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JAMES C.

SCOTT E A RESISTNCIA COTIDIANA: UMA AVALIAO


CRTICA
Karl Monsma
Nas ltimas duas dcadas, provavelmente nenhum pesquisador agitou tanto os estudos
do mundo rural em lngua inglesa quanto James C. Scott. Da publicao de The Moral
Economy of the Peasant: Rebellion and Subsistence in Southeast Asia (A economia moral do
campons: rebelio e subsistncia no Sudeste da sia) em 1976 e a clebre polmica com
Samuel Popkin (1979) que se seguiu at seu recm lanado (1998) Seeing Like a State: How
Certain Schemes to Improve the Human Condition Have Failed (Vendo como um estado: como
certos esquemas para melhorar a condio humana fracassaram), Scott sempre provoca
discusses acaloradas. Junto com vrios artigos, seus dois livros sobre a dominao e a
resistncia no cotidiano, Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance (Armas
dos fracos: formas cotidianas da resistncia camponesa, 1985) e Domination and the Arts of
Resistance: Hidden Transcripts (A dominao e as artes da resistncia: transcritos escondidos,
1990), foram especialmente influentes, levando a, para citar somente umas das intervenes
mais conhecidas no debate sobre a resistncia cotidiana, um nmero especial da revista Journal
of Peasant Studies (vol. 13, n. 2, 1986), a conferncia oficial da presidente da Law and Society
Association em 1994 (Merry, 1995) e um ensaio crtico de uma das principais antroplogas
americanas (Ortner, 1995). Esses debates e as novas pesquisas que inspiram muitas vezes
extrapolam os estudos de camponeses e outros grupos rurais, para abarcar, entre outros temas,
formas de resistncia urbanas, o papel dos movimentos e das outras organizaes formais na
mudana social, se existe ou no uma hegemonia das classes dominantes nas mentes dos
subalternos, e os processos simblicos na dominao e na resistncia. Nos anos 90 o Programa
em Estudos Agrrios que Scott dirige na Universidade Yale, onde professor de cincia poltica
e de antropologia, um centro importante para tais discusses, acolhendo e dando bolsas de
ps-doutorado a pesquisadores de todo o mundo.
Apesar de algumas generalizaes bastante amplas, Scott enfatiza o conhecimento, os
entendimentos e as prticas locais, enraizados no espao e no tempo. Perpassando toda a obra
de Scott se encontra um respeito profundo aos camponeses e aos outros grupos subalternos, e
uma suspeita de todos que querem lhes explorar, ou que querem lhes administrar ou
arregimentar para seu prprio bem, sejam latifundirios, capitalistas, colonialistas, burocratas,
agrnomos, ou ativistas de partidos revolucionrios. Ele acha que boa parte da tarefa do
cientista social que estuda o mundo rural apreender e traduzir para um discurso cientfico o
que os camponeses j sabem (veja tambm Giddens, 1984, p.281-6). No livro mais recente
(1998), que trata das conseqncias nefastas da ideologia alta-modernista(a crena no
progresso atravs dos avanos tecnolgicos e do planejamento cientfico da organizao social),
1

ele argumenta que tambm os agrnomos e os planejadores do Estado devem prestar ateno ao
conhecimento prtico e local do campons (e dos moradores locais em geral) e tentar aprimorar
esse conhecimento, enfatizando menos os experimentos controlados com plantaes, que no
correspondem s condies complexas da produo real, e abandonando esquemas para o
desenvolvimento do campo derivados da teoria social sem consultas ao campesinato.1 Ele
sugere que a policultura e a variedade dos cultivares caractersticas da agricultura tradicional
so mais sustentveis a longo prazo e mais resistentes s pragas que a monocultura, a variao
gentica limitada, e os agrotxicos promovidos pelas grandes empresas multinacionais e
tambm, muitas vezes, pelos agrnomos e pelo Estado. Os grandes esquemas de polticos e
burocratas urbanos para a reorganizao do campo, especialmente a coletivizao da
agricultura, quase sempre fracassam por causa da falta de conhecimento das condies locais e
por causa da resistncia cotidiana, sem organizao formal mas ubqua e constante, dos
camponeses.
Rebelies camponesas
Os outros trs livros de Scott tratam explicitamente da poltica camponesa, embora
Domination and the Arts of Resistance tambm aborde a poltica de outros grupos e classes
subordinados. Este paper focaliza tal aspecto do trabalho de Scott, que segue sendo o mais
influente at agora, especialmente os estudos da dominao e da resistncia no cotidiano. O
primeiro livro, The Moral Economy of the Peasant: Rebellion and Subsistence in Southeast
Asia, foi parte de uma onda de pesquisas sobre a poltica camponesa nas cincias sociais
americanas estimulada pela Guerra de Vietn.2 Scott sintetizou idias sobre a economia de
subsistncia e a averso ao risco do campons de Chayanov e outros economistas3 com o
conceito de economia moral de E. P. Thompson (1963, 1971) para afirmar a existncia de
uma tica da subsistncia entre camponeses do sudeste asitico que implica a
responsabilidade da aldeia pela sobrevivncia dos seus membros e, especialmente, o dever dos
ricos e poderosos de aliviar a explorao dos pobres ou at subvencion-los em tempos difceis
como, por exemplo, a perda de uma colheita, mesmo se o preo deste seguro seja uma taxa

Uma parte do livro tambm trata do planejamento urbano, incluindo um captulo sobre
Braslia.
2
Alm dos livros de Scott e Popkin discutidos no texto, os livros mais importantes dessa
onda incluem Eric Wolf, Peasant Wars of the Twentieth Century (New York: Harper & Row,
1969); Joel S. Migdal, Peasants, Politics and Revolution (Princeton, Princeton University Press,
1974); e Jefferey Paige, Agrarian Revolution: Social Movements and Export Agriculture in the
Underdeveloped World (New York: Free Press, 1975).
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A idia bsica que o campons faz tudo o possvel para minimizar as chances de um
desastre econmico, como a perda de uma colheita, que pode significar a fome para sua famlia,
mesmo quando isso significa uma renda mdia bem menor. Sem algum tipo de seguro contra o
desastre, o campons no est disposto a tomar riscos e prefere tcnicas e relaes sociais que
providenciam uma renda baixa mas estvel aos arranjos que produzem uma renda mdia maior,
mas com flutuaes maiores que tm mais chances de cair abaixo da linha de subsistncia.
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mdia de extrao maior. Scott afirma que essas garantias tradicionais foram minadas pelo
crescimento da populao, que aumentou o poder dos donos de terras, pela comercializao da
agricultura, que exps os camponeses s flutuaes do mercado internacional e quebrou os laos
pessoais entre eles e as elites, e pelo estado colonial, que garantiu a propriedade das elites
locais, diminuindo sua dependncia das suas clientelas, e imps impostos fixos que no levavam
em conta o que sobrava para os camponeses comerem. Durante crises de subsistncia os
camponeses rebelavam-se, segundo Scott, contra a violao desses direitos tradicionais pelas
elites e pelo estado, um argumento que ele apoia com anlises histricas de rebelies na
Birmnia e no Vietn durante a depresso dos 1930.
Trs anos depois da publicao de The Moral Economy of the Peasant, Samuel Popkin,
partidrio da escolha racional, replicou com The Rational Peasant: The Political Economy of
Rural Society in Vietnam (O campons racional: a economia poltica da sociedade rural no
Vietn, 1979).4 Popkin mostrou que a aldeia tradicional vietnamita no teve a coeso moral que
Scott lhe atribura, que os camponeses suspeitavam tanto uns dos outros que no queriam
contribuir para o bem comum e que a elite local, incluindo a liderana das aldeias, era insensvel
condio dos pobres, aproveitando qualquer oportunidade para explor-los e at usando seu
poder para forar os pobres a pagarem a maior parte dos impostos da aldeia. O colonialismo,
conforme Popkin, s aumentou as vantagens das elites aldees e dos latifundirios. A
administrao francesa se coligou com as elites locais para extrair mais impostos dos pobres e
proteger a propriedade dos ricos, o que aumentou a desigualdade nas aldeias, e os latifundirios
manipulavam as leis e a burocracia colonial para monopolizar terras.
Usando a idia de incentivos seletivos para a ao coletiva de Mancur Olson (1965),
Popkin argumentou que os camponeses seguiriam qualquer movimento ou liderana que
enfraquecesse as elites tradicionais e providenciasse benefcios concretos, como a proteo
contra a violncia ou contra a carestia. Ele apresenta evidncias convincentes que padres
catlicos e duas seitas vietnamitas ganharam apoio nas aldeias por causa de sua capacidade de
minar o poder das elites locais e de organizar esquemas de ajuda mtua e beneficncia social
que os camponeses no desfrutavam antes. Os comunistas fizeram a mesma coisa, mas foram
mais bem sucedidos, segundo Popkin, porque tinham uma noo mais realista do poder poltico
e tinham maior competncia organizacional. Uma das principais contribuies dos comunistas
s aldeias foi a liderana honesta. Sem a corrupo dos chefes tradicionais, os camponeses
podiam ser convencidos a colaborar com projetos comunitrios para melhorar a produtividade,
tais como represas e canais de irrigao, e outros projetos para melhorar a vida alde. O fim da
explorao das elites locais, a redistribuio das terras e os projetos comunitrios selaram a
lealdade de grande parte dos camponeses aos comunistas e permitiram que eles extrassem

Scott claramente constitua o alvo principal de Popkin, mas ele tambm atacava as
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muito mais impostos (e homens) das aldeias que controlavam que os franceses tinham tirado
antes, o que explica como um exrcito campons conseguiu vencer dois dos exrcitos mais
poderosos do mundo (primeiro o francs, depois o americano).
Acho que Popkin venceu essa polmica, no porque a escolha racional mais certa que
a abordagem mais cultural de Scott, mas porque Popkin, orientado pelas entrevistas que ele fez
com camponeses, ativistas comunistas e latifundirios no meio da guerra, fez uma pesquisa
histrica melhor e mais penetrante, cujos detalhes muitas vezes extrapolam os limites estreitos
da escolha racional. Scott realmente teve uma viso romantizada do funcionamento interno da
aldeia camponesa e das suas relaes com as elites tradicionais. Scott superaria essa falha na
sua prxima pesquisa, mergulhando profundamente nas relaes internas de uma aldeia.
A resistncia cotidiana
Antes de escrever Weapons of the Weak, Scott viveu quase dois anos no fim da dcada
de 70 em uma aldeia da plancie Muda, a mais importante regio de produo de arroz da
Malsia peninsular. A aldeia estava sofrendo as conseqncias contraditrias da revoluo
verde. Por um lado, um novo projeto de irrigao na regio permitia, pela primeira vez, duas
colheitas ao ano, aumentando bastante a produtividade e a confiabilidade das plantaes e
afastando o espectro da fome das casas dos pobres. Por outro lado, novas tcnicas,
especialmente o uso de mquinas de ceifar e trilhar (combine harvesters) nos arrozais,
aumentavam a desigualdade de classe porque desempregavam os trabalhadores da colheita e
incentivavam os latifundirios a despejar pequenos rendeiros e, ou alugar as terras em parcelas
maiores ou plantar por conta prpria. A observao participante de Scott focalizou as relaes
de classe no cotidiano, especialmente como os ricos e os pobres da aldeia interpretavam as
mudanas recentes, como falavam uns dos outros na ausncia destes, e como essas
representaes divergiam das falas e aes nas interaes entre as classes. Tambm colheu
muita informao sobre a resistncia de pequena escala, geralmente sem organizao formal ou
lderes oficiais, dos camponeses pobres apropriao de seu trabalho e da sua produo, como
tambm s indignidades que eles sofrem dos ricos. Scott afirma que a distino entre a
resistncia e atos egostas como, por exemplo, furtos, no faz sentido quando estes limitam a
apropriao dos poderosos. Qualquer forma de resistncia, por organizada que seja, tem um
aspecto egosta porque visa melhorar a situao dos participantes. Na aldeia onde ele morou, a
resistncia cotidiana inclua furtos de arroz, a debulha incompleta, deixando gros no caule para
outros membros da famlia respigarem, boicotes aos agricultores que pagavam pouco ou, no
incio, que usavam as mquinas de ceifar e debulhar, a matana de animais dos ricos que
invadiam hortas, e todo tipo de boatos, difamaes, e ameaas veladas. Baseando-se neste

interpretaes de Eric Wolf (1969), Joel Migdal (1974), e Eric Hobsbawm (1959).
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trabalho de campo, Scott elabora um argumento vigoroso contra o conceito de hegemonia e para
a importncia da resistncia cotidiana nas relaes de classe e na mudana social.
Em Domination and the Arts of Resistance, ele desenvolve mais o argumento terico de
Weapons of the Weak, focalizando, alm de camponeses, outros grupos ou classes sujeitos
dominao clara e, muitas vezes, pessoal, especialmente escravos, servos, minorias tnicas e
povos colonizados. Vale a pena ler e discutir esses dois livros em conjunto, tal o grau de
interrelao entre eles. So tambm esses dois livros que estimularam grande parte da ebulio
intelectual dos ltimos anos a respeito da resistncia cotidiana. Ele acha que a maioria da
cincia social errou em considerar organizaes formais, tais como sindicatos, movimentos
sociais ou partidos revolucionrios, como a forma mais importante da luta social e o meio
principal da mudana social. Conforme Scott, a longo prazo a resistncia contnua de pequena
escala ou at individual, mas tacitamente organizada e incentivada pela cultura dos subalternos,
tem conseqncias igualmente ou mais importantes que os movimentos sociais para as formas
de extrao e dominao, impondo limites nos poderosos e frustrando muitas das suas
ambies. Nas relaes de classe, conforme Scott, h um equilbrio de poder no qual ambos os
lados esto sempre tentando ganhar pequenas vantagens. Para muitos tipos de subordinados,
especialmente os que sofrem a sujeio pessoal, a resistncia informal e cotidiana a estratgia
mais eficaz nessa guerra sem fim. A rebelio, as greves e outras formas de contestao abertas
so arriscadas demais, quase sempre terminando na represso, e as organizaes formais so
fceis demais para as autoridades se infiltrarem e reprimir ou manipular. Mesmo quando a
organizao e a oposio abertas so viveis, Scott acha que a resistncia cotidiana continua
tendo um papel importante, especialmente nos aspectos de qualquer sistema de dominao e
explorao que tomam a forma de relaes entre seres humanos que se conhecem.
Essa resistncia prosaica, tanto simblica como material, tambm influencia os
movimentos formais e molda as exploses sociais, porque mantm viva uma cultura
oposicionista, ou mesmo uma contra-ideologia, que podem estourar no cenrio pblico nos raros
momentos nos quais a represso do cotidiano suspensa. At os ativistas de movimentos
sociais podem sentir a fora da resistncia cotidiana quando tentam usar camponeses ou outros
seguidores para fins que estes no escolheram (veja Scott, 1979).5 Embora Scott estude
sobretudo a dominao de classe, alguns dos exemplos mais dramticos que ele apresenta da
fora da resistncia cotidiana envolvem resistncia ao estado, especialmente a sonegao de
impostos e a desero de soldados. Na aldeia malsia que ele estudou os moradores usavam
vrios subterfgios para pagar s 15% do dzimo islmico obrigatrio porque, segundo eles,

Parte da atrao da resistncia cotidiana para Scott que mais democrtica e mais
enraizada na vida popular que muitos movimentos e partidos formais, geralmente liderados por
segmentos educados da classe mdia que acham que sabem melhor que os pobres o que bom
para eles. Essa posio fica mais clara em Scott 1998.
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essa verba nunca foi gasta em seu benefcio. H muitos exemplos histricos de exrcitos
minados ou dizimados por uma profuso de atos individuais de desero. Talvez o mais
famoso de todos seja a evaporao do exrcito russo durante a Primeira Guerra Mundial, o que
permitiu a revoluo, si mesmo feita, vale a pena lembrar, por milhes de camponeses sem
nenhuma organizao acima do nvel da aldeia, a maioria esmagadora dos quais nunca tinha
ouvido falar nem em comunismo nem em bolcheviques.
Os que acham a hegemonia das elites nas idias das classes populares, segundo Scott,
geralmente s enxergam a face pblica das relaes de dominao. Quando interagem com os
poderosos, os pobres representam estrategicamente a subordinao para se proteger e para
conseguir benefcios, mas no devemos tomar essas representaes pelos pensamentos e
sentimentos internos dos subalternos. Em Domination and the Arts of Resistance ele
desenvolve uma dramaturgia do poder. Este trabalho est fortemente influenciado por Goffman,
s que, enquanto Goffman estudou a interao social sem enfatizar tanto as relaes de poder
(e.g., Goffman, 1959), o poder, a dominao e a resistncia esto no centro da anlise de Scott
do incio ao fim.
Transcritos pblicos e transcritos escondidos
Scott usa o conceito de transcrito pblico para descrever as interaes em situaes de
poder. A palavra transcrito, no sentido pouco ortodoxo que ele a usa, significa basicamente as
palavras, os gestos e as outras aes que se pode observar e, por isso, incluir em um relato. Para
Scott, o transcrito pblico inclui a interao cotidiana entre poderosos e dominados, e tambm
rituais e representaes oficiais como desfiles, julgamentos, coroaes, discursos oficiais, etc.
Correspondendo com o transcrito pblico, e em dilogo constante com ele, esto os transcritos
escondidos dos dominantes e dos subalternos, o que eles exprimem a respeito do outro lado e
das relaes de dominao na interao entre pares sem a presena dos outros. Para entender
como a dominao se reproduz no dia a dia, quais so seus limites e pontos de fraqueza, e a
natureza das expresses populares quando o poder coercitivo das elites se suspende ou se
desmorona, Scott aconselha o estudo de todos os trs transcritos e a comparao entre eles.
Scott focaliza principalmente as situaes de dominao e explorao claras e diretas, e
geralmente pessoais, onde espera achar uma divergncia maior entre o transcrito pblico e os
transcritos escondidos. Nas interaes com as pessoas que tm poder sobre eles, os subalternos
dirigem seu comportamento estrategicamente para encaixar nas expectativas dos poderosos,
dando signos de deferncia e respeito, nunca questionando, no replicando a insultos. Na
presena do senhor, o escravo representa um papel de subservincia, mas Scott insiste que
uma simulao, no o carter verdadeiro do escravo, e ele estende uma lgica parecida s
outras situaes de dominao interpessoal. Os poderosos tambm so constrangidos pelo
transcrito pblico porque tm de proceder como detentores legtimos de poder que sabem como
us-lo. No podem contrariar a ideologia que usam para justificar seu poder na presena dos
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subalternos. O papel dos poderosos tem de ser representado, para no quebrar a magia do poder
e exp-los ao escrnio ou ao desafio aberto, o que pode afoitar outros da classe subordinada e
levar rebelio. Por isso muitas vezes h restries sobre contatos informais com os
subordinados.
O transcrito pblico afirma o poder dos grupos dominantes ao mesmo tempo que
esconde fatos inconvenientes que podem levantar dvidas sobre sua legitimidade ou que
contrariam a ideologia oficial. especialmente importante ocultar a coero, muitas vezes com
eufemismos. A representao pblica do poder e a natureza das interaes entre poderosos e
subordinados tambm tende a esconder do olhar pblico a oposio e a resistncia. O transcrito
pblico do poder pode criar uma impresso de poder nos dois lados: a impresso de consenso
entre o grupo dominante e a impresso entre os subalternos que a resistncia aberta seria intil.
Os transcritos escondidos, tanto dos dominantes quanto dos subordinados, so produtos
de espaos protegidos onde podem falar abertamente sobre relaes de dominao e as suas
idias a respeito do outro lado. Cada lado s tem conhecimento limitado do transcrito
escondido do outro. Scott discute muito mais o transcrito escondido dos subalternos, que mais
difcil para o pesquisador estudar e que ajuda a entender a resistncia cotidiana e as exploses
sociais.
Para os subalternos, o transcrito escondido , em grande parte, um produto do transcrito
pblico. A necessidade de controlar as emoes e de reprimir as respostas naturais aos insultos
e indignidades aos quais so sujeitos na interao com os poderosos cria uma necessidade de
desabafar e restabelecer a dignidade quando as pessoas esto num contexto social protegido dos
olhos e dos ouvidos dos poderosos. Assim Scott acha que, embora os poderosos precisem do
transcrito pblico principalmente para manter a apropriao material, as reaes mais fortes dos
subalternos ao transcrito pblico acontecem por causa da explorao simblica. Muito do
transcrito escondido dos subalternos se compe de reaes fantasiadas ou veladas ao transcrito
pblico. So respostas ao transcrito pblico e negaes dele fora do palco. Muitas vezes o
transcrito escondido envolve uma interpenetrao do mundo terrestre e do sobrenatural, mas
sempre enraizado nas relaes sociais. Ento as partes sobrenaturais tipicamente consistem de
magia ou rezas pedindo a vingana dos deuses contra os poderosos.
O desenvolvimento do transcrito escondido exige uma esfera de interao entre
subalternos onde a comunicao no pode ser ouvida ou entendida pelos senhores, patres ou
outros poderosos. atravs do transcrito escondido que as pessoas formam noes contestativas
da realidade social e organizam a resistncia cotidiana. Quando existe mais autonomia para a
comunicao entre subordinados, o transcrito escondido pode assumir uma forma mais completa
e coerente, e pode servir como um tipo de contra-ideologia, especialmente quando a dominao
experimentada de uma forma relativamente homognea. Isso no implica que o transcrito
escondido se desenvolve em um ambiente livre da dominao. Os entendimentos e as aes do
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transcrito escondido muitas vezes so impostos pelo poder e pela violncia dentro do grupo
subordinado. Deste modo, comum a violncia ou outras punies contra delatores, furagreves, e outros que colaboram com as autoridades.
Hegemonia
Scott discorda veementemente da idia de que a hegemonia cultural dos grupos
dominantes explica a manuteno de relaes de dominao e explorao. Ele usa a existncia
do transcrito escondido para desmentir a maioria das concepes de hegemonia. Se existe a
hegemonia, existe principalmente entre os grupos dominantes e serve para organiz-los e
convenc-los de seu direito de reinar. Para Scott, a continuao da dominao depende
essencialmente da coero e da desigualdade esmagadora na relao de foras, um argumento
mais fcil de sustentar para os casos extremos de escravos, servos, camponeses e prisioneiros
que ele estuda. Ele acha que muitos pesquisadores no encontram o transcrito escondido porque
no to fcil estudar e, por isso, acabam acreditando na hegemonia. Eles s reparam no
transcrito pblico e tomam as representaes dos subalternos por seus sentimentos e
pensamentos verdadeiros.
Segundo Scott, sempre h pessoas que imaginam inverses ou negaes da ordem social
vigente, e muito da cultura popular reflete esse imaginrio em uma forma semi-oculta ou
disfarada. Portanto, ele defende o estudo de canes, rimas, desenhos satricos, pasquins,
boatos, piadas, contos e a religio popular para ganhar acesso ao transcrito escondido. Nos
festivais e carnavais o transcrito escondido pode emergir em pblico porque os autores esto
disfarados por fantasias ou protegidos pela multido.
Mesmo se os subalternos acreditam em vrios aspectos da ideologia dominante, isso no
implica necessariamente a hegemonia. Quase qualquer ideologia polivalente e pode ser
interpretada de uma maneira que favorea os oprimidos. O cristianismo, por exemplo, pode
justificar os reis, os escravocratas e os capitalistas, mas tambm pode inspirar e justificar as
rebelies mais radicais e utpicas. As ideologias dominantes quase sempre defendem a justia
do sistema de dominao com a afirmao que os dominantes providenciam servios
importantes aos subalternos. Quando as classes populares acham que no esto recebendo os
servios devidos, ou que os poderosos esto aproveitando sua posio para lhes maltratar, a
crena na ideologia dominante pode estimular a rebelio. Achar que os pobres e os oprimidos
precisam ser educados ou conscientizados para poder lutar contra a sua dominao
desconsiderar o fato de que a maioria das revolues sociais e movimentos radicais da histria
foram feitos por pessoas com alguma forma de conscincia falsa. Virando Gramsci de cabea
para baixa, Scott afirma que o fato da grande maioria das rebelies terminarem em represso
indica que muitas vezes h o contrrio da hegemonia: uma crena que se pode mudar a estrutura
da dominao quando na realidade no possvel por causa da fora coercitiva das elites.

Dado o perigo da rebelio, mais seguro dedicar-se s formas de resistncia que no


desafiam abertamente o transcrito pblico. Portanto, uma deciso estratgica dos subalternos
resistir sem desafiar e manipular as categorias do transcrito pblico para melhorar sua situao.
Muita da resistncia cotidiana simplesmente cobra as promessas da ideologia oficial, seja a
proteo aos servos, o sustento e cuidado paternalista dos escravos, a patronagem aos
camponeses ou o emprego aos operrios. At a rebelio aberta amide evita uma confrontao
direta com o transcrito pblico, por exemplo pedindo a ajuda do rei contra oficiais corruptos ou
senhores cruis, mas no reivindicando o direito de viver sem senhores ou reis. Scott trata esse
fenmeno mais como uma deciso estratgica que como uma crenaquase ningum acha que
todo a estrutura de poder vai cair. A rebelio uma estratgia de negociao e os rebeldes tem
de se proteger contra a represlia que vem depois encobrindo suas reclamaes na linguagem
respeitosa do transcrito pblico.
As contradies da resistncia cotidiana
H muito de valor nessa perspectiva. Scott demonstra a importncia da resistncia
cotidiana na luta constante acerca da proporo do produto e do grau de deferncia que as elites
podem se apropriar, e ele mostra que a resistncia de pequena escala pode ser to poderosa na
mudana social quanto movimentos organizados. Esta anlise tambm deve incomodar
intelectuais e militantes da classe mdia que acham que os camponeses e outros subalternos que
no pensam como eles tm conscincia falsa e so politicamente despreparados. Certamente
afirmaes que a dominao se reproduz por causa do controle dos meios da produo mental
pelos grupos reinantes so vulneraveis s criticas de Scott. Alm disso, as implicaes
metodolgicas desta abordagem so ricas: os estudos da cultura popular e das interaes
cotidianas no so perifricos sociologia dura de poder, explorao, e movimentos sociais;
esses estudos so essenciais para entender como a dominaco acontece e como possivel
resistir.
Mas Scott tende a exagerar o grau de polarizao nos transcritos escondidos e a ignorar
as ambigidades da resistncia porque ele focaliza principalmente situaes de dominao
ntida e acentuada. Tambm deixa aberta a questo de at que ponto as concluses dele podem
ser generalizados s circunstncias de dominao indireta, mediada por mercados ou por regras
e procedimentos burocrticos, e ele no trata da resistncia nas situaes de dominao
complexa, nas quais os subalternos lidam com vrias formas de dominao ao mesmo tempo.
Sherry Ortner argumenta que a maior parte do que ela denomina resistance studies rasa por
causa da falta de densidade etnogrfica, especialmente por falta de ateno aos conflitos
internos dos grupos subalternos, o que produz uma tendncia a romantizar a resistncia.
Estudos mais profundos revelariam, ou deveriam revelar, as ambivalncias e as ambigidades
da resistncia em si, ...[que] emergem das redes intricadas de articulaes e desarticulaes que
sempre existem entre dominante e dominado. Porque a poltica da dominao externa e a
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poltica interna de um grupo subordinado podem tanto se concatenar como se repelir. (1995, p.
190)
Alguns dos problemas na abordagem de Scott decorrem das concepes de estrutura e
da ao humana implcitas nela. Ele trata a estrutura da dominao como algo exterior aos
atores humanos, especialmente aos subalternos, e, por isso, desconsidera a participao dos
subalternos na reproduo da dominao. Dentro das estruturas existentes, nesse olhar, os
dominados resistem e fazem o melhor que podem para limitar sua explorao e manter sua
dignidade. certamente provvel que as estruturas de dominao paream externas aos
subalternos, mas importante reconhecer que ao mesmo tempo que as estruturas moldam,
facilitam, e limitam as aes, a ao e a interao humana que reproduz as estruturas. Isto a
dualidade da estrutura de que Anthony Giddens (1984) fala tanto.
Para Giddens as estruturas existem virtualmente, na forma de procedimentos ou regras
que so generalizveis entre situaes anlogas e que, junto com recursos, facilitam e
constrangem a ao. Os sistemas sociais se constituem atravs de prticas reproduzidas e
padronizadas por estruturas atravs do tempo e do espao. Esta idia de estrutura bastante
parecida noo de habitus de Bourdieu (1977, p.78-87), as disposies e os esquemas
internalizados de percepo e ao, que so transponveis entre situaes homlogas. Para usar
uma estrutura, as pessoas necessariamente tm de mobilizar as categorias e entendimentos
embutidos nela, e assim a reproduzem (Giddens 1984, p.327-34). Isso implica que as
representaes dos subalternos no transcrito pblico no so somente um jeito de lidar com a
estrutura de dominao mas tambm que as interaes do transcrito pblico constituem a
dominao. A realizao de uma certa estrutura de interao com os poderosos tende a
reproduzir essa estrutura, mesmo quando os subalternos manipulam a estrutura para ganhar
melhorias na sua condio.
Scott tambm sugere que os dominados escolhem suas estratgias de resistncia,
manipulando conscientemente o transcrito pblico. Mas no to fcil escolher ou inventar
novas estruturas de ao como Scott parece achar, porque a maioria do conhecimento necessrio
para a realizao dessas estruturas no acessvel conscincia discursiva. Isso quer dizer que
grande parte do tempo as pessoas no podem formular pensamentos explicando tudo que esto
fazendo, mesmo quando sabem perfeitamente bem como faz-lo, o que inibe a livre inveno de
novas formas de ao. A maior parte do tempo, a criatividade inerente na agncia humana se
manifesta no emprego de regras estruturais em situaes novas, mas esta criatividade no uma
simples manipulao calculada das regras porque as pessoas geralmente usam as regras sem
pensar nelas e sabem fazer muito mais do que sabem explicar. Mesmo quando essa
transposio das regras de uma situao para outra leva a mudanas na estrutura, difcil
planejar as mudanas (Sewell, 1992).

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Pode-se comparar a noo de transcrito escondido de Scott com a idia de doxa de


Bourdieu, que uma verso sofisticada e bastante influente da hegemonia, embora Bourdieu
no use esta palavra. Segundo Bourdieu, quando as pessoas vivem em um contexto social igual
ao que produziu seu habitus, elas tomam as estruturas desse contexto como naturais e
inquestionveis. Em uma formao social determinada, quanto mais estvel as estruturas
objetivas e quanto mais plenamente elas se reproduzem nas disposies dos agentes, maior ser
o campo da doxa, daquilo que dado como natural (Bourdieu 1977, p. 165-6). A doxa o
campo no qual o habitus corresponde s estruturas sociais vividas. Nesse campo, as estruturas
so naturalizadas e arranjos sociais alternativos so impensveis. Para Scott, mesmo se existir a
doxa, grupos diferentemente posicionados na estrutura de dominao tm olhares distintos
dentro da mesma doxa e lutam para proteger seus interesses materiais e simblicos com
interpretaes distintas da doxa.
No trabalho de campo em Kabylia, que foi o ponto de partida para a elaborao das
idias de habitus e doxa, Bourdieu dificilmente teria ganho acesso ao transcrito escondido das
mulheres da aldeia. Lila Abu-Lughod (1986) se embrenhou no mundo das mulheres bedunas
do deserto do oeste egpcio para produzir uma brilhante etnografia desvendando como as
mulheres falam e agem entre elas e como essas interaes diferem das interaes com homens.
A cultura e o modo de vida, baseado no pastoreio de ovelhas e na lavoura de cereais, dos
bedunos egpcios so parecidos aos dos Kabyles, sugerindo que muitas das concluses de AbuLoghod se adequariam tambm ao grupo estudado por Bourdieu. Consistente com as idias de
Scott, ela descobriu que uma conspirao de silncio exclua os homens do mundo das
mulheres (p. 23). Alguns aspectos do transcrito escondido das mulheres serviam para limitar
os maltratos dos homens, especialmente dos maridos, mas o transcrito escondido das mulheres
estava longe de constituir uma cultura de resistncia dominao masculina. As mulheres
compartilhavam com os homens a preocupao com a honra da patrilineagem, s que ganhavam
a honra individual de uma maneira algo diferente, principalmente atravs do auto-controle e da
deferncia voluntria, o que reforava a posio dos homens.
O estudo do transcrito escondido das mulheres desse grupo traz muitas compreenses
novas a respeito das relaes de gnero e das relaes familiares em geral no mundo rabe, mas
tambm assinala que o transcrito escondido dos subordinados no sempre oposicionista,
podendo at ser complementar ao transcrito pblico. Embora ele no tivesse o mesmo acesso ao
transcrito escondido que Abu-Lughod, Bourdieu descreve a lgica bsica desta situao:
categorias sociais desfavorecidas pela ordem simblica, como os jovens e as mulheres, no
podem fazer outra coisa seno reconhecer a legitimidade da classificao dominante, justamente
pelo fato de sua nica chance para neutralizar os efeitos dela mais contrrios aos seus interesses,
encontra-se em submeter a eles para us-los (1977, p. 164-5). No caso dos bedunos, a melhor

11

maneira para uma mulher melhorar sua situao, e para as mulheres coletivamente manterem a
dignidade, era com posturas que acabavam reforando a dominao masculina.
Em muitos casos a resistncia cotidiana pode reforar a estrutura de dominao ao
mesmo tempo que ameniza a condio do subordinado. isso que aconteceu com os escravos
americanos retratados por Eugene Genovese em Roll, Jordan, Roll: The World the Slaves Made
(1972),6 certamente um dos melhores livros de todos os tempos sobre a resistncia cotidiana, e
uma das principais referncias de Scott. Genovese mostra com muito detalhe como os escravos
usavam a resistncia cotidiana para melhorar sua condio dentro do escravido, insistindo em
transformar as concesses dos senhores em direitos. O transcrito escondido dos escravos foi
bastante coeso e elaborado, incluindo especialmente a interpretao do protestantismo como
uma ideologia de libertao. Mas o grosso da resistncia cotidiana dos escravos tendia a
reforar o poder dos senhores ao mesmo tempo que trazia ganhos reais para os escravos. A
permisso para plantar hortas, para folgar e celebrar, e a proteo contra as temidas patrulhas de
brancos pobres, mesmo quando transformados em direitos de fato pelos escravos, aumentavam a
dependncia deles dos senhores e reforavam a ideologia de paternalismo. Os furtos de milho,
galinhas e porcos que melhoravam a alimentao dos escravos tambm reforavam o esteretipo
deles como infantis e sem juzo moral. S com acontecimentos exteriores ao mundo das
plantaes, especialmente a quebra do poder militar dos senhores pelo exrcito do norte, foi que
emergiu em pblico o lado radical do transcrito escondido. Muitos escravos simplesmente
foram embora, deixando os senhores estupefatos com a traio dos seus fiis criados.
Depois da abolio algumas das astcias e espertezas to teis para sobreviver na escravido
reforariam tendncias individualistas e impediriam a ao coletiva dos negros. A resistncia
cotidiana que Genovese trata como profundamente ambgua, porm a nica resistncia possvel
a maior parte do tempo, vira no relato de Scott a defesa da dignidade e uma arma potente contra
a tirania dos senhores, sem os custos pesados que Genovese identifica.
A dominao indireta
A respeito da dominao indireta, Scott faz duas observaes importantes, mas no
toma uma posio clara. Primeiro, afirma que, quanto mais as pessoas sentem que escolheram
sua posio, mais legtima lhe parecer e menos resistiro aos que mandam nelas. Um monge
que voluntariamente se submete disciplina de uma ordem religiosa ou um guerrilheiro que se
oferece espontaneamente aos comandantes de uma guerra de libertao nacional (como fizeram
muitos camponeses vietnamitas) podem ser considerados casos paradigmticos da subordinao
voluntria. Mas h muitos casos mais ambguos, e Scott oferece pouca orientao terica a
respeito deles. Por exemplo, que tipo de transcrito escondido e que formas de resistncia
acharemos entre trabalhadores rurais que podem escolher, quando a oferta de emprego boa,

Infelizmente s a primeira metade deste livro foi traduzido para o portugus, com o ttulo O
12

entre patres, s escolheram ser trabalhadores rurais porque as outras alternativas eram menos
atraentes ainda e nunca escolheram ser pobres?
Embora no cite Scott, Verena Stolcke (1988), no seu estudo de trabalhadores rurais,
especialmente mulheres, em So Paulo na dcada dos 1970,7 usou uma abordagem parecida de
Scott, prestando ateno s formas de resistncia cotidiana e aos entendimentos da dominao e
da explorao que as trabalhadoras exprimiam fora da presena das autoridades das fazendas.
Os achados de Stolcke so consistentes com a posio de Scott. Embora reconhecessem que
alguns patres, administradores e turmeiros (os contratantes de trabalhadores temporrios,
tambm chamados gatos) eram melhores que outros, o transcrito escondido das trabalhadoras
revelava que elas no achavam sua posio legtima. Elas acreditavam que os ricos,
especialmente os latifundirios, viviam bem do trabalho dos outros porque, em algum momento
no passado, tinham monopolizado a propriedade, e porque exerciam uma influncia indevida no
governo. Elas usavam uma variedade de formas de resistncia veladas e de pequena escala para
amenizar as condies de trabalho e limitar a explorao pelos fazendeiros, tais como trabalhar
devagar no incio da colheita de caf, quando o administrador estava avaliando o quanto a
fazenda devia pagar por cada cesta colhida; debulhar cada ramo s uma vez, deixando uma parte
do caf, para poder encher as cestas mais rpido; misturar pedrinhas e raminhos com as cerejas
de caf; e tirar somente as ervas grandes durante a carpa (quando foram pagos pela hora),
deixando as novas para criar mais trabalho depois.
Embora os fazendeiros no tivessem nenhuma hegemonia, as trabalhadoras geralmente
no os enfrentavam diretamente por causa da coero econmica e poltica. Tinham medo de
perder o emprego e achavam que a ao coletiva seria ftil ou levaria represso. Na maioria
das vezes, tampouco buscavam seus direitos na justia por causa dos empecilhos burocrticos e
da inconvenincia de visitas repetidas s reparties oficiais. O trabalho de Stolcke mostra que,
pelo menos s vezes, os dominados e explorados em uma sociedade de mercado podem avaliar
de uma maneira bastante clara e realista o grau de escolha que tm, mas no claro que
sempre seja assim. No caso das trabalhadoras estudados por Stolcke, a legitimidade dos
fazendeiros era minada em parte porque era evidente s trabalhadoras que usavam os turmeiros,
em vez de contrat-las diretamente, para eximir-se dos direitos trabalhistas. No Brasil em geral,
a ideologia da igualdade de oportunidades tem pouca chance de ser aceita pelos pobres porque o
sistema de educao escancaradamente enviesado contra eles. Nos pases onde o sistema
educacional mais igualitrio e a reproduo de classe social acontece mais atravs de
processos culturais sutis (Bourdieu & Passeron, 1979) ou at atravs da resistncia disciplina
escolar (Willis, 1977), mais provvel que os pobres vejam algum grau de escolha atrs da sua
mundo prometido. (Rio de Janeiro e Braslia: Paz e Terra e CNPq, 1988).
7
Este livro tambm inclui uma anlise histrica. Aqui refiro ao trabalho de campo discutido
nos captulos 4 a 6.
13

trajetria pessoal, possivelmente culpando a si mesmo pela sua posio (veja Sennett & Cobb,
1972).
Segundo, Scott afirma que a dominao indireta, mediada por instituies impessoais
como mercados, geralmente tem uma face humana, na forma de um supervisor, capataz, patro,
ou proprietrio, e que esses seres humanos conhecidos, que exercem a dominao de uma
maneira visvel, mesmo quando parte de um sistema muito maior, atrairo a maior parte da
resistncia cotidiana dos subalternos. Scott quer dizer que o transcrito escondido e a resistncia
cotidiana continuam importantes nas formas de dominao menos diretas, mas se pode
questionar se, embora a resistncia cotidiana sirva como arma potente para proteger a dignidade
individual em qualquer sistema de dominao, essa tendncia de culpar seres humanos
prximos desvie a ateno das classes dominantes mais distantes que levam mais
responsabilidade pelas indignidades e pelos sofrimentos sendo revidados no transcrito
escondido. H um exemplo interessante dessa tendncia em Weapons of the Weak. A
revoluo verde promovida por empresas multinacionais e pelo estado malaio. Os
beneficirios principais dessa mudana nos arrozais da plancie de Kedah so chineses ricos,
geralmente moradores nas cidades da regio, que alugam as mquinas de ceifar e debulhar aos
plantadores de arroz e esto acumulando cada vez mais terras prprias. Mas o transcrito
escondido e a resistncia cotidiana dos pobres da aldeia de Sedaka, onde Scott fez o trabalho
de campo, so direcionados quase exclusivamente contra a elite da aldeia, que muulmana e
etnicamente malaia como os pobres. Como os ricos da aldeia so parte da mesma comunidade
moral dos pobres, os pobres cobram deles a obrigao tradicional de cuidar dos pobres e os
punem com difamaes e resistncias veladas quando no a cumprem, o que cada vez mais
comum porque dependem muito menos da mo de obra dos pobres que no passado. Os chineses
podem ser bem mais ricos, mas como no so muulmanos nem malaios ningum espera que
ajam moralmente, e os moradores da aldeia no os culpam pelas mudanas que sofrem.
No caso dos trabalhadores rurais paulistas estudados por Stolcke, o transcrito escondido
era direcionado principalmente contra os fazendeiros. Houve algumas idias genricas sobre o
poder e a ilegitimidade de todos os ricos, mas quase nenhuma conscincia do, por exemplo,
poder do capital financeiro no Brasil ou do papel de empresas multinacionais na industrializao
da agricultura. Os trabalhadores no prestavam quase nenhuma ateno poltica nacional
porque achavam que o governo, com a exceo de uns anos dourados sob Getlio Vargas, tinha
esquecido dos pobres. Assim tinham pouca noo das relaes entre a ditadura e a sua situao
(nos anos 70), a no ser a idia geral que o governo no cuidava dos pobres.
Scott admite que o transcrito escondido geralmente inclui s uma penetrao parcial
das condies de dominao, para usar o termo de Paul Willis (1977), outro autor que Scott cita,
mas que interpreta a resistncia cotidiana de uma maneira mais pessimista que ele. Porm Scott
no reconhece as conseqncias contraditrias da resistncia cotidiana. Se, em condies de
14

sujeio claras como na escravido, a resistncia cotidiana pode fortalecer o sistema de


dominao ao mesmo tempo que melhora a vida dos dominados, quanto mais ambigidade e
contradio devemos esperar da resistncia cotidiana s formas de dominao sutis e
complexas? Embora as concluses de Scott no possam ser generalizadas diretamente para
formas de dominao mais sutis, o mtodo dele pode ser muito til para estudar a conscincia e
a resistncia de grupos como trabalhadores rurais, levando a entendimentos mais matizados e
sofisticados que estudos limitados aos sindicatos e movimentos que pretendem representar tais
grupos.
A dominao complexa
Outra forma de complexidade decorre de divises entre as elites e divises entre os
subalternos. Scott reconhece que, na vida real, o nmero de transcritos pblicos e escondidos
pode se multiplicar, porque as pessoas podem sofrer combinaes de vrias formas de
dominao ao mesmo tempo, tais como dominao de classe, dominao racial, dominao de
gnero, dominao do Estado e dominao hierrquica em burocracias, e sempre h grupos em
posies ambguas, tais como capatazes, capangas e gerentes, que podem misturar elementos
dos transcritos dos dominantes e dos subordinados, mas ele acha que a abordagem bsica pode
ser generalizada em uma maneira relativamente direta a essas situaes mais complexas. Parece
que ele acha que as pessoas podem jogar com vrios transcritos e combinaes de transcritos ao
mesmo tempo porque ele tem uma noo relativamente estratgica e voluntarista da ao
humana. Se pensarmos na ao como um produto dos esquemas do habitus, ou, na verso de
Giddens, das regras embutidas na conscincia prtica, as pessoas tm muita menos capacidade
que Scott acha de fazer distines apuradas entre relaes distintas de dominao, em vez disso
agindo conforme as homologias percebidas entre as situaes encontradas. As conseqncias
contraditrias das penetraes parciais do transcrito escondido podem se multiplicar.
Uma das divises principais entre poderosos em muitos lugares a diviso entre oficiais
do estado e a classe dominante. Em um trabalho anterior, rastreei as conseqncias de uma
srie de leis anti-vadiagem para as relaes de classe no interior da Provncia de Buenos Aires
no incio do sculo XIX (Monsma, 1992, p.111-134). Alm de criminalizar a falta de emprego
entre homens sem propriedade, as leis limitaram a mobilidade dos pobres rurais, proibiram
vrias diverses populares, especialmente o jogo, restringiram as vendas rurais, que eram o foco
da vida social, e proibiram o contato com os ndios. A punio principal para violaes dessas
leis foi recrutamento para o servio militar. As leis constituram uma tentativa de impor ordem
e respeito na populao rural, notoriamente indisciplinada, forar os pobres do campo a vender
seu trabalho aos grandes fazendeiros de gado, e encher as fileiras do exrcito, tudo ao mesmo
tempo. Porm, os delegados de polcia, juzes de paz e oficiais militares encarregados de pr
em vigor a lei encontraram muita resistncia informal da populao rural, especialmente a
violncia, as fugas dos rus, e a desero de soldados, inclusive os soldados da prpria polcia.
15

Na maior parte do tempo, a resistncia era individual, mas contava com a cumplicidade dos
outros, como, por exemplo, a prtica comum de ajudar na fuga de prisioneiros. Com a falta de
mo de obra no campo, muitos fazendeiros tambm colaboraram nessa resistncia para segurar
seus pees. Mentiam para as autoridades, no deixavam os juzes de paz prenderem seus pees
e toleravam as vendas e os jogos proibidos nas suas propriedades. Em algumas localidades o
jogo contava com o apoio, e a participao, de amplas redes da elite local. Durante a guerra
com o Brasil dos anos 1820 (a Guerra Cisplatina) o recrutamento indiscriminado no campo de
Buenos Aires levou a confrontos entre oficiais militares e fazendeiros e protestos destes ao
governo, alm de fugas em massa dos pees.
Na viso de Scott, seria relativamente fcil os pees desenvolverem um transcrito
escondido replicando suas relaes pblicas com os fazendeiros e outro replicando suas relaes
pblicas com os oficiais do estado, podendo resistir aos dois tipos de poderosos, mas o conceito
de habitus sugere que no to fcil segregar as percepes, os sentimentos, e as estratgias
para resolver problemas que so adequados a esferas de interao distintas. O fato de que os
fazendeiros eram colaboradores na resistncia contra o estado significava que no era fcil os
pees redefin-los como inimigos e opressores no dia a dia das fazendas. O transcritos pblicos
e escondidos podem ser vistos como estratgias para lidar com o poder embutidas no habitus.
Colaborando com a resistncia dos pobres aos oficiais do estado, os fazendeiros estavam, de
certa forma, invadindo o transcrito escondido dos pobres e no deixando espao para o
desenvolvimento de um conjunto de entendimentos e esquemas de resistncia direcionados
contra os fazendeiros. Como conseqncia, quando o transcrito escondido dos pobres emergiu
em pblico durante a guerra civil de 1828-29, os alvos dos rebeldes do campo bonaerense, sem
nenhuma organizao central no incio, eram quase sempre os smbolos do estado,
especialmente as delegacias e as casas e fazendas dos juizes de paz. Os rebeldes no atacavam
as outras fazendas.
Outra forma de complexidade decorre das divises entre os subalternos. Em um projeto
de pesquisa com processos criminais do fim do sculo passado em So Carlos, no interior
paulista, estamos examinando, entre outras coisas, as relaes entre imigrantes italianos e
negros nas fazendas de caf na primeira dcada aps a abolio.8 O que chama a ateno nos
processos envolvendo violncia entre esses dois grupos a mistura contraditria de convivncia
e conflito. Os negros e italianos que se diziam amigos, e que eram reconhecidos como amigos
pelas testemunhas, podiam explodir em violncia um contra o outro com pequenas provocaes.
O que se v nas interaes que levavam violncia uma tentativa do italiano de se colocar em
uma posio superior ao negro dentro da amizade e uma insistncia do negro em afirmar sua

O projeto conta com a colaborao de Oswaldo Truzzi e seis alunos da graduao. Este
pesquisa tem o apoio da FAPESP, processo 97/10863-1.
16

dignidade e igualdade. Dois conflitos ocorridos em bailes nas fazendas exemplificam essas
interaes.
1. Em 1893 houve um baile depois de um casamento de colonos italianos na fazenda do
Coronel Gentil. Um grupo de negros, empregados do coronel, e suas mulheres entraram e
comearam a danar. Ningum questionou o direito dos negros participarem em um baile de
italianos, e parece que os negros foram convidados. Tachiano, um dos negros, comeou a brigar
com a mulher, causando certo escndalo. Conforme os outros negros, Antnio Bertoli, um
italiano amigo do Tachiano, interveio a bateu nele com o cabo de um machado para ele parar de
brigar. Com isso o negro se apossou do machado e golpeou o italiano com o olho do machado,
deixando-o cego em um olho.9 O italiano foi resgatado pelos outros colonos presentes e
Tachiano fugiu. Bertoli contou uma histria algo diferente, dizendo que tinha tomado o
machado de um dos negros, que estava ameaando o administrador por este ter tentado controlar
a desordem entre os negros. Bertoli tambm achou que o autor dos seus ferimentos foi outro
negro, que tinha batido nele enquanto Tachiano e os outros o seguravam. 10
2. Na primavera de 1891, Jos Rodrigues de Sampaio deu um jantar aos colonos na sua
Fazenda da Cachoeira para celebrar o fim da colheita. Depois do jantar os colonos organizaram
um baile na tulha da fazenda. Um negro camarada da fazenda chamado Zeferino Lunes acabou
de tirar uma mulher para danar quando o italiano Antnio Lanna pediu para o negro danar
com ele. Zeferino recusou, dizendo que j ia danar com a mulher. Com isso, o italiano tirou
um revlver e insistiu que Zeferino danasse com ele. 11 Zeferino recusou de novo, dizendo que
nesse caso ningum mais danaria. Zeferino e todos os outros presentes saram da tulha,
deixando Antnio dentro. Foram buscar o fazendeiro, que foi tulha com Zeferino e abriu a
porta, perguntando O que isso Antonio, o que este respondeu: quem chegar morre, e
disparou diversos tiros de revlver em direco a porta, um dos quaes rossando pela cara do dito
seo patro foi offender [Zeferino]. Zeferino foi baleado no peito, mas sobreviveu. O
fazendeiro prendeu Antnio e o entregou ao delegado quando este chegou fazenda no dia
seguinte. 12

Segundo um dos depoimentos Bertoli bateu em Tachiano com um porrete e Tachiano


tomou o machado de outro italiano.
10
Fundao Pr-Memria de So Carlos, Processos Criminais, Caixa 462, Processo 2691.
Conforme a poltica da Fundao Pr-Memria, os sobrenomes dos envolvidos nos crimes
foram mudados.
11
Embora se possa especular que a reao do italiano foi um ataque de cime, este evento
provavelmente no tinha nada a ver com homossexualismo. No passado era mais comum
homens heterossexuais danarem com outros homens. Nenhuma testemunha achou notvel o
italiano querer danar com o negro e Zeferino nunca sugeriu que o pedido em si mesmo era
insultante. A briga comeou porque o italiano reivindicou a prioridade sobre a moa,
possivelmente ela tambm uma negra.
12
Fundao Pr-Memria de So Carlos, Processos Criminais, Caixa 291, Processo sem
nmero (1891). Citao do depoimento de Zeferino.
17

No a toa que esses conflitos aconteceram em bailes. Como Scott nota, as pessoas
afoitadas pelo lcool declaram mais facilmente o transcrito escondido em pblico. As
indignidades que as pessoas no responderiam, ou responderiam de uma maneira velada, em
outras circunstncias, so amide retrucadas diretamente sob a influncia do lcool. Esses dois
casos sugerem que grande parte do transcrito escondido dos negros depois da abolio se
orientou para a preservao da dignidade frente aos insultos dos italianos e de outros brancos
pobres. No primeiro caso, o negro retrucou com violncia humilhao da correo pblica e
fsica imposta pelo italiano, to parecido ao trato sofrido pelos escravos. No segundo caso o
negro calmamente afirmou seu direito de danar com quem ele queria, e de no mudar seus
planos s para se adequar vontade do italiano. Este tratou o negro como um inferior e
respondeu com violncia ao desacato dele. O fazendeiro entrou na histria como defensor do
negro. (Mas importante notar que os outros italianos presentes tampouco aprovaram o
procedimento de Antnio.) Os fazendeiros e administradores aparecem uma vez atrs de outra
como mediadores de conflito e agentes da ordem nas fazendas. Conforme os negros dependiam
dos fazendeiros para a proteo contra a violncia dos italianose estes eram mais numerosos
que os negrostornava-se mais difcil os negros manterem o transcrito escondido de oposio
aos fazendeiros que haviam tido antes da abolio. As tenses entre negros e italianos, a
maioria das vezes submersas, mas de vez em quando eclodindo em pblico, teriam tambm
impedido a colaborao entre eles na resistncia cotidiana contra os fazendeiros.
Concluso
Depois de ler o trabalho de James Scott, difcil achar que a resistncia cotidiana tem
pouca importncia, que s uma maneira de amenizar um pouco a dominao, e que a luta
social verdadeira se acha exclusivamente nas aes dos movimentos e partidos organizados.
Os que acham que os pobres, especialmente os camponeses, tm conscincia falsa e precisam
ser educados, tutelados e conscientizados antes de serem capazes da ao poltica eficaz,
tambm esto vulnerveis s crticas de Scott. Com seu enfoque nos transcritos pblicos e
escondidos, Scott proporciona um mtodo til para estudar as relaes de dominao e as
formas da resistncia cotidiana. Tambm nos alerta para a importncia dos produtos culturais e
do discurso indireto para estudar como os grupos subordinados entendem sua situao. No seu
livro mais recente, elabora uma crtica original e convincente da arrogncia dos intelectuais que
inventam grandes esquemas de engenharia social e desprezam o conhecimento prtico das
pessoas sujeitas a esses esquemas, especialmente os camponeses e outras classes consideradas
atrasadas pelo pensamento modernista.
Contudo, a abordagem de Scott traz as conseqncias de seu modelo algo ingnuo e
voluntarista da ao humana. Ele exagera o elemento planejado e estratgico da interao.
Como Goffman mostrou, as pessoas ajustam sua interao naturalmente situao social, sem
refletir a cada palavra ou gesto. Quando Scott imbui o interacionismo com o poder, ele tende a
18

esquecer do aspecto no pensado da interao. Schutz (1967), com sua discusso do uso de
tipificaes na ao humana, Bourdieu, com a noo de habitus, e Giddens, com o conceito da
conscincia prtica, mostram que os seres humanos no so capazes de inventar estratgias
novas para lidar com cada situao especfica. Em vez disso, usam regras ou esquemas de
percepo e de ao generalizveis entre situaes semelhantes. Boa parte desses esquemas as
pessoas sabem usar mas no sabem explicar em palavras, e, se Bourdieu est correto, aspectos
importantes dos esquemas da ao so profundamente embutidos nas disposies das pessoas.
Muito da resistncia cotidiana, como Scott reconhece, consiste em manipular as
relaes com os poderosos para conseguir pequenos ganhos. Como ele tende a exagerar o grau
de entendimento discursivo no transcrito escondido e o grau de clculo consciente e estratgico
na resistncia cotidiana, ele no se preocupa com os resultados inesperados ou contraditrios
dessa resistncia. Mas tanto Genovese quanto Willis mostram que os entendimentos parciais e a
resistncia de pequena escala podem fortalecer aspectos importantes da estrutura de dominao
ao mesmo tempo que resultam em melhorias reais na vida dos subjugados. Ao manipular as
relaes de dominao os subalternos esto reproduzindo-nas como estruturas de interao e
como disposies e esquemas de percepo e ao, que eles no podem simplesmente decidir
usar ou no usar conforme clculos de seu valor estratgico em cada tipo de interao com os
poderosos. As possibilidades para resultados contraditrios se multiplicam com a dominao
institutionalizada e indireta, como tambm com divises entre as elites ou entre os
subordinados.
O ponto aqui no que a resistncia cotidiana ftil. Scott apresenta bastante evidncia
da sua importncia, inclusive na formao dos entendimentos e dos repertrios de ao que se
evidenciam nas grandes exploses sociais. O importante entender as complexidades e
contradies da resistncia cotidiana. O mtodo de Scott, enfatizando os transcritos pblicos e
os transcritos escondidos, deve ser combinado com uma teoria mais sofisticada da ao para
estudar a resistncia cotidiana e as suas conseqncias em situaes de dominao complexas e
indiretas.

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