1976). Vanse tambin Stehr y Simmons (1979), quenes tratan
las escrituras discursivas de estas reas en un nivel ms general, y Woolgar (1976a) y
O'Neill (1981), que examnan algunas propledades de la escritura histrica. Vase tambin Lepenies (I978) sobre el cientfico como escritor y la conservacn de tradiciones
psicolgicas en la literatura pblica.

224

definidas como variacin individual o excelencia estilstica, estn poco desarrolladas, en contraste con gran parte de la escritura filosfica

y con parte de la escritura de las ciencias sociales.


Por otro lado, si definimos las habilidades literarias en trminos
de un repertorio de tcnicas para la persuasin, no hay escasez de esos
mecanismos en la escritura de las ciencias naturales y tecnolgicas;
los resultados se ven en accin en cada texto cientfico. Hoy es casi
un lugar comn decir que los cientficos escriben en un lenguaje que
es ostentosamente neutral, Los estudios de los textos cientficos ponen
de manifiesto estrategias comunes, como el uso de un lengua]e simple,
la separacin de la "informacin" respecto de la interpretacin, el uso
de la voz pasiva y dei "nosotros" rego, la reduplcacn (en el sentido de

ofrecer las dos campanas de un argumento) y la evitacin de enunciados de valor explcitos."


Los manuales destinados a ensear a los cientficos cmo escribir un artculo cientfico invariablemente censuran los resultados lamentables de algunos de esos hbitos, como la pasividad, mientras que
refuerzan otros, como la brevedad y el caracter "drecto"? Esos y otros

dispositivos ms sutiles de la escritura cientfica son estrategias ret-

2 Para algunos peco usuales analsis de los artculos en cencias naturales, vase Latour y Pabbr (I977), Bastide (1981) y roi propio anlisis greimaslano dei artculo
que aqui se est estudiando (Knorr y Knorr, 1978). Mullins traz un sumario de algunos
recursos ~etricos eu los artculos de ciencias naturales (1977), y O'Neill y Lynch, ast como Morrison, tratan cuestiones metodolgicas referidas a los textos de ccncas naturaleso Los dos ltimos artculos aparecen en un prximo volumen sobre el anlisis de los
textos de ciencia editado por O'Neill (l98l). Otras investigaciones en el procesc de publcacin son las realizadas por Glbert y Mulkay (1980) y Woolgar (1980), as como por
Bazerman (1979).
J Para un sumario de esas estrateglas lteraras, vase Bourdieu (l975bj.
4 Para una de esas investgacones sobre el "estilo" de la escritura cientfica, vase Aaronson (1977).

225

Karin Knorr Cetina

La fabrcacln dei conocimiento

ricas de objetivizacin, que dicen menos acerca de las intencones de


los escritores cientficos que de sus convencones.
No obstante, los efectos persuasivos dei articulo cientfico no residen slo en la manipulacin lingstica. La definicn institucionalizada de un artculo cientifico es que constituye un informe dei trabajo
(de laboratorial, y es esa definicin la que explica parte de su credibilidad persuasiva. Con Cicourel, creo que la cornprensin de las propiedades formales de un texto cIasificado como informe requiere que entendamos las relaciones entre el texto y la realdad de la cual se origina."
Como argumento Bourdieu, las propiedades formales de un trabajo son
ai mismo tiempo estrategas sociales, y no pueden ser capturadas por
una cienca dei discurso considerado en si mismo y por si msmo.?
En el prximo captulo nos interesaremos en los productos escritos de la ciencia per se, como esa parte dei razonamiento cientfico
que ms manifiestamente sale dellaboratorio para circular e integrarse en el trabajo cientfico subsiguiente, AI mismo tiempo, observaremos las transformaciones dei razonamiento cientfico ai trasladamos
de las seIecciones de laboratorio a las presentadas en el papel. En otras
palabras, reconsideraremos la autenticidad de la afirmacin dei artculo cientfico de que l es un informe.
Hace ya tiempo se ha sefialadc que existen discrepancias entre
lo que encontramos en ellaboratorio y lo que est escrito en el art-

cuia cientfico: Merton rastrea hasta Bacon y Leibnitz las cuestones


que esas discrepancias susctan," y Medawar es famoso por su observacin de que las convenciones dei artculo de nvestgacin no slo
"ocultan, sino que activamente representan con alteraciones" lo que
ocurre en ellaboratorio (1969: 169). EI problema es que no tenemos
nnguna investgacin cientfica cercaria que ilumine esas diferencias.? La cuestin, entonces, no es reiterar el intrngulis ereado por las
discrepancas, sino cornenzar a analizar y a documentar las transformaciones que ocurren. EI articulo cientfico que he elegido para examinar supone una conversin de recursos que sirve para ilustrar un
mecanismo ms general de conexin en las redes que hemos llamado
campos transcientficos. Caracteristicamente, esa versin se encuentra
en la primera parte del pro dueto cientfico (su Introduccin). En los prrafos siguentes, intentaremos recuperar el razonamiento de laboratorio en el cual estaba embebida la seleccin de cierta investigacin y
contrastarIo con la conversin de ese razonamiento en los posteriores
productos escritos. lO

5 Si bien la publicacin de trabajos cientficos en revistas comenz hace unos


300 anos con el Philosphical Transactions fundado en 1665, Roy MacLeod dce (en una
comunicacin escrita) que la estandarizactn de ciertas caractersticas de la escritura
cientfica solo data de fines dei sigla XIX. La pregunta que queda abierta aqui, desde luego, es por qu y cmo se produjo esa estandarizacin, y qu signifc. Evidentemente,
el tipo de estandarizacin que encontramos hoy, que combina persuasin con respeto
por la objetividad de la cienca, an goza de algn grado de libertado Esta se ve claramente mando los cientficos dscuten sobre cmo poner las cosas en el papel, dependiendo de la revista que hayan elegido.
6 Cicourel ha argumentado repetidamente sobre la importancia de este punto con
respecto a los "informes" sociolgicos, por ejemplo la entrevista y los datas de cuestionarios (cf., por ejemplo, 1974). Vanse tambn los respectivos argumentos en su obra
sobre el discurso y el texto (por ejemplo, 1975).
7 Cf. Bourdieu (I975b: 4-8).

226

Comunicactn personal.

Slo conozco un articulo publicado sobre esta cuestin. que se reflere a ella en
trminos de la transformacin de los hallazgos de Investigacin en conocimiento cientifico en un nvel general, terico. Vase Gilbert (1976).
10 En el presente anlisis, partire de mis previas intentos de aplicar modelos de
anllsis dei discurso existentes (Knorr y Knorr, 1978). Esos modelos son escasos, y no
necesaramente nos ayudarn aqui. EI modelo de explicacin descripto por Harr considera los discursos y los textos que preceden, acompaii.an y siguen la accin como
"producidos para asegurar el doble objetivo de la inteligibilidad y la justificabilidad"
(l977: 291). Mientras que las justiflcaciones que los cientficos proponen para sus resultados sern una parte natural de nuestro anltsts, la cuestin de la significacin como tal, o de la organizacin formal dei discurso, no podrn ocupamos aqu.
Quien mejor ha ejemplificado el modelo dramatrgico es Gusfield en su estudio
sobre un texto (1976). Se sirve de la critica literria para analizar la accin de un texto en trminos de la tensin dramtica creada por una trama y su desenlace. El modelo dramatrglco es similar ai modelo estructural dei discurso narrativo desarrollado por
Propp para los cuentos de hadas rusos (1968) y extensamente modificado por Greimas.
La mejor introduccin a este enfoque se halla en Greimas y Landowsk (1979). Vase
tambin Greimas y Courts (1979).
Tanto el modelo dramatrgico como el estructural se adecuan blen a certas partes deI articulo cientfico y no se llevan bien con el resto. Grelrnas reduce la pormeno9

227

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimento

Ellector deber notar que la investigacin que se est analizando fue elegida slo porque sus registros eran completos." y porque los
cientficos me permitieron tener el conjunto completo de los borradores, as como la redaccin final del artculo basado en su trabajo. EI
nmero de redaccones (inclui dos los comentarias de coautores, colegas y revisores) es de 16; para el presente propsito basta con trabajar sobre la primera versin dei artculo y sobre la ltima. El trabajo
de laboratorio ai cual el artculo se refiere fue realizado en su mayor
parte entre noviembre de 1976 y abril de 1977; el primer borrador dei
artculo que fue becho circular data dei 13 de mayo de 1977. La versin final fue terminada el 14 de septiembre, presentada el 4 de octubre y aceptada para su publicacin (con la condicin de que se completara una referencial el 28 de octubre de 1977.
.
Dado que el articulo slo apareci en 1978, no podemos recumr
a las citas como indicadores de su recepcn. Pero slo el hecho de que
fuera rpidarnente aceptado sin correcciones da una pista sobre la respuesta de los pares. De sus tres autores, dos eran de alto range en revistas y sociedades profesionalesY El mayor de e110s ha publicado

ms de 250 artculos y acta como consultor dei gobierno. El ms joven (y que fue el principal responsable dei trabajo) tena 33 anos, con
40 publicaciones. El artculo se refiere a la parte tecnolgica dei trabajo observado, que era proponer un mtodo alternativo de precipitacin de protenas para ser usado en la recuperacin de protenas.

rizada clasiflcacin de Propp de funciones y agentes encontrados en el cuento de hadas


a una estructura central, que consiste en la transformacn de una necesidad mediante
la transferencla de un objeto valorado de destnatario en destinataro por un sujeto ayudado por un aliado y obstaculizado por un oponente. Mientras que la funcin bsi~a de
la transformactn de necesdades puede ser retentda para aquellas partes dei articulo
cientifico que resumen la "hstoria", parece inapropiada para las secclones de Mt~dos
y Resultados. Lo mismo vale para la nocn de una trama y su desenlace en la metfora dramatrglca.
,
Adernas, como lo ha sealado Morrison (1981) con enfoques tales como la gramatica del relato de Greimas, es el modelo, no el material, lo que especifica lo que un evento
resulta ser. Ms que forzar una correspondencia estrecha entre los textos y cualquera .de
los enfoque anteriores, nos valdremos de diversas interpretacione~ c~ando p.arezca a~~opla
do, pera consideraremos el texto msmo como nuestra fuente principal ?e nformacn.
11 "Completo" significa nada ms (y nada menos) que el comienzo dei esfuerzo
de investigacln (identificado por los cientificas) que ocurri durante el perodo de ~?
servacin, y cuyo curso de accln subslguente puede seguir a lo largo de la redaccin

y ms alia.

Con lo cual quero significar que eran coedtores de certas revtstas, y tentan
posiciones oficiales en las respectivas sociedades.
12

228

2. LA FUNDAMENTACIN DE UNA LNEA DE INVESTIGACIN


EN EL LABORATORIO

Entre otros, la historia de la investigacn que se analiza (que fue brevemente presentada en el Captulo IIl) tiene como actores a Walter, un
qumico/tecnlogo con quien ya nos hemos encontrado antes, a cientificas dei insttuto, como Fu11er, a un quimico de otro grupo, a un departamento de una universidad, a un instituto de investigaciones cooperativas vinculado con el sector agrcola, a editores de revistas y a
los generalizados "quienesquiera" a los que la investigacin este dirigida, muchos de los cuales no se presentarn en la escena de la accin
dellaboratorio. El relato es contado mediante respuestas de los participantes a mis preguntas y mediante mis notas sobre diversos comentarias y observaciones. Es el nico equivalente que podemos encontrar
dentro dei laboratorio a lo que es la fundamentacin de una investigacon en el artculo cientifico. El relato entreteje los resultados buscados de la nvestgacn como un recurso presuntivo de la trama de
preocupacones en la que los cientficos estn ai mismo tiempo insertos. Primero recordaremos el razonamiento que rode el lanzamiento
de la investigacin por parte de Walter:
Pregunta: lOriginariamente te proponas trabajar en esos mtodos de
recuperacin?
Walter: No, en un principio no queria hacer ninguna nvestgacn sobre la recuperacin. Mas ben ocurri que yo mismo tcna que generar las protenas que necesitaba para los e.nsayos y las mediclones de
textura y esas cosas, porque no las conseguia de la industria agrcola.

229

Karin Knorr Cetina

Pero originariamente no queria hacer un artculo eon este trabajo. [...]


Queria terminarlo lo antes posible, y pens simplemente en trabajar en
conjunto eon Fuller (14-1).

Walter habia decidido apoyarse en el conocimiento de Fuller pero tambin ir allaboratorio de gran escala, cuando se enter de una serie de
problemas que el mtodo de Fuller causaba Ivase Captulo m, seccin
6). Luego, ocurri que Walter ley que
EI uso de c1oruro frrico para la precipitacin de protenas ... debe ser
barato, de otro modo no lo usariamos. Y lei que se lo puede hacer a
baja temperatura, sin tratamiento de calor.

Esto se produjo en un momento en que Walter haba estado leyendo


acerca de las crecientes necesidades de energia en la agricultura y estaba fascinado con la idea de un ahorro de energia. Cuando se le pregunt por qu creia que eI cloruro frrico era una idea tan excelente, dijo:

La fabricacin dei conodmiento

otras razones en juego en cuanto a los cuatro cientficos que Iuego


participaron en la investigacin. EI propio Walter puede aportar un
ejemplo de esas razones.
Dado que Walter queria regresar en el futuro a la universidad de
la cual provena, el valor de su trabajo en relacin con los requisitos de
carreta era algo que estaba presente todo el tiempo, como l mismo dijo, eu e! fondo de su mente. En particular, le preocupaba la falta de trabajos puramente tecnolgicos eu su perfil, lo cual, segn creia, le iba a
causar problemas en el avance de su carrera. Respecto del momento en
que se le ocurri la idea deI cloruro frrico, dijo posteriormente:
Yo estaba preocupado tembn por el hecho de que hasta ese momento no habia cubierto ningn tema tecnolgico en mi trabajo con las
protenas. Pens que si de todos modos tena que ir aI laboratorio de
gran escala y generar las proteinas por m mismo, podria hacer tambin algunas comparaciones y ver si cl cloruro frrco funcionaba. Eso
llenaria cl bache... (14-13/1).

En Europa [donde este tipo de recuperacin de protenas se hace mucho], todo el mundo que recupera esas protenas usa la coagutactn
por calor. Dado que la concentracin de las protenas es slo dei 0,50/0,
hay que usar enormes cantidades de solucn para conseguir mil gramas de protenas... Ellos se dan cuenta de que esta es un problema y
tratan de concentrar el liquido antes de la coagulacin por calor; pera esta tambin es caro. [Y el resultado es una protena insoluble que
causa toda clase de problemas! (4-4/4).

En otro punto, aflor e! hecho de que Walter tenta un contrato con un


instituto de nvestigaciones cooperativas financiado por el sector agrcola para trabajar en algunos de los problemas relativos a las protenas. Dijo Walter:

La dea era simple: "Si uno no tiene que usar altas temperaturas en las
protenas, la solubilidad debe ser mayor y todo el proceso debe ser ms
interesante en trminos de energia" El atractivo de un mtodo de recuperacin de protenas que usara menor cantidad de energia y diera
como resultado protenas con una alta solubilidad en ntrgeno se hizo visible de inmediato. No fue difcil para Walter convencer de su
plan a los otros membros de su grupo de investigacn. Pero hubo

EI cientfico sabia que "en algn momento tena que darles algo a
cambio del contrato", y pens que el nuevo mtodo iba a ser exactamente lo que ellos estaban buscando. Sin embargo, aunque queria publicar el mtodo temia que la ndustria no estuvera de acuerdo con
esto. (Su solucin fue escribirles acerca dei mtodo y sostener que l
terna que publicarlo, dado que gente de! instituto tambin estaba participando en las nvestgaciones.)

230

S que su procedimiento [de recuperacin] es mala, y s por las pruebas previas que hice que la solubilidad de sus protenas es muy baja.
Ellos podrian estar interesados en este trabajo... (6-3/2).

231

Karin Knorr Cettna

La fabricacin del conoclmlento

Pero habia otra razn para la atraccin que despertaba en Walter el nuevo mtodo de recuperacin, una razn que he mencionado
antes. Igual que otros, Walter consideraba muy tentadores los costosos equipas y el personaI bien entrenado deI Iaboratorio de gran escala, y los consideraba aun ms atractivos porque el acceso a ste no se
obtenia con facilidad, como hemos visto en el Capitulo n. En varias
ocasiones, escuch que cualquier proyecto que le pennitiera "explorar"
esa oportunidad para el trabajo propio seria bienvenido. El nuevo mtodo de precipitacin de protenas le daba ese motivo (27-1{I).
No importa realmente que razones como sas a menudo parezcan racionalizaciones post hoc de una decisin que ms probablernente "se le ocurri" a la persana en el momento de "tomarla", Cuando la
"ocurrencia" deI cloruro frrico qued prendida en una red de razones,
gener un contexto de accn circunscripto por esa red. La accin de
laboratrio procede en el espaeio de posibles selecciones delimitado
por ese contexto, hasta que el contexto vuelve a redefinirse. Las razones
que aparecen post hoc en una lgica de las decisiones son simultneamente presunciones del futuro en una lgica de la accin.
Pera hay otro aspecto que deberia destacarse aqui. Cuando los
cientficos generaron el nuevo mtodo como un recurso en relacin con
las diversas demandas (de cubrir un tema tecnolgico en el curriculum,
de que las protenas hacian falta en otra investgacn, de cumplir un
contrato, de aprovechar la oportunidad para un xito) que los atraviesan, esas demandas atrajeron adems a una serie de actores cuya participacin oculta en el trabajo de Iaboratorio de pronto se hizo evidente. Por ejemplo, el profesor universitario ai cual Walter sola mencionar
en conexin con sus preocupaciones acerca de cubrir un tema tecnolgico en su trabajo, o el director de investigacin dei instituto con el
cuaI tena contrato. Adems, haba en el instituto destacados cientficos que estaban interesados en experimentos para los cuales haeian falta proteinas, entre ellos el jefe de investigaciones dei grupo. Tambin
habia colegas a los que Walter lIam para averiguar sobre el inters potencial de las revistas. Y haba dos conocidos cientficos con los cuales
Walter senta que seria provechoso publicar un artculo.

Fue con respecto a estas y otros agentes que los cientficos constituyeron la fusin de intereses que caracteriza la relacin de recursos,
y que sostiene (en su razonamiento) la construccin de una determinada investigacn. Por cierto, hacia falta convencer a los respectivos
agentes de la proyectada fusin de intereses. (Por una refereneia previa, sabemos que, a juzgar por su reaccin, el director dei instituto con
el cual haba un contrato no estaba convencido.) La fusin de intereses
reposa sobre la convertibilidad dei "recurso" cientfico en la moneda
con la cual los respectivos agentes hacen sus transacciones. En otras
palabras, reposa sobre su capacidad de insertarse como un recurso en
el contexto de preocupaciones que ellos se han tejido para si mismos.
Pero lo que hay que destacar es que el mecanismo de conexin
de las redes a las cuales hemos aludido como campos transcientficos
debe estar ligado a esa convertibilidad de los respectivos recursos, y no
a algunas caracteristicas que los miembros de la red comparten. Para
parafrasear una expresin usada en otra parte,'? los recursos que no
pueden ser convertidos quedan socialmente ad hoc, en el sentido de que
no se prestan para la razonada continuacin e integracn de la accin
prctica (una cuestin sobre la cual regresaremos ms adelante). Empecemos por mirar la primera versin del artculo cientfico en cuestin.

232

3. LA FUNDAMENTACIN DE UNA INVESTlGAClN EN EL ARTCULO


CIENTFICO

En contraste eon el flujo de razonamiento que constantemente mana


de las actividades del laboratorio, el articulo cientfico presenta un flujo de razn manso, estrictamente regulado dentro de una estructura
suministrada por la pgina y el prrafo. Esa estructura es conocida.
Una pgina de titulo ubica primero el articulo en la interseccin de un
particular autor con particulares conexiones (cientficas), una particular revista y un tema. Una pgina siguiente repite el nombre de la orIJ

Cf. Plckering (1989: 27 55.).

233

Karin Knorr Cetina

La fabrcacin dei conocimiento

ganzacn e incluye el Abstract, seguido a su vez por la Introduccin.


Secciones de Materiales y mtodos y de Resultados y discusin aparecen en su debido momento, seguidas por Referencias, Reconocimientos
y un conjunto de cuadros y figuras.
Con leves variantes, sa es la forma estndar de urr artculo cientfico, forma que, en el presente caso, se mantuvo igual entre la prime-

pecfico (un mtodo alternatvo de coagulacin), seguido de un mandato para actuar (encontrar el mtodo). En segundo lugar, hay una dependencia casi exclusiva de las categorias de cantdad y calidad en
trminos de los temas presentados.'?
EI argumento sugiere de un modo bastante directo que hay enormes cantidades de protenas de alta caldad disponibles en el mundo
(11. 2-11), Y que hay un "tremendo" desperdicio de esos recursos (11.
12 ss.). La recuperacn de las protenas recompensa en trminos del
monto de materia prima disponible, de costas totales y de rendimento comparados con otras protenas de plantas, tal como lo confirma la
recuperacin comercial "en diferentes paises de Europa" (11. 38-53).
Sin embargo, el mtodo actual de recuperacin tiene serias desventajas, tales como la baja solubilidad en ntrgeno y la limitada aplicabilidad de las proteinas, costas energticos y resultados posiblemente
carcngenos (11. 54-69). Podra haber un importante coagulante alternativo (11. 70 ss.) que convertira las desventajas del mtodo actual
en ventajas. Adems, la "sgnfcacin nutricional" del hierro usado en
el nuevo mtodo compensa mucho los posibles efectos "carcngenos"
deI tratamiento por calor (11. 65-67 Y 74-76).
EI tiempo verbal predominante en el cual se descrbe este estado
del mundo es el presente. Slo una recomendacin directa (11. 28-29)
Y una inusual frase en condicional sefialan hacia un mundo posible:

ra y la ltima versin dei artculo. Por lo general, las seccones sobre


mtodos y sobre resultados tienen subdivisiones internas encabezadas
por titulacin de prrafos que por primera vez tocan el contenido sustancial del trabajo. La nica caracterstica especial deI articulo analizado aqu es que en la pgina 2 inclua un "Sumario interpretativo" para "uso interno" dei instituto.
En contraste con la mezcla de razonamientos que encontramos
en el laboratorio, en las subdivisiones provistas por los pargrafos el
artculo cientfico establece una ntida separacin entre las diferentes
cuestiones. Para conocer las razones del cientfico para la investigacin, ms que reunir observaciones dispersas a lo largo de un perodo
slo nos hace falta identificar correctamente las subdivisiones deI artculo. Ms que armar con nuestras notas un relato legble de las razones del cientfico, todo lo que tenemos que hacer es escuchar la historia que la parte relevante dei artculo presenta. Por cierto, no
encontraremos nnguna parte del artculo cientfico que refleje en forma directa el relato del cientfico sobre el orgen y la justificacin de
su trabajo ; lo que si encontramos es una seccin del texto que corresponde al papel desempenado por esas explicaciones: la Introduccin.
En la lntrouccin, un trabajo que ha sido expurgado de intereses personales y de contngencias situacionales se inserta en un nuevo marco
de razones, en el cual, casi literalmente, el trabajo se recontextualiza.
Cuando lemos la Introduccin de la primera versin del articulo analizado aqui [vase Apndice I, al final dellibro), dos caractersticas saltan a la vista. En primer lugar, hay una estructura clara, consistente, en pargrafos ordenados en trminos de generalidad
decreciente. Los temas de los pargrafos comienzan por eI nvel ms
general (protenas de las plantas de papa) y avanzan hacia lo ms es-

234

Si el restante 700/0-800/0 del material pudiera serconvertido en nutrien-

tes, los recursos nutricionales totales podran incrementarse ampliamente... (u. 18-20).
EI c1oruro frrico... podra ser otro gran coagulante para la recuperacin de cpp (11. 70-71).

14 Esto no equivale a decir que un aserto de cantidad o calldad es la nica informacn contenida en cada oracin. No obstante, aun en casos donde alguna otra informacln parece predominar, la argumentactn induye algn aspecto cuantitatvo (por
ejemplo, econmco]. Vase, por ejemplo. 11. 3B-41, en el cuallos mtodos alternativos
de procesamento son ntroducidos por referencia a un anlisis econmico realizado sobre esos mtodos.

235

Karin Knorr Cetna

La fabricacin dei conocimiento

La oracin final (11. 79 ss.] presenta el trabajo como el resultado dei


intento dei autor por hacer surgir ese mundo posible, encontrando un
mtodo que rinda cantidades comparables y mejores calidades, El uso
dei pretrito imperfecto sugere que el mtodo se ha encontrado, aunque aqu no se 10 identifica.
La transicin desde las proposiciones predominantemente cuantitativas hacia evaluaciones explicitamente cualitativas llega en los
pargrafos 5 y 6, que marcan el clmax de la tensin dramtica y su
subsiguiente resolucin: el uso de clorura frrico. Como cuadra a un
discurso en el cuallas seccones denominadas Materiales y mtodos y
Resultados y discusin van a seguir luego, esa resolucin no se deta!la en esta fase. No obstante, la Introduccin es completa en lo que respecta a elementos convencionales de la estructura literaria, tales como
la tensin y la resolucn, la identificacin dei bien y el mal y el desarrollo organizado de la accin. Las secciones subsiguientes funcionan ms como apndices a esta estructura que como eI desarrollo de
una estructura dramtca.t>
Detengmonos en esta caracterizacin global deI argumento de la
Introduccin (seguir una investigacin ms detaUada en la Seccn 5)
y destaquemos algunas de las principales reas en las cuales difiere dei
razonamiento de laboratorio ejemplificado antes. En el laboratorio, los
cientficos invocaban una serie de necesidades o mandatos, paralelos
aunque no independientes ("hay que hacer..."), con los cuales estaba relacionada la capacidad potencial de algn nuevo mtodo de llenar la
necesidad o de cumplir la tarea: la necesidad de ha!lar un mtodo para encontrar cantidades grandes de protenas demandadas por el trabajo de bioensayos, el mandato de que se produzca algn resultado rele-

vante a cambio del dinero recibido por los contratos, la necesidad sentida de investigar un tpico tecnolgico para estar calificado para un
puesto, la demanda de un mtodo que d como resultado una alta solubilidad en ntrgeno y bajos costos de energia. O se referian a posbilidades de las cuales, con la ayuda de un principio de racionalidad,
se podra derivar un requerimiento de accn, como cuando el "recurso" dei laboratorio de gran escala fue citado como fundamento para
hacer investigaciones en las que fuera necesario usaria,
El punto es que en ellaboratorio encontramos una multiplicidad
de razones y de usos proyectados para la investigacin que no pueden
subsumirse todos en un inters en la publcacin, y que incluso podran ir en contra de ese inters, como cuando la necesidad de generar grandes cantidades de protenas entr rapidamente en conflicto
con la necesidad de investigar ms exhaustivamente el mtodo para
una publicacin, o cuando los proyectados intereses de la industria en
patentar un mtodo suscitaron problemas para el potencial autor de
un articulo. Adems, esas razones estaban atadas a las estructuras de
intereses personales que establecen el vnculo entre agentes en una red
de relaciones de recursos en la cual los cientficos estn insertos.
En eI relato de la Introduccin, esa multiplicidad de razones deI
laboratorio es reducida a una sola lnea de argumentacin. De las demandas invocadas por los cientficos, todas, salvo la necesidad de un
mtodo mejorado de recuperacin, estn ausentes. En contraste con
las razones dellaboratorio (que por lo general no son pormenorizadas
en profundidad o en detalle), la demanda de un nuevo mtodo de coagulacin de protenas se justifica en una cadena extendida de razn.
Con excepcin de los propios autores, nnguno de los agentes a travs
de cuyas preocupaciones e interrelaciones se sostuvo la investigacin
del laboratorio aparece en el texto.
No estoy suglrendo que los cientficos representen mala encubran la realidad dei laboratorio intencionalmente. Por lo general, las
impresiones creadas por el texto sguen el sguiente patrn: ",Por qu
ests tratando de hacerme creer que vas a Lernberg dicindome que
vas a Cracovia, cuando en realidad vas a Cracovia?", que, entre otros,

15 La sugerencta de Gusfield -basada en un anlisls de una investigactn sobre


manejo en estado de ebriedad- de que la accin (dramtica) dei articulo ocurre "en el
desenvolvimiento de la histeria" no es sustentada aqui. En el presente caso, como en
otros que he visto, la metfora dramtica slo puede apllcarse razcnablemente a la Introduccin. Vase Gusfield (1976). Una posible expllcacin de esta aparente discrepancia puede radicar en una diferencia entre la escritura dei cientista social y el estilo
preferido por las ciencias "duras':

236

237

Karn Knorr Cetina

La fabricacin del conocimiento

ha descripto Lacan.l" EI mejor ejemplo de esto es, quizs, en la Introduccin, la inversin de la dinmica de la investigacin hailada en ei
iaboratorio. A la ocurrencia casual de una oportunidad de xito en el
Iaboratorio los cientficos respondan instituyendo una nueva lnea de
investigaciri. En el artculo, es la demanda de un mtodo alternativo
de recuperacin de protenas lo que los mueve,
Los cientficos dellaboratorio no comenzaron por e! problema de
los recursos dilapidados o de! peligro para ia saiud asociados como ia
coagulacin por calor, para luego buscar una solucin, Cuando le preguntamos a Walter si haba buscado especificamente un mtodo que
funcionara a baja temperatura y de esa manera cumpliera con los requerimientos de reduccin de energia y solubilidad en nitrgeno especificados en ei texto, dijo:

cin de protenas (vase Muestra 1). Sin embargo, esa nversin no es


efecto de una representacn embustera sino parte de una estratgia literaria deI texto, de la cual oiremos hablar ms cuando comparemos
las versiones primera y ltima del artculo.

No, no fui tan inteligente en un principio como para ver que seria mejor recuperar protenas sin aplicar el tratamiento de calor. Probablemente, primero le algo sobre el c1oruro frrco. Uno necesita un est-

mulo para ver... [14-13/1).


La impresin de que ia solucin fue fruto de un probiema investigado
y no de que se la encontro por azar es creada en el texto mediante una
organzacn jerrquica de argumentos a travs de la cual la soIucin
aparece derivada y no original. Forrnulaciones como el mandato final
de ia Introduccin, que dice que "El objetivo de este trabajo es encontrar un mtodo alternativo de precipitacin [...]" (1.79), sugeren que
ia solucin fue resultado de una bsqueda dei autor. En pocas paiabras: podria decirse que ias potencialidades ejemplificadas en eliaboratorio por el descubrimiento de ia coagulacin dei FeCi, conducen ai
mandato de realizar esas potencialidades a travs de investgacn:
mientras que en la lntroducdn es la misin de los cientficos la que
estableci las potencialidades de un mtodo alternativo de recupera16 Cf. Lacan (1966: 11-61). Bourdieu identific el mismo patrn en los escritos de
Hedegger, Vase Bourdieu (I975b: 115).

238

Muestra 1. El origen de la nvesngacn segn la Introducdn


y el relato del observador
PROCESO DE
LABORATORIO

RELATO DEL
ARTICULO

POTENCIAlIDAD
de encontrar la
coagulacin por FeCI)

MANDATO

..

MANDATO
de establecer un
rrttcdo alternativo

POTENCIAlIDAD

de establecer un - - - - -...~ de encontrar la


coagulacln por FeCI)
mtodo alternativo

4. PRIMERA VERSIN Y LTIMA VERSIN: LA DISIMULACIN


DE LAS INTENCIONES LITERARIAS

Invito ahora al lector a que observe la versin final de la lntroduccin


(vase Apndce 2, aI final deI libro) y la compare con la versin que
hemos estado comentando. La impresin que obtenemos de la versin
final es que disimuia el nfasis dramtico y el lengua]e directo que se
observaba en la versin I. Si observamos ms de cerca, veremos que
esa disimulacin es el resultado de una scrie de modificaciones que
contradicen la retrica de la presentacin original. Tres grandes estrategas de modificacin parecen operar: e! borrado de determinados
enunciados realizados en la versin original, ei cambio de modalidad de
ciertos asertos y la reestructuracin de los enunciados originales.
Caracteristicamente, los enunciados borrados en la versn final
son de dos tipos diferentes: o argumentos que esencialmente reforza-

239

La fabrcacin dei conocmlento

Karin Knorr Cetna

ban cierto punto, O afirmaciones consideradas "dbiles" o "pelgrosas"


(algunos argumentos, por cierto, son ambas cosas a la vez). Por ejempio, cuatro de los 14 enunciados eliminados de la primera versin
acentuaban eI valor negativo deI mtodo de recuperacn de protenas
en vigenca, comentando sus desventajas o las ventajas dei FeCI] como una "importante" alternativa (11. 61 ss.) Otro grupo de enunciados
eliminados reforzaba algn punto anterior; por ejemplo, la frase "Si
bien el restante 70-80% puede ser convertido en nutrientes[...]" inmediatamente despus de la frase "de acuerdo con Kramer y Krull (1977),
slo el 20-30% de las plantas vegetales se utilizan directamente para
el consumo humano[...]" [l l , 16 ss). El primer enunciado fue suprimido porque era "obvio". Por su parte, el ltimo tampo co cumpli con los
crteros de aprobacin. Posteriormente se lo suprimi como una afirmacin "pelgrosa" que podra generar confusin e incredulidad. Procesos de ese tipo, en dos etapas, no son raros. Ntese que eliminar
asertos "peligrosos" y argumentos que subrayan los problemas del mtodo dominante de hecho debilita el caracter de la Introduccin como
una produccin dramtica.
Un efecto similar resulta de la estrategia de modificacin que
consiste en cambiar la modalidad de ciertos enunciados de lo necesario a lo posible, y, por lo general, de una afirmacin fuerte a una afirmacin ms dbil. En vez de decir que algo "es" de determinada maneTa encontramos que "se ha sugerido como posible"; en vez de "deberia",
encontramos "podra" (11. 6 Y 29 de la versin 1). Expresiones como
"principalmente" son debilitadas ai transformarse en "usualmente" o
"comnmente", y la "buena' solubilidad dei PPC se convierte apenas en
"mejorada". Los cientficos o se desdicen de sus afirmaciones o las trabajan con trminos que denotan hesitacin y duda.
EI ablandamiento final dei impacto dramtico se produce mediante una reestructuracin de los enunciados originales que se mantienen en las subsiguientes revisiones, lo cual da como resultado una
prdda de daridad. Por ejemplo, el pargrafo I de la versin final
contiene los enunciados de tres prrafos de la versin 1. Como resultado, eI pargrafo introductorio ya no permanece en el nivel, ms ge240

neral, de la cantidad y la calidad mundial de ias protenas, sino que


muestra una pronunciada estructura de rbol que procede de la produccin mundial de protenas a la produccin en los Estados Unidos,
a la porcin de esas protenas estadounidenses disponibles en e1 procesamiento de efluentes y al porcentaje de protenas que se pueden recuperar de esos efluentes. En otros pargrafos la reestructuracin da
como resultado cambias similares'? (vase Muestra 2).

Muestra 2. Organizacin dei primer pargrafo de la Introduccin antes


(primera versin) y despus (versin final) de la reestructuracin (vanse
apndices 1 y 2)
Primera versn

Contenido de
protena de
las papas

Produccin
mundial de PP

La mayor parte
de la PP

coagulable

Potencial
sustituto
protena dei
huevo

Repetcin: PP
es protena
vegetal
superior

Versin final
Protenas de papa (cantidad de existencial

Contenido de
protena de
las papas

Produccin mundial de PP
Produccin EE.UU. de PP
Porein en forma
de efluentes

Porcin de PP efluente
que puede ser recuperada
17

Interesar saber que una reciente cornparacin entre los Cuadernos de Witt-

241

Karn Knorr Cetna

La fabricacn dei conoclmtento

Tanto la reestructuracin como la eliminacin de enunciados conducen a una nueva estructura general dei pargrafo, que ya no va de lo
general a lo especfico. En cambio, la nueva organizacin dei pargrafo es de nido, en el sentido de que los temas anteriores son retomados
en una etapa posterior. Como consecuencia, la Introduccin final procede mediante un circunloquio espiralado dei propsito que da ai estudio. Ese crcunloquio es acentuado por la superficie ablandada de
proposicones, producida mediante la estratgia 2, con el resultado de
que cualquer clmax dramtico es difuminado y dificil de identificar.
En los pargrafos 1 y 2 de la versin final, la situacn no es expllctamente definida, como lo estaba en la primera versin, en trminos de! enorme desperdico de tremendos recursos. EI pargrafo 3 prefigura una preferencia por el FeCl) cuando se dice que "se compara
favorablementc" con Hei [Jl. 30 ss.], pero el mensajc es oscurecido por
las referendas subsiguientes a otros mtodos, irrelevantes. En el ltimo
pargrafo los costas de la energia y la insolubilidad son citados como
desventajas de la coagulacin por calor, y se le acredita aI cIoruro frrico la potencalidad de sumarse ai valor de las protenas. Pero la relevaneia de esta es. una vez ms, oscurecida, esta vez por la distancia respecto dei enunciado de los propsitos dei estudio, que slo se encuentra
en el pargrafo final. En el media de ambos est el pargrafo 5, que comenta la calidad general de las protenas de la papa, mencionada ai comienzo de la primera Introduccin. EI pargrafo 6 contina con un anticuado anlisis econmico de los diferentes mtodos de preeipitacin.
AI poner e! foco en la comparacin y en lo fechado, el pargrafo 6 prepara para el propsito dei estudio, que es, segn el pargrafo 7, "comparar la efectividad" de diferentes mtodos de coagulacn y "evaluar"
las caractersticas de sus resultados en diferentes escalas.
Con e! clmax, que va desde el pargrafo siguente hasta el ltimo de la primera Introduccin, su resolucin va el descubrimiento de

un mtodo "alternativo" de coaguladn como paso hada un posible


mundo de adecuada utilizacin de los recursos tambin ha desaparecdo: la misin dei articulo publicado ya no es ms que un anlisis y
una evaluacin comparativos. Ntese que esa evaluacin no es meramente la propuesta original dei texto, disfrazada. EI artculo concluye,
como veremos luego, desautorizando cualquier recomendacin especfica de una "alternativa":

genstein y e] Prototractatus y el Tractatus mostr una reestructuracin similar de los


enunciados ortgtnales en la versin final (comuncacin personal). Para el respectivo articulo, vase M. Pavclc (1977).

242

La seleccin ltima de un mtodo de precipitacin para protenas de las


papas depender dei anlisis de los parmetros nutricionales y antinutricionales, econmicos, ingenleriles. compositivos y funcicnales, dentro de las construcciones del uso final de producto del PPC (u. 97 ss.,

apartado 2).

Es importante senal ar que los cambias en el abstract entre la primera


y la ltima versin del artculo replican los tipos de cambias realizados en la Introduccin. Eso es particularmente vsible en el casa deI
Sumario interpretativo. EI primem de esos resmenes es una condensacin de la primera versin de la Introduccin; el final, segn los propios autores, es "nada ms que un titulo un poco ms extendido" (vase Muestra 3). En este caso, la supresin domin por sobre todas las
otras estrategias de modificacin. El primero de esos pasos puede verse en la primera versin, que (como ocurre en la Introduccin reproducida en el Apndice 1) recoge las correcciones del autor senior mencionado en el artculo en ltimo trmino. Vanse tambin los cambias
ms sutiles introducidos aqui, como cuando la frase "EI presente estudia muestra una manera de precipitar todas las protenas coagulables
[...[" se convierte en "el presente estudio describe un mtodo para precipitar las protenas de la papa [...)" (1. 15 de la versin 1).
Dados cambias como sos, la versin final de la Introduccin (y
partes anlogas dei artculo) decididamente no es una elaboracin dramtica, especialmente cuando se la compara con la primera versin.
En trminos de estratgia literaria, la versin final ha bajado el tono
de manera consistente respecto de la primera, y lo interesante aqui es
243

Karin Knorr Cetina

La fabricacin del conocimento

Muestra 3. El Sumario interpretativo en la primera y en la ltima versin


dei artculo cientifico

lnt6l'pl'<!lUve SUIDIlIal'Y

ra

que no lo ha bajado de modo deliberado. No podemos presumir un coup


de la modestie por el cual los agentes obtienen beneficios simblicos ai
desplegar una humildad y una sinceridad de crcunstancias.!"
La versin final deI artculo no es solamente el producto de sus
autores. sino tambin de otras varios cientficos, cuyos comentarias
crticos han sido tomados en cuenta. El proceso de reescribir la primera versin es un praceso de negociaciones entre autores y crticos. La
dinmica de este proceso es interesante en s misma, dado que no hay
una transicin suave de una versin a la sguente, va la incorporacn de comentarias y crticas. Los comentarias pueden ser solicitados
pera no recibidos, o no solicitados pera recibdos, o recibidos de una
manera o de otra y no tomados en cuenta, o recibidos varias veces en
diferentes versiones y tomados a mal, etctera.
Por ejemplo, la versin 4 de nuestro articulo (el primer borrador
ofictal'? pasado a los dos coautores) retorn con correcciones "menores" por parte de! coautor, ante lo cual e! autor original dijo: "lo acept sin correccones, muy en contra de sus hbitos". Una copia posterior entregada ai jefe dei grupo incluye una nota manuscrita de! autor
"[...] por favor, chequee el manuscrito". Volvi sin correcciones, aparentemente no ledo. Se pas una segunda copia, includa la nota "lo
siento, pera usted deber leer esta"; esta vez los cientficos aparentemente no prestaran atencin a las correccones sugeridas, ya que eIlas
no aparecen en la versin puesta aI dia y vuelta a tipear.
Las versiones 9 y 10 fueron aceptadas con correccicnes menores
por dos revisores oficiales y suplementadas por la versin 11, que,
aparentemente sin solicitud, haba sido leda por el jefe dei grupo, que

~';...... I...
Proteln ln.... wtlstd effluent 1'.1Iultlng fI'OIll tl0tsto proceatliI\8 "61'6 r-e-

coll''$r1)d b)' three Dlethods, Lo., h)'drochloric Bc.ld and ferrle chlaride,

botn Bt ro= te~~oratur6, and nydrochlorlo'acLdat 98-9ioC.


r.caver}, cODlpasitlonu, arlti runctlonal ch(lI"Bct"rlttle..

244

1'.

Segn Bourdieu (1975b).


La versn 4 es precedida por un comentaro manuscrito de las figuras y las
tablas, que se convertirian en el corazn de la seccln Resultados y discusin dei artculo. Pue seguida por una versln que incluia un suplemento mecanografia do de una
seccin de Mtodos, una ntroduccin y una pagina de ttulo y, curiosamente, una versin reducida de la seccn de Resultados. La versln 3 fue suplementada por informacln mas detallada y fue la primera versin tipeada por una secretaria. La versn 4,
corregida nuevamente, fue la primera en salir afuera de la oficina deI autor original.
18

proteirt

19

stlidie.d..

245

Karn Knorr Cettna

La fabricacin dei conoctmlento

recomendo modificaciones ms "serias". Comentarios como '\!.esto es


conjetura o hecho?" y la pregunta de si la "excelente" solubilidad en
nitrgeno que el artculo postuIaba era "necesaramente una ventaja"
provocaron un considerable fastidio. No obstante, los dos coautores
introdujeron algunos cambias de redaccin (versin 12), que luego
fueron retipeados y corregidos por uno de los autores (versin 13) y
levemente modificados por el otro (versin 14). Esta versin fue pasada por el autor senior ai jefe dei grupo, lo que desencaden ms criticas y el comentario "mejor, pero todavia no satisfactoro" (versin 15).
No hace falta decir que esa crtica fue muy mal acogida.
Es importante ver que quienes actan como revisores y crticos
en ese proceso de modificacin no slo son amigos del autor, deseosos de contribuir a prevenir una respuesta negativa. Tambin son oponentes, que trabajan con frecuencia en temas similares dentro de una
red con superposiciones, que tienen apuestas propias (o de allegados]
que defender. EI antagonismo que se desarrolla entre el primer autor
y el jefe de su grupo (que actu como critico, pero no como coautor)
ilustra esa arnbivalencia. EI autor se volvi hostil porque snti que se
lo estaba forzando a "debilitar" su caso aI aminorar las afirmaciones
realizadas en la primera versin.
La versin 15 dei articulo documenta ampliamente ese antagonismo, dado que incluye no solam ente los comentarias hechos por el jefe
dei grupo, sino tambin las custicas reaccones dei autor ante la critica. Por ejemplo, a un pedido de que se suprima una oracin generalmente se le acata "lpor qu?" (subrayado). Un cambio de redaccin propuesto por el jefe dei grupo cs recibido con un "gracias", A la pregunta
de "lqu pasa cuando lava las otras papas?" el autor responde con un
"[Lo que uno espera!" seguido por una explicacin sin destinatario (el
artculo original no volvi ai jefe). Y cuando a la afirmacin dei articulo de que "se recuperan menos proteinas " se le agrego la pregunta de
"lcunto menos?", el autor escribi un airado "Ver figura 2" y lo subray tres veces. EI articulo contena toda una batalla de anotaciones.
La bata!la (aunque no las hostilidades) termin en una conciliacin que favoreci ai jefe deI grupo, quien, despus de todo, era una voz

autorizada con respecto a qu sala o no sala del instituto por va de


publicaciones. La exstenca de esa bata!la (y en general dei proceso de
negoclacn que precede a la publicacin] ilustra el hecho de que eI
contenido de un articulo publicado no es meramente el resultado de la
adhesin de un autor a las convenciones de la escritura cientfica. Como
he sefialado previamente, aun eI ms joven de los tres autores tena cuarenta publicaciones y estaba muy ai tanto de esas convenciones.
Dada la cantidad de saber experto involucrada, podemos suponer
sin lugar a dudas que la primera versin estaba escrita de acuerdo con
las convenciones relevantes. Las caractersticas dei artculo publicado,
entonces, deben ser tomadas como el resultado de unproceso de negociacn entre autores y crticos en el cual la critica tcnica y el control
social estn inseparablemente entretejidos. Esto implica que el articulo
publicado es un hbrido de muchas capas co-producido por los autores
y por los miembros dei auditoria a los cuales les est dirigido. Adems,
el artculo publicado no es un producto final en ningn sentido razonable de la palabra. Un articulo publicado se estabiliza en la imprenta, pera no en el discurso en el cual est inserto yque sostiene la escritura.
Las negocaciones que siguen a la versin del autor pero preceden a la publicacin de un artculo documentan el trabajo reconstructivo realizado por un campo social mucho antes de que el artculo aparezca en la prensa. Ese trabajo reconstructivo se interrumpe, pera no
cesa, por la publicacin. Los lectores deI artculo publicado diseccionan y cuestionan el texto tanto como lo han hecho los revisores; creeri
algunos argumentos, descreen de otros, califican algunas afinnaciones
de justificadas y otras no, y proyectan sobre las palabras desnudas una
trama de interpretaciones y de relevancias.

246

5. LA CONSTRUCCIN DE UNA RED DE RAZN

Hemos comparado el razonamiento que figura en la primera versin


de la Introduccin con el razonamiento escuchado en el laboratorio, y
tambin hemos examinado algunas de las modificaciones ms consp247

Karn Knorr Cetna

La fabricacn del conocimiento

cuas mediante las cuales la primera versin se transform en la redaccin final. Abora debemos considerar la Introduccin final con un poco ms de detalle. En el laboratorio, la red de razonamientos que rodea a una investigacin (y las relaciones de las cuales ese
razonamiento es una manifestacin) definieron sus traducciones de
decisiones y sus selecciones. En eI artculo, esas selecciones son introducidas y rodeadas por la red de razones hiladas en la Introduccin.
La Introduccin es el locus dei artculo (y el nico locus, si no tomamos en cuenta partes como los abstracts y los sumarias), que lo enmarca en un contexto de relevancas.? y provee una clave para lo que
sgue. Los autores hacen eso designando a aquellos agentes a quienes su
trabajo les interesa, y especificando las circunstancias de su mandato.

serie de potencialidades, relacionada con una serie de intereses y de


necesidades que permanecen implcitas (la nica excepcin es la referencia explcita al "inters en la recuperacin de protenas de la papa
durante los ltimos 60 anos" [1. 21. ss]. La Introduccin conecta los
recursos que especifica mediante un mecanismo igualmente implcito
de continqencia secuencial.
Permtaseme clarificar esta. El tubrculo de papa es presentado
como una fuente de protenas y relacionado con una implcita necesidad de protenas. Sin embargo, se convierte en un recurso para llenar

esa necesidad slo en la medida en que no haya sido usado previamente para otro propsito inevitahle. En otras palabras, es un recurso
slo si alguna porcin de l todavia est disponible para generar pro-

Construyen un mundo real que les exige que se aparten de un mundo

tenas. La porcin disponible, en este caso, es el procesamiento del

posible. Sigamos el hilo de la razn que conduce a ese apartamiento.


La Introduccin comenz especificando un recurso: las protenas
de las plantas de papa. La primera oracin especifica cunta protena
contiene la planta, la segunda especifica el monto de protenas produ-

efluente de desperdcio, en el cual el carcter de recurso depende a su


vez de la posibilidad de recuperar las protenas no usadas. El texto pasa luego a afirmar que esos mtodos de recuperacin existen, y que el
ms comn es mediante la coagulacin por calor (pargrafo 3).

cidas a partir de la planta en todo el mundo y la tercera indica la produccin estadounidense. Que acertamos ai leer esta como la especifi-

vierte en un recurso slo si sus cualidades (tales como el bajo costa)

Continuando con la cadena, un mtodo de recuperacin se con-

cacin de un recurso es algo que resulta claro de la primera oracin


dei Abstract que precede a la Introduccin y que se refiere a los efluentes del procesamento de papas como "una potencial fuente de protenas valiosas [...]". Recordemos, tarnbin, que el comienzo de la primera versin de la Introduccin afirmaba que

cumple con esos requisitos, segn afirma e1 texto (en el pargrafo 4).
AI mismo tiempo, el texto propone el FeCl3 como mtodo que cumple

los tubrculos de papa... provem al mundo seis millones de toneladas


mtricas por afio (cursivas mas).

con esas demandas.


Los sguentes dos pargrafos reiteran el valor de recurso de las
protenas de la papa en relacin con la necesidad implcita de un ba-

Los recursos existen slo en relacin con un inters, una necesidad o


una demanda. La Introduccin especifica una cadena de recursos, o una

Para un comentaria general sobre las "mplicaclones" conversacionales y el reconocimentc de que un aporte al discurso es relevante en el cuadro de lo que Grice denomina un "principio cooperativo", vase Grice (1975).
20

248

son deseables, -y conducen, a su vez, a ciertas cualidades deseables en


las protenas (tales como la alta solubilidad en ntrgeno). La coagulacin por calor es presentada como un recurso negativo, dado que no

lance favorable de aminocidos, y el valor de recurso negativo de la


coagulacn por calor en relacin con los costas de la energia. El doruro frrico, por otra parte, slo puede ser considerado como una alternativa a la coagulacin por calor si se puede mostrar que se com-

para favorablemente con otros mtodos. Es esta comparacin la que el


texto toma como su tarea encomendada.
La implicacin de esta contngenca final est dara: si se puede
249

Kartn Knorr Cetna

mostrar que el FeCI] cumple con los requisitos especificados, Iuego todos los otros recursos pueden evidenciarse en sus respectivos propsitos. Dada la contingenca secuencial entre los respectivos objetos de
valor de recurso (negativo o positivo), la pertinencia dei FeCI] como
alternativa probada se transmite desde el fin de la Introduccin basta
el comienzo: el mtodo de coagulacin por calor es destituido, se establece un mtodo de recuperacin que llena los requisitos dei autor,
las protenas pueden ser recuperadas deI desperdicio, el desperdicio
puede reducirse, las protenas de la papa pueden tornarse plenamente
aprovechables para el consumo humano y la necesidad de ms protenas en eI mundo puede satisfacerse. La Muestra 4 muestra esa lgica
de la Introduccin.
Ntese que los autores prefieren hab!ar de recursos disponbles,
ms que de necesidades. Se trata de una estrategia literaria efectiva
que, a diferencia de la estratgia implicada por la mencionada contingenca secuencial, debe permanecer oculta ai simple anlisis textual.
A diferencia de la afirmacin de que hay grandes cantidades de protenas sin usar en los efluentes de desperdcios, la afirmacin de que
hay una necesidad significativa de ms protenas adecuadas para el
consumo humano podria llegar a ser discutida. En el momento en que
se escrbi eI artculo, la controversia en relacn con la cuestin de si
el problema alirnentario mundial era principalmente una cuestin de
protenas ya haba comenzado.' Como consecuencia, evitar la pregunta de qu hace falta y en cambio enfatizar qu hay, hablar de potencialidad ms que de necesidad, no representa meramente una
remisin al lector para que complete lo obvio, sino que sirve para contrarrestar criticas esperadas que podran, en caso contrario, amenazar
desde el vamos el valor dei artculo.
Basndome en entrevistas y comentrios, estoy convencida de que ninguno de
los autores sentia que el problema alimentario mundial era un problema de protenas en
el momento en que se escrlbi el articulo. De hecho, el autor senior manifest serias vacilaciones en varias ocasiones. Ntese, sin embargo, que esas hesttaclones no impideron que el autor implicara que el mundo probablemente se beneficiaria con ms
disponibilidad de protenas.
21

250

La fabricactn deI conocimtento

Muestra 4. La contngencta secuencial de los recursos y la transformacin


de necesldades implcitas en la versin final de la Introduccin
Contingencia secuenclal de recursos en el texto

Necesldades implcitas

Tubrculo de papa como fuente de protena


-eantidad (pargrafo J)
-calidad (pargrafo 5)

Necesdad mundial de protenas


-canrldad

-caidad

Efluentes de desecho como


fuentes de protenas (pargrafo 2)

Necesldad de prctetnas de la
papa an no usada

,-----------"'-"""'-------_
\. - r=----------=-,
Mtodos de coagulacn como fuente
de recuperacin de protenas (pargrafo 3)

Necestdad de recuperacn de
protenas y reduccn de

desperdcios

Coagclacn por calor como recurso


negativo (pargrafo 4)

Necesidad de un mtodo que


cumpla ron los critrios de

-solubilidad en ntrgeno
-costos de energia (pargrafo 6)

-ccstos de energia

Estudio comparativo como fuente de una


nueva metodologia de recuperacin
(pargrafo 7J

-solubilidad en ntrgeno

Necesdad de nueva nvestgacn

sobre metodooglas de recuperacin

Si los cientficos hubieran empezado por referirse a una necesidad mundial de protenas que podria aliviarse por medi o de su trabajo, se habrian visto obligados a enfrentar la controversia, ya sea refirndose a ella directamente en el artculo o respondiendo a sus
criticos. Pera proponer el uso de recursos "desperdiciados" no requie251

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

Te ms legitimacn, dado que tanto la reduccin dei desperdco" -un


potencial resgo para el ambiente- como la utilizacin mas efectiva de
las plantas para el consumo humano son valores en si mismos y por
s mismos.
Ntese tarnbin que el nfasis en "desperdicio" reduplica el nfasis en lo que bay y en lo que puede bacerse, ms que en lo que podra necesitarse. EI fuerte uso de nmeros tiene el mismo efecto. Ese
doble nfasis en los recursos disponibles y en su desperdicio trae a escena un elemento de irracionalidad que est ligado con los agentes de
los cuales los autores pueblan la Introduccin: la irracionalidad de un
mundo que desperdicia parte de las proteinas que produce y que necesita, y la de una industria manufacturera que hasta ese momento ha
permanecido insensible a la necesidad de cambio generada por los
costas crecientes de la energia. La implicacin -aunque no la propuesta explicita- es que la irraeionalidad puede remediarse mediante el
trabajo de los autores. AI desplegar su juego en torno de la cuestin
dei recurso desperdiciado y disponible pero no usado (que asocia con
agentes prcticos], el texto retoma el lugar comn de la ciencia como
portadora de la norma de raeionalidad.
Situaciones prcticas ligadas con agentes prcticos y ordenadas
por contingencias secucnciales constituyen el tejido (contextual) de razones en las cuales la Introduccin inserta el trabajo presentado. Pero el
papel que desempena la ciencia en la argumentacin tambn sgue una
cierta lgica, si bien una lgica que parece ser independiente de la estructura de los pargrafos y dei patrn general de organizacin textual.
La Introduccin enumera varias mtodos de recuperacin de protenas
que han sido "informados", "propagados", "estudiados" o "demostrados"
por la cencia [pargrafo 3). Entre sos, tres estn calificados en particular en varias puntos de la Introduccin: la coagulacin por calor, el
cido tricloroactico (solo o combinado con la coagulacin por calor) y

la precipitacin por cloruro frrico. Los dos primeros son calificados como los que se usan en la prctca, y acarrean desventajas.
Del tercero -el cloruro frrico- se ha "demostrado" que se compara favorablemente con el cido tricloroactico en los experimentos de
laboratorio y que "podria sumarse" ai valor nutrieional de la protena.
EI articulo demostrar que funciona con bajos castos de energia en la
produccin en gran escala y da como resultado protenas de "excelente" solubilidad en ntrgeno. La transicn en dos pasos desde la coagulacin por calor/HCl aI FeCl3 puede extenderse todavia un paso ms:
un paso al cual el artculo no se refiere, pero que es una preocupacin
clave en ellaboratorio: la purifcacin de las proteinas resultantes. Sin
embargo, el tema es evitado en el artculo debido a los resultados "relativamente insatisfactorios" disponibles cuando el artculo fue escrito,
y debido a que haba que "ahorrarlo" para publicacones futuras.
El artculo especifica los dos primeros pasos de esa transformacin progresva de mtodos en la Introduccin. El avance de transiciones secuenciales es asegurado cuando se descalifican y se declaran desactualizados los dos mtodos anteriores, y cuando se solidifica la
nueva alternativa por media de la extensin de sus ventajas. De un modo acorde con el tema dei artculo, lo que est implicado es un avance
de la tecnologia. La Muestra 5 ilustra las respectivas transiciones.
De esa manera, la Introduccn inserta el trabajo dei autor en
una doble trama de tecnologia y prctca, esta ltima mucho ms detallada. El mandato para el trabajo es derivado exclusivamente de una
serie de demandas prcticas. EI artculo se nega siquiera a sugerir un
avance de la tecnologia que no dependa de la trama de un mejor uso
de los recursos prctcos, aun mando el paradigma de la Muestra 5
(que se presenta in parvo en el artculo) se prestaria fcilmente a un
papel ms dominante. Como cabra esperar, el papel recesivo desempenado por e1 marco "cientfico" -por oposicin ai "prctco"- es invertido en los artculos c1asificados como ciencia bsica. 23

22 En algunos pases, las empresas ndustriales que descargan desperdcios de


protenas en guas pblicas estn oblgadas por ley a separar las protenas a causa de
los potenclales pellgros para el ambiente.

252

2J Comprese, a este respecto, el anlisis de un articulo cientfico ms bsico hecho por Bastde (l98l).En una versin anterior dei articulo, Basttde demuestra la emer-

253

Karn Knorr Cetna

La fabricacin del conodmento

Muestra 5. El proceso de la tecnologia de la cual se presentan dos etapas


en el entramado cientifico dei artculo
Etapa 1

Etapa 2

Etapa 3

FeCI] como
posbildad

Se demuestra el FeCI]
a escala de laboratrio,

conceptual

buena cantdad

Se demuestra et FeCI]
a escala de laboratorio y a gran
escala, buena cantldad,
excelente solubilidad ai N

Meister y
Thompson
1976

LPruebas de

Articulo

laboratorio?

analzado

LCantidad

aqui 1978

recuperada?

LPrueba en
gran escala?

Experimentos

LPurificacin

1979

lSolubilidad
en N?

Modificacin

de las
protenas

lPropiedades

quimica,
coagulacn

recuperadas
(color, olor)?

funcionales?

por cido ctrico

El punto aqu es que la trama de doble hilo de la lntroduccin, no importa hacia qu lado se incline, es una construccin de contexto que
reemplaza las circunstancias de la accin prctica encontradas en el
laboratorio. Si bien el artculo cientfico es una descontextualizaein
con respecto a las eircunstancias prcticas y a las idiosincracias locales de la accin cientifica, ai mismo tiempo le aparta ai lector una recontextualizacin, que se encuentra en la Introduccin.
Igual que el razonamiento de laboratorio que hemos escuchado,
el argumento de la Introduccin lanza un recurso y cuidadosamente
delimita el espacio y el tiempo en el cual se lo ubica. El espacio es el
gencta de nuevos objetos semlticos via la transformacin prcgresiva de los fenmenos
biolgicos desde el estado de posbildad conceptual aI de exlstenca probada, a partir
de lo cual una nueva demanda de conceblr el mecanismo que genera los fenmenos lleva a una nueva posbilidad conceptual.

254

de las circunstancias prcticas que, sean "mundiales", de "los Estados


Unidos" o de "diversos pases europeos", rodea la produccin y la recuperacin de protenas. EI tiempo es el de un presente caracterizado
por el aumento de los costas de la energia, y un posible futuro (en los
Estados Unidos) en el cuallas protenas desperdiciadas sean recuperadas, y eso se haga en forma ms efectiva que en el presente (en Europa). EI recurso, sin embargo, ya no es ms un recurso para los cientficos, convertible de diversas maneras dentro de la red de relaciones
en las cuales ellos aparecen entretejidos. En el contexto creado por la
Introduccin, una de esas conversiones ya se ha cumplido: eI recurso
ha sido transformado en un recurso para los generalizados agentes
prcticos de los cuales la lntroduccin est poblada.

6. LA ADMINISTRACIN DE LA RELEVANCIA

En cualquier conversacin, el aporte de un hablante en un punto dado


deI tiempo generalmente se propone -y espera ser odo como ta1- como relevante respecto dei intercambio precedente, o de la direccin
acordada de la ccnversacin. Para resumir lo que ocurre en la seccin
introductoria de un producto cientfico como el artculo publicado, debemos deeir que l sirve para administrar la relevancia mediante una
(re) construccin de la etapa previa y de la direccin dei intercambio en
el cual se inserta. En primer lugar, los autores han establecido que ellos
tienen algo relevante para decr, dada su descripcin dei estado de la
cuestn existente antes de su aporte. De esa manera, se legitima su derecho a insertar su enunciado en las scripturas de un campo mediante
la publicacin. En segundo lugar, los autores tratan de indicar cmo su
enunciado es relevante. Por ejemplo, ellos se han servido dei recurso de
la contingenca secueneial en la trama prctica para sugerir ai lector,
paso por paso, cmo el FeCl3 puede ser convertido en activos para una
variedad de agentes cuyo nters invocan: los Estados Unidos, que podran usar sus plantas y proteger su ambiente ms eficazmente, o la industria procesadora de papas que podria sacar provecho de unas pro255

Karin Knorr Cetina

tenas mejor y menos costosamente recuperadas. Tercero, argumentado


en trminos de costas de energia, solubilidad en ntrgeno y valor nutricional, los autores invitan allector a preferir el doruro frrico que se
desempena mejor en esos tres aspectos, implicando que otras variables
comentadas en la seccin de Resultados, tales como la capacidad de absorcin de los precipitados, pueden ser vistas como ms importantes
que otras pese a que no se haga una recomendacin explcita.
Ntese que estamos hablando de administracin de la relevancia.
La relevancia prctca elaborada en la Introduccin es, antes que nada,
un fenmeno del discurso acerca de la prctca, no un fenmeno de la
prctica misma. Con eIlo quiero significar que las relaciones de recursos
generalizadas que ntegran a los cientficos, a la industria procesadorade
papas, a una poblacin que se beneficia con ms y mejores protenas o
a los Estados Unidos, que se benefician con menos desperdcios, no tienen correlato en la interaccin prctca de los cientificas. Tampoco las
reales conexones transcientfcas de los cientficos tienen un correlato en
la Introduccin. El razonamiento de recursos que es parte de un artculo
cientfico es una jugada en esos terrenos, no una representacin de ellos.
Para ser aceptado para su publicacn, ese razonamiento de recursos debe proveer un libreto verosmil para (en este caso) la accin
prctca, y no un guin que haya sido o que ser realizado. Si bien en
el laboratorio se ha encontrado el mismo tipo de razonamiento, la
conversin que ha tenido lugar ha avanzado a un nivel vaco de corroboracin social mediante la puesta en acto y la negociacin de las
respectivas relaciones. Ms precisamente, la relevancia administrada
en la Introduccin no tiene correlato en la accin social que no dependa de nuevas conversiones a travs de la respuesta prctica de aquelias a quienes el artculo logre interesar.

7. LA HISTORIA DEL LABORATORIO CONTINUA


R. habla usado protenas DIA para un intento de filtrar y retirar eI Fe
(para la prueba con las ratas) en escala de laboratorio, pera el intento

256

La fabricacin del conocimento


no funcion porque el vacio del proceso de filtrado no era lo suficientemente fuerte. Originariamente dijo que congelaria el material, despus se detuvo porque era un lo. El intento de retirar el Pc funciono
(pero no demasiado bien) en el lab-P eI viernes, y despus de eso estaba tan enojado con la terrible protena gelatinosa que decidi centrifugar una analogia en el lab-P (;J en menor escala y ver qu sucedia, que pasara lo que pasara. R., de todos modos, no creia realmente
que iba a funcionar, dado que lo haba intentado en una escala muy
pequena y sin cido ctrico y no haba funcionado. Adems, R. piensa que centrifugar no es una solucin ideal dado que en una escala
tcnica supone muy altos ... [etctera].

La cita anterior es un comienzo no editado de mis notas de laboratorio, fechada el 18 de abril de 1977, y alude a investgacones que sigueron la decisin de trabajar ean el doruro frrco, La cita es parte
dei resumen de un da de trabajo, una anotacin apresurada y no un
relato literal de lo que R. realmente dijo e hizo. Pero si atendemos al
artculo cientfico (y, especificamente, a las seccones que sguen a la
Introduccin) buscaremos en vano algo que se aproxime, aunque sea
remotamente, a ese resumen. Desde luego no encontraremos nada en
el artculo publicado que se corresponda con la serie de experimentos
sobre la remocin del hierro de los concentrados de protenas a los
cuales la nota anterior (y muchas otras) se refieren."
Nuestro objetivo es extender el anlisis dei cientfico como razonadar literario, de la Introduccin dei artculo a la seccin Mtodos y
resultados, y seguir ms las transformaciones entre el razonamiento de
laboratorio y su presentacin escrita. De todos modos, dada la falta de
correspondencia, que he indicado, esta tarea se vuelve un cometido insensato. l Cmo podemos comparar lo incomparable en trminos de secuencia, espaciamiento, referencia y aun de contenido? En el caso de
la Introduccin, esa tarea se via facilitada debido a que los cientficos
24 La nica referenda que encontramos a ese esfuerzo es una nota manuscrita
aadida a la pgina 10 de la primera versn dei artculo (vase Apndice I]. Dce: "E!
contentdo de herro de este concentrado podra reducirse ai 1% por Fe(dm)". Pero la nota no sobrevivi a las subsiguentes modifcaciones.

257

Karin Knorr Cetina

La fabricactn dei conocimientc

justficaron su elcccin de un nuevo foco de investgacln con una


multiplicidad de razones, de las cuales la Introduccin ofreci un equivalente. Es precisamente la falta de un equivalente de este tipo en las
secciones subsiguientes del artculo lo que crea la dificultado
Hemos visto que la lntroduccin deI articulo cientfico es una recontextualizacin co-producda, de doble trama, cuya funcin como
discurso es administrar la relevancia deI texto. Una recontextualizacin presupone alguna forma de descontextualizacin. En el artculo
no encontramos huellas de los agentes, las relaciones y las preocupaciones que permearon el razonamiento de los cientficos en ellaboratorio. Los Mtodos y resultados continan con esa estrategia de descontextualzacn, pero no proveen ninguna otra recontextualizacin.
En cambio, las caracteriza una notaria evitacin de argumentos que
puedan fundamentar sus acciones.
Permtaseme ilustrar esa descontextualizacin considerando primero ms de cerca las operaciones de laboratorio a las que se hace referencia en la seccin denominada Mtodos y materiales. Las notas tomadas en un Iaboratorio nos proveen de una "descripcin de accones"
completa.? esta es, de una presentacin de las tareas y los quehaceres
cientificas que dominaron la escena del laboratorio. Que esas tareas rara vez estn especificadas enteramente es algo que se hace visible por
las constantes interpretaciones y (relnegociacones: el espada creado
por la indetenninacin de la accn de Iaboratorio es llenado con un
razonamiento sobre "lo cierto" y "lo que debe hacerse" Ms precisamente, la escena est dominada por lo que podria ser certo, y lo que
deberia o podria hacerse. Veamos un ejemplo del trahajo aI cual se refiere el artculo.
La fecha es el 9 de febrero de 1977, un dia antes de la segunda
vuelta de los experimentos de recuperacin en el laboratorio de gran
escala. Dietrich se ha enterado, a travs de un llamado telefnico de

Jackie, su superior en el laboratorio, de que Watkins finalmente habia


acceddo a permitirles que usaran el laboratorio de gran escala "despus de plantear muchisimas dificultades". Los experimentos se fijan
para el dia siguente, lo cual los pene, segn su propio relato, bajo
considerable presin. Slo circunstancias extremas podran alterar la
fecha fijada por Watkins. Adems, ellos agradecen cualquier oportundad de usar ellaboratorio. Mis notas continan el relato:

2S En su teoria de la estructura narrativa, Van Dijk usa ese trmino para cualquier descripcin en la que todas las oracones se refleran a la performance de un curso de accin. Una accn completa incluiria ntencones, propsitos, razonamientos,
procedmientos, etc. Vase Van Dijk (1974: 29, 41).

258

De acuerdo con Dietrich, lo primero que hay que hacer es conseguir la


bentonita [un agente absorbente) necesaria para. las pruebas. I la va
a buscar... Cuando regresa, slo despus de unas dos horas, dice que
no encontr nada en el cuarto de almacenamiento ni en ninguno de
los laboratorios que habitualmente la usan. Tambin dice que se da
cuenta de que la bentonita podra llgarse con las protenas. En ese caso podran correr un riesgo. ya que el efecto es pH dependiente, pera
no le gustaria correr el ricsgo.
EI problema es discutido entre los presentes. Anderson sugiere que
prueben con carbonato de caleio, uno de los ms importantes absorbentes que en general se u~an. Dlce que una vez lo us para separar
protenas de otros ingredientes, y que funcion perfectamente. El mayor problema es que el carbonato de caleio probablemente contaminar las protenas. Deciden ver primero cmo resulta, y Juego tratar
de deshacerse del carbonato de calcio. EI segundo problema es decidir
en qu punto del proceso agregar el carbonato de caldo. Si se lo agrega antes de que hagan los tratamientos separados con HCl y FeCl),
pueden comparar las nuevas protenas precipitadas con las viejas (en
las que no se haba usado un agente absorbente) y ver qu se ha ganado, si es que se ha gana do. Si el carbonato de caleio se agrega aI
comienzo, se ligar con el almdn y ser removido junto con l durante la centrifugacin. Agregarlo ms adelante en el proceso se corresponderia rnejor ccn las condiciones que tienen en la prctica, pera eso plantea temores en lo referente ai colar.
Adems, no es seguro que el carbonato de caleio pueda ser sacado.
En todo caso, eso implica usar cl Sharpless [centrfuga de gran escala
y alta velocidad) por segunda vez, y hay que convencer a Kelly (el tcnico que dirige el laboratorio de gran escala) de que d su consenti-

259

Karin Knorr Cetna

miento. Si Kelly dice que eso no se puede hacer, no habr manera de


haeerlo cambiar de ldea.

La fabricacn dei conocimento

8. LA VERSIN DEL MTODO EN EL ARTCULO

cripcones de procedimientos que no estn atados por otra cosa que por
la secuencia. En el artculo, el mtodo no tene una estructura dinmica propia: nngn problema, ningn recurso para transformar problemas, nngn nters de fusin o fisin para ejecutar las operaciones.
Pese a estar redactado en pasado, el mtodo se parece, ms que
ninguna otra cosa, al recitado de una frmula. Encontramos, no tareas
de laboratorio, sino una lista lacnica de pasos dados. Ms que selecciones razonadas en las cuales las acciones dei laboratorio estn insertas y estabilizadas, encontramos un catlogo de manipulaciones secuenciales despojado tanto de contexto como de fundamentaciones.
En lugar de un relato de las negociaciones soeiales de agentes particulares mediante las cuales se hicieron las eleccones del laboratorio,
nos encontramos COn un registro selectivo de los resultados transitorios de esas negocacones, permeado por la particularizacin tcnica.
En suma, el mtodo es presentado como un diagrama de flujo de seleccones disfrazadas de no selecciones por la falta de contextualizacin relevante.
Seamos ms especficos en cuanto a qu queremos decir con esa
falta de contextualizacin relevante. Evidentemente, no esperaramos
que un articulo cientifico detalle los ntereses personales y las negociaciones interpersonales que sostenen la fbrica del conocmiento.'' Hemos visto que en un sentido el articulo cientifico es un ejercicio de despersonalizacin. Sin embargo, no est claro por qu el artculo debera
negarse rigidamente a incluir en su "informe" dei proceso de laboratorio cualquier justificacin o problematizacin tcnica. En otras palabras,
no es obvio por qu la seleccin de un determinado instrumento tcnico, la composicin de ingredientes qumicos, la temperatura, la duracn
de un proceso experimental o el intervalo entre mediciones no tenga
que ser justificado en trminos tcnicos, ni por qu los problemas relevantes no deban encontrar su lugar en un "informe" de nvestgacn.

Si volvemos ahora dei laboratorio ai artculo cientfico, nos encontraremos en un mundo diferente. EI mundo de los Mtodos y materiales
es un lugar lleno de marcas de instrumentos, listas de materiales y des-

26 Aun cuando eSQS lntereses estn conectados a traducciones de decislones en


el laboratorio. como se argumentaba en el Captulo !V, y por lo tanto son relevantes para el tipo de resultados que se construyen.

Una tercera posibilidad seria agregar el carbonato de caleio despus


de la separacn en diferentes tratamientos, e ir al Sharpless con slo la
mitad dei producto. Detrch dlce que no se atreveria a hacer eso eon
bentonita. Dado que habia leldo que pequenas fracclones de las protenas son responsables del efecto de reduccin de volumen (obtenido en
otra sere de experimentos que se estaben realizando), piensa que la
bentonita podria ligarse justamente eon esas fraccones inhibidoras de
las protenas, caso en eI cual se obtendran artefactos (...] (2-9/11).

No es necesaro extender el ejemplo para ilustrar la clase de opciones


razonadas dentro de la cual las actividades dellaboratorio son temporariamente estabilizadas, y los modos en los cuales lo que se selecciona es contextualmente contingente a situaciones locales y a la dinmica de la interaccin local. Ntese que, en principio, no hay
diferencia entre la selectividad razonada de las acciones dei laboratorio en relacin cou un experimento y la seleccin razonada de un nuevo foco de investgacn ilustrada antes. Las acciones razonadas nvolucradas en el proceso de la produccin cientfica no son ms que
extensiones de las selecciones razonadas que los cientficos califican
como comienzo; pueden ser ms afinadas y detalladas, pero por lo general no son ms consecuenciales que la adopcin de una decisin inicial. Hacer esa diferencia es la tarea dei artculo cientfico, que distingue estrictamente entre administracin de la relevancia y garantia, a
travs dei razonamiento de recursos de la Introduccin y deI proceso
de produccin (de la seccin de Mtodos) de lo que ha sido garantzado y declarado como relevante.

260

261

Karin Knorr Cetina

Cada referencia a un aparato o sustancia qumica en la seccin


Materiales y mtodos, as como cada cifra citada, representa eI resultado de una eleccin tcnicamente justificable. Slo unas pocas de
esas elecciones son preferencias estndar, tales como los mtodos sancionados por la Association of Official Analytical Chemists usados para determinar las composiciones qumicas. Algunas de esas opciones
involucraron varios meses de pruebas y modificaciones, como cuando
varias agentes absorbentes fueron examinados entre el 29 de enero
(primera referencia a "el problema") y el 11 de abril (decsn final), y
finalmente rechazados en favor de algn procedimiento alternativo.
La mayora de los procedimientos que llevaron a la accin desnuda que aparece en el texto dejaron huellas en protocolos de laboratorio, en los cuales las justificaciones tcnicas por lo general son minuciosamente documentadas. La Muestra 6 reproduce un ejemplo,
tomado del libro de protocolo oficial de los tcnicos que realizaban
aquellos anlisis qumicos que no eran provistos por los laboratrios
de servidos. El ejemplo se refiere a un mtodo de extraccn de lpidos por hidrlisis de HCI que debi ser modificado debido a los problemas que se encontraron. No haee falta decir que en el artculo no
se dan razones para la modificacin.
Evidentemente, no es factible incluir en una publicacin cientfica el relato completo del razonamiento, o de ias acciones hechas y
deshechas que llevan a una seleccin que, en trminos deI pro dueto
anunciado en el artculo, es la final. EI punto aqu no es que toda la
historio est faltando.? Sino que eua/quier argumento (tcnico) que
explique la eleccin [final], as como cualquier problematizacin de
posibilidades alternativas, es rigidamente evitado en la seccin dei articulo que se propone informar sobre ias procedmentos de laboratorio. Comparado con el trabajo relevante del laboratorio, donde la
adopcin de las selecciones domina la escena, el artculo ofrece una

La fabrtcacn dei conocmlento

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27 Comparado, por ejemplo, con las notas detalladas de un observador. Evidentemente, no hay final absoluto para la historia que se podria contar sobre una accln
en marcha como la del Iaboratoro.

262

263

Karin Knorr Cetina

Muestra 6. Fundamentacin de la modificacin de un procedimiento en el


protocolo de laboratorio
Transcripcin

Pundamentacln
Se lo puso a funcionar en seco usando slo reactivos y el embudo, y se
desarroll sin problemas. Sin embargo, se enccntrarcn problemas cuando
se intent con el primer material, 286-6A (arroz), tambin se intent 6B, C.
Una interfase oscura, posiblemente imaginaria, aparec slo despus de
cerca de una hora y media, separando una capa superior opaca, violcea,
de una capa inferior negruzca. Adems, no se pudo ver moverse a la
"interfase" cuando se abri la salida para drenar la fraccln de abajo.
Finalmente, el filtrado del extracto (sacado de la parte de arriba dei
embudo) result ser poco prctico: el tapn de algodn se recarg dei
material particulado casi instantneamente. Lo mismo ocurr
ocasionalmente con los productos de papa pero no con los de soja. En este
ltimo caso, la fraccin clara de ter que se separ lo hizo de modo
incompleto, ya que el volumen recuperado apareci muy inferior a los 50
o 30 ml agregados. El centrifugado parect apropiado para maximizar la
recuperacin de la fraccn de ter en los tres materiales.

descripcin residual curiosamente expurgada, constituida ms por lo


que no est en juego en la investigacin (como las marcas de los aparatos o los orgenes de una tcnica) que por lo que s lo est.
Adems, esa descripcin residual est sumamente tipificada. Como se sugiere en ejemplos anteriores, los experimentos de recuperacin de protenas referidos en la seccin Mtodos fueron realizados
tres veces en cinco meses, cada una en diferentes condiciones ambientales como respuesta a diferentes demandas, ms que como repetcones lisas y Banas. Consguentemente, diferentes cuestiones y relevandas estructuraron el trabajo, y tambin se encontraron y se encararon
diferentes problemas.
Por ejemplo, la primera serie de experimentos estuvo dominada
por la cuestin de si el procedimiento "funcionaria" y si aportaria suficiente cantidad de las protenas deseadas. La serie incluy otras dos
264

La fabricacin dei conocimientc

fuentes de protenas de plantas que fueron comparadas con las proteinas de la papa, pero que no estn mencionadas en el artculo. La segunda serie se centr en torno de los esfuerzos por purificar las protenas, para los cuales la recuperacin constitua una prerrequisito
necesaro pero no interesante. La tercera serie us agua de desecho
real, no simulada, y se centr en diferentes mtodos de purificacin.
Los problemas tendieron a reflejar esas diversas cuestiones. En el
primer caso, los principales problemas parecieron ser los de mantener
bajo control el proceso, lo cual significaba, entre otras cosas, asegurarse de que se obtuvera realmente la temperatura deseada, o de que
la manipulacin instrumental de las diferentes proteinas fuera "comparable". Los cientficos pasaron la mayor parte de su tiempo tratando
de impedir que las cosas salieran mal, o arreglando cosas que haban
salido mal (tales como el sbito desarroUo de espuma, para el cuallos
tcnicos no estaban preparados y que les cre problemas con sus instrumentos). La estandarizacin de los procedimientos entre los diferentes tcnicos participantes result ser otra preocupacin importante.
En el segundo caso, todos los problemas visibles tuvieron que
ver con la purficacn, y con ese cambio de foco los cientficos, ai parecer, se despreocuparon de cualquiera de los "problemas" anteriores.
La tercera serie de experimentos estuvo caracterizada por una desproblematizacin general. La cuestn seguia siendo la purificacn, pero
no se esperaba que el procedimiento que se estaba probando creara dificultades en el trabajo.
Por certo, todas esas series expermentales incluyeron diseos
"cornparables" respecto de la recuperacin, y de aUi que dieron como
resultado las "mismas" protenas, con variaciones atribuidas a errares
de medcn. El argumento aqui no es que la descrpcn residual deI
articulo sea un fraude, sino que est basada en la tipificacin. La secuencia de pasos resumida en el artculo es una representacin promedo, normalizada, en la cua! muchas de las particularidades y las exactitudes dei laboratorio se omtieron o se transformaron.
Podemos ilustrar esa transformacin comparando otras dos pginas de los protocolos dei laboratorio con la descripcin final de los
265

Karin Knorr Cettna

La fabricacin del conocimiento

procesos de recuperacin incluidos en el artculo. La primera pgina


es un ejemplo de notas manuscritas de un cientfico tomadas durante
una de las vueltas deI experimento. La segunda es uno de los muchos
cuadros preparados y modificados antes, durante y despus de las
pruebas, La tercera parte dei cuadro es la Figura 1 de la seccin Mtodos del articulo, introducida por los cientficos como un diagrama de
flujo "simplificado". La cornparacin entre los tres nos ofrece un vislumbre de la clase y el monto de la "simplificacin" (vase Muestra 7).
En suma, podemos decir que la evtacin deI razonamiento y la
tipificacin de la versin dei artculo dei mtodo convierte el "camino" (o mtodo) deI laboratorio dolorosamente construido en una consecueneia natural dei objetivo general dei trabajo y del razonamiento
contenido en la Introduccin. EI razonamiento de doble trama de la Introduccin es el nico lugar ai cuaI podemos acudir en busca de una
respuesta a la pregunta de "por qu" con respecto a una seleccn metdica. Pera claramente el razonamiento de la Introduccin no contiene las respuestas a esas preguntas. Si bien la eleccin de un foco de
investgacn argumentada en la Introduccin impregna las decisiones
tomadas en el subsiguiente trabajo de laboratorio, tambin implica
que una escena de accin es vuelta a montar, eon renovadas indeterminaciones que exigen nuevas seleccones.
De esa manera, las seleccioncs razonadas deI Iaboratorio no pueden deducirse de la eleccin de un foco de investigacin, y la ausencia de fundamentacin alguna de las decisiones de la seccin Mtodos
no es remediada por la fundamentacin de la investigacin que se eneuentra en la /ntroduccin. Esa no tematzacin de la selectvidad eon
respecto a la produccin deI proceso de investigacin ben podria desempenar un papel en nuestra tendencia a ereer que solo el tema de la
nvestgacn, y no la ejecucin "externa", es materia de elecciones y
de negocaciones de tipo social. Esta negativa a tematizar la selectividad no slo impide aI observador percbir y analizar las operaciones
constructivas deI laboratorio sino que tambn hace ms difcil para
otros cientficos evaluar la tarea.

266

267

La fabricacin dei conocimiento

Kartn Knorr Cetina

PiWDUCTION Of' POUTO p;wnrN

J')lOnIJCT~

v.
111?on6

Muestra 1. Ejemplo de carta dei flujo usada y de notas tomadas durante


la experimentacin y diagrama de flujo publicado en el artculo cientifico

NaHSO J

Agua

ra,

268

'"

Centrfuga

269

Karin Knorr Cetina

9. RESULTADOS Y DISCUSIN

No debera sorprender que la seccn denominada Resultados y discusin contine con la tcndcncia fijada por la seccin sobre Mtodos al
negarse a proponer nnguna otra fundamentacin de las decisiones que
la especificada en la Introduccin. Y eso, tambn, crea una'realidad separada que es mando menos residual respecto de la realidad del laboratorio. La realidad de la seccin de Resultados (vase Apndice 2) no es
invocada por una recitacin formulstica de los pasos de procedimento, sino por enunciados de similitud y diferencia, entremezclados con
ocasionales evaluaciones comparativas. Esa distintividad, sin embargo,
no tiene equivalente en ningn tramo parecidamente distintivo del trabajo de laboratorio. Mientras que es posible rastrear esas momentneas
cristalizaciones de determinacin en el laboratorio por las cuales los
cientficos marcan el comienzo de una nueva lnea de nvestigacin (y
que son recontextualizadas en la Introduccin), distinciones como las de
"mtodos", "resultados" y "discusin" estn irremediabIemente mezcladas. Los cientificos observados no realizaron primem los experimentos,
luego obtuvieron los resultados y finalmente los interpretaron, Las construcciones metdicas dellaboratorio son actvidades razonadas, que implican acciones interpretadas, discutidas (y de esa manera negociadas) e
impregnadas de decisiones. Adems, esos procedimientos proceden con
respecto a, y en trminos de, los resultados de la construccin metdica.
Los mtodos y los resultados dependen unos de otras de una manera muy simple. Por ejemplo, cuando le pregunt a un cientfico si
algunos valores que haba obtenido en un experimento anterior no se
haban mostrado errneos a luz de los resultados de un nuevo mtodo que haba probado, me dijo:
Usted tiene que dejar de pensar en trminos absolutos. EI contenido de
agu de una sustancia depende del mtodo elegido, dei tiempo, de la
temperatura, y dems. En general, uno seca entre tres y cinco horas a
105; si el secado se hace durante 30 horas a 150, entonces uno tiene un mayor contenido de agua...

270

La fabricacin de] conocimiento

La leccin aqui fue que los resultados son sempre resultados de determinadas selecciones metdicas (lo cual slo dice que son construdos).
Lo que se obtiene no es independiente de cmo es obtenido, aunque
puede ser separado y removido de su construccin para asumr una
realidad por cuenta propia. Para los cientficos, la relacin entre mtodos y resultados era una parte vital de su razonamiento. Se elegan
mtodos con vistas a los resultados previstos o pretendidos, y tambin
se rechazaban resultados a causa de los mtodos usados para obtenerlos. Divorciar los mtodos de los resultados es la tarea del articulo, as
como exorcizar de las acciones enunciadas en la seccin Mtodos la
seIectividad y el razonamiento.
Esa tarea se logra por una especfica forma de argumcntacin
mediante similitud y yuxtaposicin, que est -y ste es el punto interesante- fuertemente restringida con respccro a los fenmenos admitidos para la comparacn. En su mayor parte, los resultados se lirnitan a remitirse unos a otras, en parcial acuerdo con el objetivo
declarado del artculo, que era "comparar" y "evaluar":
Las diferencias compositivas en el precipitado de PPC mediante diversos mtodos incluyeron ms protena cruda en el precipitado de calor
por HCI, mayor vitamina C y cenizas en los precipitados a temperatura ambiente (HCI, FeCI)) y mayores valores de Pe en el precipitado
FeCI J ... (11. 89 ss.).

o se los remite a resultados publicados en trabajos anteriores:


Aun cuando los experimentos de laboratorio realizados por los autores
indican que se recuperaria una cantidad levemente menor de protenas
a pH 4,0 (Figura 2), Meister y Thompson (1976) mostraron que la precipitacin de FeCI) produjo mxima recuperacin a pH 4,0 [H. 32 ss.).
EI aumento dei contenido de cenizas asociado con la precipitacin por
HCI a temperatura ambiente tambin fue observado por Meister y
Thompson (1976), quienes senalaron... (I1. 42 ss.).

271

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conoctmlento

Ntese que no se sacan conclusiones de esas comparaciones. El componente evaluativo est presente slo en unos pacos enunciados que
evidencian, con la caracterstica tibieza, el apoya a la preferencia de
la Introduccin por el cloruro frrico.

sin buscar una explcacin en aquellos casos en los que se observa una
disimilitud. EI patrn se adecua bien a la imagen estereotipada segn
la cualla ciencia presenta los "hechos" que otros pueden usar para tomar decisiones. Pera ese patrn no puede ser atribuido enteramente a
la estratega de los autores. Si bien la "factualizacin" de resultados,
al ncgarse a referrlos a los procesos de produccin, es un rasgo que
est presente aun en la primera versin dei artculo, la evitacin de
conclusiones no lo est.

Los experimentos de Iaboratorio mostraron que e1 FeCI) se comparaba favorablemente con eI tratamiento HCI/calor a pH 2-4 con respecto aI monto de protena coagulable recuperada por el agua de prote-

nas (Figura 2) (11. 3 ssl.

Pero en un enunciado posterior, aun esa preferencia es calificada:


El precipitado de CPP a temperatura ambiente can HCI y FeCl) seria
ms apropiado para consumo humano si se redujeran los valores de
ceniza (11. 45

55.).

Las explicaciones, como las evaluaciones, son raras. Entre las 101 lneas de los Resultados y discusin slo una oracin ofrece una explicacin tentativa, y una sola se refiere a patrones de influencia. En el
pargrafo final, de resumen, cada oracin contiene una nocin de similaridad y de diferencia, aunque no saca conclusiones. Como se mencion antes, la ltima oracin relega la "seleccin ltima de un mtodo de precpitacin" a un futuro anlisis comparativo de una sere de
parrnetros, incluidos aquellos no investigados en el artculo.
En suma, padramos decir que la seccn Resultados y discusin
efectvamente niega la interdependencia de los mtodos y los resultados con el razonamento reglado dellaboratorio ai no referir los resultados a los procesos de produccin, sino a otros resultados. Adems,
el razonarniento en trminos de similitudes y diferencias encontrado a
lo largo de Resultados y discusin establece la escena para conclusones futuras. Pera curiosamente esas conclusiones no se extraen. De hecho, explicitamente se las desautoriza, Finalmente, Resultados y discusin utiliza algunos estudios previas en sus comparaciones de
resultados individuales, pera nuevamente sin extraer conclusones y

272

10. DE LA PRIMERA VERSIN A LA LTIMA, OTRA VEZ

Ahora que hemos analizado la versin final de lo que el artculo presenta como los Mtodos y resultados del trabajo de laboratorio, preguntmonos de nuevo cmo esta versn final (Apndce 2) difiere de! prmer borrador oficial del autor [Apndice 1). En ambas seccones del
articulo aqu comentado las diferencias son menos notarias que las encontradas en la Introduccin. Y, a diferencia de lo que vimos en aqulia, los cambias de la versin final no van en contra de la retrica original de la presentacin. La versn final de las secciones sobre Mtodos
y resultados refuerza, ms que disimular, las estrategias orgnales.
Por empezar, la seccin sobre Materiales y mtodos es, de esa
manera, idntica en ambas versiones. Los cambias se limitan a desdoblar algunas oraciones largas, a insertar dos enunciados originariamente incluidos en la seccin de Resultados y a cambiar unas pecas
referencias y algunos detalles de la medicin. EI aspecto ms nteresante de esos cambias es que dos enunciados de razonamiento y de
propsitos presentes en la prmera versin fueron completamente eliminados de la segunda. Asi, la prmera versn decia:
Dada la inccnveniencia de transportar una solucn diluida y a causa
de los posbles cambias de ccmposicin, se decidi simular el agua de
procesamienta en la planta piloto a fin de comparar diferentes mtoos de precipitacin (11.3 55., curslvas mias).

273

Karin Knorr Cetina

En la versin final se lee:


El agua de procesamiento de papas jue simulada en la planta piloto
(I. 3, mis cursivas).

De un modo semejante, este enunciado de la primera versin:


La pasta aguada fue diluida con agua (aproximadamente 1: 1) y centrfugada [...] para extraer el almidn (11. 13 ss.. cursivas mias).

es privado de su propsito en la versin final:


La pasta aguada fue diluida con agua (aproximadamente 1:1 v/v) y se
extrajeron los slidos insolubles mediante centrifugado tu. 11 ss.].

EI rasgo ms llamativo de la seccin de Mtodos fue evitar toda fundamentacin de decisiones y, ms en general, toda tematizacin de la
selectividad razonada referida a las actividades metdicas del laboratorio. Esta evitacin se vuelve completa en la versin final.
La versin final de los Resultados y discusin mantiene esa tendencia a reforzar un modo previa de presentacin, en este caso, la argumentacin relacional y comparativa. La primera versin de Resultados y discusin se extiende mediante la inclusin de algunos detalles
de medicin no disponibles previamente, el agregado de nuevas comparaciones y una re-redaccn en trminos simtricos de lo que previamente haba sido una preferencia clara o una conclusin.
Por ejemplo, eI ltimo pasaje de la primera versin enuncio una
preferencia por el cloruro frrico:
Las ventajas deI tratarniento con FeCl) son la reduccin de los costas
de la energia dado que el agua de proteinas no tlene que ser calentada a 95-100; y una excelente solubilidad en ntrgcno dei Cl'P resultante" (u. 61 55., curslvas mias).

274

La fabricacin dei conocimiento

Ntese que la preferencia todavia es presentada como razonada. En la


versin final, sin embargo, el pasaje trata nada ms que de las diferencias y las similitudes entre diversos procedimientos de precipitacin y
sus resultados, tomndose el cuidado de balancear los resultados "positivos" (por ejemplo, vitamina C ms alta) con las contrapartidas "negativas" (por ejemplo, ceniza):
Las diferencias entre esos mtodos de precipitacin incluyen el insumo de energia requerido para vapor (HeI/calor) y los costas de ingredientes (HCI, FeCI)). Las diferencias de composicin entre el precipitado de cpp por los diversos mtodos incluyeron ms protena cruda en
el precipitado HCl/calor, ms vitamina C y cenizas en los CPP precipitados a temperatura ambiente (HCI, FeCI)) y valores ms altos en el

precipitado de FeCl).." (11. 87 55.).

Advirtase que la presentacin simtrica de la versin final y su negativa a pronunciar conclusiones no significa que eI artculo ya no suponga una preferencia. La Introduccin se centraba en aspectos tales como
los costas de la energia y la solubilidad ai nitrgeno, o la adecuabilidad
al consumo humano de las protenas recuperadas. Esas dimensiones se
convirtieron en criterios de relevancia mediante los cuales los resultados importantes podan distingurse de los no importantes. EI procedimiento de recuperacin favorecido por esos criterios es claramente el
mismo que la primera versin del artculo propona abiertamente como
una "alternativa" a los mtodos (desacreditados) existentes.
Asi, la versin final todava argumenta en favor de un apartamiento de las prcticas existentes en favor de una alternativa, pera ya
no admite que lo est proponiendo. Todava hay una conspiracin para derrocar a aquella parte de las scripturas que promueve la coagulacin por calor, pero el ataque no es anunciado abiertamente. Por el
contrario, toma la forma de una guerra de guerrllas, encubierta por
estrategas literarias disimuladoras. A partir dei ataque abierto de la
primera versin podemos llegar a la conclusin de que ese disimulo no
es primariamente obra de los autores, sino del resultado de la co-pro275

Karin Knorr Cetina

duccin con los crticos y revisores que condujo a la versin final.


Tambin podemos decir que los autores se vieron obligados a entrar
en una guerra de guerrillas por la resistencia que encontraron; no era
una conspiracin tctica por iniciativa propia.
Esa resistencia tambin desempefi un papel en el segundo tipo
de cambias encontrados en la versin final de los Resultados y discusin: la comparacin con los resultados de otros estudioso Esos resultados son tomados de la seccin correspondiente contenida en una publicacin sobre una fuente diferente de protenas publicada antes por
dos de los autores del artculo, y de la seccin de resultados de un estudio de Meister y Thompson, ai cual el nuevo pasaje alude. Este ltimo estudio es importante, dado que constituye el nico precedente relevante para el uso del cloruro frrico como coagulante, si bien en un
contexto diferente y con objetivos diferentes. El estudio, en consecuencia, tena como uno de sus mayores problemas diferenciarse. Para instituir su trabajo como una alternativa e inyectar su palabra en
las scripturas del rea, los autores tuvieron que aliarse con sus predecesores, quienes en algunos respectos haban obtenido resultados similares. Pera aI mismo tiempo, tuvieran que diferenciarse de sus predecesores a fin de establecer su trabajo como relevantemente nuevo.
La resolucin literaria del problema en la primera versin fue evitarlo. La Introduccin menciona a Meister y Thompson dos veces como
fuente de datas especficos para aval ar las propuestas dei autor, pero
su trabajo est enteramente ausente deI resto dei articulo. En la versin final, Meister y Thompson son mencionados ai pasar una vez en
la lntroduccin, pero sus datas son puestos en juego varias veces en
los Resultados. Caracteristicamente, se trata de un rol de consecuencialidad no clara:
Meister y Thompson (1976) tambn encontraron que el FeCl) era ms
efectivo que el HeI como precipitante de las protenas de las papas. Informaron que a pH 3,0, el310J0 Y el 360J0 de las protenas fueron recuperadas por HCl y por precipitacin de FeCl), respectivamente. De esos
datas tambin resulta aparente que Meister y Thompson lograron re-

276

La fabricacln dei conoclmtento

sultados ms efectivos con HCI y resultados algo menos efectivos con


FeCl) si se los compara con los resultados del presente estudio (1. 1455.).
Aunque los experimentos de laboratorio de los autores indican que se
recuperara ligeramente menos protenas a pH 4,0 (Fig. 2), Meister y
Thompson (1976) mostraron que la precipitacin de FeCl) producia
mxima recuperacin a pH 4,0 (1. 32 5).
EI aumento del contenido de cenizas asociado ccn la precipitacin
de HCl [...] fue observado por Meister y Thompson (1976), quienes sefialaron que el HCI recuperaba ms slidos totales dei efluente que la
precipitacin por HCI/calor (1. 42 ss.).

La versin final deja mucho ms espacio para el estudio precedente, peTO, en el mejor de los casos, en su mayor parte como una acreditacin
dbil dei trabajo, desplazado a la seccin de Resultados. El nuevo trabajo muestra poco inters en ganar el pleno apoyo deI estudio precedente, o en aludir de modo directo a las principales diferencias de enfoque, fenmenos investigados o condusiones (implcitas). Si en la
primera versin el precedente haba sido en gran medida eludido, en la
final parece que no se lo toma en cuenta, pese a su mayor presencia.
Este curioso logro es, una vez ms, el resultado de una forma de
compramiso negociado entre los co-productores de la versin final, algunos de los cuales oponian resistencia ai nters dei autor por diferenciar su propio trabajo deI de los predecesores, EI ejemplo sugiere un
fenmeno que not en otros escritos de laboratorio: por debajo de su
estructura de superficie, el artculo cientifico pane en escena un monodrama oculto,28 caracterizado no slo por el tipo de trama literaria
encontrada en la primera versin de la Introduccin, sino ms bien por
la discusin dei autor con determinados otros que tienen algo para decir en las materias encaradas. Ms simplemente, mucho de lo que se
escribe en un artculo cientifico se escribe contra otro. Algunas discusiones presentes en el razonamiento del laboratorio parecen estar
ocultas en el artculo final.
28 Uso aqu esas nociones para referirme a la puesta en escena privada por parte de un autor de un argumento con un elenco de personajes que tiende a reduclrse a
un nico adversario que podra no aparecer en este rol nnguna otra vez.

277

La fabricacln dei conoc:imiento

Karin Knorr Cctina

En nuestro caso, la discusln era eon aquellos que aportaron el


recurso que los autores convirtieron en un artculo cientfico, es decir,
con Meister y Thompson. A travs de las resistencias de crticos y revisores, la batalia por la dferenciacn se convrt, como hemos visto, en una guerra de guerrillas. La superfcie dei articulo publicado est marcada por la fisin oculta de intereses que caracteriza la relacin
entre los autores y aquellos cientficos de cuyos recursos eIlos se sirveron, y de los cuales necesitan diferenciarsc.
El articulo cientifico presenta una visin codificada de la diferencacin que cornenz en las primeras etapas de la nvestgacn, y
que aparece en la escritura y en la reeseritura dei artculo como estrategia oculta dei texto. EI punto aqui es que las selecciones de! laboratorio presumen no meramente una fusin de ntereses eon aquellos para quienes la investigacn se propone ser un recurso, sino tambin
una posible fisin de ntereses eon esos otros cientficos de cuyos recursos la investgacn ha dependido.
Hemos visto a los actores poner en escena esa fisin en un monodrama privado bajo la cobertura de la trama "cientfica" de la lntroduccin y el razonamiento simtrico y no concluyente de los Resultados y discusin. Y hemos visto la fusin de ntereses presumida en eI
laboratorio transformarse en la estructura profunda de razonamiento
de recursos de la trama prctica del artculo. La transformacin efectuada en e! paso deI laboratorio aI papel es doble y exhaustiva. La
Muestra 8 provee un bosquejo de ese proceso.

I!. LA FUNClN DE TRANSFORMACIN: lHAY REGLAS DE


CORRESPONDENCIA?

Ahora que hemos comparado de diversas maneras la observacin deI


laboratorio con la primera y la ltima versin deI producto escrito,
lqu podemos decir acerca dei autntco redamo dei papel de que se
trata de un "informe" de investigacn? Si el articulo es un informe de
investigacin, debe haber regIas de transformacin que lo vinculen
278

Muestra 8. La proliferacin de intereses en el laboratorio y en el artculo,


y las transformaciones efectuadas en el paso dei laboratorio ai artculo
Proceso de laboratorio
Fusin de intereses

-------l.~

FeCl) como recurso para los cientificas


en relacin con una red de agentes
personalmente relevantes con los cuales
se presume una fusin de lntereses

Fisin de intereses
Diferenciacin entre e1 trabajo
anterior de Meister y Thompson
y el trabajo nuevo de los autores

EI relato dei artculo


Fisn de intereses

------J.~

Diferenciacin entre el trabajo anterior


sobre coagulacn por calor y el nuevo
trabajo que seala la nueva alternativa
del clorurc frrico

Fusin de intereses
FeCl) como recurso aportado por los
cientificas en relacin con los cuales
se presume una fusin de intereses

con e! trabajo de!laboratorio. Pero lcules son esas regias? lCul es


el vnculo entre el texto cientifico y ellaboratorio? lCules son las leyes de legitima expurgacn y recontextualizacin? Y lcmo encajan
las transformaciones que hemos bosquejado en esas regias?
Dentro de una lgica de la accn como la que observamos en el
trabajo cientifico, las escenas deI laboratrio podran ser descriptas
como cambias de estados intencionalmente provocados por seres humanos conscientes, con razones y propsitos.? Evidentemente, los articulas cientficos na se proponen proveer una deseripcin de la accin de ese tipo, que incluya todas las intenciones, los estados y las
circunstancias deI trabajo de laboratorio. Sin embargo, es tentador su29 Para una lgica de la accin relevante a los relatos escritos de la accn, vase Van Dijk (l974). Cf. Collns (1974, 1975) sobre el conocimiento tcito.

279

Karin Knorr Cetina

La fabncacin dei conocmento

poner que el informe de investigacn se propone proveer un sumario


o "descripcin relevante", limitada a suministrar la informacin necesaria bajo ciertos criterios de relevanca. La bsqueda de esas reglas de
transformacin, entonces, puede reformularse como una bsqueda de
los criterios de relevancia.
Cuando interpretamos una informacin, generalmente aportamos aquellas pro posiciones que estn presupuestas, implicadas, o que
son una consecuencia probable de esa informacin. As, una probable
descrpcin relevante (sumaria) deberia ser tal que contuvera slo
aquella informacin que no puede ser razonablemente presupuesta, y
que no est incorporada ni es una consecuencia razonable de lo que
se dice. Y un informe de nvestigacn, como el articulo cientfico, se
convertira en una descripcin que remite slo a esas accones, acontecimientos o fenmenos que son inmediatamente relevantes para obtener los resultados tcnicos dei artculo. En otras palabras, contendra
slo la informacin necesaria y suficiente con respecto a los resultados "informados", dado un nivel cualquiera de conocimiento presupuesto en el auditoria.
Ntese que esta autoriza ai artculo para dejar aparte la historia
del origen analgico de la investigacin en el laboratorio. Sabemos
que el artculo reubca ese origen en la Introduccin como parte del
problema y de la estructura de recursos dei mundo presente, desde el
cual parte hacia el posible. Adems, en trminos de nuestra definicin,
la Introducdn no es en s misma -n necesita ser- parte de la nvestigacn "informada". Tampoco lo son los Abstracts y Sumarias, que
renen algunos de los argumentos del articulo pero no se refieren en
forma directa a la investigacin.
Dadas esas responsabilidades restringidas, los crterios de una
descripcin sumaria relevante se aplicarn ms a la seccn de Mtodos, y a una parte de la seccin Resultados y discusin. De esas secciones-"informes" no deberamos esperar informaciones innccesarias
como es el caso de la informacin sobre corno se obtuvieron en el depsito los agentes de precipitacin usados en los experimentos o un
"informe" sobre los problemas que se presentaron para conseguir ac-

ceder a los equipas. No se supone que el articulo advierta al lector sobre cmo proceder en esas materias, sino sobre crno proceder presumiendo que esas materias pueden ser manejadas por los propios lectores. Tampoco, con nuestra definicin, podemos esperar que el
articulo se dedique mucho a lo que es el conocimiento tcito de un
rea de especialidad,
Pero lcul es el conocimiento tcito de una especialidad? Segn
las preocupaciones voceadas por los cientficos durante el primer experimento de recuperacn en gran escala, eI desarroIlo de espuma en
los concentrados de protenas fue un gran problema. La respuesta del
laboratorio se compuso de apresuradas decisiones ad hoc: la espuma
fue obviada, tratada con agua, rodada con una espuma detergente o
simplemente retirada de los concentrados. A rn me intrigaron esos
procedimentos, y me ntrg ms tarde el hecho de que e! problema
ni siquiera fuera mencionado en el articulo.

280

Pregunta: tPor qu no menciona usted la espuma que caus tantas diflcultades?


Respuesta: Bueno, eso es trval.; porque todo el mundo que trabaja en
el rea conoce el problema ... lSlo a los de afuera los scrprende!

Para que un artculo provea un resumen relevante, el conocimento tcito de un rea debe estar suficientemente definido, y la nformacin
de! artculo debe corresponderse con esa defnicin. Sin embargo, aI
responder a la pregunta anterior los cientficos sugireron que ambos
supuestos estaban lejos de estar garantizados:
Por otra parte, las perdidas encontradas [por remocn de la espuma] padrian ser altas, y la composcn de la parte perdida podra ser diferente de la dei producto restante [se me dijo que Ia espuma podria eontencr
ms partculas slidas]. [...] Adems, la gente usa diferentes detergentes
de espumas qumicas que pueden cambiar las propiedades funcicnales
de una muestra. Despus ellos proceden a medir las propiedades funcionales sin tomar en cuenta o mencionar el detergente... (5-14/2).

281

Karn

Knorr Cetna

La fabrcacln del conocmento

Lo que es trivial y lo que no lo es no parece haber estado en absoluto


claro para los cientificas que fueron desafiados por el problema aparen-

l Qu dicen los cientficos si les preguntamos directamente si el artculo


ncluye toda la informacin relevante? Por citar un ejemplo, los cient-

temente inocente de la espuma. Aun cuando podemos presumir, sin temor a equivocamos, una concenca dei problema, las maneras en que
podra ser resuelto por diferentes cientificos no son, como hemos escuchado, irrelevantes para los resultados obtenidos. lPor qu, entonces,
no se incluye esa informacin en el articulo? Muchos problemas de laboratorio que se dejan no tematizados en los papeles pueden asociarse
con el desarrollo de know-how cientfico que, como se sugiere en el Captulo Il, es un conocmento prctico local o aun personal sobre cmo

ficos reernplazaron un mtodo de determinacin de lpidos por extraccin de ter por una tcnica de hidrlisis de HCI que produjo resultados
significativamente diferentes, pera no dijeron nada en el articulo sobre
las razones de su eleccin. Pregunt si un lector cientfico que estuviera trabajando en el rea podra aportar las razones por s mismo:

hacer que las cosas funcionen. Por cada gramo de mtodo "publicado",
parece haber otro tanto de know-how no publicado, por el cual no slo la secuencia prescriptiva de los pasos enunciados en el articulo se reconstruye en la lgica de lo que es factible dentro de la lgica stuacional de la accin de laboratorio, sino que tambin se aportan rutinas

para diagnosticar muchos problemas no especificados y hacerles frente.


EI punto es que este know-how no es un conocimiento tcito y
en general disponible de un campo, que no necesita ser especificado

en el articulo. Hasta los co-autores dei artculo pueden quedar a oscuraso Por ejemplo, despus de la primera vuelta de experimentos de recuperacin, Watkins (el jefe dei grupo cuyas instai aciones se usaron)
pidi que el procedimiento se repitiera. Los cientficos interpretaron
que ese pedido significaba que Watkins queria familiarizar a su personal (y a si msmo) con el procedimiento, de modo tal que ms tarde
pudieran usaria por su propia cuenta. Esta me pareci sorprendente,
dado que Watkins era uno de los coautores dei artculo en el cual se

describia el procedimiento.

Podra, en principio... pera eso requerida un montn de pensamienro.


Y tendria que presuponer que tambn yo pens un montn... En la
prctica, simplemente no sabra. (9-12/9).

Cuando pregunt si visualmente era difcil entender cmo habia procedido un autor previa, me dijeron:
Entre los cientficos de los Estados Unidos bay certa conexin informal, lo cual significa que la razn para usar un cierto procedimiento
se puede descubrir informalmente [...l. Yo lo bago: llamo a alguen. o
le escriba, o lo cncucntrc en una conferencia....
Hay un problema, por eteno. si uno ouiere replicar un resultado o repetir un mtodo. Por rea general, sin embargo, uno hace alguna otra
cosa, de todos modos. Por eso, no es tan interesante saber exactamente por qu y cmo se hicieron ciertas cosas..." (9-12/10, cursivas mias).

La falta de espacio en las revistas fue citada a menudo como la razn

por la cuallos actuales articulas cientficos no incluyen toda la informacn relevante sobre cmo se obtuvieron los resultados de laboratorio. Ms de una vez se me dijo que era precisamente la seccin de

Pregunta: IPero Watkins es su coautor, ttene eI articulo y debe haber


ledo el procedmlento I
Respuesta: lS, pera eso no qulere declr que ellos puedan hacerlo por
si mismos!... [No bay otra razn por la que de repente quieran que re-

pitamos el trabajo [que la de] que Watkins ley el artculo y vio que
los resultados son importantes! (3-3/0

282

mtodos la que ms se haba ido acortando en las revistas en las ltimas dcadas.'? Esta, sin embargo, slo traslada nuestro problema a la
30 Ellector interesado podria querer ver algunos artculos muy viejos pero relevantes citados ocasionalmente por los cientficos. Comparados con el articulo analzado aqu, aqullos proveen narrativas detalladas de lo que ocurr en el laboratoro.
Vanse Thomas (1909) y Hndhede (1913).

283

Karin Knorr Cetina

La fabricacn dei conoclmiento

cuestin de por qu no se da ms espada en las revistas para aquello


que subsiste de un informe de nvestigacin dentro dei articuio cientifico. Ellector recordar que no hay mucho espacio para el "informe",
en primer lugar debido ai espacio que ocupan la Introuccion, los Sumarias, el Abstract, la Discusin, las Referencias, los Agradecimientos,
etc. Y subsiste la pregunta de por qu se deja en el articulo poco espaco para que un "informe" de la investigacin sea cortado de la seleclividad razonada de esa investigacin y aislado de los resultados
que ha generado.
En la trascripcin anterior, los cientficos mismos sugeran una
respuesta para esa pregunta. Puede no haber necesidad de que est toda la nforrnacn relevante para el xito tcnico de un resultado, o incluso relevante para una evaluacin informada de los resultados. Los
artculos cientficos simplemente podran no ser descripciones sumarias, y nuestra concepcin dei artculo como un conciso "informe" de
investigacn en el sentido de esa descripcin podra estar errada. Pera, lqu queda entonces de las regias de correspondencia que supuestamente lgan el trabajo de laboratorio con el articulo cientfico? No
es sorprendente que en la escritura dei artculo sea donde encontremos
un indicio referido a ese proceso de transformacn.
l Cmo procedieron en realidad los cientficos cuando prepararon su texto? Lo primero que hay que notar es que procedieron en orden inverso a la secuencia de eventos encontrada en el artculo. Los
cientificas empezaron por reunir las tablas y figuras que van ltimos
en el artculo. Eso sirvi de "corazn" o de meollo en torno ai cual se
iba a construir eI artculo. En el presente caso, la primera versin manuscrita dei artculo consisti solamente en una serie de verbalizaciones selectas de los contextos de esas tablas y figuras, que ms tarde
pasaran a ser Resultados y discusin.
Una tabIa en especial se convirti en el corazn de la seccin
Mtodos: contenia un diagrama de flujo de los pasos experimentales
preparados por los cientficos para los tcnicos que iban a repetir las
pruebas de recuperacin. La seccin de Mtodos se lee como una receta que prescrbe los pasos de laboratorio porque no es nada ms que

una verbalizacin dei diagrama de flujo, enriquecida por nombres y


algunas presentaciones equivalentes de pruebas adicionales. El manuscrito bsico, constituido por las tabIas y las seccones de Mtodos
y Resultados, era usualmente escrito en entre uno y tres dias, dependiendo dei liempo disponible. La Introduccin, basada en otra pila de
articulos (la literatura), era escrita ai final, como suceda muchas veces con las observaciones de conclusin de los Resultados y discusin.
stos tenan que adaptarse ai corazn dei artculo y con frecuencia un
coautor senior "se encargaba" de eIlos. Los Abstracts, Sumarias y Re[erencias tomaban parte de su contenido de otras partes dei articulo,
y eran lo ltimo que se escriba.
Las seccones centrales dei artculo, entonces, y aquellas que ms
probablemente "informan" sobre la investigacin, se orignan de otras
escritos, as como la Introduccin se deriva de las scripturas dei rea,
y el AbstTact y los Sumarios dei propio articulo. Esas otras escrituras
eran datas de las mediciones y los protocolos de laboratorio, cuyos
nmeros, grficos y fotografas encontramos en el articulo publicado
en una versin limpia, cornpuesta y editada, preparada por el "taller
de arte" deI instituto. La escritura dei artculo comienza mucho antes
de que est escrito eI borrador, mediante las hueIlas que se han ido generando durante el trabajo de laboratorio.
Se desprende que el vnculo entre ellaboratorio y el articulo cientfico no puede establecerse por reglas de transfonnacin cognitivas.
Los cientficos que escriben un manuscrito no recuerdan el proceso de
nvestigacin y luego proceden a resumir sus recuerdos. Ms bien, el
vinculo entre el artculo y el laboratorio es aportado por las trazas escritas de un trabajo de laboratorio que son constantemente generadas
en el laboratorio y ai mismo tiempo forman el material de fuente dei
cual est construido el artculo. La brecha entre la dinmica dei proceso de nvestigacn y la dramaturgia dei articulo es salvada por un doble modo de produccin ms que por una transformacin cognitiva. EI
artculo cientfico es producto de ese dobIe modo de produccin: no es
su reflejo, resumen o descripcin. El modo de praduccin instrumental
que da como resultado las mediciones de laboratorio supone una des-

284

285

Karin Knorr Cetna

La fabrcacn dei conocimiento

contextualizacin casi total, mitigada solamente por las fundamentaciones que se encuentran de las anotaciones de los cientificas. El modo de produccin literario cuyo pro dueto es el artculo terminado ofrece una recontextualizacn, pera, como hemos visto, no una
recontextualizacin que nos devuelva las memorias deI trabajo de laboratorio. La transicin es, aI mismo tiempo, una conversin de las
prapias trazas escritas. Excepto en la memoria de aquellos que estaban
presentes durante el proceso, se trata de una transicin irreversible.

cadas y finalmente preservadas dentro de la red argumentativa de doble trama que distingue ai artculo terminado. Sin la tela dei razonamiento en la cual esas trazas estn entretejidas en el artculo, los nmeros y los grficos deI laboratorio no tendrian ni significado ni
importaneia, quedarian inidentificados y probablemente inidentificables, Dada su fijaein en un pasado y en un futuro, en un contexto de
nombres y de relevancias, ahora estn listos para nuevas conversones.
Como se menciono antes, la conversn no cesa por el tipo de fijacin que eI artculo escrito suministra. Si el artculo es ledo y algo
de lo que dice es "usado", se insertar en una nueva trama de significados y de relevancias, y lo har en el proceso de ser redefinido, modificado, analgicamente transformado o criticado y rechazado.
La Introduccin que leemos ensaya esas futuras transformaciones al exhibir el trabajo como un recurso que se convierte en actvos
para una cantidad de agentes prcticos. Presume una conversin que
no es socialmente corroborada, dado que las relaciones de recursos invocadas no estn acompaftadas por las correspondientes interacciones
sociales. As y todo, seftala hacia un mecanismo de conexin social
que es interesante en si mismo dado que difiere de la concepcn predominante de la organzacn social de la cenca, que se comento y
critic en el Captulo N, es decr, de la idea de que la ntegracon social reposa sobre algo que es compartido, ya sean normas, valores o
los paradigmas cognitivos de las comunidades cientficas presuntas y
sobre la idea de que el mecanismo relevante de integracin social es
una forma de intercambio cuasi econmico.
De lo que hemos visto resultar claro que no necesitamos suponer morales, cogniciones o intereses compartidos para dar cuenta de
la cooperaein social. No hace falta identidad de valores o de puntos
de vista para dar cuenta, por ejemplo, de la cooperacn entre miernbras de un sindicato cuyos trabajos estn amenazados y los representantes sindicales que defienden esos trabajos. Es suficiente con suponer una invocada fusin de intereses por la cual los trabajos
amenazados de los obreros se converten, para el representante sindical, en una amenaza de reduccin deI tamafto de su sindicato. En el

12. CONCLUSIN: EL PROCESO DE CONVERSIN Y LA lDEA DE UNA


ECONOMiA DE CAMBIO

Para concluir, consideremos nuevamente el mecanismo de conversin


invocado varias veces en los dos ltimos captulos. En la transicin del
trabajo dei laboratorio ai artculo cientfico, la realidad dei laboratorio ha cambiado. Hemos visto cmo la lgica oportunista y situaconalmente contingente de la investigacin ha sido reemplazada por un
contexto generalizado de mundos posbles y presentes, y cmo las negociaciones de ntereses de agentes particulares se transformaron en
una proyectada fusin de intereses de tecnologia, industria, ambiente
y una poblacin humana necesitada de protenas. Hemos visto crno
la selectividad razonada dei trabajo de laboratorio es anulada por verbalizaciones formulsticas de las actividades de las cuales surgi esa
selectividad, y como los resultados medidos de esas actividades son
purgados de todas las trazas de interdependencia con su creacin
constructva, Hemos visto la indeterminacin dellaboratorio reducirse a la cuidadosa expresin de duda cientfica que el articulo permite.
En resumen, hemos observado una conversin a otra moneda,
una transmutaein a la totalidad de otro juego de Ienguaje, Esa conversin fue en s misma un praceso. Ernpez mucho antes de que se escribiera el artculo, a travs de la produccn de datos de mediciones y
otras trazas escritas del trabajo de laboratorio, y continu con la empresa colectiva mediante la cual esas trazas fueron reunidas, identifi286

287

Karin Knorr Cetna

La fabricacin del conocimiento

presente caso, no necesitamos suponer que los cientficos van a responder favorablemente a algunos resultados de lnvestgacln porque
comparten con los autores los criterios de relevancia y los estndares
de evaluacin que imponen una cierta seleccin "racional". Basta con
suponer una fusin temporaria de intereses mediante la cuallos cientficos tomen los resultados como un recurso convertible en resultados
propios. La accin social es interconectada no por lo que se comparte, sino por lo que es transmitido, transformado y reintegrado de un
Iocus de accin a otro, o por un continuado proceso de conversin que
consiste en la circuIacin y transformacin de objetos sociales.
Es esa idea de un proceso de conversin lo que hace falta distinguir del mecanismo de intercambio cuasi-econmico encontrado en el
Captulo IV. En el proceso de conversn, la circulacin de objetos supane no su equivalencia sino su diferencia. Es un proceso en el cual
esos objetos son continua y asimtricamente reconstruidos a partir de
un objeto precedente, mientras su equivalencia o diferencia respecto
de ese objeto precedente es ai mismo tiempo negociada. En trminos
econmicos, lo que aqu se postula es una economa de cambio ms
que de intercambio, un proceso en el cualla equivalencia se sobreimpane a la desequivalencia, y en el cual la desequivalencia significa
conversin as como perversin.
,Por qu perversin? En un cuento de hadas, la transfiguracn
de un brujo en un ratn es ai mismo tiempo una desfguracin dei brujo. La conversin a una nueva fe, a un nuevo idioma, a un nuevo niveI de organizacin es una perversin con respecto a la vieja fe, a la
lengua originaria o ai nivel de organzacn precedente. La economa
de cambio es aI mismo tiempo una economia de conversin y de perversin. Los productos de la ciencia son continuamente transfigurados
y desfigurados a medida que circulan en campos transcentfcos.
Cuando pasan dei escritorio dei cientifico a la oficina de un poltico,
se trasmutan en argumento poltico. Cuando pasan a una empresa industrial, se transforman en una herramienta en el proceso de la produccin industrial. En manos de otro cientfico, se convierten en una
fuente de nuevas tematizaciones de la selectividad.

Bajo todas esas circunstancias, atraviesan una recontextualizacin y una reconstruccin similares a las que encontramos en la escritura dei artculo. Podra decirse que el razonamento analgico mismo
no es nada ms que una forma de recontextualizacn mediante la
cual un objeto cientfico previo se transforma en un objeto nuevo.
Los ejemplos de razonamiento analgico dados en el Capitulo III
describen cambios de ubicacin de un resultado, un concepto o una
"idea", acompafados por una transformacin dei contexto y, subsiguientemente, dei propio objeto transferido. Comparado con la fuente, el resultado del praceso incluye distorsin, mutilacin o, en trminos generales, perversin. Comparado con el trabajo observado en el
Iaboratorio, eI artculo escrito es, como hemos visto, una primera perversin completa. Desde luego, escribirse a si mismo es un media apto para esa perversin.
Sin embargo, sn la desequivalenca, a la cual podemos optar por
liamar perversin o conversn, dependiendo dei punto de referenca,
lcmo concebiramos eI cambio social o, ms especificamente, el cambio cientifico? Esa desequivalencia se origina en la indeterminacin
inherente a la accn social, a partir de los grados de libertad que hemos sefialado (en el Capitulo I) como la posibilidad dei desarrolio cientifico. Los ltimos capitulas de este lbro nos han lievado a considerar
esa desequivalencia no slo como un correlato del cambio cientfico,
sino tambin como un correlato de la interdependencia y de la conexin social que hallamos en las relaciones de recursos que atraviesan
los campos transcientificos. Hemos dicho que los recursos que no pueden ser convertidos (o pervertidos) quedan socialmente ad hoc, lo cual
significa que no se prestan a la fusin o fisin de intereses de los
agentes saciales, y consecuentemente a la continuacin y a la nterconexin de la accin social. Un praducto cientfico que no puede nscribirse, o imponerse, como un recurso a ser convertido en las empresas en curso de otros agentes sociaIes ser olvidado o ignorado. Como
consecuenca, esa conversin es buscada actvamente en eI laboratorio y se manifiesta en el libreto de una conversin de recursos, a la
cual el artculo cientfico representa.

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289

Karln Knorr Cetna

Considerar el proceso de conversin ilustrado por la transforma-

cn de la selectividad de laboratorio en articulos cientificos como un


mecanismo bsico de conexin social es poner las transformacones
analgicas de la ciencia comentadas en el Captulo III en un pie de
gualdad con las transformaciones que conectan a cientficos y no
cientficos en los campos transcientficos. Nos permite comprender las
traducciones de decisiones dei laboratorio que conectan esos campos
como anticipaciones de esas transformaciones. Y nos lleva a sustituir
a las comunidades cientficas que durante mucho tiempo hemos presupuesto en los estudios sociales de la ciencia por las in-homogneas
redes de relaciones visibles en la interaccin real del laboratorio.
La fisin y la fusin de intereses que caracterizan esas relaciones son decididas en el proceso de conversin, no antes o aparte de
ese proceso. Con la presente concepcin, el conflicto y la cooperacn
son resultados variables de la prctica social ms que caractersticas
bsicas de esa prctica que debemos presuponer. La cooperacin encontrada en la circulacin de pro duetos cientficos pvotea sobre la
convertibilidad de esos objetos. La continuidad de la accin social es
una continuidad de desequivalencia y cambio. Sabemos por otras
reas de la realidad social que esa desequivalencia fluye naturalmente de la circulacin de objetos sociales y que es usualmente interpretada en el sentido de una perversn.! Es fcil ver cmo debe fluir naturalmente de la circulacin de los objetos sociales en una realidad en
la cual el tiempo y el espacio han sido restaurados, en una realidad
que est compuesta de cepas tocales y contextuales de accin social.
Para estar conectadas, las prcticas locales, contextualmente contn-

La fabricactn dei conocimlento

gentes, de la ciencia son interconectadas por procesos de transformacin impuestos por la presuncin y la negocacn de la equivalencia
y de la diferencia.
La continua transfonnacin de los objetos sociales sefialada en
otras reas de la vida social tambin es omnipresente en la cenca,
donde ai mismo tiempo es de lo ms sorprendente y de lo menos sorprendente encontraria: de lo ms sorprendente, porque la idea de una
conversin (o perversin) ilumina el carcter local de la prctica cientfica, una prctica que por mucho tiempo ha servido como nuestro
paradigma de la universalidad no local; de lo menos sorprendente porque el cambio es ms visiblemente instituido en la ciencia, y las conversiones de los objetos cientificas son el gerrnen de su cambio; de lo
ms sorprendente porque la ciencia medra de una presunta equivalencio entre los "hechos" de la naturaleza y las fabricaciones dei laboratorio, y entre las fabricaciones dellaboratorio y el producto escrito de
un artculo cientfico; de lo menos sorprendente porque la cienca rnsma ha postulado la desequvalencia y la indeterminacin sobre las
cuales reposa como las fuentes dei progreso y dei desarrollo.
Lo que la ciencia ilustra es que por debajo dei problema de la
continuidad hay uno de discontinuidad, por debajo de la superficie de
equivalencia subyace la desequivalencia, y por debajo de la circulacin de objetos sociales subyace su transformacin. Es esa transformacin lo que hemos asociado con la contnuacn de la accin social, y
lo que hemos considerado un mecanismo de la ntegracin social. La
ciencia ilustra que el problema perenne del orden social puede no ser
un problema de "orden" sino ms bien un problema de transformacin
y de cambio social.

31 Tmese, por ejemplo. Ia "perversin" de regias mediante su aplicadn Ivanse los ejemplos en el Captulo 11), o la continua reinterpretacin y rnodiflcacin de una
ley mientras circula hacla el sitio de su puesta en vigencia. EI estudio de Clcourel de la
dellncuencla juvenll (I968) es una lustracln sumamente iluminadora de esa perversn
de las leyes tal como es practicada por los departamentos de polida. En el caso de regias y leyes, hay un plus especlal en la equlvalencia de las prctcas a las que se refleren las leyes y normas, as como lo hay en eI caso de los datas Icientlflcos) que se
refleren a alguna realidad a la cuaI representan.

290

291

Captulo VI
El cientfico como razonador simblico
o "lqu hacemos con la distincin entre
ciencias naturales y ciencias sociales?"
Es dmmert jetzt vielleicht in fnf, sechs Kpfen, dass
Physik auch nur etnc welt-Auslegung und Zurechtlegung... und ncht eine welt-Erklrung st.'
FRIEDRICH NIETZSCHE

I. LAS DOS CIENClAS

Un conocido resgo asociado ean eI inters en las operaciones "cognitivas" de la cenca, mencionado una y otra vez en las disputas entre
perspectivas cognitivas y no cognitivas, es el de caer en el idealismo
y en el subjetvismo.? Pero existe un peligro igual, aunque opuesto, en
considerar ai objeto como objetivo y al sujeto como una distorsin deI
objeto." Podemos encerrar el ambiente dentro del sujeto tanto como
afuera. Supongamos, ahora, que no comenzamos ni con el sujeto ni
eon el objeto, sino con el concepto de prctica cientfica ilustrado en
los capitulos anteriores.
Los elementos de esta prctica han sido expuestos en detalle: el
carcter local y contextualmente contingente de las operacones cientficas, su carcter de situada en campos transcientficos que aparecen
1 Ahora ha empezado a alumbrar en cinco, quizs seis mentes, que la fsica, tambln, es una lnterpretacln o arreglo dei mundo ... y no una explcacin.
2 Para ejemplos recientes de esas controversas, vase la disputa entre la antropologa cognitiva y Harris (1968) como representante del conductsmo, o la denuncia de Geiser de la etnometodologta como un nuevo tipo de idealismo californiano, resultado,
aparentemente, de sus previas polmicas con Winch (1973). Vase tambin Gellner (1980).
3 Para el cuestonamento ms amplio de esta posicin en los estudios sociales
de la ciencia, vase Bloor (1976).

293

Karin Knorr Cetlna

La fabricacin dei conocimiento

atravesados y sostenidos por relaciones de recursos, la transformacin


y la recontextualizacin permanentes que son parte de la realizacin
y puesta en circulacn de los objetos cientficos, adems de mecanismos de conexn social, y, finalmente, la selectividad impregnada de
decisiones y socialmente negociada que impregna esas operaciones. El
mundo de objetos se despliega como un resultado de esa prctica cientfica, significativo y relevante slo dentro de la constitucin social
que hemos caracterizado, pera aI mismo tiempo no encerrado en las
cogniciones subjetivas," ya que es precisamente la constitucin selectiva de los objetos cientficos lo que se negada, se impone y se destituye en esa prctca, y lo que se pane en juego en el discurso cristalizado de las operaciones cientficas.
Sin embargo, una consecuencia de ese paso es que desdibuja la
cada vez ms popular distincin entre las ciencias naturales o tecnolgicas, por una parte, y las saci ales o culturales, por la otra. Si el
mundo natural, como el social, es visto como selectivamente construido dentro de la prctica social, si es un mundo impregnado de decisiones sociales afines a la realidad social a la que estamos habituados,
entonces podriamos tener que reconsiderar una dicotoma que relega
lo simblico y lo socialmente selectivo slo a las ciencias deI hombre.
Por certo, la distincin entre ambas ciencias no ha sido propuesta por estudios empricos de la cencia, sino que ha proliferado principalmente dentro de discusiones metodolgicas centradas en la inadecuacn, para el estudio de lo social, de ciertas orientaciones basadas
en la medicin, Esas orientaciones han sido calificadas de positivistas,
e identificadas con el modelo de mtodo cientfico instituido por las
ciencias naturales.t De hecho, en la constante disputa sobre la influen-

cia de ese modelo estndar, se han desarrollado, exhibido y defendido


nuevas normas de modelos de ciencias sociales, y apartarse de ese estndar ha sido el objetivo declarado de una metodologia indgena de
las ciencias sociales.
No sorprende, quizs, que ai propio estndar se le haya prestado
escasa atencin en la disputa. Si bien la concepcin "positivista" es
energicamente rechazada como modelo de metodologas para las ciencias sociales, se la toma ms o menos a valor nominal cuando se alude
a las ciencias naturales y tecnolgicas (el cuadro que traza Garfinkel de
las racionalidades "cientficas" mencionado en el Captulo I no es ms
que un pequeno ejemplo). Por lo general, las nvestgacones filosficas
que directamente han cuestionado ese modelo como descripcin correcta de las ciencias naturales pasan desapercibidas o se las declara irrelevantes para la dscusn." Lo mismo vale para los recientes intentos de
los estudios sociales de la ciencia de documentar aspectos de la construccin social de la realidad cientfica." De hecho, los propios estudios
sociales de la ciencia parecen tener una personalidad dividida ai respecto: si bien nos inclinamos a aceptar sin mucha vacilacin la tesis de la
carga terica de la observadn en las ciencias naturales, no nos sentimos movidos a cuestionar una dicotoma que relega las cualidades interpretativas exclusivamente a las cencias dei hombre."
Ntese que no nos estamos refiriendo a algn aspecto social, estrechamente definido, de la ciencia, que se encontraria en reas especificas. Tanto los debates filosficos como el material de observacones presentado aqu centran su foco eu el razonamiento cientfico
como indicativo de las producciones de investigacn tcnicas. EI argumento no es que los cientficos naturales y tecnolgicos acten co-

4 Como ya hemos visto, Suppe sostiene que una poscn que de alguna manera
deflenda el carcter simblico dei procedimiento de las cenclas naturales a1 sostener
que hay una varacin de significado en trminos observaclonales no necesariamente se
vincula con consecuencias idealistas o escpticas. Por supuesto. Suppe no prcpone una
concepcon social de la produccidn dei conocimiento como alternativa viable. Vase
Suppe (1974: 176).
5 Como ejemplo, vase como resume Gddens (1974) la disputa entre positivismo
y sociologia.

294

6 Por ejemplo, Giddens (1976, 155 ss.] revisa algunos de los resultados, pero slo
para volver a enfatizar la dstncln original entre las clenclas soclales y las naturales.
7 vanse por ejemplo Krohn (1972), Mendelsohn (1977) y la coleccin de estudios publicados en los volmenes 1 y 4 dei Socotoqy of the Sciences Yearbook, editado
por Mendelsohn, weingart y Whitley (1977) y por Knorr, Krohn y Whitley (1980). EI volumen 4 es particularmente relevante para cl proceso de la nvestgacln.
8 Vanse las concluslones que saca O'Neill (1979).

295

Karin Knorr Cetna

mo todo el mundo cuando hablan con sus pares o pelean con sus superiores de la jerarquia organizatva, sino que sus mtodos y sus procedimientos son suficientemente afines a los de las ciencias sociales
como para proyectar dudas sobre la distincin que comnmente se hace entre ambas ciencias.
Deberia notarse que lo que aqui se intenta es reconsiderar esa
distincin, y no rechazarla drectamente. Dada la naturaleza relativamente reei ente (y algunas veres preliminar) dei material existente, debemos contentamos con plantear las cuestiones, no con zanjarlas. Mi
esperanza es que la argumentacin presentada hasta aqui haya contribuido a ese objetivo
Pera un aspecto de la distincin entre las dos ciencias que amerita una mayor consideracin es la cuestin de si la prctca de las
ciencias naturales y tecnolgicas puede distinguirse de la prctica
"hermenutica", simblica e interpretativa, de las ciencias sociales, y
de la vida social misma. Sostengo que esto no es posible. De hecho, mi
objetivo es subrayar la similitud esencial entre los dos modos de produccin deI conocimiento que han sido tan concienzudamente separados.
La base de esa similitud reside tanto en las caractersticas contextuales, socialmente situadas, de la fbrica dei conocimiento analizadas en las pginas precedentes, como en sus cualidades simblicas
e interpretativas, de las que hablaremos ms adelante. Dada esa similitud, es tiempo de reconsiderar la distincin habitual entre las dos
ciencias, que le adscribe a una lo que a la otra le nega, Y dada esa similitud, puede ser hora de reconocer al mtodo cientfico simplemente como una versin ms de la vida social. Sin lugar a dudas, esa separacin apunt a embestir contra la supuesta "unidad de las
ciencas", que postulaba que, en ltimo anlisis, todas las cencias son
como la fsica. Pera si el modo de produccin de las ciencias naturales y tecnolgicas es suficientemente diferente deI modelo en el cual
se basa el principio de la unidad de las ciencas, puede no haber nada
de absurdo, impropio o improductivo en denunciar esa separacin.

296

La fabricacin del conocimiento

2. LA UNIVERSALIDAD DE LA INTERPRETACIN Y DE LA COMPRENSIN

La distincin bsica entre las ciencias naturales y las sociales, tal como se la encuentra en las discusicnes ms recientes de la metodologia
social," es suficientemente conocida como para que haga falta repetiria
aqui en deta!le. En su nivel ms general, la distincin reposa sobre la
asgnacin de una calidad simblica a la vida social, en contraposicn con la natural, y en la atribucin de una cualdad interpretativa,
dinmica e interactiva -algunas veces identificada con la hermenutica_ lO a las ciencias sociales y no aI mtodo de las ciencias naturales.
Si bien de esas cualidades se han derivado lineas de argumentacn diversas, todas parecen avalar eI supuesto de que la diferencia entre el
mundo social y el mundo natural es que el ltimo no se constituye a
si mismo como significativo. Esos significados, reza el argumento, son
producidos por hombres en eI curso de sus vidas prctcas, mientras
que la vida social es producida mediante la constitucin y la preconstitucin activas de significados por parte de los propios sujetos.
En las discusiones recientes sobre el estatus metodolgico de las
ciencias sociales, suele haber una tendencia adejar en pie esta distincin. Sin embargo, como ha sefalado Dlthey." no "exsten" regones
de "hechos" diferentes, sino que sou constituidas por una cierta metodologia y epistemologia. De a!li que una crcunscrpcn de un dominio de objeto no sea causa suficiente para una delimitacin lgicamente persuasiva de las dos ciencias, El propio Dilthey consideraba el
reestablecimiento deI significado por parte deI observador o deI cien-

9 Paradigmas para ese tipo de discustones pueden encontrarse en Harr y Secord


(I972), Pilmer et ai. (1972) o Giddens (1976). Algunos artculos bsicos provenientes de
la filosofia de la explicacln social pueden encontrarse en Ryan (1973).
10 De aqui en ms, la nocin de hermenutlca se usar en su sentido general, ms
que en el sentido ms especfico de un enfoque metodolgico contrastado con otros, tales como la fenomenologia, o de una tcnica especfica de anlisis de texto contrastada
con otras tcnicas, tales como los procedmentos semtcos.
11 Citado por Habermas [197l: 141). Vase tambin el volumen 5 de los Collccted Papers de Dilthey (1913-1958).

297

Karin Knorr Cettna

La fabrcacin dei conocimiento

tista social como la base del enfoque interpretativo de la realidad social por l propiciado. Pero esa caracterizacin fue posteriormente rechazada porque conduca aI subjetivismo.
En su crtica a Dilthey, Gadamer (1965) ha mostrado que lo propio de la interpretacin no es entrar en los significados preconstrudos
de la vida social mediante empatia individual, sino mediar y traducr
entre dos tradiciones. Su "universalidad de la hermenutica" alude a
que la investigacin supone presupuestos tericos ligados con tradicones, en las cencias sociales y en las naturales, Hoy estamos ms familiarizados con esa idea en la forma de tres lneas distintas de argumentacin, todas ligadas con la nocin de interpretacin:
I. La primera gira en torno de la negacin de los hechos brutos.
En esencia, sostiene que para la ciencia no existen datos afuera de las
nterpretaciones rivales.
2. La segunda se refiere a la circularidad de la interpretacin, Implica que cualquier interpretacn de un acontecimiento o texto depende en ltima instancia de otro conjunto de interpretaciones, lo cual lleva a una infinita regresn de significados.
3. La tercera quizs puede describirse mejor en trminos de la
nocin de Wittgenstein de juego de lenguaje. Esa nocin concibe la interpretacin como una condicin de posibilidad de los datas en general, y pane de relieve las interconexiones e interdependencias de los
diversos niveles de interpretacin.

das por sistemas C~ supuestos jerrquicamente estructurados y por concepciones que son suficientemente diferentes entre tradiciones como
para parecer internamente coherentes, pero que son juegos de lenguaje inconmensurables entre si. Esa tesis gira de un modo significativo
sobre el papel de la observacn cientfica como rbitro independiente
de las teorias cientficas y sobre la cuestin de si las teorias cientficas
pueden ser plenamente definidas con independencia de los supuestos y
pre-interpretaciones. De esa manera, gira, en ltima instancia, en torno de la cuestin de si podemos suponer la existencia de alguna forma
de hechos "brutos" en las ciencias naturales, y de si las teorias cientficas estn exentas de ciclos de interpretacin.
Desde hace algn tiempo los debates que ponen en juego la
cuestn de la circularidad han estado a ia orden dei da en la filosofia de la ciencia, y los resultados parecen indicar que la regresn interpretativa de ninguna manera se limita a las ciencias sociales o a las
humanidades. Por ejemplo, investigaciones lgicas sobre la naturaleza
de las "regias de correspondencia" entre los enunciados de la observacin y las hiptesis tericas han mostrado que los primeros no son estrictarnente deducibles de las segundas.'? Como consecuenca, las observaciones relevantes para la evaluacin de una cierta teoria slo
pueden establecerse sobre la base de ciertos supuestos. Adems, ese
proceso no es un proceso de correlacin simple, bivariante, ya que la
observacin (y la medicin de la observacin) involucran, como otro
nivel de pre-interpretacin, una serie de teorias antecedentes que necesitan ellas mismas una definida justflcacn.'?
Finalmente, se ha mostrado que no podemos pedir a las teorias
de las ciencias naturales que sean plenamente interpretadas, excepto
en relacin con "nuestra teoria general de partida". Nuestro nico recurso es "parafrasear algn vocabulario familiar, antecedente". En la
prctica, dice Quine, terminamos la rcgresn de lenguajes anteceden-

Ms que discutir sobre la relevancia de esas lneas de argumentacin


para una metodologia de las ciencias sociales, consideremos si las
ciencias naturales pueden ser justificablemente caracterizadas negando la existencia de la observacin bruta, destacando la circularidad de
sus interpretaciones o presuponiendo que sus diversas tradiciones asumen el caracter de un juego de lenguaje.
La menos concreta -y, como consecuencia, la ms difcil de establecer o de descartar- es la idea dei juego de lenguaje. El fuerte de la
obra de Kuhn (1962) es, por cierto, su argumento de que la bsqueda
cientfica normal se encuadra en tradiciones paradigrnticas constitui298

12 Para una exposlcln sobre la naturaleza de las regias de correspondenca, vase Nagel (I976).
13 Cf. Quine (1969: 69 55.) Y Lakatos (1970: 99).

299

Karin Knorr Cetna

La fabrlcacin dei conocimiento

tes "asntiendo ante nuestra lengua materna y tomando sus palabras a


valor nominal" (1969: 49). En suma, parecemos enfrentamos con una
situacin en la cual las interpretaciones (los "hechos' de la observacin) slo pueden ser explicadas y justificadas por refefenca a su relacin con otras interpretaciones de las cuales ellos parcialmente dependen (teorias) y por referencia a su relacin con el todo, nuestra
"teoria general de partida", definicin exacta de un ciclo interpretativo que en las ciencias socales se conoce como hermenutca.!?
La carga terica de la percepcin que se corresponde con el rechazo de los hechos brutos (la primera lnea de argumentacin mencionada arriba) aparece como apenas uno de los componentes de ese cido interpretativo en las ciencias naturales. Como lo subray Taylor
(1976), las teorias de la percepcin que sostienen que la observacin en
las ciencias naturales nos da acceso a los hechos brutos son en gran
medida cosa dei pasado. Los intentos de convertir la teoria de los datas brutos en una teoria de un lenquaje de observacin independiente
han sido cuestionados, muy especialmente por Feyerabend (por ejempio, 1975).
La tesis de Feyerabend sobre la "carga terica" de la observacin
est ampliamente documentada por material histrico, y no es la primera ni la nica afrmacin en esa direccn. Por lo que sabemos,
Hanson, Kuhn y Toulmin han llegado a conclusiones similares en sus
investgacones sobre la historia de la cenca." Sin embargo, na podemos decir que entre los filsofos de la ciencia la cueslin baya sido
resuelta. De hecho, por lo que sabemos acerca dei cambio conceptual
en general, parece probable que la cuestin de la carga terica no sea
zanjada por los lderes de la disputa, sino dejada de lado por la evolucin de la filosofia de la ciencia. Ya hay signos bastante fuertes de

esa evolucin: los recientes trabajos en el rea ejemplificados por Hesse, Stegmller y Sneed ni descuidan, ni eluden ni explcan el problema. Por ejemplo, en su lgica de la inferencia cientfica Hesse incorpora explicitamente cierta concepcin de la variacin significativa de
las condiciones de observacn.l''

Por ejemplo, Taylor (1976: 164).


15 Vanse Hanson (1958), Toulmin (t961, 1972) Y Kuhn (1970). Hanson ha analzado casos histricos en trminos de pases gestlticos, como el de Wittgenstein dei
"ccnejo-patc'; Toulmin ha usado el modelo de las mutaciones de las teorias cientificas,
y Kuhn ha elaborado la tess de la inconmensurabilidad en relacin con la idea de un
cambio de paradigma.
14

300

3. LA CURIOSA DISTlNCIN ENTRE ACCIN INTERESADA


Y ACCIN SIMBLICA

Dados esos desarrollos en la filosofia de la ciencia <no es juslificable


adaptar la idea de la universal presencia de la interpretacin y postular una nocin de nvestigacin cientfica que haga lugar ai caracter
simblico y preinterpretado de la abservacin? Con respecto ai supuesto de la variacin de significados y sus consecuencas, bien podra ser. Pera la nterpretacin tambin les ha sido denegada a las
investigaciones en las ciencias naturales ai eliminarse la interpretacin y la negociacin de significados de las concepciones de la accin
cientfica en general. Curiosamente, lo simblco (y tambin lo social),
han sido expulsados de la accin cientfica precisamente en aquellas
concepciones que por otra parte argumentan que la ciencia se basa en
el inters humano y en la prctca humana. En otras palabras, no slo las epstemologas tradicionales contra las cuales la tesis de la carga terica se abri paso, sino tarnbin sus contraconcepciones criticas,
las teorias deI conocimiento propuestas por Habermas y Hedcgger,
Veamos primera a Habennas, cuya concepcin de la investigacin en las ciencias sociales y naturales, desarrallada principalmente
16 Ellibro de Hesse The Structure of Scientific Inference (1974) se inicia con el
supuesto de que los reconocimentos primados no proveen una lista independiente y estable de predicados de observactn primitivos. Sneed trata el problema de la inconmensurabilidad entre dos teorias como un problema de teorias nconmensurables
presupuesto por las teoras en cuestin. Vase J. D. Sneed (1971). La concepcin de Stegmller de] problema de la carga terica puede encontrarse en Rationale Rekonstruktton
von Wissenschaft und ihrem Wandel (1979: 27 ss.).

301

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

en sus estudos metodolgicos.!? ha sido sumamente influyente en el


debate sobre el positivismo y en los anlisis sobre la hermenutica. La
distincin bsica postulada por esta concepcin es entre el trabajo (Arbeit) 18 y la interaccin. Segn Marx, la accin es la actividad sintetizadora dei bombre que "regula el metabolismo [de la interaccin dei
hombre con la naturaleza] y constituye un mundo". Habermas separa
los dos componentes de la nocin de accin de Marx en dos categorias aparte.'? La interaccin es definida como accin comunicativa, o
accin gobernada por "normas consensuales vinculantes". Reside en la
gramtica de los juegos de lenguaje, o en la intersubjetividad dei entendimiento mutuo de intenciones. En ese sentido, la accin comunicativa es hermenutica, ya que la realidad que establece se constituye
en marcos que son las formas de vida de los grupos comunicantes. El
trabajo, por otra parte, es una accin instrumental y no comunicativa. 20 Es accin gobernada por normas tcnicas basadas en el conoci-

miento empirico, y da como resultado predicciones condicionales sobre acontecimientos observables. Mientras que los procedimientos
hermenuticos de la accin comunicativa organzan esquemas de interpretacin dei mundo para los cuales no hay ms fundamentos que
otras interpretaciones, la accin instrumental organiza significados en
relacin con un fin cuyo xto depende de la validez de normas tcnicas, o sea, de proposiciones empricamente verdaderas y analticamente correctas.
El molde naturalista de la investigacin cientfica cuestionado
por los trabajos sobre la carga terica de la observacin es reinstituido
en la nocin de Habermas de la accin instrumental. De acuerdo con
Habermas, la sociedad se diferencia en subsistemas en los cuales uno u
otro tipo de accin es primariamente institucionalizado. El paradigma
de la accn comunicativa est en las ciencias culturales; los procesos
hermenuticos de nvestgacn se vinculan aqui con un inters "prctico" en mantener la intersubjetividad dei entendimiento mutuo.! En
contraste, eI paradigma de la accin instrumental es el subsistema de
las ciencias naturales y tecnolgicas, que son gobernadas por intereses
tcnicos y no prcticos. La idea es que la ciencia moderna se ha desarrollado "dentro de un marco de referencia metodolgico que refleja la
visin trascendental de un posible contrai tcnico" para producir conocimiento que, "a travs de su forma", es tcnicamente explotable.Como para Peirc:e, a quien Habennas se remite en este punto, esto significa que la ciencia le hace frente (ms que contemplar) a la na-

l7 Cf El ensayo de Habermas sobre las ctenctas socales (1970a) y su Conocimento e intereses humanos (1971) [traduccin castellana: Madrid, Taurus, 1982]. Las opnlones avanzadas en esos volmenes no representan el resultado final de sus esfuerzos por
desarrollar una teoria social crtica. Los lectores de habla inglesa cuentan con un desarrollo posterior en Communication and the Evolution of Society (1979). 5in embargo,
los libros mencionados contienen la exposicin ms explcita de su teoria dei conocimiento en las ciencias naturales y tecnolgicas, que aparece mucho menos en sus obras
posteriores.
18 La nocln de trabajo, aunque no se la usa comnmente en las traducctones de
Habermas ai ingls, seria ms apropiada aqui, dado que alude dlrectamente al "Eros productivo" (Baudrillard) de la teoria marxista, en la cual el trabajo es "un concepto ontolgico de la exstencta humana como tal". Vase Herbert Marcuse, "On the Concept of
Labour" (1973: 11 ss.).
19 Habermas (1971, en particular Parte 3, 189 ss.).
20 En la formulacin original de "Iechnology and Scence as 'Ideology' ", reimpresa en Toward a Rational Society (l970b: 91 ss.), se dice que el trabajo consiste en "o
accln instrumental o elecctn racional de su conjunctn'; En Conocimiento e intereses
humanos, la accin instrumental parece incluir un elemento de eleccn racional intencional (como se har claro en su segunda caracterstica mencionada arriba). Pinalmente, en Communication and the Evolution of Society, Habermas aparta una clasificacin
ms pormenorizada de tipos de accin. yuxtaponendo la accn social y la instrumentai; esta ltima Incluye la acctn simblica fexpresiva). la accin comunicativa orientada a alcanzar un entendlmento y la acctn estratgica, orientada hacta cl xto del actor

302

y que se corresponde con el "modelo utilitrio de la accin racional-intencional" (pp.


40 ss.). Mientras que Habermas seala que sus anteriores anlisis dei trabajo y la nteraccn "no han capturado adecuadamente las caractersticas diferenciadoras ms generales de la acctn instrumental y social {o comunicativa)", est claro que la dicotomia
bsica y la ublcacln de las cienclas naturales y tecnolgicas en la accin instrumental
(definida en lneas generales por las caractersticas aqui resumidas) subsiste a lo largo
de su obra posterior.
21 Cf. Habermas (I 971: 76).
22 Cf Habermas (1970b: 99). "Transcendental" alude aqui a la forma de conocimiento producida por los cientificos, en contraste, por ejemplo. con el contenido dei conocimiento, o con las intenciones subjetivas de los cientficos.

303

Karin Knorr Cetina

La fabricaci6n dei conocimiento

turaleza de una manera especfica; esta es, en la concepcion de los


problemas cientificas est presupuesta la potencial verificacin operativa, y los predicados se constituyen con respecto al sistema de referencia de la posible nstrumentalzacn." En trminos de Haberrnas,
la accin instrumental que corresponde a este enfoque tiene las siguentes caractersticas."
1. El lenguaje ya no est incorporado en la interaccin, sino que
alcanza un "cierre monolgico" en la relacin de un sujeto (el cientfico) confinado a un objeto (la naturaleza).
2. La accin es eliminada de la cornuncacin y reducida al acto
solitario de la utilizacin deliberadamente racional de los medias.
3. La experienca individual es eliminada en favor de la experiencia repetble de los resultados de la accn instrumental.
4. La teoria y la experienca estn divorciadas; las operaciones
de medicin permiten una correlacin reversible, univoca, de acontecimientos operativamente determinados y signos sistemticamente conectados (las teorias).

como la naturaleza es "salvada de la historia", asi el brillo simblico


que est detrs de las nocones habermasianas de nteraccn, comunicacin y experiencia es salvado de la investigacin de las ciencias
naturales y tecnolgicas. La hermenutica y la interpretacin son una
vez ms confinadas a la ciencia cultural y social.
El caracter especifico que Habermas les atribuye a las cencias
naturales y tecnolgicas encuentra su precedente en los escritos de
Hedegger." Habermas traza un paralelo entre diferentes ntereses
cognitivos y diferentes formas de accn, y los institucionaliza en diferentes subsistemas de la sociedad. Para Heidegger, el contexto de
significancia de la prctca cotidiana tiene prioridad absoluta, y la actitud terica que postula para la cenca se funda en un carcter nteresado de lo tcnico, que l ubica en la prctica, Hedegger sostene
que el significado surge de la "tecnicidad" de la accin prctica: esta
es, que les damos a las cosas significado en nuestras preocupaciones
cotidianas aI nteractuar con ellas y usarias. No las percbimos primero como objetos fsicos y luego les asignarnos funciones sobre la base
de las propiedades que hemos aislado, sino que manipulamos los objetos en trminos de sus funciones presupuestas en un contexto referencial de significacin e instrumentalidad.
Si esa tecnicidad tiene prioridad absoluta, entonces el conocer
como una forma de observacin y una forma de bsqueda acerca de
la naturaleza de las cosas slo se hace posible si nos abstenemos de la
manipulacin o de la utilizacin; o, en trminos de Hedegger, si hay
una deficiencia en nuestros tratos interesados con el mundo. Slo salendo de un contexto local de actividades instrumentales podemos
acercamos en primer trmino a las propiedades de los objetos como
propedades independientes de los objetos a los cuales caracterizan,
Por ejemplo, podemos pasar de hablar de un particular martillo que es
pesado a la discusin sobre las propiedades de la pesadez.

Ntese que esta caracterzacin de la accin instrumental nsttucionalizada en las ciencias naturales y tecnolgicas va mas all de Peirce y de su idea de que la investigacin cientfica presupone la potencial verificacin operativa. Da significado concreto ai nters
"trascendental" en el contrai tcnico, que de lo contrario tendra poca
relevancia para la nvestgacin emprica de la ciencia. No obstante,
ese significado concreto traza un cuadro de la ciencia en el cualla investigacin se convierte en un juego monolgico y solitario contra la
naturaleza, un juego en el cual la teoria y la experiencia primero estn separadas y despus correlaconadas. Las apuestas estn planteadas en trminos de dominio y control, pera el juego no es social. As
23 El ejemplo de Peirce es el de la "dureza" del diamante. Ese predicado se consttuye en relacln con otras piedras que son frota das contra el diamante. La dureza dei
diamante es independiente del frotado, pera slo podemos atribuirle esa "dureza" en relacin con la posible nstrumentacin. Cf. Perce (1931-1935, vol. 5: 457, y vol 7: 340).
24 Cf. Habermas (1971: 191 ss.).

304

25

Aqui se hace referenca en particular a las deas que Hedegger promov en

Being and Time (I962). En gran medida, mi comprensin de esas ideas se debe a la interpretacin de Dreyfus de la fenomenologia existencial de Heidegger, presentada en seminarias en la Universidad de California en Berkeley en 1977.

305

Karin Knorr Cetina

La fabricacin del conocimiento

No obstante, el salirse del contexto prctico no tiene nada que


ver con la contemplacin pasiva. La "Naturaleza" tal como se manifiesta a travs de la ciencia necesita de un modo especfico de inters 26
por lo prctico, un inters terico que contrasta con los intereses instrumentales-tcnicos de la vida cotidiana. Pero ese inters es deficiente y es derivado: la instrumentalldad de las cosas en la vida cotidiana
es ms fundamental que su identidad como sustancias con determinadas propiedades, y la expllcacin cientfica de la combinacin de esas
sustancias nunca puede dar cuenta suficientemente de las interconexiones prcticas de las cosas.
Ese breve bosquejo de la concepcin de Heidegger deja a la vista algunas de las diferencias entre las nociones de Habermas y de Heidegger de lo "prctco" y lo "tcnico". Para Habermas, la prctica est
ligada con el modelo grego de un inters en el buen vivir, y con el
ideal deI entendimiento mutuo a travs de la comunicacn, mientras
que la "techne" est ligada con el trabajo o la accn instrumental.?
Para Heidegger, lo tcnico [en el sentido de la sgniflcacin instrumental) es la caracterstica definitora de la prctca misma.
Pero nuestro breve bosquejo tambin apunta a una interesante
similitud en sus respectivas concepciones de la cencia, Tanto Heidegger como Habermas intentan exponer lo que consideran un error fundamental en las diversas concepciones filosficas y sociolgicas de la
ciencia, en particular la creenca de que eI verdadero conocimiento deI
mundo se va a lograr por media de una reflexin imparcial, desinteresad a y o bijetrva, 28 Tanta para Hedegger como para Habermas, la fac-

ticidad presupone el caracter interesado: los hechos cientificamente


relevantes no son caractersticas objetivas dei mundo que meramente
descubrimos sino productos de intereses y logros humanos culturalmente e historicamente determinados.
Sin embargo, aun cuando la ciencia es vista como fundada en la
prctica humana por va de los intereses, no es considerada parte de
esa prctica, ya que la prctica se caracteriza no slo por los intereses
sino por un modo especifico de interpretacin y de comprensin. Heidegger vincula esa hermenutica de la vida cotidiana con estructuras
de sgnficacin y de dedicacin en las cuales las cosas tienen significados presupuestos que nunca podemos descubrir plenamente. Habermas ubica esa base en la estructura de los actos comunicatvos.? Ambos constiluyen la ciencia como algo diferente de esa prctica y
contrastante con ella. Mientras que, en ese sentido, la ciencia se funda inicialmente en la estructura de inters de la prctica humana, ai
mismo tiempo est excluida de las estructuras de significado y significancia que esa prctica presenta.
Como cabe esperar, esa separacin entre significado e intereses
requiere cierto esfuerzo. Heidegger, por ejemplo, hizo hincapi, en su
concepcn, en mostrar cmo lo significativo dei mundo y el inters
puesto en l estn intrinsecamente interconectados y no pueden ser separados en la vida prctica. i:Cmo, entonces, puede sostenerse esa separacin para el caso de la ciencia? Presumiblemente, la respuesta reside en el hecho de que ni Hedcgger ni Habermas sostienen que la
cienca est orientada directamente por el inters humano. Recordemos
que esos intereses se suponen trascendentales; o, en eI caso de Heidegger, ontolgicamente anelados en la estructura dei ser humano. Como
consecuencia, si los hechos cientficos son productos de intereses humanos culturalmente e histricamente determinados, esos intereses son

26 Para un ejemplo de la concepcin existencial de la ciencia de Heidegger, vase Berng and Time. pp. 408 ss. (1962).
27 Habermas (1971) deriva su concepcln de la accin instrumental de Perce.
Vase particularmente pp. 113 ss.
' Ia .dea de que es posible o deseable hacer explcitos (en
. 28
. Herldegger cuestona
algn sistema de creenciasl los supuestos implicitos que constltuyen el fondo con respectc ai cual se adquere conocimiento. Radicaliza el pragmatismo filosfico ai hacer ai
~unto de vista participante y prctico superior ai terico y desinteresado. Y pone de relieve el contexto social, ms que ai individuo, cuando sosttene (con Wittgenstein) que
los problemas filosficos slo pueden resolverse (disolverse) mediante un retorno ai es-

306

tudio de las prcttcas sociales cotidianas. En su recurso ai pragmatismo y su nfasts en


la organizacn social dei significado en la vida cotidiana (hermenutica), Heidegger y
Habermas son sorprendenremente similares.
29 AI cual, en sus estudios rectentes, analiza en trminos de la teoria de Searle
de los actos de habla. Vase Searle (1969).

307

Karin Knorr Cetina

La fabricacin dei conocimiento

apartados por lo menos un paso fundamental de la prctica cientfica


real, a la cual no necesitan revelrsele directamente. Pese ai hecho de
que la ciencia presupone intereses humanos especificas, la prctica
cientfica real puede estar libre no slo de las estructuras de significacin de la vida cotidiana sino tambin de sus estructuras de intereses.
Con Heidegger, el paso hacia la ontologia da como resultado una
ciencia definida negativamente, derivada de las interpretaciones, los
intereses y las instrumentalidades de la vida cotidiana. Por cierto, el
cuadro que obtenemos de la ciencia como un estudio abstracto "terico" de las pro piedades aisladas de los objetos no se funda ms que en
una descontextualizacin de la cual ha sido derivado. Como hemos
visto (Capitulo VI, seccin 2), un estudio dei contexto de las teorias
cientificas rpidamente llamara la atencin hacia las redes de presuposiciones de las cuales se sostiene incluso el estudio ms abstracto de
propiedades asladas. Una mirada a la teorizacin devolveria a la ciencia la base de significado y significancia sin la cual ninguna investigacin cientfica, terica o no, puede proceder. Y una ojeada sobre el
proceso de la experimentacin cientfica incluso podra encontrar funcionando en la ciencia el mismo tipo de tecnicidad que Hedegger postula para la accin prctica, A falta de una recontextualizacin basada en un estudio de la ciencia, la derivacin heideggeriana desde la
accin prctica mediante abstracciones da como resultado una teoria
que no slo es peculiar sino simplemente inadecuada.
Con Habermas, esa recontextualizacin es, al menos en parte,
apartada por la nocin de accin instrumental, que l asocia con el inters trascendental en eI control tcnico. A travs de la nocin de accin instrumental, Habermas establece un vinculo entre la naturaleza
fundamental de su inters tcnico y la prctica cientfica real; cabria
esperar, sin duda, que una forma de accin se manifestara de alguna
manera en el trato del cientfico con la naturaleza como el que se observa en ellaboratorio. No obstante, cuando miramos realmente ellaboratorio no encontramos nada deI comportamiento monolgico, libre
de presuposiciones (con respecto ai significado de los signos) y formalmente racional que Habermas postula para la ciencia.

Por otra parte, si rechazamos la nocin de accin instrumental y


solamente aceptamos la idea de un inters trascendental en el contro!
tcnico, no aprendemos mucho de nuevo. Privada de su correlato concreto de gness histrica en determinadas sociedades, la nocin de inters trascendental en el control tcnico no parece lograr ms que un retorno a la tesis de que el homo faber -y no el ideal grego dei hombre
contemplando la naturaleza- explica el orgen histrico de la ciencia.

308

4. Lo SIMBLICO Y EL LABORATORIO

Habermas no nos deja otra opcin que tomarnos en serio la nocin de


accin instrumental como modelo de la forma real de la investigacin
cientfica. La fuerza de su teoria -no slo slo de su teoria dei conocimiento sino tambin de su teoria de la evolucin social- radica en
la diferenciaein de formas distintivas de la accin y su institucionalizacin en diversos subsistemas de la socedad.'? Estrictamente hablando, la tesis de la instrumentalidad slo se refiere ai corazn de
actividades tcnicas del laboratorio, y no a todas y cada una de las acciones que realiza un cientifico. Como se subray antes, no estamos
hablando de lo que habitualmente se reconoce como el aspecto social
de la ciencia, sino de lo que ha sido l1amado su aspecto cognitivo; es
decir, de las operaciones tcnicas o "intelectuales" del cientfico. No nos
estamos refriendo a las discusiones organizatvas de un cientfico, ni a
sus estrategias de carrera, a las que Heidegger dificilmente podra negarles el elemento de nteraccn simblica y de interpreracn.?'
Pero lqu decir acerca de las manipulaciones experimentales del
cientfico? lPodemos eliminar las formas simblicas de la interaccin
y la comunicacin (y los ciclos de interpretacin en los cuales Habermas y otros las basan) dei contexto de las operaciones "cognitivas" dei
30 Esta teoria de la evolucn est planteada en una serie de ensayos de Habermas (1979).
31 Por supuesto, la separacin entre esas activldades sociales y algo puramente
tcnico es ella misma problemtica, como se plantea en el Capitulo J.

309

Karin Knorr Cetina

La fabrcacin dei conocimiento

laboratorio? Un modelo que sostiene (como el de Habermas) que ia investigacin cientfica es accin, tipicamente, bsicamente o idealmente instrumentada, y no interpretacin simblica y comunicacin, sugiere que podemos. No obstante, aun una breve mirada al laboratorio
provee evidencias de que la interpretacin es parte de las operaciones
cientficas o cognitivas tanto como lo es de la interaccin cotidiana.
Los ejemplos presentados a lo largo de este libro son evidencias. Regresemos por un momento al razonamiento dellaboratorio y a ilustrar
especificamente esa cualidad interpretativa.
Dado lo que sabemos acerca de la interpretacin en la investigacin histrica, de la comprensin de la accn-significado por parte del
socilogo o de la interpretacin antropolgica, lcmo deberan ser las
evidencias dei carcter interpretativo y "hermenutico" de las nvestigacones dellaboratorio? De acuerdo con Tayior (1976: 153), ei objeto
de la interpretacin se presenta como "confuso, incompleto, aparentemente contradictorio, de un modo u otro poco claro". Se lo puede descrbr "en trminos de sentido y sinsentido, coherencia y falta de coherenca" como a los objetos simblicos que constituyen un texto. En el
laboratorio, esos objetos simblicos son apartados por la generacin
constante de rastros de mediciones; esta es, por grficos, figuras, diagramas y dems. Tambin son apartados por experiencias vivas tales
como un cambio de colar, la consistencia de una mezcla, la aparicin
de un animal de pruebas o el olor de una reaccin qumica.
Tanto los resultados aparentemente objetivados de un procedimiento de medicin como los objetos de la experiencia en vivo necesitan interpretacin. En primer lugar, deben ser reconocidos como un caso de algo, y de esa manera asimilados a un trmino cotidiano o
concepto cientfico por media de los cuales hemos odo que se los somete a interpretacin. En segundo lugar, y lo que es quizs ms importante, el cientfico debe "dar sentido" a esos reconocimientos. Esta puede comenzar a ocurrir en el momento en que un ejemplo es reconocido
como algo, en aquellos casos en los que las descripciones de observacin simples y los trminos estndar no se ajustan claramente y por lo
tanto exgen tomas de decisiones o procedimientos de identificacin

conscientes. Pero la principal cuestin es estabiecer ei "significado" que


alguna instancia reconocida asume en el contexto de los intereses de la
situacin, de la misma manera que el cientista social tiene que establecer el significado de determinado discurso con respecto a los intereses
generales de la entrevista.
Los cientficos mencionados en el Captulo Ill, quienes exclamaron "[se puso blanca!", proporcionan un ejemplo de un reconocimiento relativamente no problemtico de un caso en trminos de una observacin. Su posterior comentaria de que "la protena se precipito"
estabiece por ia menos un significado parciai para "se puso bianca" en
el respectivo contexto. Si haba algo de incompleto, oscuro o confuso
en relacin con esa afirmacin, no fue visible de inmediato. Pero, lqu
hacemos, entonces, con entradas en ellibro oficial de protocolos del labarataria como ia que hallamos en ei ltimo captulo, donde se iee:

310

Se lo puso a funcionar en seco usando slo reactivas y el embudo, y


se desarroll sin problemas. Sin embargo, se encontraran problemas
cuando se Intento con el primer material, 286-6A... tambin se intent 6B, C. Una interfase oscura, posiblemente imaginaria, apareci slo despus de cerca de 1 1/2 horas, separando una capa superior opaca, violcea, de una capa inferior negruzca. Adems, no se pudo ver
moverse a la "interfase" cuando se abri la salida para drenar la fraccin de abajo. Finalmente, el filtrado dei extracto (sacado de la parte
de arriba del embuda) result ser paca prctico: el tapn de algodn
se recarg dei material particulado casi instantaneamente...

Como es obvio, aI tcnico que escribi esta nota le result difcii estabiecer "ia que le haba ocurrido" a su materiai en trminos de la observacin. Y dei resto de ia entrada resulta igualmente claro que ei
grupo en generai tuvo aun ms dificultad para interpretar lo sucedido
dentro dei contexto de los experimentos que se estaban realizando.
Huelga decir que a muchos acontecimientos en ellaboratorio del cientista natural o tecnolgico se los encuentra tan "poco claros" como a
los objetos de interpretacin que Taylor postula para las ciencias so311

Karin Knorr Cetina

La fabrtcacln dei conoctmento

ciales, Si hay algo que las mediciones cuantitativas o las muestras


analgicas plantean es un gran desafio de identificacin y de nterpretacin secundaria. Veamos eI ejemplo de Ren, el qumico/matemtico sumergdo en 5US datas:

cen falta algunos procesos de interpretacin, negociacin y rnovilizacin de informacin contextua1. Igual que el etngrafo en una cultura extranjera, el cientfico en el laboratorio se enfrenta con ruidos y
con ilimitadas incertidumbres de las cuales extrae sentido valndose
de conceptos y de procedimientos que por el momento son los aceptados. Como en la etnografia, las incertidumbres relevantes aparecen
aqui en el nivel dei reconocimiento, de la identificacin y de la atribucin de un sentido a los datas y las observaciones. No deberia sorprender, entonces, que los cientficos estn habituados a los premias
inesperados que la experiencia viva les puede dar en este proceso de
construccin de sentido, un beneficio que algunos cientistas sociales
parecen haber olvidado.
Observ un caso en que un cientfico manipulaba fisicamente seis
muestras diferentes de protena antes de tomar sus mediciones. Sorprendido por una diferencia en "Ia sensacin" de algunas de las muestras, tratadas de modo estndar por un mtodo convencionalmente empleado, se puso "receloso" con el mtodo. Como consecuencia, alter el
mtodo para lograr muestras de igual "sensacin", traducidas a las respectivas mediciones cuantitativas. Esto le permiti disputar, a travs de
la publicacin, un mtodo "casi universalmente" en uso durante "por lo
menos treinta anos". Cuando lo interrogue, dijo que "de ciertas cosas
uno solo puede darse cuenta si hace el experimento uno msmo" El
msmo tipo de experimentos habia sido realizado seis meses antes con
la ayuda de un estudiante, pero dado que el cientfico "nunca habia mirado el material" por si mismo, no sac "ideas" provechosas y no pudo
"extraer algn sentido de los datas" obtenidos por el estudiante.

Pregunta: -lY cuando usted obtuvo sus datas sobre la relacn entre
humedad y establlidad, el ptimo fue visible de inmediato?
Respuesta: -No fue visible de inmediato, en rcalidad. Pue un equvoco... [inaudible, trata de encontrar un hilo]. En realidad, lo que sucedi, rpdamente, fue que trazamos la estabilidad medida por alguna
curva, no importa cul, como funcin de la temperatura, y encontramos algo que parecia... [busca de nuevo, no puede encontraria]. Trazamos el contenldo de agua a dos temperaturas, y una era, ah [escribe en el pizarrn] algo como esta, y uno era algo como [esta] de modo
que uno podria trazar una Inea, digamos ... O.K., esta es cera grados y
esta es 95 grados, era algo como esta. Ahora miremos nada ms esta,
porque esta, ah, sta... sta fue la primera pista, es decir, lo buenos que
eran los datas zme entiende?... La mayoria de la gente diria O.K., se
trata de [esta], usted sabe... una es alta y la otra es baja, de modo que,
O.K., qu es una anomalia aqu.; parece como si esta cosa est yendo
de esta manera [senala] y resulta en realidad que eso es en realidad lo
que hace, nada ms que aqui tenemos un pico. Pero si uno quisiera ser
descuidado con la observacln, facilmente podria decir que esta es
una linea recta y que esta es una llnea recta.
Pregunta: -lPor qu usted no lo ve como una Iinea recta?
Respuesta: -Porque yo no... Porque yo, eh... Ia mayora de la gente lo
ve... yo estoy siempre buscando algo, alguna anomalia... O.K., esc deca que hay una premisa, la premisa est alli en esa isoterma local...
reflejan diferentes clases de cosas... Miramos la fsico-quimica, la resonancia magntica nuclear, la resonancia de centrifugado electrnico, la defraccin por rayos X para tratar de mostrar que en realidad ...
eso no era slo ... que sos eran reales, que sos no eran artificios, representaban diferencias reales. Y yo creo... la gente se sguc preguntando algo de eso, pera yo creo, eh... (8-5/3).

Para que un dato aparezca como una "real diferencia", obviamente ha312

5. LA TE515 DE LA RETROALlMENTACIN

Asumamos el supuesta de que el laboratorio cientfico es sin duda eI


locus en eI cual lo que "es cierto" se construye -y se deconstruye- dinmicamente mediante las aclividades que realiza el cientfico para dar
sentido, as como las situaciones sociales son ellocus en el cual el sig313

Karin Knorr Cetina

La fabricacin de! conocimiento

nificado se construye dinmicamente en la interaccin, Aceptemos


tambn que esas actividades de atrbucn de sentido tienen ms en
comn con la "cornprensn", como un acto en el cual se funden la experiencia y la aprehensin terica, que con la "explicacin", como la
"aplicacin de proposiciones tericas a hechos que estn establecidos
independientemente mediante la observacin sstemtca';" Finalmente, demos por cierto que la circularidad y la preinterpretacin de la observacin y la experiencia caracterizan no slo a las ciencias sociales y
culturales sino tambin a las ciencias naturales y tecnolgicas.
Queda todava otra linea de argumentacn a examinar: que las
relaciones causales en las ciencias culturales y las cencias sociales son
"maleables a la luz dei desarrol1o deI conocimiento humano", lo cual
significa que, en principio, pueden ser reconocidas por los hombres, y
de esa manera incorporadas a sus acciones de modo tal de transformarias. Esas alteraciones de la retroalimentacin son una consecuencia directa de lo que Giddens l1ama la "doble hermenutica" de las
ciencias sociales; o sea, el hecho de que aplican sus conceptos (de segundo nivel) a construcciones de primer nivel mediante las cuales los
actores sociales ya han preconstruido el mundo social." En la formulacin de Giddens:

Nagel ha sefialado que esas predicciones "autocumplidas" o "autonegadas" no son una exclusividad de las cencias sociales, dado que las
observaciones acerca de una serie de acontecmientos en las cencias
naturales tambin pueden influir sobre el curso de esos acontecmientos. No obstante, Giddens destaca que esa indeterminacin es "lgicamente distinta" de las cencas sociales, en las cuales "el punto es que
la 'indeterminacin' [...] resulta de la incorporacin de conocimiento
como un medio de lograr resultados en conductas intencionales".
AI parecer, stas y otras fonnulaciones de la tesis de la retroalimentacin se apoyan en dos supuestos obvios. Primem, que los seres
humanos poseen una agencia causal que no se halla en la realidad natural, y, segundo, que en la realidad social hay un nivel de mediacin
conceptual (conciencia) mediante el cu ai esa agencia causal es estimulada para responder con acciones que alteran el curso de los acontecimientos. Por cierto, no es el caso aqu debatir si la reflexin consciente o la mediacin conceptual son rasgos distintivamente humanos;
pera s podemos argumentar en contra de que se restrinja la agencia
causal a los seres humanos.
Luego, adems, la tesis suscita cuestiones respecto de la concenda. Primem, no est claro en lo ms mnimo que toda respuesta conductual a interferencias en el curso de los acontecimientos sociales
originadas en conocimientos nvolucre un nivel de reflexin consciente. Presumblemente, si se fuera el caso las tcnicas de "concientizacin" utilizadas por los grupos polticos seran completamente redundantes. Segundo, va casi de suyo que la concencia de una situacin
no suscita automtica mente una respuesta conductual relevante, y que
las condiciones en que lo haga o deje de hacerlo distan de ser claras.
Podramos conjeturar que un requisito mnimo para una respuesta reflexiva es que el estado de cosas que ha sido puesto de manifiesto disguste, Aun as ese disgusto tendra que ser considerado
causalmente efectivo, dados los diversos constreimientos sociales,
psicolgicos y materiales que influyen sobre cualquier cambio de un
curso de accin. Nuestra prapia experiencia prctica en la vida social
nos sugere tambn que la concienca y la reflexin no son ms que

Los conceptos y las teorias producidos en las ciencias naturales se filtran con mucha frecuencia en el discurso profano y son apropiadas
como elementos de los marcos de referenda cotidianos. Pero eso no
tiene relevancia, por certo, para el propio mundo de la naturaleza;
mientras que la apropiacin de conceptos tcnicos y de teorias inventadas por los cientistas sociales puede converti rios en elementos constitutivos dei propio "tema de estudio" para cuya caracterizacin se los
acu, y de esa manera alterar el contexto de su aplicacln.

32

Vase Dilthey (1913-1958. voI. 5: 143) y Habermas (1971: 144) para estos trminos.

La idea de una doble hermenutica y el argumento de las construcciones de


primero y segundo nvel se remonta a Schutz. Cf Gddens (1976: 153 ss.).
33

314

315

Karin Knorr Cetina

La febricacln dei conocimiento

una clase de variable abierta a la manipulacin en e1 cornplcjo preceso de los acontecimientos, y no el sine qua non de su cambio simblico y su variacin.
Aderns, puede argumentarse que si la realidad social es simblica, el hecho de que una interferencia en ella (por ejernplo, mediante
la comunicacin) y cualquier respuesta potencialmente capaz de cambiar los acontecimientos (mediante la reflexin) tambin sern simblicas, no alude a otra cosa que a la especificidad de las herramentas,
los problemas y los procedmentos de un particular dominio. No obstante, esa especificidad de nngn modo est ausente en las ciencias
naturales. Despus de todo, nade sostiene que la realidad de los cuerpos fsicos y la de las colmenas sea una y la misma en las "unificadas" ciencias naturales, o que exijan el mismo tipo de herramientas y
de procedimientos de investigacin.
Lo que importa, quizs, es que alguna conjuncin de acontecimientos previamente dada pueda ser cambiada por interferencias
apropiadas con esos acontecimientos en condiciones especificables. Si
aceptamos esa formulacin, la conciencia humana y sus especificidades podran ser distintivas de algunas ciencias sociales. Pero, al mismo tiempo, ellas son el equivalente de lo que en las disciplinas biolgicas son las respuestas instintivas y sus especificidades, o de la accin
de fuerzas entre los cuerpos fsicos y las especificidades que ellos exigen. Esto reduce nuestro grandioso modelo de distincin entre las dos
ciencias a la ya largamente conocida nocin de que las diversas ciencias y especialidades construyen diversamente como dominios especficos sus dominios de objeto y actan -y son llamadas a actuar- en
consecuencia.
Si la referencia a la concienca no necesariamente marca la diferencia, l,qu ocurre ccn el supuesto de la agencia causal a la cual
aludimos antes? Podramos incluso sugerir que es precisamente la idea
de la agencia causal lo que subyace en todo el argumento de la conciencia, dado que este ltimo por lo general se combina con alguna
referencia a la accin o respuesta activa. Para el cientista social, la
idea de la acciri como una agencia autogobernada, interpretada (en

contraposicin con la conducta), es familiar por lo menos desde Max


Weber. En contraste con ese concepto de agencia, el paradigma clsico de las ciencias naturales define los acontecimientos directamente
yuxtapuestos a cualquier concepcin de la accin.
Como lo resume Bhaskar (1978: 79 ss., 87), ese paradigma supone 1) que la causacn es externa a los acontecimientos, 2) que la materia es pasiva, 3) que las entidades fundamentales son atmicas, 4) que
no hay estructura interna y pre-formacn de entidades y 5) que la diversidad cualitativa es secundaria. Bhaskar sostiene que la idea de que
la fuente, disparador o estmulo de los acontecimientos en las ciencias
naturales es siempre extrnseco y de que los objetos de la ciencia natural son pacientes antes que agentes "es un puro prejuicio" cuyos orgenes pueden rastrearse en una visin mecnca dei mundo ya abandonada desde hace mucho por la fsica. Esa visin debe ser reemplazada
por una concepcin de los acontecimientos como "cosas", que poseen
poderes y contngencias que podrian haberse comportado de un modo
distinto ai que en realdad se cornportaron." Y as, las leyes deberan
ser vistas como "enuncaciones acerca de tendencias de las cosas que
pueden no actualizarse y pueden no ser manifiestas a los hombres"
Pero si las "leyes" de las ciencias naturales y tecnolgicas ya no
son vistas como afirmaciones acerca de conjuncones constantes de
acontecimientos o experencias, la tesis que sostiene que no hay tales
conjunciones constantes de acontecimientos en la vida social debido a
una causalidad distintivamente diversa respecto de la dei mundo natural tambin es equivocada. Permtaseme citar con un poco ms de
detalle una concepcin de un mundo natural que reconoce la agencia
causal de sus objetos, dando crdito a los desarrollos modernos de las
ciencias fsicas y bolgcas.''

316

Reflexionemos, por un momento, sobre el mundo tal como lo conocemos. Parece ser un mundo en el cual se hacen y aconteceu toda clase
34 Cf. En particular Harr (1970) y Harr y Madden (1975).
35 Tomado de Bhask.ar (1978: 105).

317

Karin Knorr Cetna


de cosas que son susceptibles de ser explicadas de diversas maneras
pero para las cuales rara vez -o quizs nunca- es posible una prediccin deductivamente justificada. Parece tratarse, pese a ello. por lo menos, de un mundo de agentes incompletamente descripto. Un mundo
de ventos y mares, en el cual los frascos de tinta se golpean y las
puertas se abren, en el cual los perros ladran y los ninas juegan; un
mundo de cebras y cruzas de cebras. partidos de cricket y juegos de
ajedrez, meteoritos y clases lgicas, lineas de montaje y tortugas de
aguas profundas, erosn deI suelo y costas de rios que se desmoronano Ahora ninguno de ellos es descripto por ninguna ley de la naturaleza. Y, lo que quizs es ms sorprendente, ninguno parece qobemudo por eas. Es certo que el recorrido de mi lapicera no viola nnguna
ley de la fsica. Pero tampoco est determinado por ninguna. Las leyes
no describen los patrones o legitiman las predicciones de nngn tipo
de acontecimientos. Antes bien, ai parecer, ellas deben ser concebidas,
por lo menos en lo que respecta a las cosas ordinarias dei mundo, como limites situantes y como constreiimientos de los tipos de acciones
posibles para un determinado tipo de cosa (cursivas mias).

Si la agencia causal no se ha de limitar a los actores dei mundo social,


entcnces las reacciones que cambian acontecimientos como respuesta
a interferencias con esos agentes ya no nos sirven como rasgo distintivo de la vida social, y habr que hacerle un lugar a la historicidad
(en el sentido de cambios causados del curso de los acontecimientos)
en la naturaleza. Si se piensa que las leyes naturales especifican las
condiciones y limitan las posibilidades de tipos de acciones relevantes, y no se las piensa como conjunciones constantes de acontecimientos reales, entonces la aparente falta de tales conjunciones constantes
de acontecimientos en la vida social ya no es una caracterstica dferenciadora entre los mundos social y natural.
Por el contrario, una concepcin de "leyes" sociales que especificaran las condiciones y limitaran las posihilidades de los tipos de acciones sociales parece bastante compatible con todos los rasgos distintivos eomnmente atribuidos a lo social por oposicin a la realidad
natural, por ejemplo el caracter "nico" de los acontecimientos socia318

La fabricacin dei conocimiento

les o la "variabilidad histrica y cultural" de las generalizaciones empricas mencionadas antes; o la "impredecibilidad" de los acontecimientos sociales y la necesidad de adaptar procedimientos y tcnicas
sociales a campos de accin concretos." Esa compatibilidad es confirmada por las analogias que comparan las leyes naturales con las reqlas de un juego y los acontecimientos empricos eon su real juego en
una particular ocasin (cf. Anscombe, 1971: 21).
Esas analogias nos reeuerdan las famosas tesis de Winch de que
la realidad social debe ser explicada en trminos de regias ms que de
leyes naturales, como tradicionalmente se las concebia (1958). Si las
leyes de la naturaleza tenen que ser entendidas como enunciados
"nrmcos y transfcticos" anlogos a reglas,?? lemo habria que remodelar el deslinde de Winch de las ciencias sociales, que reposa sobre una diferencia presuntamente esencial entre reglas sociales nrrnicas y leyes naturales fcticas? Mucho depende, por supuesto, de que
se especifique ms qu carcter tiene lo reglado en las ciencias naturales. Por ejemplo lpodemos pensar esas regias como una funcin de
algn estado dado y posiblemente durable de un determinado universo de acontecimientos que est sometido, l mismo, a cambios efectuados por agencias, en contraste con la idea de invariantes previamente aceptadas?
Pero como ya he sugerido, el punto aqu no es atacar el problema de una adecuada concepcin epistemolgica sobre el carcter atribuido a las regularidades en las ciencias sociales y naturales, ni intentar replantear la cuestin de la distincin entre esos dos mundos.
Tampoco puede esta exposicin argumentar en favor de una reunificacin de los respectivos campos de nvestigacin en cuanto a sus mtodos y sus tcnicas concretos. De lo que se trata aqui es de reconsiderar la distincin, rutinariamente hecha y rutinariamente citada,

36 La ltima tesis se encuentra ms a menudo en las exposiciones de problemas


de aplicacin de las ciencias sociales que en los debates epistemolgicos. Vase, por
ejemplo,Lazarsfeld y Reisz (1975).
J7 Vase Bhaskar (1978: 92).

319

Karin Knorr Cetina

entre las ciencias naturales y las saciales, a la luz de nuevas concepclones referidas a la investigacn y la metodologia de las cencas naturales. Mi argumento es, sobre todo, que en cuestiones tcnicas el razonador cientfico es un razonador simblico cuyas seleeciones son
sostenidas por las interpretaciones que constituyen tanto el discurso
viviente como el congelado (en scripturas e instrumentos) de un rea.

Conc1usin
Las principales tesis de este libro

Resumamos brevemente las prncpales tesis dei libro senalando una


vez ms las coneepciones distintivas propuestas en los capitulas precedentes. Primero, hemos dicho que las operaciones "cognitivas" de la
investigacin cientfica se muestran ante una epistemologia emprica
como constructivas antes que descriptivas, y hemos explicado la constructvidad en trminos del caracter "cargado de decsiones" de la produccin de conocimiento. Cabe sefialar que hemos vinculado la selectividad incorporada en los productos de la ciencia con un proceso
social de negociacin situado en el tiempo y en el espaco, y no con
una lgica de las decisiones individuales. En segundo lugar, hemos sefialado la indeterminacin y la contingencia contextual -ms que la
universalidad no local- como inherentes a la prctica cientfica. Hemos asociado esa contngencia contextual con una lgica de la nvestigacn oportunista y hemos considerado la indetenninacin como
constitutiva de -y no destructiva de- la idea de cambio cientfico. Tercero, hemos ilustrado el razonamiento analgico que orienta la lgica
oportunista de la investigacin, y considerado la circulacin de ideas
a travs de la analogia como parte del proceso de recontextualizacn
y transformacin. Cuarto, hemos postulado que campos transcientijicos variables atravesados y sostenidos por relaciones de recursos, y no
los grupos de pertenencia profesional como las "comunidades cientficas", constituyen las redes de las relaciones sociales en las cuales los
cientficos sitan su accin de laboratorio. Quinto, hemos ilustrado, en
el caso del articulo cientfico, el proceso de conversin (o perversin)
con el cual debe asociarse la circulacin de objetos cientficos en una
realidad caracterizada por tipos de acciones locales, contextuales y so320

321

Karin Knorr Cetina

cialmente situadas. Y hemos argumentado que a ese proceso de conversin se lo puede ver como un mecanismo de conexn social -mediado por la fisin y fusin de intereses- que opera en los campos
transcientificos. Finalmente, hemos cuestonado, sobre la base de lo
aprendido de una sociologia empirica dei conocmento, la distincin
que se acostumbra trazar entre las ciencias del hombre y las del mundo natural. Hemos pasado revista a las lineas de argumentacin que
muestran a la razn cientifica como una razn simblica e interpretativa y hemos sostenido que la cuestin de la unidad de las ciencias
ameritaria una reconsideracin.
Como se plantea en la lntroduccum, las prncpales tesis de este
libra se basan en una investigacin antropolgica de la produccn de
conocmento. He afirmado que la fuerza dei enfoque reside en la promesa de una metodologa sensitiva -por oposicin a fria-, que creo
que ser til para los estudios sociales de la cencia, Considero que los
resultados obtenidos hasta ahora son un primer paso hacia una antropologia del conocimiento a la cual futuros estudios tendrn mucho
que aportar, tanto en las otras reas de investigacin como en conocimiento prctico y tcnico. Es innecesario seiialar que en las actuales
sociedades "tecnolgicas", una hegemonia sobre lo que puede ser considerado como conocimiento parece ser sostenida por las cencias,
cualquiera sea su objeto de estudio. El presente libro es un ensayo sobre la naturaleza de la produccin y reproduccin deI conocimiento
que esas ciencias ejempllfican.

Anexo 1
la primera versin oficial del artculo cientfico,
inc1uyendo las correcciones sugeridas
por un co-autor senior

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327

La fabricacin dei conocimiento

Karin Knorr Cetina

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329
328

La fabricacin de] conocmtento

Karln Knorr Cetlna

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331

La fabricacin dei conocimiento

Karin Knorr Cena

Anexo 2

La versin final, publicada, del artculo cientfico


POTATO PROTEIN CONCENTRATES: THE INFLUENCE OF
VARIOUS METHODS OFRECOVERY UPONYIELD,
COMPOSITIONAL ANp FUNCTIONAL CHARACTERISTICS
Berkeley. CA 94710
Recetved for Publicati'on Oetcber 4, 1971

23
24

ABSTRACT

Potato processing effuents represent: a potenttal soerce ot ouabe


protetn as well as a major waste disposal problem. Potato protein is
commonly recouered by heat(in excess of 9D"C) with pH adjustment
betuieen 3.5 and 5.5. The pretent study compared yield, and some
compostonat. and [unctionat chamcterstce o] polato proten coeceatrate (PPC) recouered wUh eitner HCI or FeCt, (pH 3.0, 2o-22"C), or
HClIheat (pH 4.8, 98-99"C). Uruier puot plant conutone, recoueree
ot 22.7, 36.7, and 37.5% ot the crude protein (N X 6.25) were obtained
with HCI. FeCl), and HCllheal,respectiuely. Grude protein contentof
the PPC precipitated by HCI; Feel) , and HCllheat were 65.6, 57.5, and
78..2% respectiuely. Ash emd uitamin C ualues were higher in thase PPC
recouered at room temperature, with Fe content beinghighest inthe
PPC recouered with FeCl). ThfHlitrogen solubiJity of lhe FeCl1 precipitate. atpH 7.0, was 1.5 and more than 7 times that of the HCl and
HCllheat precpittJtes. respectively.Whipping capacity of PPC
not
influenced'by precipitation methad. The mast fauorable fat' absorption
and water absorption capacititts were ttxhibited by thtt HCI and HCil
heat precipitates, respectiuely.

wa;

lNTRODUCTION

2
3
4
5

Potato tuber(s), henceforth termed potato(es). contain an average of


2.1% crode protein on a fresh weight basis. Annual, worldwide produc.
tioo of potato proteio is = 6 million m.etric tons (Markakis 1975). In
the V.S., approximal:.ely 268,000 metric tons of crude potato proteio

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(N X 6.25) are available annual/y (IJ.S. Dept. of Agr. 1976). A pcrtcn


of ,this .pctatc .protein is in" the formol 'processing' waste'effiuents
resulting Irem the manufacture ofpotato sterch, flakes,granules, chips
end french fries. ~pproximately one-thlrd of the crude protein in the
waste,efnuent J pctato juice} may be reeovered with heat or a trichloracetic add/heat'treatment.
Potato prQ~i~ 'isreccvered frcm the eftluents of potato starch manufacture in, variousEuropean countees. Quantities such as 2,000 and
25,OOOmettic tons: ofpotato prcten are potentially available annually
in Austria end The Netherland'., respectively (De Noord 1975; Huchette
andFleche 1976; vlasblomaad Peters 1958; and Wohlmeyer 1974).
The waste effluent frompotato starch planes contains 2-5%solids. and
accounts rce e 55% cf the BODleavllig the plant. A typicalcomposi.
tion of the soluble sellda Ia: 35~ crude protein, 35% total SUgaISl 20%
mtnerals, 4% organic acds. and 6% others.
There has been lnterest ntlte reeovery of patato protein durng the
put 60 years, andseveralmethodshave been reporteel. Generally, these
methods consist of heat coagulation, heat coaguJation with pH adjustment, pH adjustment aone wctrHc, H 3P04 FeCh, ar H:S0 4 , ion
exchenge chromatography, and .reverse osmoss. Proponents of heat
coagulation (StroUe et al. 1973; Vlasblom andPeters 1957; and Xander
and Hoover 1959) most commcrtly use temperatures in excess of 90C.
WhenpHadjustment ts used, it ,S usually between 3.5 and 5.5. Meister
and Thompson (1976) demensteated, in laboratcry experimenta, that
FeCl, compared favorablywith,HCI as a precipitant of potato prctein.
Ionexchange chromatcgraphy .has been used to recover prceen. amino
acda and pctassum Irem potato' waste strearns (Heialer et ai. 1972),
and Porter et alo (1970) studied the use of reverse csmosis for potato
protem recovery.
Heat coagulation is the most commonly used method to commer
ciaJly.recover,potato .protein.The energy costs oI .concentrating , ll,nd
h~ting, the dilutewaste effluent are a disadvantageof this'method, In
addJUon, heat" coagulateq protein is,generally, quite insoluble 1 which
could limitsome. potentiaJ food'applications. Oi those acids, sed for
pH adJ1J.strnlit~ ROl is preferxed intenJ1s of cost and potntial hazrds
\Pt~epubllFVia*~uppIY.With theuse oHeCl, as the preclpitant.aN'
Fe IeCOvered,with.the"proteincouldadg to the nutritional value,of the
linal prQduct.
The aramo acidb,\t.hUlce of .potato protein 1$quite favorable. NitJ;'oge,n
balance studieswithhuman _<\ults have, shown potato plOtem to be
stiptrio'rto mosttnajor plant protem. with its nutritive value appr~h.
ing that of wholeegg (Kofl'.nyi aIId Jeket 1965; Jek.t and KofraJ1yi
1970; andMeister and Thompson 1961).

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Karin Knorr Cetlna

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La fabricacn dei conocimiento

An economic analysisof alternative rnethods for procesaing potato


starch effluents wes conducted by Stabile et aI. (1970). At ,that time,
the authors conc1udedthat concentration of effluents bY eveporatlon
appeared to be the only economically feesble method. Ao up-dated
eccncmc analysie may be waiTanted in Iight of increased energy costs.
The purpose af this study was to compare theeffetiveness of HeI,
FeCh, and HeI combined with heat, as precipitants oC potato protein
in the lebcratory, as well as under pilot plant.ccnditlons, and to evauate some compositonal, nutritional and functional cheracterstics of
the prateio ccncentrates recoveredby these three methods.

IhUlT10H

MATEllIALS ANO METHOOS

Preparation oC Potato Proten Coeeentrate


Potato processlng water wes simulated in the pilot plant. Washed
Russet Burbenk potatoes (1.1 metric tons), contalnlng 2.5% crude protein (N X 6.25) and 23% total solids, were used. The potatoes were
loaded into a modified drag chain feeder (Model A 63244, Arnold
Dryer Cc., Milwaukee, Wlsc.) where 0.2% (w/w) NaHS0 1 was added to
inhibit darkening cf the potatoes. The potatoes were then rnetered into
a 98 em diameter vertical hammermill with ewngng hammer (Owena
Mfg. Cc., Verdon, Neb.) followed by a Morehouse Mill IMcdel 350,
Morehouse Ind. Inc., Los Angeles, CAl. The slurry was diluted with
water (= 1:1 v/v) and insoluble eolds were removed by centrifugation
at 3,200 G in a horizontal flow, decante! type centrifuge (Type P-soao
S, Sharples Cc., Phledelpha, Penn.). Theresulting supernatant, pH 5.6
contained 1.2 and 2.2% crude proten aod total scld, respectively.
The aqueoua solution containing the soluble prcten (proteio water)
was equally dvded into ,three portions and processed as outlined in
Fig. 1. Two batcheswereadjusted te pH 3.0 and 4.8,respectlvely, with
2N HC1. The third w.. adjusled to pH 3.0 wlth a 28% (wlw) aqueoUlJ
solution ofFeCI1 '6H, O. T~e twobatches' atpH ,3.0 were stirred
(Mede} Ag 100. MixingEqujpment Co. Inc., Rochester, N.Y.) in a
balding tankfor l hr at 2o-22C. 'I'he ,Precipitatswere recovered by
using a: high speed, disk-type slids dischargingcentriftige, with 31 cm
bowl dialnetr and a RCF m.. of 14,500 G (Modol ilRPX-207 S. De
Lavai Separatar Co., Poughkeepsle. N.J.). The batch adjusted to pH 4.8
was stirred for" 15 min and th:en heated by steam irtjection to 98-99C
(McOaniel Suction Tec, DaIy Industriei Inc., Foster City. CAl as desc:ribedby Edwards et ai. (1975).The heated coqw.umwas then pumped

FIG. 1. SIMPLlFIED FLOW DIAGRAM FOR


THE RECOVERY DF PQTATO PROTElN
CONCENTRATES IN THE PILOT PLANT
PROCESS

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.44
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(Moync pump type 380, Robbins & Myers Inc., Springfield, Ohio)
through a plate type heat exchenger (ModeISc-3;96, Cream.ery ~ackage
Co.. Chicago, lU.) where it was cooled to 24-26 C. The sohds dischergingcentrifuge was used for the ccllecton of this pre~ipitate.
After collection by centrifugation the total weight of the ccncentrateswas detennined and ,. sampies were takerr for KjeldahJ analysis.
'The )i'ield was celculated 11 tbe amount of crud protein in, the concentrates as apercent of te totalamount in the prcten water (see Table
1). The pH of each of theprecipitated PlOtein concentrates was
adjusted to"pHT" with 2N NaOH. The eoncentrates ;vere then, spray
dried at'an air irtlet temperattue of20Q,-210"C and,an outlettemperature ,of 10s-.110!C. (Conical~type. laboratory mode1, Bowen :Engineer~
ing Inc. North Branch, N.J.).
One experimnt was conducted lnthe pilot plant on '''potato eut
water" obtainedJrom a commercial potato chipprpcesslngplant. The
effectivenesa of the'three precipitation metbodSl Le. HeI, FeCl, and
HC1/beat. was evaluated.

335

La fabricactn del conoctmlento

Karin Knorr Cetina

1'abl~' L Recov.ry oC patato protein ccneentrates in tbe pHot plant by various rnet.hodl

HeI at RT
pH 3.0

ReCOVIl'Y

arCrude Protein

Rec:overy of TCA/hut
lnsolubht Proteio

co

Precipitation Method
FeCI, at RT
HCItHeat
pH 3.0
pH 4.8
-~

22.7
61,S

36.7
99.4

i!
z=

~o

2
z';

37.5
102.0

w'E

....
Oz 5.

~g

w~
~::>

46

Methods ror Analylis and Fundianal Properties

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51

Tbe standerd AOAC methods (AOAC 1975) were used for the determination oC total solids. nitrogen, crude fat, ash and vitamin C. Total
sugars were determined by the method af Potter et ai. (1968) and total
carbohydrates (in terms oC glueose) were assayed ecccrding to the procedure af Dubos et ai. {l956}. The method of Kohler and Palter
(1967) was followed Cor determining amino acid composition.Procedures outlined in Analytical Methods ,for Atomic Absorption Spectroscopy (Analytical Methods 1973) were used for the.determlnation of
calciuin. iron, magnesium andeodum. Trtchloracettc acid (TCA)/heat
treatment, as reported by Ftnley and Hautala (1976), was employed to
determine TCA coagulable proten of the protein water. For the determination of coaguleble prctetn of the protein water at different pH
leveis (see Fig, 2) the pH wae adiueted with 2N HC1 and 28% lw/w)
FeCl) SHt O soluticn at room tetnperature and fltered after SO
minutes through an S & 8576 filter paper. The nitrogencontent ot the
filtrate was determined by, Kjeldahl analysls, In the case of HCl/heat
tratment .the pH was adjusted and tben the-prctein water was heated
to 95C for 10 mino cooled tc roam temperature andfiltered after 50
mn. A'prevcusly descrbed method wes ueed to evaluate nitrogen solubility (Betsehrt 1974). Wllter absorption capecity; fa.t absorption
capacity. and wbipping capacity were determined usng minotm~di:fications af the methods of Sosulsld (1962), Lin Itt ai; (1974) and Lwhon
./ ai. (1972), respeetiye~, as deseribed by B.tschartand Kohler (1975).
AlI experimenta. with the exception af nitrogen solbility. were con~
dueted at ,the initia,!. pH attained. The means af laboxatory experirn:el'1ts
arethe result offram 2 to5 replicatians.,Pilotplant data are ~
upan a single run with analyses af these samples catriedCiut in.from 2
to 5 replications.

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~~

6~

hCIJ

HeI +

HEAT

oH

FIO, 2. RELATIONSHIP BETWEEN TCA HEAT INSOL


UBLE PROTEIN REMAININO IN SOLUTlON ANO PH
FOR THE DlFFERENT PRECIP!TATION METHOOS

1.

RESULTS ANO OISCUSSION

Protelo Recovery

Laboratory experiments showed that reei) compared favorably


with HClfheat treatment at pH 2-4 with respect to the amaunt of
coagulable protein recovered from the prctein water (Fig. 2). At pH 5
and 6 HC1/beatwas lhe most effe<:tive precipitation method studied.
By the use of TCA/heat.ineambinatian. 37 2% aC the crude
protetn In the prateio water was reccsered (eermed coagulable prateio).
Reeoveries ar crudeprotein by l:iCJ, FeCI, ,and HCl/hea.t precipitation
m,thodo ..ere23 1, 40 1, and 35 2%, respeetively. These lOcov'lries rep.....nted 62, 108, and 95% of the coallUlable proten by
HOl, FecI"and' HCIfheatpredpitation, respectivety. Thus. at pH 3.0
FeCl,' w~ mOreeftective ,:tbanHCl in recovering potato protein concen
lzate (PPC).Meisterand Tbompson (1976) el.o found FeCI, ~o be
more e!fectiv~ lhan. lJCI .. a precipilnt oi potato protein. They teportedlhat, at pH $.0. 31 and 36% of lhe crudeprotein were recovered
by HClandFeCl 3 precpitation. respectively. Fromthese data it is alio
apparent that Meister aild Thompsan achieved more efteetive results

i!.

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with HCl and somewhet Ieee effecrse resulta with FeC1,. whencompared with result.$ repcrted in the present study.
Results obtained in ihe pilot plant with simulated wa.ste effluent
indicated that FeChand HClfheat wereequally effective in recovering
pro tem (Table 1), with HeI recovering significantly less crude proten.
Quantities of prcteln recovered tw aCland FeCl, weee 62 and 99%,
respecttvely, of the TCA/heat coagulable protein, The recovery of PPC
by various methods was also studied in the pilot plant with ccmmerclal
"pctaec cut water." Thus, results were similar to thoseobtained with
simulated potato processing water. By using FeCI, as a coagulant. 97%
of the TCA/heat coagulable protein could be reccvered.
The quantity of Feel, '6H 1 O requred to precipitate PPC was 1.6 kg
per kg protein (dm). By raising the preeipitatonpH to 4.0. 0.9 kg
FeCI,'H 1 0 would be needed per kg protein. Although laboratory
experimenta by the authors indicated that s1ightly less proten would be
recovered at pH 4.0 (Fig.2), Meister and Thompson (1976) sbowed
that FeCI) precipitation produced maximum recovery atpH 4.0.

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Composition

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Proxtmete anaJyses oi the SPr&y dred PPC revealed that the crude
pro tein. contente of the Hei,. Feel) , and HCl/heat preclpltates were
65.6. 57.5. and 78.2%, respectively.ln addition to the dferences in
protein content of the PPC recovered by various methods, major com.
positional differences were obaerved for asb, vitamin C, ron and
sodium (Table 2). The Increased uh content associated with HCI precipitation at room temperaturewas also cbserved by Meister and
'Ihompson (1976), who noted that HCl recovered more total solids
from the effluent than doesprecipitation by HCl/heat. The PPC precipi
tate9 at ambient temperatureJ with Hei and FeC1, would be more
appropriate for human consumption if uh values were reduced. Vitamin C content (15-18 mg/100 s) w.. signflcantly higher in those PPC
xecovered at room temperature, whe:eiLs the Feel, pteeipitate was
markedly higher in iron than the other two preclpitates.

22

La fabrcacln de! conoctmiento

Table

2. Ana)yses and setecr runctional properties of pcteto proteln

concehtrl1WS6
Precipitation method
Composition/Property

Hei at RT

52
53
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55
56
57

338

With the exception of whipping capacity, tho&e functional properties


of PPC ~valuated were markedly influenced by method of precipitatioD..
Nitrogen solubility of PPC recoveredat room temperaturewas much
higlIer than tbat of the HCI/heat preeipltate (Fig. 3). At pH6 and
above, thenitrogen solubility of FeCl, precipitate was superior to that
precipitated by HCI; at pH 7, it w .. >7 time. th.t of the HCI/heat

HClJheat

1. Dry mat.terb
Total $Olids ('JL)

93.7

94.7

."

10.5

9.2
1.3

Nib'Ofen
Crude Cat

2.3
24.5
3.6
7.2
18.1
0.14
0.10
0.20
4.25

Total sUJarl

Total Carbohydraul
Total Vitamin C (mgllOO g)
Calcium

"00

Malne$ium

Sodlum
Functional Properties

51 F\lntiooal Properties

FeCI3 at RT

Nilroaen solubilty (pH 7)


Water abso..ptjcn capacily (pH 7)
F'at absorption clplcity (pH 7)

56.0:!: 0.1"
214 t: 3
2301 ~ 16

95.4
12.5
2.4

7.2
1.3

2<1.1

2.6
7.1
14.9
0.04
4.32

7.1
0.01
O.H
0.12
0.10
1.53

0.11
3.85
Peecent
87.5 t: 2.1
86 e 5
188 ~ 10

i.s t: 0.7
213 :6
110: 10

Whlppinl Capacity Foam


(90 Volume ine..ease pH 7)

568

t:

4(1

524

523

t:

~Mu.n. 01 ::l: to S r.ollc~tio"s


b<I;, d:r, mut.n \lnlu!i ou..itwl$! lnd.ic:aud
CMnru:!: s~l\d~rd dl!vlltlo'"

]6

59
60
61
62

63

64
65
66

67
68
69

7C
71
72
73

precipitated PPC (Table 2). Increased ntrogen solubility indicates that


the PPC were less servezely denatured during processing, and would
more likely be fum:tionally active in food systems in which proteio
$OlubUity was a prerequisite.
Water absorption capacity was highest in the HCl/heat precipitate
which had been most severely heated during precipitation. whereasfat
absorption capcitywas the lowest in this precipitate (Table2). The high
waterabsorption ofheat precipitated plant proteins vs those recovered
With HeI at room temperature hasalso been reported for alatfa leal
proteio. concentrate (Betsehart and Kohler 1975). HeI precipitation
prodtK:ed the PPC with the most fB.vorable fat absorption capacity. The
spraydried PPC preeipitated by HCI were lght and f1uIfy, with greyish
beige overtones. That precipitated at roam temperature was the lightest
incolor. wbereasthe FeCh precipitate had a light green cilst.
These data on tunctionality within simple. madehystems provide an.
indication of pott:mtial functionality in food systems.

339

La fabrlcacin dei conoclmlento

Karin Knorr Cettna

Tabl~

3. Amlno acld analysclI ar potete proteln concentratea re.

covered by varous methods

E
~

Amino Acid

HCI

r-cr,

Precipitation Method
Potato Protein
FAO (1972)
HCI/Heat

ill6 i N

S
z
;;
o

Lysine
Histidine
Al1IiniM
Aspllrtic Acid
Thr",onine
Sertne
Glulamic Actd
.PrOliM
Glyclne
Alanine

"

Cvsnne

pH

Valine
Me thiorrine
Isoteuctne

FIO. 3. RELATIONSHIP BETWEEN NITRO


OENSOLUBILITY AND PH OF DlfFERENT
POTATO PRO'TEIN CO~CENTRATES

Leuctne

Tyroaine
Phenylalanine

74

Aromo Aeld Analyses

75
76
77
7B
73
CO

01
82
83

With the exception of arginlne, asparnc and glut.a.mc acids, the


amino acid composisition ct the HCl/heat treatment PPC was
equal or greater than that reported by FAO (1972) tor potato protein
(Table 3). The higher leveis of methiontne and cystine in PPC are of
nterest since these amino acids were previously reported to be low in
potatc proten {Scrmshaw and Young 1976). When compared with
FAO (1973) Provisional Amino Acid Scaring Pattem, the PPC contam
quantities of amno acids equal to or greater than the suggested evets
lor ali the essential amno acds (except tryptophan which was not de-

84

termrnedj.

85
86
87
-S8
89
90
91

In summary, FeCh . and HCljheat treatment recovered simUar


quantities of potato protetn. whereas HClat roam temperature wasthe
least effectve method. Differences between these. preeipitation
methods ectude the energy input required for steam (HCllheat) and
ingredient eosts (HCI. FaCl, l. Compositional differen"". among tIle
PPC precipitated by various methods included higher erude protein in
the HCI/heat prectpate, higher vitamin C and ash in those PPC precipi

340

92
93
9~.

9S
96
97
98
99
LOO
101

6.02

2.04
4.40
12.83
4.27
4.15
11.67
3.35
3.51
4.01
1.41
5.50

2.09
4.53
7.20
4.17
4.67

6.46
2.03
4.'16
13.37
4.43
4.49
11.58
3.70
3.86

3,91
1.74
5.89
1.96
4.76
7.41
1.30
4.82

6.79

2.11
4.74
11.08
4.86
4.90
10,47
4.11
4.14
4.41
1.47
6.24
2.70

5.20
8.53
4.74
5,34

5.28
1.76

5.28
13.12
3.84
3.52
17.60
3.84
3.52
4,00
0.94

5.76
1.12
3.84
6,24
2.72

3.36

tated at ambient temperatures (HeI, FeCl)) and higher Fe valuesin the


Fe03 precpttate. In terrns of funct.ionality, PPC precpitated by ali
three methods possessed similar whipping capacity. Dferences
included greater nitrogen solubility ror the FeCI 3 precipitate, with the
hghest water absorption capacity and fat absotptlcn capacity exhibibed
by the HCl/heat nd Hei precipltates, respectively. The ultimate selec-

tion of a precipitation method for potatc protein will depend upon an


analysis of the nut.ritional and antinutritional, economic, engtneerng,
compoaitional and unctional parametera, within the constraints of lhe
end product use of the PPC.

Refer ance to a company and/or peoduc t namd by t he Depaxtmli!nt js only for


purposes of information and does not imply epprovai or eeeommendettcn of the
produd to th.u:clullion of othel'l whk:h mayll1so be suitable.

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360

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ndice de nombres

Aaronson, S. 225, 343


Agasst, J. 93
Andrews. F. M. 131
Anscombe, G. E. 28, 148
Apostei, L. 67, 1015
Ashby, W. K. 76
Atlan, H. 70, 725, 75
Bachelard, G. 60
Bachrach, P. 219
Baratz, M. S. 219
Barboni, E. J. 82, 176
Bar-Hillel, Y. 1115
Bames. B. 16,99, 101, 112,207
Bastide, F. 225, 253
Bazerman, C. 225
Ben-David, J. 25, 39, 131
Berger, P. 89
Bernabe. J. 90
Bhaskar, R. 52, 555, 317, 319
Black, M. 143
Bloor, D, 165, 24, 45, 101, 102, 293
Blume, S. S. 130
Bohm, D. 2, 27
Bhme, G. 57, 82, 177,215
Bourdieu, P. 25, 385, 101, 102, 17955,
22455, 238, 245
Brenner, Ma. 88

Brenner, Mi. 88
Bunge,M. 26, 204

Callon, M. 195, 131, 160, 180, 212


Campbell, D. 57, 77
Cicourel, A. 13, 49, 885, 95, 138,
226, 290
Chubin, D. E. 82, 101, 177
Cole, G. 49, 130
Cole, J. R. 177
Cole, S. 177
Coleman, J. 96, 137
Collns, H. M. 185,30,34, 101,279
Cooper, W. 1565, 160
Courts, J. 227
Courtia!, J. P. 62, 160,212
Crane, D. 25, 130, 177
Crawford, E. 131

Crozier, M. 138
Cunningham, S. D. 128
Daele, van den 215
Denzn, N. K. 133
Derrda, J. 81s
Dietrich 13455, 2585
Dijk. T. van 258, 279
Dilthey, W. 2975, 314
Dolby, R. G. 99

363

Kartn Knorr Cetina

Dcmbrowski, H. D. 52
Dunhill, P. 128

Edge, D. 101, 177


Elkana, Y. 102
Engelhardt, M. von 1965
Feyerabend, P. 46, 5355, 70s, 300
Pilmer, P. 296
Foerster, H. von 73

La fabricacin del conocimiento

Harris, M. 293

Harvey, B. 193
Hetdegger, M. 238, 001, 305ss
Hemptlnne. Y. de 131
Hesse, M. 1435, 146, 301
Hindhede, M. 283
Hintikka, J. 216
Hirscb, J. 204
Hoffmann, R. W, 196s
Hofstadter, A. 224

Foucault, M. 101, 138, 198,210

Holzman 149, 1525, 161, 195

Fraasen, B. van 52

Holzner, B. 101

Lepenies, W. 101, 224


Lofland, J. 96

Nowotny, H. 100,214

Luckmann, T. 89
Luhmann, N. 62, 83, 96, 179, 221
Lukes, S. 93, 95
Lynch, M. 23s, 31s, 101, 138,225

Olsen, J. P. 186,219
O'Neill, J. 93, 224s, 295

MacKenzie, D. A. 207

MacLeod, R. 101,226
Madden, E. H. 317
Mannheim, K. 46

March, J. G. 186,219
Marcson, S. 130

Gadamer, H. G. 298

Galtung, J. 88
Garfinkel, H, 31, 97ss, 295

Jacob, F. 113
Johnston, R. 85
Jurdant, B. 101

Gaston, J. 82, 177

Ge11ner, E. 293
Giddens, A 53, 29455,314
Gilbert, N. 177,225,227
Goffman, E. 46, 89, 129ss

Ke11y 134s, 260

Marcuse, H. 196, 302

Marsh, P. 88
Marx, J. 101

Marx, K. 46, 53ss, 302


McKegney, D. 101

Pavcic, M. 242
Peirce, C. S. 54, 81, lll, 303s, 306
Pelz, D. 130
Perry, N. 131
Pbillips, D. 66
Pickerlng, A. 207, 233
Pike, K. 90
Pinch, T. 193
Pinxten, R. 90
Popper, K. 65
Price, D. de Sol1a 25, 39, 177
Propp, V. 227s
Putnam, H. 53

Kervasdoue, J. de 131

Means, G. 129
Medawar, P. 227

Gouldner. A. 53, 196, 198


Grathoff, R. 112, 130

Kinse11a, J. E. 129
Koestler, A. 146
Komhauser, W. 130
Krohn, R. 49, 57, 101, 147,207,295
Kuhn, T. S. 19, 46, 54, 71, 85s, 100,
176s

Greimas, A. J. 2275

Kppers, G. 1015

98s, 178ss, 227


Mey, H. 221
Mey, M. de 100, 144
Moitra. S. 82, 177
Morin, E. 73

Rose, S. 198
Ross-Landi, F. 182
Roy 208ss
Ryan, A. 297

Morrison, K. 225, 228

Salomon, H. J. 131
Schoepfle, M. 90
Schon, D. A. 143, 147
Schutz, A. 97s, 130,314
Searle, J. 49, 307
Seccrd, P. 297
Sellars, W. 52

Gombrich, E. 146
Goodman, N. 144, 146

Grice, P. 248

Griffith, B. C. 9
Gurvitch, G. 93
Gusfield, J. 224, 227, 236

Lacan, J. 238

Habermas, J. 52, 60, 85, 196, 30155


Hagstrom, W. O. 25, 39, 177, 180,
188

Latour, R. u, 195, 235, 27, 29, 3155,

Hanson, N. R. 54, 60, 300

Lazarsfeld, P. 319
Lecuyer, B.-P. 131
Lemaine, G. 225, 225

Harr, R. 30, 49, 89, 138, 143, 173,

227,297,317

364

Lakatas, I. 52, 715, 85, 173, 299

Landowski, E. 227
Lange, H. 198
48,57,81, 102, 138, 181s, 225

Meban, H. 89, 112


Meja, V. 101
Meltzer, L. 130

Mendelsohn, E. 100s, 295


Merton, R. K. 1455, 255, 3755, 66,

Mulkay, M. 100, 102, 147


Musgrave, A. 715

Law, J. 101, 112, 182, 186

Nagel. E. 299, 315


Nelkin, D. 214
Nietzsche, F. 141,293

Quine, W. v. O. 57, 144,299


Ravetz, J. 214

Ren 161, 1645,312


Restivo, S. 101, 138, 143,214
Rose, H. 198,214

365

Karin Knorr Cetina

Serres, M. 62, 72

Shapin, S. 207
Slverman. D. 131,224
Simon, H. 186
Simmons, A. 224
Sinclair, R. 130
Small, A. W. 157
Small, H. 177
Sneed, J. D. 301
Sohn-Rethel, A. 52, 1965,2005
Stegrnller, W. 95, 301
Stehr, N. 99, 101, 224
Storer, N. W. 177, 180
Studer, K. 82, 101, 177
Suppe, F. 5255, 149
Taylor, C. 300, 3105
Thill, G. 101
Thamas, K. 283
Thamsan, J. J. 60
Toulmin, S. 46, 52, 57, 71, 775, 82,
84, 300
Tauraine, A. 198
Turner, W. 62, 160, 212

Walter 15255, 191,2305,238


Watkins 134ss, 259, 282
Webb, E. 1. 104
Weingart, P. 1005, 103, 204, 2145,
295
Werner, O. 91
Wieder, L. 95
White, H. D. 82, 177
Whitley, R. 26, 89, 1005, 130, 178,
207,295
wllams. R. 101, 182, 186
Winch, P. 293, 319
Wittgen5tein, L. 69, 241, 298, 300,
306
Wood, H. 89, 112
Woads, A. 156s, 160
Woalgar, S. lI, 24, 27, 29, 31ss, 72,
81, 1015, 138, 177, 181,2245

Young, B. 198
Zenzen, M. 101, 138,214
Ziman, J. 82
Zimmerman, D. 95

Zuckerman, H. 82
Ullrich, O. 197

Vignolle, J. P. 131

366