You are on page 1of 18

A Sociologia de Norbert Elias*

Tatiana Savoia Landini

Introduo

As obras de Norbert Elias tornaram-se


mais acessveis ao leitor de lngua portuguesa
na dcada de 1990, quando foram publicados
entre ns seus principais livros:1 O processo civilizador vols. 1 e 2;2 A sociedade dos indivduos; Mozart: sociologia de um gnio; Os alemes; Os estabelecidos e os outsiders; A sociedade
de corte; Norbert Elias por ele mesmo. A partir
de ento, Elias tem se tornado um autor cada
vez mais lido, comentado e citado.
No raro encontrar obras sobre Elias
que abordem no apenas sua produo terica mas tambm sua biografia. Um ponto
em especial incomoda muitos daqueles que
reconhecem sua importncia no campo das
cincias humanas: considerando-se que seu
primeiro livro, O processo civilizador, foi publicado em 1939, por que seu reconhecimento como intelectual veio apenas cerca de trs
a quatro dcadas mais tarde?
Foram poucos que efetivamente leram a
edio publicada em 1939. Como lembra
Mennell (1998. p. 3), aquela realmente no
era uma boa hora para o lanamento de um

livro escrito em alemo por um judeu e que,


sobretudo, falava sobre civilizao.3 A importncia do livro foi reconhecida apenas
em 1969, quando foi feita uma reimpresso
dO processo em alemo, seguida da publicao, tambm em alemo, do A sociedade de
corte e do Introduo sociologia.4
Em Norbert Elias por ele mesmo (2001b),
o autor conta um sonho recorrente, o de que
estava ao telefone e a voz, do outro lado do
fio, pedia para que falasse mais alto, pois no
conseguia ouvi-lo. Apesar de Elias comear a
gritar, a voz continuava a pedir para que falesse mais alto, pois ainda no conseguia ouvi-lo.
Alguns autores j comentaram essa passagem
do livro (por exemplo, Garrigou e Lacroix
[2001]; Heinich, [2001]), encontrando razes
para esse fantasma que assombrava Elias. Os
problemas enfrentados no incio da carreira e
o conseqente desconhecimento a que foi
relegado por algumas dcadas so razes plausveis para justificar o sonho. No pretendo
entrar nessa discusso; objetivo, ao contrrio,
contribuir para que Elias se faa ouvir.
A obra de Elias deixou uma herana
riqussima para as cincias humanas em geral,

* Este texto, devidamente adaptado, foi escrito como parte de minha tese de doutorado (Landini, 2006).
Devo agradecimentos especiais a duas pessoas. Maria Helena Oliva Augusto, minha orientadora de
mestrado e doutorado, pela amizade, carinho, confiana e incentivo para levar frente a discusso da
sociologia de Norbert Elias. Stephen Mennell, meu orientador durante o estgio de doutorado na
University College Dublin, por me ensinar muito do que sei sobre Elias. Agradeo tambm ao Eric
Dunning e ao Cas Wouters, pela disposio com que compartilharam comigo seu vasto conhecimento.

BIB, So Paulo, n 61, 1 semestre de 2006, pp. 91-108

91

e para a sociologia em particular. Seu reconhecimento pode ser facilmente percebido nas
citaes de suas obras, abundantes nos trabalhos de pesquisadores brasileiros e estrangeiros,
com especial destaque para The civilizing process (2000). Dessa obra, so extrados exemplos
a respeito do comportamento humano, dos
costumes do dia-a-dia, exemplos esses que nos
fazem rir e corar de vergonha ao mesmo tempo, nos causam nojo, averso e identificao.
Contudo, talvez Elias ainda no esteja se fazendo ouvir com propriedade.
Considero que um ponto em especial
merece uma anlise mais detida: seu olhar
para a sociedade. Em especfico, levanto
uma questo que no me parece clara o suficiente para aqueles que tm contato parcial
com seus trabalhos: quais so os princpios
bsicos de sua sociologia? Ou, de forma
mais enftica: o que fazer uma pesquisa
seguindo a tradio eliasiana? Quais so seus
princpios fundantes?
Princpios da Teoria Eliasiana

Considerando que The civilizing process


(2000) reconhecido como a obra magna de
Elias, iniciarei este texto com uma leitura
desse livro, objetivando menos resumir seus
dados e concluses do que realar seu olhar
sobre a sociedade. Logo no incio da obra (p.
IX), Elias prope o seguinte problema, a
princpio bastante simples: se uma pessoa
que vive em nossa poca fosse transportada
at tempos passados em sua prpria sociedade, certamente veria um modo de vida muito
diferente do seu, alguns costumes provavelmente lhe causariam asco, enquanto outros
lhe causariam curiosidade e at atrao; concluiria, ento, que essa sociedade do passado
no era civilizada no mesmo sentido e no
mesmo grau que a sociedade ocidental moderna. Apesar de o problema ser bastante

92

simples, as perguntas correspondentes a essa


situao como se deu essa mudana? em
que consiste? quais so suas foras motrizes?
no comportam uma resposta rudimentar.
So essas perguntas que O processo civilizador
procura responder.
O livro est dividido em quatro partes.
Na primeira, Elias examina os diferentes significados da palavra civilizao, na Alemanha
e na Frana, ou seja, os significados atribudos
por cada uma dessas culturas, sua definio
mica. Precursor do conceito de civilizao, o
conceito de civilidade, utilizado primeiramente na Frana do sculo XVI, mas tambm na
Inglaterra, na Itlia e na Alemanha, demarcava o comportamento da corte, explicitando as
barreiras sociais entre esse grupo e o restante
da sociedade. Na Europa do sculo XIX, o
conceito de civilizao possua dois significados: em primeiro lugar, era o conceito utilizado pela corte para opor-se ao barbarismo e,
em segundo, transmitia a idia de um processo com um objetivo,5 envolvendo o refinamento do comportamento social e a pacificao interna do pas. Nas palavras de Elias, o
conceito de civilizao
[] expressa a autoconscincia do Ocidente.
Poderamos inclusive afirmar: a conscincia
nacional. Ele resume tudo em que a sociedade ocidental dos ltimos dois ou trs sculos
se julga superior a sociedades mais antigas ou
a sociedades contemporneas mais primitivas. Com esse termo, a sociedade ocidental
procura descrever em que constitui seu carter especial e tudo aquilo de que se orgulha:
o nvel de sua tecnologia, a natureza de suas
maneiras (costumes), o desenvolvimento de
seu conhecimento cientfico ou viso de
mundo, e muito mais (Elias, 2000, p. 5).

Ao buscar a definio mica, o autor


questiona a crena no progresso e na civilizao europia; ou seja, em vez de aceitar

essa convico e incorpor-la em sua obra,


percorre o caminho oposto, problematizando a prpria definio. Dito de outra forma,
busca entender o conceito de civilizao
assim como o de civilidade e cortesia relacionando-o ao desenvolvimento da sociedade na qual utilizado. importante enfatizar a questo da relao entre o conceito e o
desenvolvimento da sociedade: seu objetivo
no se esgota em traar as mudanas do conceito; antes, procura entender as sociedades
que lhe deram forma, o que ser feito nas
partes seguintes da obra.
A segunda parte do livro busca mostrar
transformaes nos costumes, abarcando mudanas nas maneiras associadas mesa,
forma de comer, atitudes em relao s funes corporais, comportamento no quarto de
dormir etc. Partindo de fontes de dados diversas, tais como literatura, pintura, documentos histricos, mas, principalmente,
livros de boas maneiras, Elias novamente inicia a reflexo a partir da definio, ou seja, da
forma como pessoas de diversas pocas entendiam um determinado comportamento,
para dali chegar ao comportamento propriamente dito. A fim de compreender o que
veio a ser considerado civilizado, volta aos
conceitos anteriores, courtoisie e civilit (civilidade). A questo que se prope a responder
como e por que a sociedade ocidental passou
de um padro para o outro, do padro de
civilidade para o de civilizao (Idem, p. 51).
Erasmus de Rotterdam o autor escolhido para explicitar a sociognese do conceito de civilidade. Em seu livro Sobre civilidade nas crianas (De civilitate murum
pueilium), dedicado ao filho de um nobre,
Erasmus discute as boas maneiras, retrabalhando o conceito de civilidade. O interesse
de Elias estabelecer que os preceitos contidos no trabalho de Erasmus so incorporaes da estrutura mental e emocional da
classe alta secular da Idade Mdia6 (Fletcher,

1997, p. 12). Os livros de boas maneiras no


so, portanto, objetos de estudo em si, mas,
por meio deles, o autor busca obter informaes sobre a estrutura mental e emocional da poca.
A partir da anlise dos diversos tpicos
levantados, ele mostra que as mudanas nos
costumes no ocorrem aleatoriamente, mas
seguem uma direo: um aumento no sentimento de vergonha e repugnncia, em concomitncia com uma maior tendncia a esconder, nos bastidores da vida social, aquilo
que as causa. O que o autor aponta, a partir
de exemplos corriqueiros ou cotidianos, a
relao existente entre a dinmica psicolgica (o sentimento de vergonha e repugnncia)
e a dinmica social (explicitada nas noes de
refinamento e civilizao), ou, de forma a
enfatizar um dos conceitos mais importantes
desenvolvidos por ele, a relao entre a dinmica social e a estrutura da personalidade. Em
suas prprias palavras:
Em conjunto com a crescente diviso do
comportamento entre o que e o que no
permitido no espao pblico, a estrutura psquica das pessoas tambm se transforma. As
proibies presentes nas sanes sociais so
reproduzidas nos indivduos como auto-controle. A presso por restringir os impulsos e a
vergonha sociogentica que a acompanha
ambas so incorporadas como habitus to
completamente que no podemos resistir a
elas mesmo quando estamos sozinhos, na
esfera ntima (Elias, 2000, p. 160).

O termo habitus, normalmente associado a Bourdieu, tambm utilizado por ele


referindo-se tanto ao habitus individual como
ao social o ltimo constituindo o terreno
no qual crescem as caractersticas pessoais e
significando basicamente segunda natureza
ou saber social incorporado. O conceito de
segunda natureza, para Elias, no de forma

93

alguma essencialista. Muito pelo contrrio,


utilizado pelo autor para superar os problemas da noo de carter nacional como
algo fixo e esttico. O habitus muda com o
tempo exatamente porque as fortunas e as
experincias de uma nao (ou de seus agrupamentos constituintes) continuam mudando e acumulando-se (Dunning e Mennell,
1997, p. 9).
O que est em jogo quando falamos na
motivao da mudana (ou seja, por que h
mudana) que, em relao aos costumes,
a transformao ocorre a partir da dinmica das classes sociais. A fim de distanciar-se
das outras classes sociais, a classe superior cria
novos padres de comportamentos, padres
esses que, com o passar do tempo, so adotados pelas outras classes. Em outras palavras,
fica muito parecido com o que veio a ser chamado por Bourdieu (Ortiz, 1994) de distino. Entretanto, Elias toca em um ponto relevante, que o diferencia do autor francs: com
o passar do tempo, os novos padres de comportamento deixam de ser conscientes para
tornarem-se uma segunda natureza a essa
segunda natureza que se refere quando fala
em mudanas na estrutura da personalidade.
noo de mudanas na estrutura da
personalidade adicionamos um outro ponto
relevante a respeito da direo do processo
da civilizao: o auto-controle passa a ter
um papel cada vez mais importante, em
detrimento da necessidade de um controle
externo. Nas palavras do prprio autor, ao
longo do processo da civilizao, ocorre uma
mudana na balana entre controle externo
e auto-controle, em favor do ltimo.
Passamos agora terceira parte do livro
Feudalizao e a formao do Estado. No
possvel deixar de lembrar a definio de
Weber do Estado moderno, aquele que tem
o monoplio da violncia legtima. A esse
conceito, Elias adiciona a questo do monoplio da arrecadao dos impostos. Ainda

94

mais importante, nessa longa anlise, compreendendo um perodo anterior Idade


Mdia at os sculos XVI e XVII, mostra o
processo de formao do Estado moderno.
No primeiro perodo, chamado de primeira
poca feudal, predominaram foras centrfugas, ou seja, a tendncia era a desintegrao
dos reinos, formando pequenos territrios
comandados por um poder central enfraquecido. Na segunda poca feudal, predominaram foras centrpetas, quer dizer, a tendncia foi a aglomerao e a formao de
unidades mais extensas, dominadas por um
poder central cada vez mais forte.
O mais interessante, entretanto, a relao entre a formao do Estado e as mudanas na estrutura da personalidade, quer dizer,
a relao entre essa terceira parte do livro e a
segunda, que trata dos costumes. O ponto de
ligao pode ser encontrado no penltimo
captulo da segunda parte (Sobre mudanas
na agressividade) aqui que Elias nos mostra a conexo entre a estrutura social e a economia dos afetos. Em uma sociedade com o
poder central fraco, no h nada que force as
pessoas a se conterem. Por outro lado, se o
poder central cresce e as pessoas so foradas a
viver em paz umas com as outras, a economia
dos afetos tambm muda paulatinamente,
passando a existir uma identificao maior
entre elas, alm de ataques fsicos passarem a
ser restritos queles que representam a autoridade central ou, em casos excepcionais, queles que lutam contra inimigos, internos ou
externos, em pocas de guerra ou revoluo
(Elias, 2000, p. 169). Em outras palavras,
[] reivindicando o monoplio da violncia, o Estado monrquico impe a represso
da violncia privada e difusa, principalmente por meio das regras de manuteno da
vida de corte, um modelo de autocoero,
de domnio das emoes, de ocultao do
corpo e das funes orgnicas (inculcando o

senso de pudor) que reestrutura a personalidade. Ele estimula o esprito de estratgia e


de dissimulao para obter os favores do
prncipe num dispositivo de poder em que a
concorrncia entre indivduos eufemizada,
desmilitarizada e fixada sobre os recursos da
astcia e da previso. Da um desenvolvimento do clculo racional e da introspeco
para autodominar-se e adivinhar as intenes dos outros (Burguire, 2001, p. 105).

Por fim, a quarta e ltima parte


Sinopse: por uma teoria do processo civilizador um apanhado geral dos principais
conceitos trabalhados pelo autor ao longo da
obra e de suas principais concluses. No se
trata de um simples resumo terico, mas, de
certa forma, o resultado de seu empreendimento na pesquisa do processo civilizador.
Para Elias, os conceitos sociolgicos no
devem, de forma alguma, ser meramente
tericos, mas constituem o resultado da pesquisa emprica. Ou seja, para ir a campo, ele
no parte de conceitos pr-formulados, mas
de algumas concepes mais gerais como as
que explicitarei adiante para, no processo
de pesquisa e anlise de seu material, chegar
a concluses tais quais as que esto expressas
na Sinopse do livro.
Entretanto, mais importante do que
sumariar as discusses tericas realizadas por
Elias na Sinopse buscar pontuar as direes tomadas pelo processo civilizador,
sendo as trs principais: mudana na balana entre coero externa e auto-coero em
favor da ltima; desenvolvimento de um
padro social de comportamento e sentimento que engendre a emergncia de um
autocontrole mais estvel e diferenciado; e
aumento no escopo da identificao mtua
entre as pessoas (Fletcher, 1997, p. 82). O
autocontrole a que Elias se refere no mera
questo quantitativa, mas supe a anlise da

[] mudana de equilbrio entre coeres


externas e internas, e de mudana dos
modos de controle. Em particular, analisa
controles que se tornam ainda mais e
mais automticos e mais completos,
assim como de um movimento no sentido
de uma atenuao dos contrastes e de um
aumento das variedades. [] Por ainda
mais e mais automtico, Elias entende
mudanas psicolgicas: as oscilaes das
disposies individuais tornam-se menos
excessivas, e os controles das expresses
emocionais, mais confiveis ou previsveis.
Mais completo faz referncia a uma diminuio das diferenas entre as esferas variadas da vida, quer se trate do contraste entre
o que permitido em pblico e em particular, entre a maneira de comportar-se com
determinadas pessoas e com outras, ou entre
o comportamento normal e o que tolerado em acontecimentos excepcionais como
carnavais, que so considerados momentos
de exceo s regras. Finalmente, a reduo
dos antagonismos, o aumento das variedades fazem referncia aos antagonismos
sociais a reduo das desigualdades entre
grupos sociais mas, contudo, uma maior
escolha nos modelos de comportamento
autorizados (Mennell, 1998, pp. 245-246).

Alm dos trs critrios supracitados, as


direes dos processos civilizadores incluem:
aumento da presso pelo desenvolvimento
da previsibilidade; psicologizao e racionalizao; avano no limiar de vergonha e
repugnncia; contrao de comportamentos
e contrastes emocionais e uma expanso das
alternativas; e mudanas de uma perspectiva
mais envolvida para uma mais distanciada.
Fornecido o roteiro da obra, resta-nos
agora buscar extrair quais so os princpios
bsicos da sociologia de Elias, ou seja, responder pergunta: o que fazer uma pesquisa seguindo a tradio eliasiana? Utilizar

95

um autor como base terica no significa


cit-lo ou sequer utilizar seus achados como
fonte de dados at porque se, como afirmei anteriormente, a sociologia de Elias
basicamente emprica, utilizar seus exemplos
seria um erro grave j que toda a sua discusso est baseada no processo da civilizao
europia. O importante, a meu ver, compreender o que caracteriza a sociologia de
Elias, sua metodologia de trabalho.
Johan Goudsblom (1977 apud Mennell,
1998, p. 252), aluno e discpulo de Norbert
Elias, resume os princpios de sua sociologia
em quatro pontos: sociologia diz respeito a
pessoas no plural (figuraes); as figuraes
formadas pelas pessoas esto continuamente
em fluxo; os desenvolvimentos de longo
prazo so em grande medida no planejados
e no previsveis; o desenvolvimento do saber
d-se dentro das figuraes, e um dos
aspectos importantes do desenvolvimento.
Vejamos cada um dos pontos.7
O termo configurao ou figurao8 foi
cunhado por Elias como contraponto noo de homo clausus, expresso que, em seu
entender, traduzia bem o estgio das cincias
sociais no final do sculo XIX e incio do XX.
A noo de homo clausus, que tanto incomodava Elias, pode ser entendida como a dualidade entre sujeito e objeto, entre indivduo e
sociedade e significa o entendimento do indivduo como um ser atomizado e completamente livre e autnomo em relao ao social.
Sua crtica recai principalmente sobre Parsons, mas no deixa de fazer comentrios a
outros socilogos, por exemplo Weber, cujo
trabalho terico, mas no o emprico, teria
como ponto de partida o indivduo independente e auto-suficiente (Elias, 2000, p. 469).
Sua viso a respeito da sociologia da primeira
metade do sculo XX pode ser resumida:

O conceito de figurao, em contraposio, busca expressar a imagem do ser humano como personalidade aberta, aquele
que possui algum grau de autonomia em
face das outras pessoas (nunca uma autonomia completa), mas que, na realidade, fundamentalmente orientado para as outras
pessoas e dependente delas o que liga os
seres humanos justamente a rede de interdependncias. A figurao conceito que,
na viso de Elias expressa o que chamado
de sociedade seria, portanto, uma estrutura de pessoas mutuamente orientadas e
dependentes (Idem, pp. 481-482).
A ateno que Elias dispensa anlise
das inter-relaes entre os indivduos ao
contrrio de autores que tm como foco o
indivduo decorre de sua definio de
sociologia. Uma definio simples de sociologia diz que a cincia que trata dos problemas da sociedade. Mas o que a sociedade? Para o autor, a sociedade formada por
todos ns, sendo cada um de ns um ser
entre os outros; no se deve reificar o conceito de sociedade assim como no se deve
reificar o conceito de famlia, escola etc. A
sociedade no pode ser considerada uma
coisa, mas um grupo formado por seres
humanos interdependentes.
A questo da interdependncia , portanto, central na definio de figurao,
objeto da sociologia.

Aparentemente, temos escolha apenas entre


abordagens tericas que apresentam o indi-

Quanto mais intimamente integrados forem


os componentes de uma unidade compsita

96

vduo como o que realmente existe, alm da


sociedade, o verdadeiramente real (sendo
vista a sociedade como uma abstrao, como
algo que no existe efetivamente) e outros
enfoques tericos que apresentam a sociedade como um sistema, um fato social sui
generis, uma realidade de tipo peculiar, para
alm dos indivduos (Idem, p. 473).

ou, por outras palavras, quanto mais alto for


o grau da sua interdependncia funcional,
menos possvel ser explicar as propriedades
dos ltimos apenas em funo das propriedades da primeira. Torna-se necessrio no
s explorar uma unidade compsita em termos das suas partes componentes, como
tambm explorar o modo como esses componentes individuais se ligam uns aos
outros, de modo a formarem uma unidade.
O estudo da configurao das partes unitrias ou, por outras palavras, a estrutura da
unidade campsita, torna-se um estudo de
direito prprio. Essa a razo pela qual a
sociologia no se pode reduzir psicologia,
biologia ou fsica: o seu campo de estudo
as configuraes de seres humanos interdependentes no se pode explicar se estudarmos os seres humanos isoladamente. Em
muitos casos aconselhvel um procedimento contrrio s podemos compreender muitos aspectos do comportamento ou
das aes das pessoas individuais se comearmos pelo estudo do tipo da sua interdependncia, da estrutura das suas sociedades,
em resumo, das configuraes que formam
uns com os outros (Elias, 1970, pp. 78-79).9

O conceito de figurao tem como


objetivo, exatamente, afrouxar o constrangimento de falarmos e pensarmos como se o
indivduo e a sociedade fossem antagnicos e diferentes (Idem, p. 141). Pode ser
aplicado a grupos de tamanhos e graus de
interdependncia diversos. Um grupo jogando pquer, os alunos de uma sala de aula, uma vila de pescadores ou uma metrpole so todos exemplos de configuraes. No
caso das configuraes mais complexas, elas
no so percebidas diretamente, pois as
cadeias de interdependncias so maiores e
mais diferenciadas. Compreend-las implica
abord-las indiretamente e proceder a uma
anlise dos elos de interdependncia.

As ligaes sociais a que Elias se refere


dizem respeito no apenas s relaes interpessoais, mas tambm s ligaes emocionais,
consideradas agentes unificadores de toda a
sociedade. Em unidades sociais pequenas, a
ligao emocional ocorre entre os indivduos;
quando consideramos unidades sociais maiores, precisamos levar em conta novas formas
de ligao emocional: as pessoas unem-se a
smbolos de unidades maiores, ligam-se emocionalmente umas s outras por meio de smbolos (Idem, pp. 150-151).
Elias, muitas vezes, utiliza imagens a fim
de deixar mais claro um conceito; no caso do
termo figurao, faz meno dana, independentemente do estilo, se tango, rock ou
outro (Elias, 2000, pp. 482-483). A dana,
segundo ele, no pode ser pensada sem uma
pluralidade de indivduos dependentes e
orientados reciprocamente uns aos outros.
Alm disso, no entendida como uma construo mental e, portanto, como uma mera
abstrao ou algo que existe para alm do
indivduo ainda que possa ser entendida
como relativamente independente daqueles
que esto tomando parte de uma determinada pea, jamais entendida como independente dos indivduos como tais. Ao utilizar a
dana para melhor definir o termo figurao,
Elias tem como objetivo principal eliminar a
anttese ainda presente no uso dos conceitos
de indivduo e sociedade. Um segundo objetivo discutir a mudana e a partir daqui
aproveito para fazer a ponte com o segundo
princpio levantado acima, a respeito de as
figuraes estarem sempre em fluxo.
Assim como mudam as figuraes formadas na dana ora se tornam mais rpidas, ora mais lentas , as figuraes maiores,
s quais chamamos sociedades, tambm
mudam, ora de forma mais repentina e efmera, ora de forma mais gradual e possivelmente mais duradoura.
To importante quanto a crtica separao conceitual entre indivduo e sociedade
97

a crtica reduo processual, ou seja,


tendncia de reduzir conceitualmente processos a estados. Novamente, imagens alusivas so citadas. A frase O rio est correndo
ilustra a discusso, exemplificando a reduo
conceitual: estaria implcita a idia de que o
rio existe em estado de descanso e que, em
um determinado momento, comea a se
mexer. Mas o que seria um rio parado que
no um lago ou uma represa?
Na sociologia, a reduo processual pode ser vista em distines conceituais entre o
ator e sua atividade, entre estruturas e processos, objetos e relaes. Conceitos tais como normas, valores, papis, classe social etc.
muitas vezes parecem existir independentemente dos indivduos, o que, para Elias,
inapropriado. A soluo est em reconhecer
que as relaes entre as pessoas so to reais
quanto o prprio indivduo da mesma forma que os indivduos, os pases tambm passam por mudanas contnuas, que levam de
um estgio a outro. Se a personalidade deve
ser entendida como a continuidade de transformaes que levam de um estgio a outro,
analogamente poderamos dizer, por exemplo, que o Brasil contemporneo tambm
pode ser entendido como tendo emergido
das mudanas ocorridas ao longo de vrios
sculos. No existe uma substncia chamada
personalidade ou sequer uma substncia chamada cultura brasileira ou sociedade brasileira que persiste ao longo do tempo.
Para minimizar essas falhas, Elias afirma
que no devemos nos prender a conceitos e,
no caso de utiliz-los, reconhece a necessidade de uma conceituao mais dinmica, o que poderia ser alcanado com o
uso de palavras cuja noo processual esteja
implcita, tais quais socializao, individualizao, cientifizao ou cortizao.10 Os
conceitos devem ser utilizados a fim de guiar a investigao, ou seja, como sensibilizadores, o que bastante condizente com o

98

objetivo de trabalhar a evidncia histrica


no sentido de construir teorias processuais
do desenvolvimento social de longo prazo.
Ponto importante contido nessa afirmao
de que existe uma mudana no significado
dos conceitos decorrente da prpria transformao histrica o que remete tanto ao
uso de definies micas como necessidade de relacionar o conceito poca a que
pertence, como foi visto nO processo. Se
Elias fala em burguesia, por exemplo,
consciente de que esse conceito muda com
o passar dos sculos.
O terceiro ponto levantado, acerca dos
desenvolvimentos de longo prazo, muito
importante para o autor e, nesse tpico, possui posio central a discusso sobre o motor
desse desenvolvimento, quer dizer, se so ou
no processos planejados.
Elias contra a idia de uma sociologia
focada principalmente no presente de
Estados-Naes entendidos como sistemas
isolados. Isso seria uma conseqncia de, ao
longo do processo de negao das teorias
evolucionrias e do conceito de progresso
dos sculos XVIII e XIX, o beb ter sido
jogado fora junto com a gua do banho.
A preocupao sociolgica vital em observar
e explicar os processos de longo prazo foram
rejeitadas juntamente com elementos que
eram etnocntricos, teleolgicos e metafsicos e, portanto, corretamente descartados. O
que surgiu ento foi uma histria a-terica
na qual faltava qualquer idia de estrutura e
uma sociologia focada principalmente no
presente de Estados-Naes vistos como sistemas isolados. [] Elias argumenta que
essa fuga da sociologia para o presente
ocorreu em parte juntamente com a dominao de estticos modelos americanos de
teoria e pesquisa, e parte em conjunto com o
aumento da participao de cientistas sociais
em planejamentos do Estado (Dunning e
Krieken, 1997, p. 353).

Seria incorreto tentar explicar eventos


sociais simplesmente em funo das aes
humanas intencionais: os processos so
engendrados pelo entrelaar de aes intencionais e planos de muitas pessoas, mas
nenhuma delas realmente os planejou ou
desejou individualmente (Elias, 1997b, p.
360). Nas palavras do prprio autor,
[] a interpenetrao de indivduos interdependentes forma um nvel de integrao na
qual as formas de organizao, estruturas e
processos no podem ser deduzidos das caractersticas biolgicas e psicolgicas que constituem os indivduos (Elias, 1970, p. 50).

Em Introduo sociologia (1970), Elias


utilizou modelos para argumentar que das
relaes entre indivduos resulta um processo no-intencional, no planejado. Pensemos
em um jogo de xadrez. Ambos os jogadores,
A e B, planejam suas jogadas. Fazem-no,
porm, prevendo a possvel reao do outro
jogador e adaptando esse planejamento a
cada pedra efetivamente movida por seu parceiro de jogo. A possibilidade de o jogo sair
mais ou menos como planejado por um
deles repousa na desigualdade de poder
entre ambos os jogadores. medida que
diminui a desigualdade de foras entre os
jogadores, resultar das jogadas de ambos
um processo de jogo que nenhum deles planejou (Idem, p. 89).
Imaginemos agora um jogo de vrios
jogadores, por exemplo, dois times de seis jogadores, em que ambos os lados tm aproximadamente a mesma fora e seguem regras
previamente estabelecidas. O decurso do jogo no pode ser controlado por nenhum
jogador isoladamente; a confuso de jogadas
e contra-jogadas grande. Qualquer um dos
jogadores precisa necessariamente levar em
considerao tanto a resposta de seus colegas
de time como do time adversrio. O obser-

vador que tentasse entender o decurso do


jogo a partir das intenes e jogadas individuais se perderia na confuso de jogadas.
Mas, distanciando-se das posies tomadas
pelos dois lados, perceberia uma ordem,
uma teia ordenada. Essa teia no deve ser
encarada como ao exclusiva de nenhum
dos lados, mas, antes, deve ser interpretada
como continuidade de um processo de
interpenetrao que continuar no futuro
(Idem, p. 91).
medida que cresce o nmero de jogadores individuais, o jogo parece a cada um
mais opaco e incontrolvel; o jogador tornase tambm consciente de sua impossibilidade de compreender e controlar o jogo. A
tendncia para a deteriorao do funcionamento do jogo, seguida de uma presso para
sua reorganizao. Uma das formas possveis
de reorganizao o modelo de jogo em
dois nveis: tipo democrtico crescentemente simplificado (Idem, p. 96). Nesse modelo de jogo, a fora dos jogadores de nvel
mais baixo vai crescendo relativamente
fora dos jogadores de nvel mais alto. Ao
diminurem as diferenas de poder entre os
dois nveis, torna-se maior a dependncia
e a conscincia da dependncia por parte
dos participantes do nvel mais alto em
relao ao mais baixo. O jogo torna-se cada
vez mais complexo e o jogador individual
fica muito mais constrangido e limitado em
decorrncia do nmero de jogos simultaneamente interdependentes que tem de jogar.
Particularmente interessante entendermos a mudana de concepo que os jogadores tm de seu jogo. Cada vez mais, a
tendncia a produo de conceitos impessoais que dominem a sua experincia de jogo.
Ou seja, os jogadores tendem a no mais
acreditar que o jogo toma forma a partir de
jogadas individuais. Os conceitos impessoais
denotam uma certa autonomia do processo
do jogo, considerado algo no imediatamen-

99

te controlvel mesmo pelos prprios jogadores. mais fcil para eles conceber o jogo
como uma entidade super-humana do que
compreender que a incapacidade individual
de controlar o jogo deriva da sua dependncia mtua, das posies que ocupam como
jogadores e das tenses e conflitos inerentes a
essa teia que se entrelaa (Idem, p. 99). Elias
retoma, assim, novamente a crtica separao entre indivduo e sociedade: h uma
mudana na forma como os jogadores percebem o decorrer do jogo, de algo que resulta
de aes individuais para a existncia de um
decorrer independente dos jogadores, ou seja,
de uma viso mais voltada para o indivduo,
e a ao individual para uma viso mais voltada para a sociedade como algo independente dos indivduos que a formam.
De forma menos abstrata, a questo de
que o processo histrico , em grande medida, no planejado, tambm posta por Elias
em relao a O processo civilizador. Como
explicar o fato de que, na Europa medieval, as
pessoas usavam as prprias mos para pegar a
comida do prato comum em vez de utilizar
garfos, facas e colheres? Como pode ser explicado o avano no limiar do embarao? As
explicaes mais bvias seriam pobreza material, razes higinicas e razes de respeito
(Mennell, 1998, pp. 45-60). A primeira claramente inaceitvel, considerando que a
riqueza estava presente na qualidade dos
utenslios, mas no em sua quantidade
mesmo as colheres sendo feitas de ouro, cristal e coral, ainda assim as mos eram usadas
para pegar a comida. Em relao segunda
explicao, Elias mostra que a higiene avanou depois que j havia uma restrio a esse
respeito em alguns grupos; quer dizer, as
explicaes higinicas surgiram depois que as
pessoas j haviam desenvolvido um sentimento de repugnncia em relao a escarrar,
assoar-se, colocar comida de volta no prato
comum etc. Finalmente, o fato de que novos

100

padres de comportamento estivessem surgindo por razes de respeito uma dica importante para entendermos a explicao dada
pelo autor a propsito da dinmica dos processos civilizatrios.
O que bastante caracterstico e importante em sua explicao no o fato de a
classe mais alta ter conseguido impor padres de controle cada vez maiores em relao aos socialmente inferiores, mas o por qu
foi capaz de faz-lo. A nfase de sua teoria
dada aos processos no-planejados, principalmente o que chama de democratizao
funcional: a mudana nos costumes deve-se
principalmente correlao entre o aumento no nvel de interdependncia entre as pessoas, aumento no nvel de considerao para
com os outros e ainda um aumento no nvel
de identificao mtua entre as pessoas. Para
fazer justia teoria eliasiana, importante
registrar que essas mudanas tambm esto
relacionadas a uma rede de outras mudanas, como o balano entre coao externa e
auto-coao, a remoo de vrios atos e atividades para os bastidores da vida social, a
diviso cada vez maior entre esferas pblica
e privada. A isso adiciona-se um ponto muito importante em Elias, j comentado anteriormente, a saber, a relao entre o desenvolvimento da estrutura da personalidade e
a dinmica social:
A estabilidade peculiar do aparato de autocontrole psicolgico que emerge como trao
decisivo, construdo no habitus de todo ser
humano civilizado, mantm a relao mais
estreita possvel com a monopolizao da
fora fsica e a crescente estabilidade dos
rgos centrais da sociedade. Apenas com a
formao desse tipo relativamente estvel de
instituies monopolizadoras que as sociedades adquirem realmente essas caractersticas, em decorrncia das quais os indivduos
que as compem sintonizam-se, desde a

infncia, com um padro altamente regulado e diferenciado de autocontrole; apenas


em combinao com tais monoplios que
esse tipo de autolimitao requer um grau
mais elevado de automatismo, que se
torna, por assim dizer, segunda natureza
(Elias, 2000, p. 369).

para essas transformaes deve ser procurada


na dinmica das figuraes. Ou seja, as transformaes so fruto das mudanas nas interdependncias sociais, no embate entre indivduos e grupos (Dunning e Krieken, 1997).
As aes planejadas podem, inclusive,
ter conseqncias inesperadas e indesejadas.

Ainda que o ponto fulcral do autor


sejam os processos cegos ou no-planejados,
os processos planejados tambm chamados de ofensivas civilizatrias no so
esquecidos:

Torna-se jogo bvio que as conseqncias


no planejadas de aes humanas planejadas
surgem das suas repercusses no interior de
uma teia tecida pelas aes de muitos indivduos. Ao tornar explcita essa idia, um conceito de ao torna-se um conceito de funo.
Em vez de falarmos de pessoas que atuam
para desenvolver as sociedades, temos que
falar de um modo mais impessoal, no processo de desenvolvimento (Elias, 1970, p. 161).

A forma contempornea de planejamento


social institucionalizado e tecnicizado
tanto nos pases mais pobres e menos desenvolvidos como nos mais ricos e mais desenvolvidos alinhada em direo a mais desenvolvimento. Entretanto, essa forma mais
consciente, ou at socialmente planejada de
desenvolvimento futuro, que em algumas
sociedades abarca mais e mais setores e, em
muitas, todos os setores da prtica social,
caracterstico de uma fase especfica do desenvolvimento no-planejado mais amplo das
sociedades humanas (Elias, 1997b, p. 370).

Em poucas palavras, ainda que existam


processos planejados e cegos, os primeiros
so vistos como partes dos segundos; os processos cegos engendram a possibilidade de
processos planejados esses processos ou
ofensivas civilizatrias so definidos como
campanhas mais ou menos organizadas com
o objetivo de mudar o comportamento de
um grupo, geralmente no sentido de padres
mais civilizados (Spierenburg, 2001).
Para finalizar a discusso desse terceiro
ponto, importante registrar que a seqncia de transformaes engendradas por esses
processos tanto planejados como no-planejados pode ser estabelecida com base em
fontes de dados empricos, e a explicao

Na viso de Elias, a mudana social


inevitvel. O mais interessante, contudo, no
a mera constatao da inevitabilidade da
evoluo social, mas sua viso a respeito dos
diversos estgios sociais. medida que a evoluo se processa de uma figurao A para
uma figurao D, passando por B e por C,
temos duas perspectivas possveis de abordlas. Do ponto de vista da figurao A, a figurao B apenas uma das diferentes possibilidades de mudanas o mesmo ocorre com
a figurao C em relao a B e com a figurao D em relao a C. Entretanto, do ponto
de vista da figurao D, C geralmente uma
condio necessria para sua formao, assim
como B uma relao necessria para a formao de C, e A o para B. As relaes
sociogenticas entre configuraes anteriores
e posteriores so, dessa forma, mais adequadamente expressas se os conceitos de causa
e efeito forem evitados.
Em muitos, seno em todos os casos, as configuraes formadas por pessoas interdependentes so to plsticas que a configurao

101

num estgio tardio do fluxo configuracional


de fato apenas uma das muitas possveis
transformaes de uma configurao anterior. Porm, medida que uma determinada
configurao se transforma noutra, d-se o
estreitamento de uma grande disperso de
possveis transformaes at surgir uma
nica conseqncia. Retrospectivamente,
to plausvel examinarmos a cadeia de
potenciais conseqncias como descobrir a
constelao particular de fatores responsveis pela emergncia desta e no doutra configurao, dentro das alternativas possveis
(Idem, pp. 176-177).

Por fim, a quarta e ltima caracterstica


da sociologia eliasiana diz respeito ao desenvolvimento do conhecimento. O principal
problema a ser enfrentado por uma teoria do
conhecimento entender como os conceitos
se transformam e se tornam mais adequados
e apropriados anlise do processo social. A
crtica do autor tanto sociologia como
filosofia do conhecimento de que so estticas. Dessa forma, devem ser transformadas
em anlises processuais por meio do estudo
do desenvolvimento dos prprios conceitos.
Da mesma forma que os processos culturais
esto relacionados ao processo da civilizao,
o conhecimento no algo separado da
sociedade uma mudana no primeiro
tambm um dos aspectos de uma mudana
no segundo11 (Wilson, 1960-1962, p. 38).
A princpio bastante semelhantes aos
conceitos de objetividade e neutralidade,
desenvolvidos por Weber em Cincia e poltica, duas vocaes (1993) e em A objetividade
do conhecimento nas cincias sociais (1991),
Elias utiliza os conceitos de envolvimento
(involvement) e distanciamento (detachment).
Para Weber, a realidade, sendo mltipla e
multifacetada, s pode ser estudada a partir de
um recorte feito pelo pesquisador. O cientista
define, portanto, um fragmento que conside-

102

ra relevante e significativo no s para ele


como para a poca e a cultura em que se insere. Mais do que isso, para Weber, o objeto do
conhecimento social no se impe anlise,
como j dado, mas constitudo nela prpria,
atravs dos procedimentos metdicos do pesquisador (Cohn, 1991, p. 22). Dessa forma,
o pesquisador acaba por atribuir uma ordem
a aspectos selecionados, o que requer dele
uma posio ativa; mas isso no significa
imprimir vises de mundo aos resultados
da pesquisa. Ao poltico permitido tomar
decises impulsionado por interesses; ao cientista s lcito reconstruir e analisar os fatos
seguindo as exigncias do mtodo cientfico.
A possibilidade de objetividade repousa, portanto, no mtodo cientfico.
Dessa discusso de Weber, o que est mais
prximo a Elias a questo de que o objeto do
conhecimento social constitudo na prpria
realidade; enfatiza, entretanto, que a questo
no apenas metodolgica, mas preciso
compreender a relao do conhecimento e do
comportamento humanos, o prprio conhecimento cientfico sendo uma possibilidade
engendrada pelo estgio da sociedade. Assim
como no h o envolvimento total, o distanciamento tambm no completo. Afirma
Elias que apenas os bebs e os adultos insanos
tm a possibilidade de se envolverem tanto a
ponto de abandonar seus sentimentos presentes ou, no outro extremo, s eles podem ficar
completamente alheios ao que se passa ao seu
redor (Elias, 1956, p. 226 apud Mennell,
1992, p. 161).
Assim como o comportamento humano
oscila entre os dois extremos envolvimento
e distanciamento completos , tambm
possvel observar essa mesma oscilao nos
diferentes grupos humanos. As reaes s
foras da natureza tempestade, fogo ou doena, por exemplo variam de indivduo
para indivduo e de situao para situao.
Contudo, nas sociedades contemporneas,

cientficas, os conceitos utilizados para falar,


pensar e agir representam um alto grau de distanciamento (Mennell, 1992, p. 161). O
distanciamento uma condio necessria
para o desenvolvimento da cincia,
[] se as pessoas tm possibilidade de
observar a relao dos elementos em um
processo com um certo distanciamento, relativamente livres de fantasias emocionais e
de uma forma realista, ento elas podem formar uma representao simblica uma
teoria, um modelo (Idem, p. 164).

A relao entre os conceitos de envolvimento/distanciamento e sociognese/psicognese forjada nO processo civilizador: um


aumento nos padres cientficos de distanciamento requer um aumento similar, ao longo
de vrias geraes, nos padres de auto-controle, internalizados ao longo do crescimento
individual (Mennell, 1998, p. 163). Em
outras palavras, a cientificizao do conhecimento humano faz parte do mesmo movimento em direo a um maior auto-controle
e capacidade de previsibilidade.
Concluso

A sociologia de Elias conhecida tanto


por sociologia figuracional como por sociologia processual. O termo figurao, provavelmente por no ser de uso corrente, foi adotado por intelectuais que no concordavam
com a teoria de Elias, chamando o grupo
oponente de sociologia figuracional; o mesmo rtulo foi posteriormente adotado tambm por seus seguidores, que assim se referiam a si mesmos. No por outro motivo
que o newsletter publicado pela Fundao
Norbert Elias chama-se Figurations. Entretanto, com o tempo, Elias passou a mostrar
simpatia pelo termo sociologia processual

em detrimento de sociologia figuracional,


pois entendia que, alm deste estar sendo
utilizado de uma forma esttica, ou seja,
exatamente o oposto do que tinha em mente, uma palavra, seja ela qual for, no suficiente para resolver problemas tericos. J o
termo processual, por ser de uso corrente,
dava menos margem interpretao errnea
do que era considerado por ele um dos princpios fundantes de sua sociologia.
De qualquer forma, ambas as denominaes so adequadas j que ressaltam sua
perspectiva analtica e cognitiva, ou seja, seu
modo de olhar para a sociedade e interpretla. A figurao uma forma de olhar para os
dois pilares da sociologia, indivduo e sociedade, de forma articulada. Como bem mostra Waizbort, no h indivduo, mas apenas, e precisamente, indivduona sociedade;
no h sociedade, mas apenas, e precisamente, sociedade no indivduo (1999, p.
92). A noo de processo j est implcita: o
processo de fazer-se do indivduo na sociedade e da sociedade no indivduo.
Essa questo abre espao para finalizar
este texto discutindo um ponto de extrema
importncia: a recusa de Elias sociologia
normativa. Em sua viso, a sociologia no
trabalha com o dever ser, ao pesquisador
no cabe dizer o que melhor. Assim como no cabe desenvolver conceitos onde
ser encaixada a realidade estudada. Elias
, antes de tudo, emprico. A compreenso
da dinmica social e a prpria teoria surgem do trabalho de investigao e no de
especulaes tericas e epistemolgicas
(Heinich, 2001, p. 157). O cientista , para Elias, um destruidor de mitos observando os fatos, luta por substituir mitos,
idias religiosas etc., por teorias testveis,
verificveis e susceptveis de correo por
meio da observao. Contudo, observa ele,
[] a tarefa que a cincia tem de perseguir os
mitos at a morte e de demonstrar que certas

103

crenas generalizadas no so baseadas nos factos nunca ser totalmente realizada, pois que,
tanto dentro como fora dos grupos de cientistas especializados, h sempre quem converta as
teorias cientficas em sistemas de crenas.
Extrapolam-se as teorias e usam-se de um modo perfeitamente divorciado de uma investigao dos factos teoricamente orientada (Elias,
1970, pp. 55-56).

Na Introduo deste texto afirmei que


a importncia de Elias no campo da sociologia pode ser percebida nas citaes de suas
obras. De certa forma, no h nada mais

anti-eliasiano do que se apropriar de seus


exemplos para discutir uma outra realidade.
Elias foi, muitas vezes, acusado de ser eurocntrico por falar sobre o processo da civilizao baseando-se apenas em dados sobre a
Europa. Contudo, em nenhum momento
ele afirma que suas anlises e concluses so
vlidas para outras regies, mas nos incentiva a estudar empiricamente nossos prprios
processos. Elias no nos convida a repetir
seus achados, mas a pesquisar outras figuraes e processos. Apropriando-me da expresso utilizada por Goudsblom (2001), Elias
nos convida a pensar com ele e a partir dele.

Notas

1. As datas de publicao a seguir dizem respeito s publicaes brasileiras. Contudo, h


publicaes anteriores em portugus e espanhol.
2. Neste texto, darei preferncia edio inglesa revista, publicada em um nico volume
(Elias, 2000).
3. Para uma viso geral das resenhas publicadas poca, ver Goudsblom (1994).
4. A traduo literal do ttulo em alemo O que sociologia?, a meu ver muito mais elucidativo.Obra infelizmente ainda no publicada no Brasil, disponvel em nossa lngua apenas a edio portuguesa (Elias, 1970).
5. Esse segundo significado constitui parte do conceito de ofensiva civilizatria, que dever
se analisado com propriedade mais adiante.
6. Esse ponto nos d uma pista sobre como Elias trabalha seu material emprico: os livros,
as pinturas etc., de diversas pocas histricas, so utilizados para entender os prprios
valores da poca e da classe que representam. Por exemplo, utiliza poemas lricos para
entender as diferenas entre diversos pases (Elias, 1980). Enquanto o processo civilizador refere-se a mudanas na estrutura da personalidade, processos culturais referem-se a
mudanas nos padres simblicos produzidos pelas pessoas. Esses dois processos, afirma
o autor, so inseparveis, assim como o desenvolvimento da economia, do conhecimento etc. tambm devem ser relacionados ao processo civilizador.
7. Sua posio terica bem marcada na Introduo edio de 1969 do The civilizing
process (2000) e no livro Introduo sociologia (1970). Quando escreveu O Processo, Elias
estava mais preocupado em apresentar sua anlise do que em criticar outras posies tericas e demarcar a sua prpria. Passados trinta anos, e tendo sido muito mal compreendido, veio a necessidade dessa demarcao. Se nO Processo constri empiricamente seus

104

8.

9.

10.

11.

conceitos, na Introduo edio de 1969 e na Introduo sociologia d um status terico sua produo intelectual. Na parte que se segue deste artigo, farei vrias menes a
esses textos.
H uma grande discusso nos grupos de socilogos adeptos da sociologia de Norbert Elias
a respeito do uso do termo configurao ou figurao. Essa questo no advm de problemas de traduo do alemo para o ingls; o prprio autor, cuja obra foi escrita em sua
maior parte em ingls, utilizou ambos os termos. Em grande parte de sua obra, utiliza
configurao, palavra escolhida com o principal objetivo de fazer face ao termo parsoniano sistema. Apenas mais tarde em sua carreira que passou a questionar a palavra
em si, no seu significado. O ponto que incomodava Elias que, no latim, o prefixo con
significa exatamente com, ou seja, se figurao (figuration) quer dizer padro (em ingls,
pattern), con-figurao (configuration) significaria com padro (with pattern). Entretanto,
como o objetivo do autor era entender o padro em si, o prefixo con passou a ser visto
como redundante, e ele passou a preferir o uso de figurao (Landini e Passiani, 2001).
Pessoalmente, prefiro configurao, principalmente por ser esse um termo mais corrente
na lngua portuguesa o uso de vocabulrio trivial era tambm uma das preocupaes de
Elias. Entretanto, como a tendncia internacional utilizar o termo figurao, farei essa
opo neste texto, com exceo, claro, das citaes, que respeitaro o texto original.
Ao afirmar que o comportamento das pessoas pode ser entendido apenas se o estudo se
iniciar pelas configuraes, Elias retoma, nesse seu livro de 1970, um ponto amplamente discutido nO processo civilizador, qual seja, o da relao entre dinmica social e estrutura da personalidade.
Muitas vezes, na falta de uma palavra que transmita a noo de processo, o autor utiliza
neologismos, tal qual cortizao (em ingls, lngua em que escreveu grande parte de sua
obra, courtization).
Ao longo deste texto, fiz vrios comentrios a respeito da recusa de Elias em aceitar a separao entre os conceitos de indivduo e sociedade. Para ele, no suficiente constatar que
essa separao prevalecia em sua poca, mas faz tambm uma leitura processual dessa
questo, ou seja, usa sua sociologia do conhecimento para compreender a formao desses conceitos e sua separao. Essa anlise pode ser encontrada na Introduo edio
de 1969 (Elias, 2000) e no A sociedade dos indivduos (1994a).
Bibliografia

BURGUIRE, Andr. (2001), Processo de civilizao e processo nacional em Norbert Elias,


in Alain Garrigou e Bernard Lacroix, Norbert Elias: a poltica e a histria, So
Paulo, Perspectiva.
COHN, Gabriel. (1991), Introduo, in _________ (org.), Weber. So Paulo, tica (col.
Grandes Cientistas Sociais, 13).
DUNNING, Eric & MENNELL, Stephen. (2003), Norbert Elias. Londres/New Delhi,
Thousand Oaks/Sage Publications, 4 vols.

105

DUNNING, Eric & MENNELL, Stephen. (1997), Prefcio edio inglesa, in Norbert
Elias, Os alemes: a luta pelo poder e a evoluo do habitus nos sculos XIX e XX, Rio
de Janeiro, Jorge Zahar.
DUNNING, Eric & KRIEKEN, Robert van. (1997), Translators introduction to Norbert
Eliass: towards a theory of social processes. British Journal of Sociology, 48 (3):
353-354.
ELIAS, Norbert. (1970), Introduo sociologia. Lisboa, Edies 70.
_________. (1980), Cultural and civilising processes. Trabalho apresentado em Amsterdam em
27/02/1980 (mimeo.).
_________. (1990), O processo civilizador. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, vol. 1.
_________. (1993), O processo civilizador. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, vol. 2
_________. (1994a), A sociedade dos indivduos. Rio de Janeiro, Jorge Zahar.
_________. (1994b), Mozart: sociologia de um gnio. Rio de Janeiro, Jorge Zahar.
_________. (1997a), Os alemes: a luta pelo poder e a evoluo do habitus nos sculos XIX e XX.
Rio de Janeiro, Jorge Zahar.
_________. (1997b), Towards a theory of social processes: a translation. British Journal of
Sociology, 48 (3): 355-383.
_________. (1998 [1956]), Problems of involvement and detachment. Bitish Journal of
Sociology, 7 (3).
_________. (2000), The civilizing process: sociogenetic and psychogenetic investigations.
Massachusetts, Blackwell.
_________. (2001a), A sociedade de corte: investigao sobre a sociologia da realeza e da aristocracia de corte. Rio de Janeiro, Jorge Zahar.
_________. (2001b), Norbert Elias por ele mesmo. Rio de Janeiro, Jorge Zahar.
ELIAS, Norbert & Scotson, John L. (2000), Os estabelecidos e os outsiders: sociologia das relaes de poder a partir de uma pequena comunidade. Rio de Janeiro, Jorge Zahar.
FLETCHER, Jonathan. (1997), Violence and civilization: an introduction to the work of
Norbert Elias. Cambridge, UK, Polity Press.
GARRIGOU, Alain & LACROIX, Bernard. (2001), Introduo Norbert Elias: o trabalho
de uma obra, in Alain Garrigou e Bernard Lacroix, Norbert Elias: a poltica e a histria, So Paulo, Perspectiva.
GOUDSBLOM, Johan. (1994), The theory of the civilizing process and its discontents.
Trabalho apresentado no Zesde Sociaal-Wetenschappelijke Studiedagen.
Amsterdam (mimeo.).
_________. (1998 [1977]), Sociology in the balance. Oxford, Basil Blachwell.

106

_________. (2001), Pensar com Elias, in Alain Garrigou e Bernard Lacroix, Norbert Elias:
a poltica e a histria, So Paulo, Perspectiva.
GOUDSBLOM, Johan & MENNELL, Stephen (eds.). (1998), The Norbert Elias reader.
Oxford, UK and Malden, USA, Blachwell Publishers.
HEINICH, Nathalie. (2001), A sociologia de Norbert Elias. Bauru, SP, Edusc.
LANDINI, Tatiana Savoia. (2006), Horror, honra e direitos: violncia sexual contra crianas e
adolescentes no sculo XX. Tese de doutorado, So Paulo, FFLCH/ USP.
LANDINI, Tatiana Savoia & PASSIANI, Enio. (2001), Entrevista com Stephen Mennell, Eric
Dunning e Johan Goudsblom (mimeo.).
MENNELL, Stephen. (1992), Momentum and history, in Joseph Melling e Jonathan Barry
(eds.), Culture in history: production, consumption and the values in historical perspective. Exeter, UK, University of Exeter Press.
_________. (1998), Norbert Elias: an introduction. Dublin, University College Dublin Press.
ORTIZ, Renato (org). (1994), Pierre Bourdieu. So Paulo, tica (col. Grandes Cientistas
Sociais, 39).
SPIERENBURG, Peter. (2001), Violence and the civilizing process: does it work?. Crime,
Histoire & Socits / Crime, History and Societies, 5 (2): 87-105.
WAIZBORT, Leopoldo. (1999), Elias e Simmel, in Leopoldo Waizbort (org), Dossi
Norbert Elias, So Paulo, Edusp.
WEBER, Max. (1991), A objetividade do conhecimento nas cincias sociais, in Gabriel
Cohn (org.), Weber, So Paulo, tica (col. Grandes Cientistas Sociais, 13).
WEBER, Max. (1993), Cincia e poltica, duas vocaes. So Paulo, Cultrix.
WILSON, Ian. (1960-1962), Sociological theory seminar. Notes on Elias/Cohen course (mimeo.).
Artigo recebido em Jul/2006
Aprovado em Ago/2006

Resumo

A Sociologia de Norbert Elias


O presente artigo objetiva discutir os princpios bsicos da sociologia de Norbert Elias.
Quatro princpios foram levantados e analisados: sociologia diz respeito a pessoas no plural
(figuraes); as figuraes formadas pelas pessoas esto continuamente em fluxo; os desenvolvimentos de longo prazo so em grande medida no planejados e no previsveis; o desenvolvimento do saber d-se dentro das figuraes, e um dos aspectos importantes do
107

desenvolvimento. O texto conclui discutindo a importncia do trabalho emprico na sociologia de Elias, possibilita a construo terica de seus conceitos.
Palavras-chaves: Teoria sociolgica; Norbert Elias; Sociologia figuracional; Sociologia processual.
Abstract

The Sociology of Norbert Elias


The present article aims at discussing the basic principles of the sociology of Norbert Elias.
Four principles are raised and analyzed: the sociology is about people in plural (figurations);
figurations formed by people are continuously flowing; long term developments are mostly
unplanned and unpredictable; knowledge development takes place within figurations, and is
one of the important aspects of its development. The text is concluded discussing the importance of the empirical work in the sociology of Elias, making possible a theoretical approach
of his concepts.
Keywords: Sociological theory; Norbert Elias; Figurational sociology; Processual sociology.
Rsum

La Sociologie de Norbert Elias


Cet article propose une discussion sur les principes de base de la sociologie de Norbert Elias.
Quatre principes ont t identifis et analyss : la sociologie se rfre des personnes au pluriel
(figurations) ; les figurations formes par des personnes sont en flux continu ; les dveloppements qui possdent un long dlai sont en grande mesure non planifis et non prvisibles ; le
dveloppement du savoir se fait lintrieur des figurations et constitue lun des aspects importants du dveloppement. Le texte se conclut par la discussion de limportance du travail empirique dans la sociologie de Elias et permet la construction thorique de ses concepts.
Mots-cls: Thorie sociologique; Norbert Elias; Sociologie figurative; Processus sociologique.

108