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Parece que finalmente la idea de que la ciencia es fundamental para potenciar

la competitividad de nuestra industria ha calado en los distintos estamentos de


la sociedad. Aunque la inversin pblica en ciencia sigue siendo de las ms
bajas de Europa, empieza a haber iniciativas para incrementarla y para
potenciar la transferencia de tecnologa. Se crean parques cientficos para
acercar la investigacin a las empresas, se anuncian planes para recuperar
cientficos de prestigio, y los ministerios de Educacin y Ciencia y de Sanidad
prometen inversiones en infraestructuras cientficas. Pero es la generacin de
tecnologa la nica funcin de la ciencia?

La ciencia es, ante todo, una manera de ver el mundo, una determinada
manera de intentar comprender qu somos, entender lo que nos rodea y
relacionarnos con ello. Aunque la visin cientfica es parcial y el desarrollo de
las sociedades modernas necesita de otras aproximaciones a la realidad, a la
ciencia le debemos muchos de los logros sociales que ahora nos parecen
irrenunciables, y de las ideas que conforman la mentalidad contempornea.

La ciencia nos da, adems, herramientas preciosas para pensar y modelos


conceptuales valiossimos para desenvolvernos en nuestras vidas. Y
deberamos pedir a los cientficos que cultivasen la ciencia y la transmitiesen a
la sociedad para que estos beneficios fueran compartidos. sta tendra que ser
la primera funcin de la ciencia y de los cientficos: generar y compartir cultura
cientfica.

Por otra parte, nuestra sociedad, e incluso nuestra vida, est cada vez ms
tecnificada y, aunque no sea necesario tener conocimientos de fsica cuntica
para utilizar un telfono mvil, es conveniente saber hasta qu punto una
prueba gentica puede ser predictiva del desarrollo de una determinada
enfermedad. El avance continuo de la tcnica nos propone cada da nuevas
aplicaciones de las que debemos ser capaces de valorar los riesgos y los
beneficios que nos pueden aportar. Para ello es necesario que la sociedad en
general y nuestros polticos en particular tengan un conocimiento cientfico
suficiente para poder participar en el debate y tomar las decisiones adecuadas.
Transmitir a la sociedad el conocimiento necesario para entender la tcnica
sera, pues, la segunda funcin de la ciencia en una sociedad avanzada.

Por ltimo, efectivamente, la ciencia puede generar aplicaciones que en


algunos casos permitirn una mayor competitividad a las empresas del pas y
que pueden redundar tambin en una mejora del nivel de vida de la sociedad.
Sin embargo, la priorizacin de las investigaciones atiende cada vez ms a
razones de mercado, por lo que no es extrao que empiecen a orse voces que
reclaman un cierto control de estos desarrollos tcnicos y piden contencin a

los cientficos en sus investigaciones. Los cientficos solemos invocar la libertad


de ctedra y nos escudamos en la distincin entre los descubrimientos
cientficos y sus aplicaciones, pero la relacin entre ciencia y tcnica, entre el
desarrollo cientfico y sus aplicaciones, es cada vez ms estrecha y empieza a
ser difcil trazar una lnea clara que los separe. Por otra parte, aunque sera tan
absurdo poner cortapisas a una ciencia contemplativa como limitar la
expresin de cualquier forma de pensamiento, podra ser razonable, e incluso
conveniente, limitar ciertos desarrollos tecnolgicos cuyo objetivo principal es
el de generar productos de mercado de gran valor aadido, mxime cuando su
generalizacin puede alterar sustancialmente la organizacin social y afectar a
valores hasta ahora comnmente aceptados.

El enorme xito del mtodo cientfico para generar tecnologa nos est
haciendo olvidar las otras funciones de la ciencia. Para mantener una ciencia
capaz de crear cultura, de transmitir nuevos conceptos que nos ayuden a
pensar, es necesario desligarla en parte de objetivos finalistas. Si seguimos
empeados en ver a la ciencia nicamente como una productora potencial de
aplicaciones tcnicas, perderemos la influencia de la ciencia en la cultura y
crearemos un divorcio entre una tecnociencia mercantil y una sociedad
acientfica que comprar algunos productos cientficos y sufrir pasivamente, a
veces horrorizada, otras de sus aplicaciones.

Josep M. Casacuberta (jcsgmp@cid.csic.es) es vicedirector del Instituto de


Biologa Molecular de Barcelona (CSIC).
Aplicales
Agronoma
Agricultura
Arquitectura
Astronutica
Biotecnologa
Biologa
Ciencias de la comunicacin
Ciencias de la salud
Contabilidad
Ciencias Jurdicas
Economa
Electricidad

Electrnica
Fsica
Fotografa
Ganadera
Gastronoma
Industria
Informtica
Ingeniera
Lexicografa
Lingstica aplicada
Matemtica
Medio ambiente
Metalurgia
Medicina (Primera ciencia aplicada de la historia)
Minera
Nanotecnologa
Planificacin Territorial
Psicologa
Pesca
Qumica
Tecnologa
Telecomunicacin
Transporte
Urbanismo
La naturaleza de la ciencia

Charles S. Peirce

Traduccin castellana de Sara F. Barrena, Anuario Filosfico XIX/3 1996, pp.


1435-1440

El siguiente texto de C. S. Peirce, que se public por primera vez en castellano


en Anuario Filosfico XIX/3, 1996, pp.1435-1440, forma parte de su Notebook I
de 1905, correspondiente a las Adirondack Summer School Lectures. Fue
catalogado como MS 1334 en el cat&aacue;logo de Richard R. Robin.

En 1986 Kenneth L. Ketner eligi este sugestivo fragmento --hasta entonces


prcticamente desconocido-- dndole el ttulo "The Nature of Science" para dar
a conocer en el volumen de John J Stuhr Classical American Philosophy.
Essential Readings and Interpretative Essays (Oxford University Press, 1987), la
concepcin que Peirce tena de la actividad cientfica.

Mi clasificacin de las ciencias os dar un primer atisbo de mi nocin de la


posicin que la lgica ocupa entre las ciencias. Esta clasificacin adopta la idea
general de la llamada clasificacin de Comte. Cuando hablo de ella como "la
llamada clasificacin de Comte" debo afirmar que de mi propio conocimiento,
no conozco ninguna razn para no llamarla simplemente clasificacin de
Comte. Pero el Dr. Robert Flint y otros escritores afirman muy solemnemente
que "si esa clasificacin posee algn mrito ste debe ser atribuido al Dr.
Burdin que la formul y a Saint-Simon que la acept y la public primero; no a
Comte, aunque l mostr cunto poda hacerse con ella". A pesar del carcter
vil de la profesin clerical en tiempos pasados, no puedo creer que el Dr. Flint
usara tal lenguaje sin una prueba concluyente de su verdad, que convenza a
toda mente. Siento no poder suprimir del todo una duda persistente que se
insina en mi mente debida a la indecible mendacidad del clero en tiempos
demasiado recientes. Ciertamente no puedo creer ni por un instante que
Comte fuera un plagiario consciente.

Este esquema, como sabis, organiza en una escalera lo que Comte denomin
"ciencias abstractas", con la idea de que cada una deriva sus principios de los
descubrimientos de la ciencia ms abstracta que ocupa el peldao superior,
mientras que al mismo tiempo todas estn presionando hacia arriba en el
esfuerzo de llegar a ser ms "abstractas". Desde que Comte expuso primero
ese esquema, se han propuesto otros muchos, pero entre los resultados o ms
bien entre lo que me parece ser en absoluto digno de estudio, incluyendo todos
los que son ampliamente conocidos, no he encontrado ninguno que no

estuviera manifiestamente basado en aquel que aparece bajo el nombre de


Comte. Y si el mo propio no tiene otra distincin tendr aquella de poseer
honestamente una filiacin a un sistema de filosofa al que soy profundamente
opuesto; una filiacin que demasiados de sus descendientes parecen estar
avergonzados de poseer.

Los 20 cientficos ms famosos de la historia

La historia de la ciencia est repleta de cientficos famosos que han dedicado


toda su vida a la profesin. A continuacin te brindamos una recopilacin de
algunos de los ms conocidos e influyentes en las ciencias modernas.
20 cientificos

Los 20 cientficos ms famosos de la historia


La historia de la ciencia est repleta de cientficos famosos que han dedicado toda su vida a la
profesin. A continuacin te brindamos una recopilacin de algunos de los ms conocidos e
influyentes en las ciencias modernas.

Isaac Newton (1643-1727): Es considerado uno de los genios ms grandes que han existido en el
campo de las ciencias. No solo fue un excelente fsico, sino adems matemtico y astrnomo.
Entre sus contribuciones se destacan la invencin del clculo, la proposicin de que la luz blanca
resulta una combinacin de todos los colores visibles, cre las tres leyes de la dinmica adems la
famosa ley de la gravedad.

Albert Einstein (1879-1955): Es posiblemente el cientfico ms conocido del mundo, haciendo


grandes aportaciones a la fsica y la matemtica, las mejores de ellas cuando solo tena 26 aos.
Entre ellas sobresalen una de las primeras pruebas empricas para demostrar la existencia de los
tomos, la teora de la relatividad que establece la frmula para calcular la energa E= mc2 y la
proposicin de que la luz estaba formada por lo que hoy conocemos como fotones, teora que le
meritara un Premio Nobel de Fsica en 1921.
Curiosidad: Una de sus frases ms famosas expresa que a pesar de que no saba cul sera el
armamento en una Tercera Guerra Mundial, la cuarta sera con palos y piedras.

Galileo Galilei (1564-1642): Es llamado el padre de la fsica, astronoma y las ciencias modernas.
Conocido por haberse enfrentado a la iglesia catlica defendiendo las ideas de Nicols Coprnico
sobre el sistema solar, investigacin que realiz ayudado por haber inventado un telescopio que le
permita observar el universo. Con este adems registr lunas en el planeta Jpiter. Entre otras
contribuciones dise el reloj de pndulo, un microscopio, influy directamente en las leyes de
movimiento de Newton y de forma general se le atribuye haber sentado las bases del mtodo
cientfico que se usa en la actualidad.

Charles Darwin (1809-1882): Fue un expedicionario que viaj por varios pases del mundo
observado la vida natural y que finalmente le llevara a redactar el origen de las especies. Segn su
teora las caractersticas de cada especie han sido trasmitidas de una generacin a otra mediante
la seleccin natural, que no es ms que la supervivencia del ejemplar ms apto. Esta teora poda
ser aplicada a todas las criaturas del planeta y actualmente contina vigente siendo la base de
todas las teoras sobre adaptacin y evolucin.

Benjamn Franklin (1706-1790): Es considerado el norteamericano ms famoso del siglo XVIII. Es


conocido por sus aportes en materia de poltica y cultura a su nacin, pero sobre todas las cosas
fue un gran cientfico. Su inclinacin por las propiedades de la electricidad le llev a inventar el
pararrayos. Adems cre las lentes bifocales, un catter urinario, el cuentakilmetros, as como
muchos descubrimientos en el campo de la fsica y la oceanografa.
Curiosidad: Entre sus inventos se encuentra la armnica de cristal, instrumento musical para el
cual Wolfgang Amadeus Mozart creara dos composiciones.

Leonardo Da Vinci (1452-1519): Los cientos de invenciones de Da Vinci lo hacen uno de los
genios creativos ms grandes que han existido. Incursion tanto en la ciencia como el arte. Entre
sus muchas ocupaciones estn la pintura, escultura, biologa, arquitecto, diseador de armas, la
anatoma y la fsica. Es el autor del cuadro ms famoso del mundo La mona lisa y adems de La
ltima cena.

Louis Pasteur (1822-1895): Famoso qumico y fsico que realiz innumerables aportes a las
ciencias naturales. Su principal legado es la invencin de la pasteurizacin, proceso que permite la
conservacin sin descomposicin a una gran cantidad de productos alimenticios. Adems sus
proposiciones de que las enfermedades podan ser trasmitidas entre organismos vivos
microscpicos eran avanzadas para su poca y promovieron el uso de la esterilizacin del material
mdico en lo adelante.

Johannes Kepler (1571-1630): Telogo, matemtico y astrnomo que se destaca por haber
creado las leyes sobre el movimiento orbital de los planetas alrededor del sol. En sus diversas
publicaciones propuso una de las primeras ideas sobre que el universo no era esttico, sino que
estaba inmerso en continuos cambios, basado en la observacin de una supernova que hoy lleva
su nombre.

Marie Curie (1867-1934): Posiblemente sea la cientfico mujer ms conocida en el mundo, lo cual

est justificado por sus dos Premios Nobel, de Fsica en 1903 y de qumica en
1911, es la nica mujer que lo ha logrado en dos categoras diferentes . El primero
de ellos se debi a sus investigaciones sobre la radiactividad, acuando el trmino ella misma. El
segundo por el descubrimiento de los elementos qumicos polonio y radio.
Curiosidad: Su legado a la humanidad le costara la vida al morir de leucemia producto de toda una
vida expuesta a materiales radioactivos.

Thomas Alva Edison (1847-1931):Inventor por excelencia cuenta en su curriculum con ms de mil
inventos. Consigui perfeccionar la lmpara incandescente para lograr un filamento que fuera
capaz de durar ms de dos das encendida. Su efecto Edison sera el fundamento de la vlvula de
radio y la electrnica, adems de inmensas contribuciones en las mquinas de cinematografa.
Curiosidad: Estadsticamente si se toma la cantidad de sus inventos en sus aos de vida adulta
Edison cuenta con un invento cada 15 das.

Arqumedes de Siracusa (287 a.C.-212 a.C.): A pesar de existir muy pocos datos de su vida se le
considera uno de los ms grandes cientficos de la antigedad. Destac en la matemtica, fsica y
astronoma aunque realiz innumerables descubrimiento e invenciones, entre las principales estn
la explicacin del funcionamiento de la palanca, la demostracin de relacin de volumen entre el
cilindro y la esfera y el tornillo de Arqumedes.
Curiosidad: Aunque Arqumedes no calcul exactamente el valor de la constante Pi, la sito entre
las fracciones 223/71 y 22/7, cuya media es 3,1418.

Alfred Nobel (1833-1896): Inventor y qumico creador de la dinamita, as como varios tipos de
materiales explosivos. Sus inventos beneficiaron tanto a la industria de la construccin como a la
militar. Tras crear una inmensa fortuna, Nobel decide enmendar dentro de lo posible todo el dao
que sus inventos ocasionaron en los escenarios blicos, dejando la mayor parte de su fortuna para
crear los famosos Premios Nobel, otorgados a aquellas personas que ms aportaran a la
humanidad.

Gregor Mendel (1822-1884): Fue un monje nacido en Austria destacado por sus descubrimientos
en gentica. Haciendo experimentos con guisantes pudo determinar ciertos patrones que se
producan durante la reproduccin y que implicaban la transferencia de las caractersticas de los
progenitores a las nuevas generaciones. As concibi lo que hoy se conocen como alelos, gen y
carcter dominante y recesivo, principios que son la base de la gentica en la actualidad.
Curiosidad: En vida, la obra de Mendel nunca fue considerada. No es hasta el ao 1990 que fue
descubierta para revolucionar la investigacin gentica.

Max Planck (1858-1947): Fsico alemn descubridor de la constante que lleva su nombre que
permita la evaluacin de la energa de un fotn. Fue uno de los primeros en el mundo que se dio
cuenta del significado que supona la teora de la relatividad de Einstein. Por sus aportes cientficos
es reconocido como el fundador de la teora cuntica, investigacin que le valdra un Premio Nobel
de Fsica en 1918.

Blaise Pascal (1623-1662): Cientfico Francs destacado en fsica, matemtica y ciencias


naturales aunque adems fue filsofo y escritor. Creador de una de las calculadoras mecnicas
ms antiguas que han existido llamada rueda de Pascal, adems de varias investigaciones sobre
el vaci y la presin, as como la ley de los vasos comunicantes. A pesar de su profunda conviccin
en la ciencia, no la vea separada de la religin, sino que segn l la fortaleca, argumento sobre el
que escribi dismiles obras.

Nikola Tesla (1856-1943): Prominente fsico de origen serbio, creador de varios inventos en el
campo de las fuerzas magnticas y la electricidad. Propuso un sistema mundial para la transmisin
de energa elctrica sin cables, cre varios usos para la corriente alterna, la bobina de Tesla, y se
le reconoce la patente por la invencin de la radio.

Ren Descartes (1596-1650): Matemtico, filsofo y fsico francs conocido como el descubridor
de la geometra analtica. Su filosofa es conocida como cartesianismo o filosofa cartesiana, la cual
tena como base dudar de todas sus creencias y de todo aquello de lo que no pudiera estar seguro,
llegando a la conclusin de que aunque su capacidad de pensar era verdica, no poda estar
seguro de la existencia de su propio cuerpo.

Alexander Fleming (1881-1955):Microbilogo de origen escocs, conocido por el descubrimiento


de las propiedades antibiticas de la penicilina obtenida del hongo Penicillium chrysogenum.
Tambin cre la enzima llamada lizosima, la cual se encuentra en el cuerpo humano as como
varios productos naturales y tiene una accin repelente a varias infecciones.
Curiosidad: Los dos principales descubrimientos de Fleming ocurrieron por casualidad. La
penicilina debido al crecimiento de hongos en una placa de petri sembrada, y la lizosima al caer
partculas de un estornudo sobre una placa de petri. Sin embargo demuestran la gran visin e
intuicin de su mente.

Michael Faraday (1791-1867): Fsico y qumico nacido en Reino Unido descubridor de la induccin
electromagntica y la electrlisis, investigaciones que ms adelante daran paso a la creacin del
motor elctrico. Adems descubri el benceno, el sistema de nmeros de oxidacin y el efecto
Faraday, primer estudio sobre la interaccin entre el magnetismo y la luz.

Aristteles (384 a.C.-322 a.C.): Discpulo de Platn que realiz dismiles aportaciones en la
mayora de las ramas del conocimiento humano. Cre la teora de los silogismos, el principio de no
contradiccin y estudi exhaustivamente las falacias. Adems describi detalladamente varias
especies vivientes y realiz diversas teoras que aunque muchas de ellas no llegaran a la
actualidad, fueron imprescindibles para estudios posteriores.