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NEARCO Revista Eletrnica de Antiguidade

2015, Ano VIII, Nmero II ISSN 1982-8713


Ncleo de Estudos da Antiguidade
Universidade do Estado do Rio de Janeiro
Artigo aprovado em outubro de 2015

ETNOGRAFIAS RELIGIOSAS NO LIVRO DAS LEIS DOS


PASES, DE BARDASANO DE EDESSA
Andr Bueno1

RESUMO
Em nosso artigo, analisaremos O Livro das leis dos pases, do autor siraco Bardasano.
Nele, o autor propunha um exame das religies de outros povos, de suas leis, e de
como se poderia encontrar, por meio desse estudo, meios para um dilogo religioso e
o caminho para uma possvel converso ao Cristianismo.
Palavras-Chave: Etnografia Religiosa; Livro das Leis; Cristianismo; Imprio Romano.

ABSTRACT
In the article we analyze The Book of the Laws of Countries, written by Syrian author
Bardesanes. The author proposes an examination of the religions of other people, their
laws, and as one might find, through this study, means for dialogue and the way for a
possible conversion to Christianity.
Keywords: Religious Ethnography; Book of Laws; Christianity; Roman Empire.

No perodo dos sculos 2 a 3 EC, desenrolava-se uma grande disputa por espaos
religiosos e polticos dentro do Imprio Romano. Diversas novas religies,
importadas dos mais variados cantos do imprio e mesmo, de fora dele - buscavam
ampliar o seu quadro de converses, angariando assim maior influncia junto ao
cenrio social do Mediterrneo.
Nesse contexto, um recurso utilizado para se conhecer melhor essas novas
religies seria uma forma rudimentar de pesquisa etnogrfica. A iniciativa surgira no
mbito intelectual e administrativo do Imprio Romano: as diversas culturas em
trnsito, presentes no espao romano, tornavam-se um tema de reflexo constante no
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Andr Bueno, Ps-Doutor em Histria pela UNIRIO, Prof. Adjunto de Histria na UERJ.

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exame dos costumes e na aplicao das leis. Todavia, foram alguns autores cristos
que empregaram esse expediente de forma clara, buscando compreender as mais
diversas sociedades com as quais entravam em contato, tentando desenvolver meios
mais adequados para a converso. O Cristianismo, como religio, participava
ativamente na disputa por espaos de afirmao dentro do imprio romano, e desde o
sculo 2 EC, j produzia uma volumosa quantidade de escritos sobre sua crena.
Em nosso artigo, analisaremos uma dessas obras de etnografia religiosa
crist, O Livro das leis dos pases, do autor siraco Bardasano (

, Bardain, 154-

222 EC).2 Nela, o autor propunha um exame das religies de outros povos, de suas leis,
e de como se poderia encontrar, por meio desse estudo, meios para um dilogo
religioso e o caminho para uma possvel converso ao Cristianismo. Bardasano chamanos a ateno por debater sobre uma variedade de crenas asiticas, demonstrando
ter mesmo conhecimento sobre os chineses, por exemplo, ou sobre a variedade de
crenas na ndia, sabendo distinguir Brmanes de Budistas. Contudo, Bardasano
elaborou uma teoria rica e criativa, na qual discutia uma de suas principais
preocupaes, a questo da influncia astrolgica na conformao moral dos povos.
Para ele, apesar dos astros possurem certa influncia na construo cultural das
sociedades, o ser humano poderia livrar-se dessas influncias por uma disciplina
espiritual principalmente, a doutrina Crist.
Em nosso texto, portanto, seguiremos o seguinte roteiro para analisar a obra de
Bardasano: primeiramente, discutiremos os conceitos de Religies Cvicas e
Religies Mundiais no Imprio Romano, com base no texto de Greg Wollf (2009), a
partir do qual compreendemos as razes para classificar o Cristianismo como uma
Religio Mundial, e seus fundamentos proselitistas; num segundo momento,
falaremos brevemente sobre o Cristianismo no Imprio Romano, as tenses e
caminhos no perodo anterior (scs. 2-3 EC) ao Conclio de Nicia (325 EC), quando h
2

Tambm referido como Bardesanes ou Bardasanus. A forma Bardasano, do portugus, foi


escolhida para uso aqui.

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o reconhecimento e a institucionalizao dessa religio; na terceira parte,


analisaremos ento a obra de Bardasano e sua etnografia religiosa, no Livro das leis
dos pases.

RELIGIES NO IMPRIO ROMANO


Para Greg Woolf (2009), o espao do Mediterrneo romano era palco para uma srie
de disputas polticas e sociais entre as religies existentes dentro do imprio romano,
principalmente a partir do sculo 1 EC. O embate fundamental se dava entre aquelas
religies classificadas como Cvicas, e as novas religies, classificadas como
Mundiais. Faamos uma sucinta definio de ambos os conceitos, para melhor
compreend-los.
As Religies Cvicas seriam assim denominadas por serem de carter tnico,
mbito tradicionalista e consuetudinrio, geograficamente localizadas, e que j
existiriam dentro das fronteiras conquistadas pelo Imprio Romano. O conceito se
remete a obra clssica de Fustel de Coulanges, A Cidade Antiga (1864), que durante
dcadas norteou, de certo modo, a compreenso das religies no mundo romano.
Historiadores como Mirce Eliade (1985), por exemplo, preservaram essa ideia de uma
etnicidade religiosa, embora admitissem trnsitos e fluxos religiosos entre as
civilizaes. Podemos citar, como exemplo de Religies Cvicas, a religio grega,
romana, o judasmo ou os cultos nativos da Glia.
J as Religies Mundiais seriam aquelas consideradas como universalistas,
proselitistas, interculturais, propositoras de novas identidades tnico-religiosas. Em
geral, elas nasceriam de questes contestatrias em suas sociedades de origem,
obtendo alcance em territrios e/ou entidades polticas externas sua localizao
nativa, e que sejam compostas por vrios povos diferentes, como o caso do Budismo
ou do Mitrasmo.

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Para Greg Woolf, a definio dessas correntes religiosas envolvia um conflito


pelo poder, e suas delimitaes tambm eram flexveis. No Egito, tanto o judasmo
fazia conversos, como a religio grega criara fuses com as crenas nativas, como o
caso do culto Serpis; os prprios romanos expandiram suas crenas e, no entanto,
absorveram tambm diversos deuses dos povos conquistados.3 Todavia, um ponto de
inflexo nesse processo se mantm: a mentalidade nativa x universalista. As Religies
Mundiais pretendiam, via de regra, estar acima das separaes tnicas e culturais,
buscando algum tipo de homogeneizao dos caracteres morais dos conversos.
As Religies Mundiais ameaam as Religies Cvicas, por conta de seu
carter proselitista e universalista; todavia, elas tambm serviam ao interesse dos
imprios antigos, ao criar formas de controle interculturais que assegurassem a
expanso e manuteno de seu poder, fosse por meio de cultos imperiais, e/ou pela
associao dessas religies com o governo vigente. As Religies Mundiais eram
capazes de criar comunidades intertnicas, unidas por discursos e cultos comuns, cujo
controle tornar-se-ia mais eficaz, segundo uma viso poltica e administrativa. O
Cristianismo inseria-se nesse mbito, embora possusse alguns pontos de atrito com a
concepo de Culto Imperial Romano; contudo, a situao de tolerncia para com os
cristos oscilou bastante at o sculo 4, e merece um exame mais detalhado.

O CRISTIANISMO NO IMPRIO ROMANO


No perodo anterior ao Conclio de Nicia (325 EC), o Cristianismo um movimento
religioso de caractersticas Mundiais: proselitista, universalista e intercultural.
Contudo, a negao ao culto imperial romano criara dificuldades para sua aceitao;
do mesmo modo, era um movimento difuso, sem um centro unificador (Campos,
2012). As muitas comunidades crists possuam elementos de crena em comum, mas
a diversidade geogrfica e cultural permitira que elas se apropriassem de diversos ritos
e ideias das sociedades nas quais se inseriram. Mesmo assim, os cristos se entendiam
3

Para os casos do Judasmo e do sincretismo religioso no Egito, ver SELVATICI, 2008 E LOBIANCO, 2013.

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como cidados do mundo ou seja, acima das diferenas tnicas e culturais como
demonstra esse pequeno fragmento da Carta de Diogneto;
Os cristos, de fato, no se distinguem dos outros homens, nem por sua
terra, nem por lngua ou costumes. Com efeito, no moram em cidades
prprias, nem falam lngua estranha, nem tm algum modo especial de
viver. Sua doutrina no foi inventada por eles, graas ao talento e
especulao de homens curiosos, nem professam, como outros, algum
ensinamento humano. Pelo contrrio, vivendo em cidades gregas e
brbaras, conforme a sorte de cada um, e adaptando-se aos costumes do
lugar quanto roupa, ao alimento e ao resto, testemunham um modo de
vida social admirvel e, sem dvida, paradoxal. (Carta a Diogneto 5, 2-4)
(Apud CAMPOS, 2012).

Essa capacidade de adaptar-se trouxe, por outro lado, as diferenciaes. No


Mediterrneo Oriental, intenso o contato dos cristos com outras religies e povos,
provocando diversas snteses, vises e prticas religiosas distintas (VANDENBERG,
2007). Nesse contexto, os pensadores cristos comearam a revelar sua preocupao
com os destinos da doutrina, principalmente no tocante a preservao dos dogmas
fundamentais. Fortalecia-se, pois, a busca da formao de uma identidade comum,
tanto quanto da excluso de variantes herticas (isto , desviadas de uma
mensagem original). Do mesmo modo, a proposta proselitista mas mantendo uma
essencialidade fundamental ensejou o desenvolvimento de uma preocupao
filosfica com questes teolgicas e de converso. Neste processo de dilogo cultural,
no qual os cristos se inseriam, o expediente etnogrfico acabaria assumindo uma
grande importncia, como forma de conhecer os outros para convert-los. Foi nesse
momento que surge Bardasano, em meio a vrios outros pensadores cristos, que
voltaram-se para esse problema.

BARDASANO E SUA ETNOGRAFIA RELIGIOSA


Bardasano (154-222) nasceu em Edessa, cidade disputada na poca por Partos,
Romanos e Armnios (ROSS, 2005). De origem siraca, teve uma slida educao pag,
provida pelos pais (associados ao poder Parto), mas converteu-se ao Cristianismo

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ainda jovem, e serviu ao Imprio Romano aps a tomada de Edessa pelo mesmo.
Bardasano fora contemporneo de Clemente de Alexandria (150-215), cuja obra
Miscelneas (Stromatei) contm, tambm, importantes trechos de etnografia religiosa,
o que nos mostra a difuso desse mtodo de investigao antropolgica. A vida de
Bardasano rastreada em fragmentos da literatura crist: Eusbio de Cesaria (263339) cita brevemente, por exemplo, a presena desse pensador que gostava de
disputar (Histria da Igreja, IV, Cap. 30)4, e Porfrio (234-305) fala do seu profundo
interesse pelas religies indianas, tendo comparecido a um encontro promovido pelo
imperador Heliogbalo (203-222) com um grupo de religiosos vindos desse pas. Um
fragmento nos mostra a preocupao de Bardasano em entender as sutilezas culturais
do outro:
A organizao poltica dos indianos distribuda em vrias partes, h uma
tribo de homens sbios e divinos, que os gregos se acostumaram a chamar
de Gimnosofistas. Entre eles, existem duas seitas, a dos Brmanes e dos
Samaneus.5 Os Brmanes acreditam receber a sabedoria divina por meio de
um tipo de sucesso, parecida com o sacerdcio. J os Samaneus so
eleitos, so aqueles que desejam possuir o conhecimento divino. As
indicaes a esse respeito foram narradas pelo Babilnio Bardasano, 6 que
viveu no tempo de nossos pais, e estava familiarizado com os indianos, que
foram enviados em grupo, junto com Damadamis, para visitar Csar. Os
Brmanes tm uma origem comum, e so provenientes de um pai e uma
me. Os Samaneus, como dissemos, no provem de uma famlia, mas de
todo o pas dos indianos. (Abstinncia de Alimentos Animais, IV, 17)7

De fato, a reconstituio da vida de Bardasano bastante dificultada pela


escassez de fontes, devendo-se recorrer, em grande parte, ao que restou de sua obra,

http://st-takla.org/books/en/ecf/201/2010139.html
Brmanes referem-se aos hindustas; Samaneus a corruptela latina de Sramana, um dos nomes
indianos para designar os budistas.
6
Uma das alcunhas de Bardasano era O Babilnio, por vir de Edessa (hoje Turquia), cidade
geograficamente associada ao norte da Mesopotmia.
7
Disponvel em: http://www.tertullian.org/fathers/porphyry_abstinence_04_book4.htm
5

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e as crticas de So Efraim, seu principal detrator. Apesar de escritor prolixo, sua obra
hoje encontra-se em estado fragmentrio, restando poucos textos inteiros.8
Bardasano foi associado aos gnsticos da linha Valentiniana, embora esse seja
um ponto de debate. Sabe-se que ele teria escrito uma obra contra Marcio e contra o
prprio Valentino, o que o colocaria entre os crticos do gnosticismo. Todavia, isso
poderia se tratar de um conflito de ideias entre os gnsticos; por fim, quem o
classificou como gnstico foram So Efraim (306-373) e Eusbio de Cesaria,
pensadores envolvidos na afirmao de uma ortodoxia crist institucionalizada e
para quem todos os diferentes eram gnsticos e/ou herticos, de modo indistinto
(DRIJVERS, 1966 e RAMELLI, 2013, p.172-254).
A proposta central da etnografia de Bardasano estava ligada ao papel da
Astrologia Zodiacal na formao das culturas. Nos tempos de sua formao pag, ele
estudou profundamente a astrologia babilnica, que defendia a influncia dos corpos
celestes nos movimentos sociais e individuais. Em escala macro-csmica, os corpos
celestes influenciaram as noes gerais de lei, ordem e costume de uma civilizao; e
em escala micro-csmica, elas determinariam o carter e as tendncias morais do
indivduo. A converso ao Cristianismo mudou, radicalmente, os pontos de vista de
Bardasano sobre essa questo. Se algum podia converter-se a outra religio, e
participar de uma comunidade intertnica e mundial crist, ento, a astrologia se
revelaria falha ou incompleta. O ser humano poderia guiar seus prprios destinos,
exercendo o livre arbtrio; e as culturas embora constitussem uma forte presso
moral e espiritual sobre o indivduo no seriam decisivas ou fatais na construo de
sua personalidade. precisamente esse o ponto discutido no Livro das leis dos pases,

O grande pesquisador da obra de Bardasano foi o Holands Han J. W. Drijvers (1934-2002), que
publicou as principais tradues de sua obra, bem como, fez o levantamento historiogrfico de sua vida.
As referncias aqui citadas tm como base seu livro Bardaisan of Edessa (1966). Um levantamento
amplo sobre Bardasano foi feito por Ilaria Ramelli (2009).

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no qual Bardasano desconstri a concepo da completa influncia astral na vida


humana, como veremos a seguir.

O LIVRO DAS LEIS DOS PASES


O Livro das leis dos pases um dos poucos textos completos de Bardasano que
sobreviveu a perseguio contra os herticos depois do sculo 4. Trata-se de um
dilogo entre Bardasano e seus discpulos Filipe e Avida, e supe-se que foi preservado
por um desses discpulos. No h dvidas, porm, sobre o carter da obra, e de que ela
representa a essncia dos ensinamentos Bardasanitas.
O livro se desenrola, basicamente, em quatro partes: primeiro, Bardasano
discorre sobre a unicidade de Deus, e o problema da variao do carter humano;
depois, ele relaciona essas variaes com a questo do destino, das propenses
individuais e da influncia astrolgica, analisando a crena da influncia astral na vida
cotidiana; na terceira parte, ele demonstra, atravs de sua abordagem etnogrfica, de
como os povos e suas religies provam a diversidade das possveis conformaes
astrolgicas, mas que esto submetidos, por fim, as leis de Deus; na quarta parte, ele
conclui o trabalho, propondo como o Cristianismo veio para salvar e unificar os povos.
Devemos ter em mente que a noo de etnografia religiosa de Bardasano
(assim como a de Clemente de Alexandria ou Porfrio) tinha uma inteno a de
analisar a diversidade do outro , mas possua diversos problemas de metodologia.
Lembremos que, na poca, o trabalho de pesquisas nas bibliotecas, bem como a coleta
de relatos orais, eram considerados expedientes vlidos de pesquisa. Ademais, as
descries so sucintas, objetivas, buscando atingir um ponto essencial no discurso.
Na primeira, parte, pois, Bardasano elabora uma introduo questo, falando
sobre a unicidade de Deus: Deus seria um s, mas fez os seres humanos diferentes uns
dos outros, pois se fossem iguais, no haveria justia, e nem escolha individual pela
verdade (HEGEDUS, 2003). Por meio da vontade, pois, eles fazem as escolhas corretas

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ou erradas. Nisso residiria que no h destino fatal; mas desde a origem da


humanidade, a vontade humana tem se diferenciado, desde entre as pessoas, at os
povos. Contudo, na intimidade do esprito que residira a capacidade decisiva de
escolha:
Disse Bardasano: isso o que diz quem no tem vontade de fazer o que
correto; mais ainda, de quem j rendeu sua obedincia e submisso ao
inimigo. Aos homens no foi ordenado fazer qualquer coisa, mas sim, o que
eles so capazes de fazer. Os mandamentos firmados para ns so apenas
dois, compatveis com a liberdade, e consistentes com a eqidade: um,
abster-nos de tudo o que errado, e do que no gostaramos que fosse feito
conosco; dois, devemos fazer o que certo, aquilo que gostaramos que
fosse feito conosco, e nos satisfaria. Quem , ento, o homem que fraco
demais para evitar o roubo, a mentira, os atos de libertinagem, o dio, ou a
decepo? Eis, pois! Todas essas coisas esto sob o controle da mente, e
no dependem da fora do corpo, mas da vontade da alma. Mesmo quem
algum seja pobre, doente ou sofra de deficincias no corpo, ele capaz de
evitar todas essas coisas (erradas). E, como ele capaz de evitar essas
coisas, ele , portanto, capaz de amar, abenoar, de falar a verdade, e rezar
pelo que bom para seu prximo.
(...)
O que , portanto, a natureza humana? Eis, pois! Todos os homens so
diferentes uns dos outros, em suas condutas e objetivos, mas sua mente e
propsitos os fazem parecer entre si. Aqueles que, at agora, foram regidos
por seus apetites, e dominados por sua raiva, decidiram atribuir qualquer
mal ao Criador, se julgando irrepreensveis, e aquele que os fez pode, no
julgamento errneo dos homens, arcar com as suas culpas. Eles no
consideram que a Natureza no passvel de nenhuma lei. Um homem no
encontra seus erros em sua estatura alta ou baixa, na sua cor branca ou
negra, porque seus olhos so grandes ou pequenos, ou porque tem algum
defeito fsico; suas falhas encontram-se no roubo, na mentira, na prtica de
enganar, envenenar o outro, ou de fazer qualquer outra coisa semelhante. 9

Os seres humanos possuiriam, portanto, o arbtrio. Mas porque eles seriam to


desiguais? Haveria uma explicao alm da vontade divina para essa ampla
diversidade? A natureza cumpriria algum papel nessa questo? Isso ocorreria devido
9

O texto de Bardasano no longo, e por isso, no possui marcaes. A verso aqui apresentada
baseada na de PRATTEN, B.P. The book on Law of the various countries in ROBERTS, A., DONALDSON, J.
e COXE, C. (orgs.) From Ante-Nicene Fathers, Vol. 8. Buffalo: Christian Literature Publishing Co., 1886.
Disponvel em: <http://www.newadvent.org/fathers/0862.htm>. Acesso em 28/03/2015. A traduo de
Drijvers (1965) tambm, consultada, igualmente no possui marcaes (apenas no texto em siraco). As
tradues foram feitas pelo autor.

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influncia dos planetas. Esses corpos celestes foram criados por Deus, assim como
todos os elementos da Natureza. Como partes componentes dessa mesma Natureza
Csmica, criada por Deus, eles teriam, ento, algum papel nos movimentos da Terra.
Por causa disso, as conjunes astrais criariam as diferenas de caractersticas, tanto
na escala macro-csmica (povos e suas crenas) at a micro-csmica (individualidade e
poder de escolha). Mesmo assim, essas opinies se fundariam em uma observao
superficial e incompleta sobre a vida e a obra Divina:
(...) E todo o mal que cometem, e tudo o que fazem corretamente, e todas
as coisas que acontecem com eles, no que diz respeito riqueza e pobreza,
doena e sade, marcas fsicas, (tudo isso) seria determinado pelos corpos
astrais, que so chamados Os Sete10; e que, de fato, seramos regidos por
eles. Mas h outros que afirmam o contrrio disso, dizendo que essa arte
uma inveno mentirosa dos astrlogos; que o destino no existe, um
termo vazio, que todas as coisas, grandes e pequenas, esto nas mos dos
homens; e que nossas marcas e defeitos simplesmente ocorrem de modo
espontneo, por puro acaso. Mas outros, ainda, dizem que o que o homem
faz, ele o faz porque deseja, de sua prpria vontade, exercitando a liberdade
que foi dada a ele; e que as falhas e defeitos, bem como as coisas
desagradveis que lhe acontecem, ele recebe como castigo divino.
Em minha humilde opinio, essas trs opinies tm uma parte de verdade e
uma parte de erro. A verdadeira, porque os homens falam daquilo que
podem ver acerca das aparncias, de modo acidental; a parte errada
aquela que julga a sabedoria de Deus, muito mais profunda, que fundou o
mundo, criou o homem, governa e ordena, e deu a todas as coisas o nvel de
preeminncia mais adequado a cada uma delas.

A revelao de Jesus sobre a natureza de Deus, e da unicidade da criao, teria


vindo para anular essas tendncias dos astros nos humanos, unificando-os em
apenas uma religio. No entanto, seria adequado examinar algumas dessas diferenas
culturais, para evidenciar as capacidades da autonomia humana. No seguir, Bardasano
mostrava como cada conjuno astral teria criado um perfil diferenciado para um povo
e suas leis (religio); e que essas conjunes, sendo variadas, corresponderiam a
esses variados perfis. Mesmo assim, esses povos previam uma concepo de crime e
delito, se opondo as suas tendncias naturais. Alm disso, a existncia da noo de
10

Na astrologia babilnica, Os Sete seriam: Sol, Mercrio, Vnus, Lua, Marte, Jpiter e Saturno.

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justia, entre eles, mostrava a presena da sabedoria divina na mente humana. Seguiase, pois, a introduo a relao das Leis e dos Pases:
Bardasano: voc disse que leu os livros dos astrlogos da Babilnia, no quais
so descritos os efeitos que as estrelas tm, em suas vrias combinaes,
nos nascimentos dos homens; e os livros dos egpcios, no qual so descritos
todos os tipos humanos que podem ocorrer
Avida: Eu li os livros de astrologia, mas no sei diferenciar os babilnios dos
egpcios.
Bardasano: O ensinamento de ambos os pases o mesmo.
A vida: o que comumente sabemos.
Bardasano: Oua, ento, e observe, que o que as estrelas decretam para
cada uma de suas zonas no praticado pelos homens, da mesma forma, e
em todas as partes da terra. Os homens fizeram leis para si mesmos, em
vrios pases, exercitando a liberdade que lhes foi dada por Deus: pois essa
ddiva est presente em sua prpria natureza, em oposio ao destino
emanado das Potestades, que assumem para si o que no lhes foi
concedido. Vou comear a minha relao dessas leis, tanto quanto me
lembro, a partir do Oriente, que onde o mundo comea.

Bardasano examinaria os chineses, indianos (brmanes e budistas), persas


(medos), partos, bactrianos, judeus, rabes, babilnios e egpcios, gregos, romanos,
bretes, gauleses, o povo de Petra, de Hatra, Geli e mesmo, as amazonas. A par das
dificuldades de localizao geogrfica, Bardasano faz uma apresentao sucinta de
cada um desses povos. difcil dizer se essas descries so puramente idealizadas,
mas aparentemente, elas faziam parte do conjunto de impresses imaginrias que o
mundo romano possua sobre esses mesmos povos. Comecemos, a ttulo de exemplo,
pelos chineses:
A Seres (chineses) tm leis que probem de matar, ou de cometer atos
impuros, ou de adorar dolos; e em toda a Serica no existem dolos, no
existem prostitutas, e ningum mata, ou morto: apesar disso, como os
outros homens, eles nascem em todas as horas e em todos os dias. Assim,
Marte feroz, sempre que est no auge, no domina a liberdade dos Seres,
nem obriga um homem a derramar o sangue de seu prximo com uma arma
de ferro; nem Vnus, quando junto a Marte, obrigar qualquer homem entre
os Seres de cobiar a mulher do seu prximo, nem qualquer outra mulher.
Ricos e pobres, doentes e saudveis, e governantes e sditos, no entanto,
esto l: porque essas questes esto nas mos dos governantes.

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Notemos os elementos fundamentais de seu discurso: os humanos so capazes


de criar leis justas, e mesmo pratic-las, ainda que as influncias astrais pudessem
conduzi-los em outros sentidos. No final do trecho, uma indicao importante: um
governo qualquer, cujo poder fosse centralizado, seria capaz de gerenciar as questes
legais da sociedade, imprimindo a austeridade e a moralidade em seus cidados. A
importncia do governo, na determinao das leis, algo que se repete em outros
trechos. Essa analogia seria importante: Bardasano, partidrio do imprio romano em
Edessa, possivelmente projetava uma futura unio entre o Estado Imperial e a Religio,
de modo a construir uma nova unidade no mundo mediterrnico. No mais, h que nos
perguntarmos de onde Bardasano retirou informaes sobre os chineses. Sua
impresso, obviamente, idealizada. Mas at o sculo 2 EC, romanos e gregos haviam
acumulado um razovel quantidade de informaes sobre a China, principalmente por
causa da Rota da Seda (BUENO, 2002 e McLAUGHLIN, 2012). Uma recolha desses
fragmentos est em Coeds (1910/1977), que nos permite traar um pequeno quadro
sobre a viso romana: para eles, a China era uma terra distante, ordeira, poderosa,
produtora de riquezas e pacfica. Solano (sc. 3, apud COEDS, p.85-6) chega a
comentar que os mercadores chineses tinham dificuldades para se comunicar,
desejando logo voltar para suas distantes terras. Ou seja, os chineses serviam como
um espelho distante ideal, sobre o qual se podia projetar certas concepes mesmo
as fantasiosas.
Distinto dos chineses caso dos indianos, sobre os quais Bardasano tinha um
conhecimento mais direto. Ele chegou mesmo a escrever uma Histria da ndia, hoje
perdida, que serviu de fonte para escritores como Orgenes e Porfrio. Tendo
participado do encontro com os enviados indianos, ele conseguiu captar, com muito
mais cuidado e fiabilidade, informaes sobre as religiosidades indianas, sabendo
diferenciar os Brmanes de outras castas mais baixas; e no seguir, fala tambm do

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povo Kushan, que na poca governava um grande imprio no norte da ndia, chamada
por gregos e romanos de Bctria:
Leis da ndia: Entre os indianos, h dezenas de milhares de pessoas, os
Brmanes, cuja lei probe matar a qualquer um, fazer reverncias aos dolos,
cometer atos impuros, comer carne ou beber vinho e entre essas pessoas,
nenhuma dessas coisas nunca se realiza. Milhares de anos j decorreram
desde que essas presentes leis foram feitas por eles prprios.
Outra lei na ndia: H tambm uma outra lei na ndia , e na mesma zona, que
prevalece entre aqueles que no so da casta dos brmanes, e no abraam
o seu ensino, servindo dolos, cometendo atos impuros e matando, e
fazendo outras coisas ruins, que so reprovadas pelos brmanes. Na mesma
zona da ndia, tambm, existem homens que tem o hbito de comer carne
humana, assim como todas as outras naes comem a carne de animais.
Assim, as ms estrelas no tm obrigado os brmanes a fazer qualquer coisa
m ou impura nem as boas estrelas prevalecem sobre o restante dos
indianos para se absterem de fazer mal s coisas. (...)
Leis das Bactrianos. Entre os Bactrianos, que so chamados Cashani
(Kushans), as mulheres se enfeitam com as vestes de gala de homens, e com
muito ouro e pedras preciosas e os escravos e servas do ministro possuem
mais que seus maridos seus cavalos so enfeitados com arreios de ouro e
pedras preciosas. Essas mulheres, por outro lado, no praticam continncia,
mas tem intimidades com seus escravos, e com estranhos que vo para esse
pas e seus maridos no encontram falha nelas, nem as mulheres receiam
qualquer tipo de punio, porque os Cashani olham suas esposas apenas
como amantes. Contudo, no podemos dizer que, para todas as mulheres
bactrianas, Vnus, Marte e Jpiter (quando) posicionados na casa de Marte,
no meio do cu, tornam todas as mulheres nascidas ali ricas e adlteras,
bem como seus maridos subservientes a elas em tudo.

Mesmo assim, Bardasano no escapava da imaginao do Oriente extico:


antropfagos e mulheres polindricas na ndia, tudo isso fazia parte de um conjunto de
lendas que se disseminavam pelo mundo romano em torno dos mistrios indianos.
No toa, pois, que Filostrato enviou o seu Apolonio de Tiana para estudar magia
com os Brmanes [HANUS, 1988]. Mesmo os indianos, to presentes em Alexandria e
no oriente romano, no escapavam a essa fantasia etnogrfica.
A qualidade das informaes que Bardasano apresenta variava bastante. Seu
trecho sobre os Persas mostra um conhecimento muito incerto sobre as relaes
sociais dos mesmos. possvel que ele estivesse criticando a poligamia, ou os

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casamentos parentais, mas de forma vulgar e pejorativa. Lembremos que Bardasano


era a favor dos Romanos, e no podemos deixar de acreditar que ele estivesse, de
certa forma, tratando os Persas (e Partos) de maneira crtica:
Leis das Persas: Os persas fizeram leis que lhes permitam tomar como
esposas suas irms, e suas filhas e as filhas de suas filhas; e h quem v
ainda mais longe, e at mesmo tomam suas mes. Alguns dos sbios persas
esto dispersos, longe de seu pas, e so encontrados na Mdia, e no pas
dos partos, e no Egito, e na Frgia (eles so chamados de Magos); e em todos
os pases e lugares em que so encontrados, eles so regidos por esta lei,
que foi feita por seus pais. Contudo, no podemos dizer que, para todos os
Magos, e para o resto dos persas, Vnus foi posta com a Lua e com Saturno
na casa de Saturno em ambas as suas partes, enquanto o aspecto de Marte
foi em direo a eles. H muitos lugares, tambm, no reino dos partos, onde
os homens matam suas mulheres, e seus irmos, e seus filhos, e no
incorrem em nenhuma penalidade; enquanto que entre os romanos e os
gregos, aquele que mata uma delas incorre em pena de morte, a mais
severa das sanes.

Mas o que dizer, ento, da anlise dos povos do Norte, como nesse trecho
sobre os Gauleses? Aqui, Bardasano parece transmitir uma impresso absolutamente
prpria; do contrrio, se ele nos repassa um preconceito ou crena corrente na poca,
difcil saber, posto que falta-nos trechos para comparar essas afirmaes:
Tais so as leis dos povos do Oriente. Mas, no Norte, e no pas dos gauleses
e seus vizinhos, os jovens mais bonitos entre eles so tomados como
esposas pelos homens, e eles ainda fazem festas nessa ocasio; e no
considerado por eles como uma desgraa, nem uma censura, por causa da
lei que prevalece entre eles. Mas uma coisa impossvel que todos aqueles
na Glia que sejam marcados pela desgraa de ter seu nascimento quando
Mercrio se posta com Vnus na casa de Saturno, e dentro dos limites de
Marte, e com os signos do zodaco para oeste. Pois, a respeito de tais
homens que nascem nessas condies, est escrito que eles so marcados
para a infmia, como sendo mulheres.

Segundo Bardasano, pois, somente o exerccio da f crist poderia demolir a


idia do destino fatal dos astros, demonstrando que sua influncia atingiria, no
mximo, as propenses naturais do corpo, mas no do esprito (POSSEKEL, 2012).
Mesmo os povos pagos foram capazes de conceber noes de justia e moral, ainda

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que no conhecessem o Cristianismo. Era possvel, portanto, alterar e vencer as


influncias dos astros, como ele comenta na seo dos Livros Astrolgicos:
A verdade que, em todos os pases, todos os dias, e em todas as horas, os
homens nascem sob Nascimentos diversos um do outro, e as leis de homens
prevalecem sobre o decreto das estrelas, e eles so governados por seus
costumes. O destino no obriga os Seres a cometerem assassinatos contra a
sua vontade, nem os brmanes a comer carne nem impede os persas de
tomar como esposas suas filhas e suas irms, nem os hindus de serem
cremados, nem os medos de ser devorado por ces (...) Nem os romanos de
perpetuamente apoderarem-se de outros pases, nem os homens dos
gauleses de se casarem com os outros nem obriga as amazonas de se
resguardarem dos machos. (...) Como eu j disse, em cada pas e em cada
nao, todos os homens fazem uso da sua natureza livre para escolherem da
maneira que mais lhes apetece... (...) Porque em todos os pases e em todas
as naes existem ricos e pobres, governantes e sditos, pessoas saudveis
e doentes, de acordo com a maneira como so afetados pelo seu destino e
pelo nascimento.

A unificao dos povos seria feita, assim, por uma lei universal, a f crist, que
tornaria iguais todos os seres pelo esprito. Essa seria a revelao de Cristo, motivo
pelo qual ele acabaria com as diferenas entre todas as naes, e colocaria todos a
servio do Reino de Deus. Nesse fragmento, por exemplo, vemos a consonncia da
ideia de Bardasano com a Carta de Diogneto, sobre a criao de uma identidade crist:
E que diremos de ns, a nova estirpe dos cristos, a quem Cristo, em seu
advento, plantou em cada pas e em cada regio? Eis, pois! Onde quer que
estejamos, todos somos chamados cristos aps o nome de Cristo. (...) mas,
onde quer que estejam, e em qualquer lugar em que eles so encontrados,
as leis dos vrios pases no os impedem de obedecer lei do seu Soberano,
Cristo nem o destino dos governantes divinos obriga-os a fazer uso de
coisas impuras.

Por fim, Bardasano clama pela formao do reino de Deus, alicerada na f


crist, que haveria de se disseminar pelo imprio, corrigindo o erro de crer que as
civilizaes estariam marcadas a um destino fatal por diferenas de natureza:
No encontramos apenas sete tipos de leis, como os planetas, ou doze,
como os signos do zodaco (...) mas h muitas leis, todas para serem vistas e
estudadas, mostrando a natureza do homem. (...)

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Mas onde estava o poder dos astros, quando os sbios do passado aboliram
as antigas leis injustas? As estrelas no foram capazes de preservar as
antigas leis.
chegada a hora em que as propenses para esses erros e diferenas
chegaro ao fim, por meio do ensino que deve ser dado a todos eles. No
estabelecimento desse novo mundo, todas as comoes e rebelies
cessaro, os tolos sero convencidos, as diferenas sero esclarecidas e
harmonizadas, sob o reino de um nico Deus para todos os seres.

DESDOBRAMENTOS E CONCLUSO
Bardasano conseguiu alcanar um sucesso substancial na Sria romana. A Astrologia
era um conhecimento amplamente difundido no Oriente Romano, e a sua
interpretao recebeu uma boa acolhida tanto entre pagos como cristos. Bardasano
teria, inclusive, conseguido converter o rei de Edessa, Abgar, para a f crist. No
entanto, as perseguies religiosas promovidas por Caracala (211-17 EC) foraram-no a
fugir para a Armnia, onde teria passado o restante de sua vida. At o conclio de
Nicia, contudo, suas idias astrolgico-crists eram bem aceitas. Na mesma Sria
romana, os Bardasanitas formaram um forte grupo religioso, que sobreviveu at o
perodo da conquista islmica, apesar da perseguio promovida, posteriormente, por
So Efraim.
A teoria de Bardasano ilustra para ns a conscincia sobre diversidade religiosa
na poca, bem como a busca de teorias unificadoras. Sendo o Cristianismo uma
Religio Mundial, ele se aproveitara de estratgias de investigao e dilogo
intercultural, tal como a etnografia, para conceber meios de aproximao e converso.
O Livro das Leis dos Pases contm muitos erros e mitificaes, mas foi considerada
uma importante obra de referncia na poca, tendo assim sobrevivido ao tempo.
possvel pretender, pois, que esse projeto integrador de culturas do
Cristianismo foi bem sucedido, conseguindo dialogar e se aproximar dos mais variados
povos no Mediterrneo. Bardasano acabou ajudando de certa forma, por exemplo, a
preservar o valor cultural e tradicional da astrologia, mesmo criticando-a. Contudo,

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esse mesmo projeto no foi feito sem conflitos, tenses e excluses, revelando que o
carter conversor do mesmo objetivava tambm uma aproximao com o poder
estabelecido pelo Imprio Romano. Nesse ponto, o projeto de Bardasano uma
aproximao do Cristianismo com um Estado Multicultural se verificaria um notvel
sucesso, ainda que ele e seus seguidores ficassem excludos desse processo. Assim,
podemos concluir que o Bardasianismo, embora tenha tido seu impacto reduzido pelas
perseguies religiosas, principalmente depois do sculo 4, constitui ainda uma
interessante fonte de estudo sobre o imaginrio cristo acerca do dilogo das
civilizaes que se desenvolvia no Mediterrneo antigo.

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